Unzipping My Partner's Pants (Wattpad)

June 24, 2016 | Author: BrunoSantos | Category: Types, Graphic Art
Share Embed Donate


Short Description

If your download has not started automatically, please click here Download your files faster and don't wait before ...

Description

BOOK 1: Unzipping My Playmate's Pants by MissWitty Chapter 1 : *Cassandra's POV* Lintik na buhay to! Ako na naman ang nakita ng magaling kong ama! Bwisit! Kaya a yoko umuuwi dito sa bahay namin sa Cavite. Para akong naka-spot light dahil ako na lang ang laging nakikita. Psssh! -___Kung makapag-salita pa sya, akala mo naman napagaling nyang ama! Nuknukan naman ng kasinungaling! "Bakit nyo pa ako pinauwi dito kung ganyan lang din naman?" naiinis kong sabi. " At pwede ba? Wag nga kayong mag salita dyan na akala nyo matino kayong tao. Sa i ba pwede nyo yang gawin. Pero wag sakin. Kilala ko ang likaw ng bituka nyo, maga ling kong ama." tinalikuran ko na sya at bumalik sa kwarto ko. "Cassandra! Bumalik ka dito!" sigaw ng Papa ko. Nagbingi-bingihan lang ako at hi ndi na bumalik. Wag na kayo mag taka kung bakit ako ganyan makipag-usap sa tatay ko. Suuus! Pag galang? Wala ako nun para sa kanya. Bakit ko gagawin sa kanya yun? Samantalang h indi din naman nya kayang ibigay sakin yun. Ako nga pala si Cassandra Aragon. Isang babaeng walang pakialam sa sasabihin ng iba. Bakit ko naman iintindihin ang iisipin nila? Bakit nabubuhay ba ako para sa kanila? Hindi noh! I live to express, not to impress. Tama na munang pagpapakilala yan, basahin nyo ang story na to kung gusto nyo na makilala pa ako. Humilata ako sa kama ko at hinagilap ang cellphone ko. Sakto naman na may mesage pala ako. From: Gino Wit gora itey! Tara boys hunting! Sa Embassy Bar tonight! Nasan ka ba? Nireplyan ko naman ang bakla kong kaibigan. Oo nag-iisa lang syang kaibigan ko. Aanhin ko ba ang marami? Wala naman akong balak tumakbong presidente ng Pilipina s. =____= At hindi lahat ng nakakasalamuha mo, pwede mong gawing kaibigan. Tanging si Gino lang ang nakapasok sa mundo ko. Sya lang ang kayang makipag-sabayan sa trip ko. Kaya naman mahal na mahal ko ang baklitang yun. Maka-alis na nga dito sa walang kwentang bahay na to! At hindi na muna ako babal ik dito! Panira lang ng araw makita si Leandro Aragon! And my usual get-up? Mini skirt, body hugging blouse and a high heeled shoes. wi th Red lipstick and my seductive smile. Oh ayan! Okay na noh? Bitch na bitch na ba ang dating ko? Ganyan ang gusto kong isipin sakin ng lahat. That I'm a bitch. Lumabas ako sa kwarto ko bitbit ang Hermes bag ko. Nadaanan ko naman na nasa sal a sina Leandro kasama ang asawa nya na si Elizabeth. Pero para sa akin, kabit la ng sya. Ni hindi din ako nagpaalalam sa kanila. Manners? Sorry kayo pero wala ak o nun.

"Cassandra! San ka pupunta? Sinabi ng may pupuntaha tayong party ng amigo ko!" s igaw na naman ni Leandro. Party na puro plastikan. At bulung-bulungan about sakin. I had enough of those b ullshits. Magsama-sama sila sa pagpplastikan! At bakit ba ako ang hahatakin nya dun? Bakit hindi nya isama ang magaling na anak ng kabit nya? Daming arte pa ng Leandro na yan! Isasama ako para ipakita na buo ang pamilya nya? Hinding-hindi n a mangyayari yon! Asa pa sa mukha nya! Kahit kailan hindi na mabubuo ang pamilya ko dahil wala na si Mama!

I get in my car and drove off. On my way back in QC, I received a call from Kevi n. "Hey, Babe! Where are you? I kinda miss you, you know!" "I'm on my way to hell. Wanna join?" i said with my ever-famous sarcastic tone. "Hahaha! Sure! As long as I'm with you! So are we going to make the hell much mo re hot?" he teasingly said. "Whatever!" then I hung up. Si Kevin ay isa sa mga walang kwentang lalaki na kil ala ko. As of the moment, sya ang latest toy ko. Pero I'm planning on dumping hi m na. Nakakasawa na ang paikutin sya. Wala ng excitement. Pagkarating ko naman ng bahay ko tinawagan ko kagad si Gino. "Baklushi! Where have you been? Ano game ka ba mamaya? Isama mo si Kevin!" sabi ni Gino. "I went to Leandro's mansion. Oo sasama ako mamaya. Without that Kevin loser." n aiirita kong sabi. Pabagsak akong naupo sa sofa at inihagis ang bag ko. "Hahaha! I know right! I was just joking nung sabihin ko na isama mo sya. Hahaha ! So magkita na lang tayon dun ha? We'll make boys drool over us!" "Yeah right! Okay! Magkita na lang tayo mamaya!" sabi ko at ini-end call na. Ini hagis ko na lang din ang cellphone ko. Tumayo ako at nag deretso sa banyo ko. Binuksan ko gripo at pinuno ng tubig ang bath tub. Makapagbabad nga muna dahil mamaya kailangan magandang-maganda ako. Pa ra marami na naman ang mabaliw sakin. At mainggit. *evil smile* **** Chapter 2 : Cassandra's POV Nandito na kami ni Gino sa Embassy Bar. At as usual, tinginan na naman samin ang mga nadatnan namin. Kelan ba naman na hindi diba? E lagi naman. "Hi, Baby! You look stunning tonight!" salubong naman sakin ni... Sino nga ba to ? I'm really not good in remembering names. Lalo na kung walang kwentang tao.

Hahalikan sana nya ako pero iniharang ko kagad ang palad ko kaya naman sa palad ko sya napahalik. Itinulak ko ang nguso nya palayo sakin. "Back off." mariin na sabi ko. Hindi ko sya feel ngayon kaya naman mas mabuti pang lumayo sya kung aya w nyang makatikim ng taray ko. Natawa naman si Gino na nasa tabi ko. Nagderecho kami sa bar counter. "Tequilla for me." sabi ko sa bartender at kinindatan pa ito. Nginitian naman ako ng bartender. "One tequilla for the lady, coming up!" Umupo ako sa stool at inilibot ang tingin ko sa paligid. And as expected, most o f the guys are staring at me. Yung iba pa itinaas ang mga baso nila, at nginingi tian ako ng mapang-akit. Ewan ko ba pero wala ako sa mood ngayon na pansinin sila. Kaya naman tinaasan ko lang sila ng kilay at tinalikuran. Walang interesting na lalaki akong makita. Inabot na sakin ng bartender ang tequilla ko.Uminom ako ng konti at hinanap sa t abi ko si Gino. Akala ko nandito lang sya. Yun naman pala umalis at ayun, may ka usap ng foreigner. -____Hay! Boring! Same old routines. Fuck! Maya-maya pa may tumabi sakin na lalaki. Narinig ko na umorder sya ng alak. Yung pinaka-matapang. Napatingin ako sa kanya at nakita ko na kunot na kunot ang noo nya. Napalingon sya sakin. I smiled seductively. "Quit staring.' masungit na sabi nya. Lalo akong napangiti.

Sya lang ang nagsungit sakin ha. At hindi ako sanay. "Then take off that handsom e face of yours." sabi ko sa mahina pero nang-aakit na boses. No one dared to tu rn Cassandra Aragon down. Tumigin sya sakin. Lumapit naman ako ng kaunti sa kanya. Making him see my beaut iful face clearly. Baka dahil sa madilim kaya hindi nya mapansin ang kagandahan ko. "Are you alone?" hindi ko alam bakit ko pa sya kinakausap. Mostly kasi kapag gan ito, iniiwan ko na kagad. It's not because sanay ako na i-turn down, dahil lahat naman ng lalaki umaayon sa gusto ko. Pero hindi ko malaman, basta. Maybe he's t he only one na nagsungit sakin. Or maybe because ngayon ko lang sya nakita dito kaya naman bago lang sa paningin ko. "Yeah. Kaya wag kang mang-istorbo." sabi nya at nilayasan ako. Napatulala ako. Nangyari ba talaga yun? Nilayasan ako ng isang lalaki???! Bwisit na yun! Anong akala nya ha? Tanda ko ang pagmumukha nya kaya naman humand a sya kapag nagkita kami ulit! Grrrr!!! Dahil sa nabad-trip na ako, niyaya ko na kagad na umalis si Gino. Angal pa nga s

ya, pero hindi naman makakapalag sakin to. >:) Nagpunta na lang kami sa isang coffee shop at tumambay. I lit a cigarette. Humit hit ako at ibinuga. "You mad, girl?" tanong ni Gino. Kanina pa kasi ako tahimik. Hindi maalis sa isi p ko ang lalaking yun! "Yeah. Some asshole just ignored Cassandra Aragon." nakasimangot kong sagot Natawa naman si Gino. "Really? That's new! Who's that man? I wanna meet him!" Humithit ulit ako at inis na inis pa din na binuga ang usok. "The nerve of that man!' "Is he gwapo?" nakangiti pa din na nakakaloko si Gino. Inirapan ko sya. "Hindi. Kaya nga hindi tanggap ng loob ko e." He has that animal appeal. Sobrang hot. Ang kinis pa. And I bet, meron syang abs ! But who cares? Ipagdasal na lang nya na hindi kami magka-krus ulit ang landas. Or else, He'll pay for what he did. "Oh. hahaha! Nakakatawa naman, Girl! Hindi talaga katanggap-tanggap yun." I just rolled my eyes. ________ Nasa mall ako ngayon. Shopping day for me. I need new clothes kasi this coming w eekend, Gino and I were invited to attend a party sa Boracay. Kaya naman kailang an na magandang maganda ako. Kelan ba naman ako nagpadaig diba? Hindi ko nga lang kasama si Gino ngayon. May trabaho kasi sya. =___= okay lang n aman sakin. Sanay na ako. Nasa isang botique ako when I heared someone was talking behind my back. "Diba, si Cassandra yun? Gaaah! Hindi bagay na nandito sya!" napataas naman kagad ang k ilay ko. Ako hindi bagay dito?! Inilapag ko ang damit na hawak ko na balak ko sanang sukatin. Lumakad ako palapi t sa tatlong babae na nakatingin sakin. "Is there any problem?" nakataas kilay na sabi ko. Nakita ko na yung isang babae ay hinihila na sa braso ang kasama nya. "Wala naman. Hindi lang kasi bagay na makita na nandito ka." sabi nung isa na hi nihigit sa braso. So sya din pala ang narinig ko na nagsalita kanina. Tinignan ko sya mula ulo hanggang paa. Sinisigurado ko na maiintimidate ko sya. "Me? Hindi bagay sa isang lugar na mamahalin katulad nito?" I smirked. "Hindi ka ya mas bagay na sabihin mo yan sa sarili mo? Coz look at your self, you exactly look like a trash. Kamag-anak mo sila, right? Sobrang malapit na kamag-anak." ma lamig na sabi ko. Nakita ko na namula ang babaeng to. "At ikaw pa ang may guts na sabihin sakin ya n? E wala ka namang alam kung hindi ang lumandi!" mariin na sabi nya.

"Atleast may alam pa akong iba bukod sa maging maganda." sabi ko na tiningnan sy a mula ulo hanggang paa ulit. "E ikaw? Wala ka na bang ibang alam kung hindi mag ing isang pathetic loser na lang? Have a change!"mataray na sabi ko at tinalukan na sila. Lumakad na ako palayo pero sinigurado ko na mas sexy ang paraan ng pag lakad ko ngayon. Nakita ko na naman na pinagtitinginan ako ng mga tao na makakasalubong ko. Isa p a ang mga ito. Hindi na nasanay makakita ng maganda at sexy na katulad ko?! Gosh ! Dahil imbyerna na ako, nagdesisyon na lang akong pumunta sa isang restaurant. Pa gpasok ko, kanya-kanya na namang bulungan. Nilapitan kagad ako ng captain waiter "This way, Miss Aragon." bahagya pa syang tumungo at dinala sa isang mesa. "Hindi ba ayan ang anak ni Leandro? Yung pinaka powerful sa buong Southern Luzon ." narinig ko na sabi ng isang babae habang binabasa ko ang menu. "Oo nga. I can say that she really has the sophistication and the bitchness." sa bi pa ng isa. Kita ko sa gilid ng mata ko na nakatingin sila sakin. Hay! Pinaka-ayoko pa naman ay ang makilala ako dahil kay Leandro e. Tsk! "Pero I heared that she's doing good as a businesswoman ha." mga mahaderang tsis mosa talaga. Lahat na lang alam! I own several branches of salons/spa nationwide. At pera na hindi galing kay Lea ndro. Kaya naman masasabi ko na din sa sarili ko na kaya ko na talaga without hi m. At masasabi nyo na din na hindi lahat ng laman ng utak ko ay kalandian lang. ***** Chapter 3 : **** Cassandra's POV Shit naman talaga! Ang daming paper works. Ilang araw ba naman kasi akong hindi sumipot dito sa opisina ko e. Tsk! Haggard tuloy! Argh! =___=' Kaya naman mainit na naman ang ulo ko. Ganito ako kapag maraming ginagawa e. Psh ! "Ma'am eto na po ang kape nyo." sabi ng sekretarya ko pagpasok nya. Agad ko namang kinuha at humigop. Palabas na sana ang sekretarya ko ng mapaigtad sa lakas ng boses ko. "Damn!" sigaw ko na inihagis ang cup. "Hindi ka ba marunong maglagay ng sugar ha ?!" Halata naman sa mukha nya na takot na sya sakin. "S-sorry po. Papalitan ko na la ng." nilapitan nya ang nabasag na cup. Napailing naman ako. Napatayo ako sa sobrang inis. "Sisimutin mo kita mo ng basa g? Go get a broom and sweep it instead of picking it up!" malakas pa din ang bos

es na sabi ko. Taranta naman na tumayo ang kawawang babae. Pabagsak naman akong naupo. Sabay nag-ring ang private landline ko. "Hello?!" irita pa din ang boses ko. "Hey, sweetie! Hindi ako bingi, so no need to shout!" si Gino. "Oh ano? Bakit ka napatawag?" "Ire-remind ko lang ang pagpunta natin sa party the day after tomorrow." Napasandal ako sa upuan ko. "Okay."

"Yun lang naman. I know you're busy kaya ganyan na naman ang aura mo. Bye!" tutu t. Binaba na ng bakla. Hindi man lang hinintay ang pamamaalam ko. =__= Oo nga pala. Aalis pa ako sa isang araw kaya naman kailangan ko na talaga matapo s ang mga dapat na tapusin. **** 2 days later... Nasa Caticlan Airport na kami ni Gino. We're just waiting for a ride going to Caticlan Port. And damn! 10Am pa lang per o sobra na ang init! Nakatayo kami sa may isang tabi ng maagaw ang atensyon ko ng isang lalaki. He lo oks familiar! Ang lalaki sa Embassy Bar na nang-snob sa beauty ko! Small world naman pala tala ga! Dito ko lang naman pala sya makikita ulit. Nakita ko na pasakay sya sa isang kotse. A smile formed in my lips. "Hey! San ka pupunta, bruha!?" narinig ko na habol ni Gino. Pero hindi ko sya pi nansin. Tuloy-tuloy lang ang lakad ko papunta sa pakay ko. Naglakad ako palapit sa kotse. Akma na sasakay na sya ng pigilin ko sya sa braso . "Hey!" bati ko. Nagtataka naman na napalingon sakin ang lalaki. "Remember me?" sabi ko pa na nak angiti. "No." yun lang ang sinabi nya at sumakay na sa kotse. And can you believe that?! Iniwan na naman nya ako for the second time! "Hahaha! Looks like you left your charm at home, sweetie." sabi ni Gino na natat awa pa din. Matalim naman ang mata na nailingon ko sya. "Sya yung lalaki sa bar na sinasabi ko sayo last time!" inis na sabi ko. Kulang na lang magpapadyak ako dito sa sobrang inis!

"Hahaha! So snob na naman ang kagandahan mo! At ang gwapo nya pala ha! Sabi mo h indi." naka pout pa na sabi ng malanding bakla. "Hindi sya gwapo!" sabi ko sabay walk out. Hindi talaga matanggap ng pride ko na pangalawang beses na nya tong ginawa sakin ! Arrrgh! Pagbabayarin ko na talaga sya! Hindi na ako papayag sa susunod na maul it na naman ang ganito! Kaya naman pagdating sa resort, busangot na ang itsura ko. Tahimik lang si Gino dahil kilala nya ang temper ko. Mamaya pa namang gabi ang party na pupuntahan namin, kaya nag decide kami na mag swimming na lang muna. At eto ang favorite ko. Kasi dito mas nalalabas ko ang k a-sexy-han ko. Swimwear kung swimwear. Hahaha! Kaya kahit papano, nag cool down ako. Nag-ayos na ako. Floral swimsuit naman ngayon ang sinuot ko. Tas necklace. Inayo s ko din ang buhok ko. Baka mamaya kasi magmukha akong bruha lalo kapag nabasa n a ang buhok ko. -___Ayan. Okay na. Sobrang nipis na cover up naman ang pang ibabaw ko. Para naman ma s mapansin ako ng mga tao. Oo ako na ang KSP. Paki nyo? Sa ganda ko pa lang, wala na talagang hindi mapapal ingon sa akin. Parang mali pala. Meron na nga palang na-isnab sakin. HMMMMP! Erase na na nga muna! Masisira lang ang aura ko e. Kelangan maganda ang mood ko paglabas ng kwarto kong to. Pagpunta namin sa dalampasigan, ang mga lalaki, halos tumulo ang laway sa akin. Partida ha? Hindi pa ako nag aalis ng cover nyan. At nang inalis ko nga ang cover ko, may ilan pa na napasipol. Ayan. Ganyan nga. Lalo nyo ipakita sa akin na nahuhumaling kayo sa ganitong alindog. Lalong naexpo se ang makinis at maputi kong kutis. "Grabe. Wala na talagang lugar na walang maattract sayo, Cass!" mahinang sabi ni Gino. Napangiti naman ako ng maluwag.

"What do you expect? Ganyan naman kayong mga lalaki ah." "Eeeeeeeh! Hindi ako lalaki! Babae ako!" at inirapan pa ako. "Whatever!" lumusong na kami sa dagat at nagtampisaw. Sumisid ako pailalim. At pag ahon ng ulo ko, may nakita akong lalaki na lumangoy palapit sa akin. Oo at alam ko na kagad na ako ang pakay nya. Ako lang ang nand ito sa part na to e. "Hi, gorgeous!" nakangiti pa na sabi ng lalaki. Infairness, gwapo sya ha. And th e heck! Ang wet look nya lalo lang nakadagdag sa appeal nya! Sinuklay pa nya ang basa nyang buhok. Ang sexy tingnan!

"Oh, hi. Handsome." malandi ko namang sagot. "Would you like to spend time with me?" nakangiti pa sya ng tila ng aakit. Lumap it pa din sya sakin. Halos mag dikit na ang basa naming katawan. Nginitian ko din sya ng nang aakit. Sa ganito naman lagi nag uumpisa ang lahat e . Mukhang kakarating ko pa lang, pero may mapapaglaruan na kagad ako ah. "Not so fast." itinulak ko sya ng bahagya at lumangoy na ulit pabalik sa pampang . Nakita ko naman na sumonod pala sya. Naglalakad na ako paahon. "But I like you. You're so sexy!" sabi pa nya. I smirk ed. Hinarap ko sya. Lumapit ako sa kanya at idinikit ko ng bahagya ang bibig ko sa m ay tenga nya. "I don't like you." marahas kong sabi. Napatawa naman sya. "Then let me change your mind." Hinapit nya ang bewang ko at hinalikan ako sa labi. Nakarinig naman ako ng sigawan na nanggagaling sa umpukan ng mga lalaki na nag i inuman. "Woooh! That's our man!" Hinayaan ko na halikan nya lang ako pero hindi ako gumaganti. Kumalas ako sa yakap nya at sa labi nya. "It still doesn't change, you lousy kis ser." tinapik ko pa sya sa pisngi. Yun lang at nag walk out na ako. Lalong lumakas ang kantyawan sa grupong yun. Nakita ko na nasa isang lamesa si Gino. Dun ako nagpunta. May mga kasama na sya na ilang kakilala namin. Yun yung mga makakasama namin mamaya sa party. "That was queit a show, girl!" maarte na sabi ni Marj. Isa sa mga babae na akala mo kung sinong ka-close ko pero isa din naman sa mga naninira sakin kapag nakat alikod ako. "You call that a show? No it was not. Dahil kulang pa yan sa kaya kong gawin." n akataas kilay naman na sagot ko. "See the guys drooling over me? Yan ang gayahin mo." tonong maldita na naman ako. Si Gino naman ang binalingan ko. "Babalik na muna ako sa room ko. Pumangit na ka si ang view dito e." hindi ko na hinintay na makasagot pa si Gino. Umalis na din kagad ako. Okay na yang panimula na makita ng mga babaeng plastic na yun na hindi pa rin ni la ako matatalo when it comes to men. Na ako pa rin ang reyna ng kagandahan at p agiging maalindog. Ano ba ang mga binatbat nila sakin? Wala diba? @ the party. Nasa isang bar kami dito sa boracay. As usual, wild na ang mga nandito dahil nap aparami na din naman ang inom namin. Naglakad ako papunta sa dance floor. Medyo may tama na din naman ako kaya isasayaw ko na lang. My adrenaline was rising dahil sa wild atmosphere dito. This is what I really li ke! Nahawi ang dance floor ng dumaan ako. Naman e? :D Tapos maya-maya pa lapitan na ang mga lalaki sa akin. They were all trying to seduce me. Seduce daw e? Kaso so

rry boys. Walang appeal sakin ngayon ang mga pagmumukha nyo.

May isang foreigner na lumapit sakin at hinawakan kagad ako sa may bewang. "Hot lady!" sabi pa nya. Hinalikan na naman ako. Damn! Ano bang meron sa labi ko at a ndaming nahuhumaling? Mas nauuna pa lagi na halikan nila ako kesa sa kilalanin a ng pangalan ko ah! Mga walang kwentang lalaki talaga! Kumalas naman din kagad ako without responding to his kisses. "Hey, beauty! Let's dance!" sabi ng isang lalaki na amoy na amoy alak na. Pweh! Ang baho e. Hahaha! "Edi sumayaw ka mag-isa mo. Kailangan talaga sabihin pa sakin?" asar na sabi ko. Kala nito, gwapo sya? Sows! Panget! Itinulak ko sya. "Alis ka nga!" "Abat! Ang arte mo ha!" namula lalo ang lalaki na lasing. Hahalikan san nya ako ng itinulak ko sya kaya naman napahiga sya sa sahig. "Maarte talaga ako! Kaya hindi mo ako madadaan sa paganyan mo! Balikan mo na lan g ako kapag gwapo ka na!" Lalong nahawi ang mga tao. Iginala ko ang paningin ko. At tama ba ako na sya na naman? Yung lalaking walangya! The one I saw earlier at the airport! He was drinking alone in one of the tables few steps away from me. What a small world talaga! Kaya naman kahit papano napangiti ako. Lumakad na ako palapit sa kanya. Konting landi lang bibigay din to. Mga pauso ng lalaking to? Hindi uubra sakin. Alam ko naman na nagpapa-hard to get lang sya e. Para namang hindi ko alam ang i ba't-ibang laro. "Hey!" nakangiti pa ako ng ubod tamis. Tinignan lang nya ako. "What?" maangas pa rin na tanong nya. "Would mind if I join you?" sabi ko na hindi na hinintay ang sagot nya. Naupo na sa may tabi nya. Ipinatong ko din ang isang braso ko sa mesa at itinukod dun an g baba ko. Nilaro-laro ko pa ang laylayan ng polo ng suot nya. "No." masungit pa din na sabi nya. Lalo tuloy akong napangiti. As expected, eto na naman ang isasagot nya. Bakla ba to kaya lagi akong iniisnab?! Dahil sa mas maganda ako sa kanya at hindi nya ma tanggap yun? Well, gagawin ko syang lalaki! Hinigit ko ang batok nya para mahalikan sya. I'll do anything para makuha ko sya . Alam nyo ba na mas nacha-challenge ako sa ginagawa nya? I kissed him fully. Not minding the people around us. Nung una ayaw pa nya ibuka ang bibig nya. But hello! Ako si Cassandra na stubbor n! Kaya naman hinalikan ko sya sa paraan na alam kong walang lalaki na makakatan ggi sa paraang yun. At tama ako. He opened his mouth. So this is my chance to get a taste of him a l

ittle more. I sucked his tounge. Have I told you that I am an expert kisser? At nilalabas ko lang ang kaalaman ko ng yun sa lalaking gusto ko. Maswerte pa nga sya sa lagay na to e. An evil smile formed in my lips. Unti-unti naramdaman kong bumibigay na sya. Sab i ko na nga ba e. Mga pa-keme nitong lalaking to. Hinapit na din nya ako palapit sa kanya. Kaya naman iniyakap ko na ang kamay ko sa batok nya. Lalong lumalim ang halikan namin. Maya-maya pa kumalas na ako sa kanya. Uminom ako sa alak na nasa mesa nya. Hindi naman sya umangal kaya naman tinuloy-tuloy ko na. Kahit papano, hindi na sya masungit sakin pagkatapos ng ilang sandali. Kaya nama n inom lang ng inom.

Tahimik lang ako ng maramdaman ko na hinahaplos nya ang legs ko. Kaya naman napa tingin ako sa kanya. I saw him smiling at me. First time! Halik lang pala ang ka ilangan mong lalaki ka! "Let's get it done somewhere else." he said huskily. Lalo akong napangiti. Walang kupas ka talaga, Cassandra. At dahil sa hindi ko malaman na kadahilanan, tumango ako. Epekto ba to ng alak? I can say that I'm drunk. Nadodoble na ang tingin ko sa paligid ko. O dahil part e pa rin to ng pagganti ko sa naapakan nyang pride ko? O dahil sa sobrang attrac tion na nararamdaman ko sa kanya? Kung ano man yun, hindi ko na muna iisipin. Ang mahalaga ngayon, ang makasama ko pa sya. Hindi ko napigilan ang nararamdaman kong excitement sa nangyayari. Mala mang nga, sobrang attracted ako sa kanya. And he should be proud of it at lalong-lalo na sa mangyayari pa mamaya. *** Chapter 4 : *Cassandra's POV* Bwahahaha! Cassandra Aragon is really meanie! :DD *evil laugh* Umagang-umaga ang ganda ng simula ng araw ko dahil naalala ko ang nangyari kagab i. Hahahaha! I can't help but to smile. Nakaganti din sa wakas! \(^__^)/ Sa sobrang ganda ng araw ko, para akong timang na pangiti-ngiti. "You look so creepy, Cass. Stop doing that." nakataas kilay na sabi ni Gino whil e sipping his coffee. Nandito kami sa isang outdoor table in one of the restaura nt. Hindi ko talaga mapigilan ang pag-ngiti ko! >0< And that is really something.

Wanna know what happened last night with the bastard? FlashBack.. "Let's get it done somewhere else." he said huskily. Napangiti ako ng maluwag. I can see this coming. Hindi lang naman ilan ang nagya ya sakin ng ganito. Kaya naman na-master ko na din ang ganitong sitwasyon. Befor e, I will turn them down without second thoughts. Kaya nga mas marami ang nachachallenge sakin e. Hindi kasi nila ako mapapayag sa gusto nila. Pero syempre, iba pa din sa mata ng mga babaeng inggitera. Akala nila nakikipagall the way ako. Makapag salita sila ng SLUT. Nahiya naman daw ang salamin sa k anila noh! Inis na inis ako sayo lalaki ka, kaya naman pagti-tripan kita. Nilapit ko ang labi ko sa may tenga nya. Sinigurado ko pa na mapapadikit ang lab i ko sa kanya. "Sure." mapang-akit na sagot ko. Nakita ko na napangisi sya. Inalalayan nya ako patayo. Ngayon, gentleman ka ng walangya ka! :O Naglakad kami palabas ng lugar na to. Sa isang cottage na nipa hut ang tinutumbo k ng daan namin. Sa may bandang dulo pa. Naglalakad pa lang kami, pero ramdam ko na ang paghaplos nya sa likod ko. Kaya pagdating namin sa cottage nya, nandun pa lang kami sa baitang paakyat, hin alikan na nya kagad ako. Libido mong lalaki ka! Syempre naman ginantihan ko sya. Sa paraan na mas ikakabaliw nya. Pinulupot ko a ng braso ko sa leeg nya. Making our kiss deeper. Humahakbang kami pataas ng hagdan ng hindi naghihiwalay ang labi namin. I can fe el his hands making its on way to my breasts. Mas hinigit ko ang batok nya. Yung tipong halos wala ng makadaan kahit na hangin sa pagitan ng mga mukha namin.

I heard him moan when I tried touching him down there. Mas ramdam ko na din sa balat ko ang init ng katawan nya. Bumaba ang halik nya sa may leeg ko. he's licking my collarbone. Hindi ko namala yan na nandito na pala kami sa loob ng cottage nya. Sa likod ng front door to be exact. Bahagya kong itinaas ang damit nya. Ipinadaan ko ang daliri ko sa may dibdib nya . Lalo yata syang nag init sa ginawa ko. Kinakapa na nya ang zipper ng dress ko. "Not so fast." sabi ko. Bahagya ko syang itinulak para mapapunta kami sa may sof a. I saw him smile. A smile that is full of lust.

Hinayaan ko na humiga sya. I told him to remove his shirt, and ofcourse he obeye d me with so much willingness. Ako ang naupo sa may hita nya. Dahil nga sa medyo matangkad sya, hindi sya halos magkasya sa sofa. Bahagyang nakataas ang upper body nya. I kissed his chest. Ay actually, kiss and lick. >__< I can clearly hear his moans. Nakita ko pa na nakapikit sya sa ginagawa ko. Lalo akong napangiti ng nakakaloko. I unbuttoned and unzipped his maong pants. Bahagya ko din hinigit pababa. Tumaas ulit ang ulo ko sa mukha nya. Planting soft and small kisses. I kissed him on his mouth while my hands are busy caressing his musclar body. Bu maba din ang kamay ko. Pababa sa nabuhay na pag-aari nya don. At first, humahaplos-haplos lang ang kamay ko. "Please.." mahinang sabi nya. I know what he wants. So I told him to remove his pants and his white underwear. Nang magawa nya, bumaba ang halik ko pabalik sa dibdib nya. Habang ako naman ay bumalik sa pagkakaupo sa may legs nya. Ngayon mas lumalakas ang ungol nya. Pabaling-baling pa ang ulo nya. As if he can 't take it anymore. Nasa may tyan na nya ang halik ko ng tumayo ako. "Sorry. I forgot. I have something to do pa nga pala." malakas na sabi ko. I saw how his eyes widened. Tinaasan ko lang sya ng kilay. At dali-dali kong inayos ang damit ko. "But we're not done yet!" bakas na bakas ang pagtutol sa mukha nya. Kaya naman l along nagdiwang ang kalooban ko. "Then continue it alone. You know what I mean." pasuplada kong sagot. Lumabas na ako ng cottage nya ng walang lingon-lingon. Pero bago ako tuluyang makalayo... "Shit! You wicked witch!" bwisit na bwisit na sigaw nya. Hindi ko lalo napigilan na mapahalakhak. That's how Cassandra plays. Ngayon, nagantihan na kita sa ginawa mo sakin. Bitin na bitin kang walangya ka! :DD Hahahaha! Hanggang sa pagtulog ko, hindi maalis ang nakakaloko kong ngiti. Patas na tayo, lalaki. *End of FlashBack* "Ano ba ang nangyari at parang nabaliw ka na? Kanina ka pa ngiti ng ngiti ng gan yan. At kilala kita. Alam kong may ginawa kang kalokohan kaya ganyan ka." sabi n

i Gino na nakapag-pabalik sa kasalukuyan ko. "I just gave someone a lesson." bahagyang tumaas ang gilid ng labi ko. **** Chapter 5 :

*Daryl's POV* "Oh pare, kamusta? Jackpot ka kagabi ah. Si Cass ang kasama mo." sabi ng kaibiga n ko na si Kenny. "Cass?" nagtataka ko namang sabi. Ibinaba ko din ang dyaryo na hawak ko. Nandito ako ngayon sa cottage nya dahil naaburido ako kapag naalala ko yung nangyari ka gabi. "Cassandra Aragon." naka ngisi naman na sagot niya. "Who is she?" paglilinaw ko pa kahit may ideya na ako sa tinutukoy nya. "Yung kasama mo paglabas mo ng bar kagabi." that's it. Ang babaeng yun nga ang t inutukoy nya. So Cassandra Aragon pala ang pangalan nya. Napakuyom ang kamao ko. "That bitch!" naniningkit ang mata ko. Halos magwala ako kagabi ng iwan nya. Ikaw ba naman ang bitinin? Tipong sarap na sarap kana, tapo s biglang aalis at may gagawin pa daw?! Hindi man lang napawi ng cold shower ang sinimulan nyang init sa katawan ko. Kin ailangan ko pa tuloy na lumabas at maghanap ng ibang babae na magpapakalma sa na gwawala kong alaga. At ang kinabagsakan ko ay isang babaeng socialite din. Naiwan pa nga sa cottage ko at tulog na tulog pa. "Haha. What happened?" interesadong singit naman ni Travis. I chuckled. "Matapos buhayin ang apoy, wala naman palang balak pag-ningasin. Ins tead, iniwan na lang ng nakatiwang-wang." mariin kong sagot. Parehong natawa ang kaharap ko. "Hahaha! That's why she is quite popular." -Kenn y. Humigop ako sa kape ko. "She'll pay for what she has done to me. And I mean big. " Lalong natawa ang dalawang kaharap ko. Napatingin naman ako sa labas. Pano ko nga ba sya magagantihan? Hindi ako papaya g na matapos na lang sa ganun ang lahat. Sinimulan nya, pero sisiguraduhin kong ako ang magtatapos. Kaya magtawag na sya sa lahat ng santo kapag nagkita kami. **End of Daryl's POV** *****

Cassandra's POV "Ayoko!" mariin na sabi ko. Kausap ko ang pinsan ko na si Yuan. "Sige na naman, dra." lumapit pa sya sa akin at hinawakan ang braso ko na naka-c ross sa dibdib ko. Tiningnan ko sya ng matalim. "Don't you understand?! I said NO!" pinagdiinan ko pa ang salitang no para mas maintindihan nya. Kainis tong pinsan kong to. =___= "Sige na naman. Just for one night lang. Pretend to be my girl." i rolled my eye s ng marinig ulit ang hinihiling nya. Ang patethic lang ng rason. Magpanggap akong gf nya sa reunion nila ng org nila nung high school dahil pupunta dun ang ex nya. Ex nya na ni hindi ko naman nakit a kahit anino dati dahil sa Baguio sya nag nag-aral. "Kilabutan ka nga! Mamaya malaman pa nila na mag-pinsan talaga tayo, e di nakaka hiya naman diba! Wag mo ako idamay sa kalokohan mo." pabagsak kong hinigit ang p into ng ref para kumuha ng Juice. "One night lang, promise. Makakaya mo ba na magmukhang kawawa ang pinsan mo sa h arap ng ex nya?" tumabi sya sakin at gumamit pa ng puppy dog eyes technique nya. *U* "Oo kaya ko." flat ang tono na sagot ko. Sorry pero hindi benta sakin ang dahila n nya. =___= "Sige na naman. Ahm anong gusto mong kapalit? Trip to El Nido?" sabi pa nya. Ano ng akala nya sakin Poor?! =________= "Can afford ako nyan." tuloy-tuloy ang inom ko ng juice. Hindi ko man lang nga s ya inalok. >__< Tila naman nag-isip pa sya. "Ahm.. 10 pieces of Hermes bags and 5 pairs of Chris tian Loubouti shoes. How about that?" Sa totoo lang, my eyes grew bigger. 0_0 Is he damn serious? Ang mahal non! At aaminin ko, minsan kuripot ako! *3* "Ano? What can you say, cousin?" nakangiti sya ng nakakaloko. Alam na nya na nat e-temp na akong tanggapin ang offer nya. "Are youb sure? Naku. Baka joke lang yan. Humanda ka sakin!" "Say YES, and there will be addition in your collection." he smirked again. "Yes!!" *0* Okay na nga. Madaming addition yun noh. One night in excahnge of 10 Hermes and 5 pairs of Christian Loubouti?! Dammit! Oo na kagad! >___< Lalong napangiti si Yuan. "In that case, be ready for tonight. I'll pick you up at 7Pm." he kissed me on my cheeks. "See you, cousin." he tapped my back and wal ked away while whistling. Oh my! *3* I'm excited to have those pretty bags and shoes!

7:00Pm *Dingdong* Excited kong binuksan ang door ko dahil alam ko na si Yuan na yan. Agad akong napatingin sa mga kamay nya. May ilan na syang paper bags na dala! Inagaw ko naman kagad at tiningnan. "Kulang pa yan. Ino-order pa yung iba sa Sta tes. Ayan lang ang meron dun sa pinuntahan ko." he said smiling. Nayakap ko naman kagad a sya. "Wow! Thanks! You're really the best!" tumatawang sabi ko. Si Yuan lang kasi ang ka-close ko sa mga pinsan ko. Actually kasi sya l ang ang pinsan ko sa side ng mom ko. Kaya may choice pa ba ako? Wala na diba? Ha hahaha! Sa side naman ni Leandro, wala akong ka-close. I hate his relatives!! "Shall we go now? Okay ka na ba? Mamaya mo na tingnan mabuti yan. Lahat naman ya n authentic." Lumakad ako pabalik sa sala at inilapag ang mga paper bags. "Yup. Let's go." din ampot ko lang ang bag ko at umuna ng lumakad palabas. Sa isang five star hotel pala ang punta namin. At pagdating namin dun, akalain b a naman namin na grand entrance pa! Late kasi kami. Hehehe. Si Yuan naman kasi 6:30 pala ang start ng party. =___= Nakakapit lang ako sa braso nya habang sinasalubong kami ng ibang kakilala nya. Sana lang walang makakilala sakin na mag pinsan kami. >__< "Yuan! Long time no see, bro!" at nag bump pa sila ng fists nila. "Dave, tol! Kumusta? Balita ko may sampung anak ka na ha. Libog mo talaga!" nata tawa namang sabi ni Yuan. Inilibot ko ang tingin ko at halos lahat ay busy sa kanya-kanyang kwentuhan. "Tadu! I'm still single. Walang balak magpatali. Hahahaha!" at napatingin sakin. "But that was before. Ngayon yata gusto ko ng mag seryoso." sabi nya na titig n a titig sakin. Napangiti naman ako. "Ehem!" Yuan faked a cough. "By the way, this is Cass. My Girlfriend." inakbayan pa ako ng loko. Nawala naman ang ngiti ni Dave. "Aw! Sayang naman! I'm Dave Francisco, Cass." he held his hand. I took it with a smile. Kailangan galingan ko pagpapanggap. Know ing Yuan, baka hindi na nya dagdagan ang pinangako nya! -_____"Cassandra." sagot ko na lang. Hindi ko masabi ang last name ko kasi baka mamukh aan nya ako. Medyo kinapalan ko nga ang make-up ko ngayon. Para mas safe and I e ven wore a wig. But I still made sure na magandang maganda pa rin ako ngayon. Ma hirap na noh. Ayokong mapahiya! "Excuse us, Dave. Ipapakilala ko lang sa iba ang girlfriend ko." Tumango naman sya kaya naglakad na kami palayo. "Where is she?" pasimpleng bulong ko.

"Right there." pasimple din an sagot ni Yuan habang nakapako ang tingin nya sa i sang kumpulan. Ngumingiti din sya sa bawat table na nadadaanan namin. And when we reached the table kung saan nandun daw ang ex nya, hinapit nya ako s a bewang. "Galingan mo." bulong nya sa may tenga ko. Ngumiti naman ako. "Yes,boss!" "Yuan!" nagtayuan pa ang ibang mga lalaki na nasa mesa para batiin si Yuan. Napa ngiti naman ang ibang babae. Pasimple pa nga silang lumingon dun sa isang babae na biglang natahimik ng marinig ang pagtawag sa pinsan ko. So she must be Yuan's ex. Kailangan ko na pala umarte. Nagbatian sila at kumustahan. Inalalayan naman akong maupo ni Yuan sa isang baka nteng upuan. " Meet Cass, my girl, guys!" malakas na sabi ni Yuan sa mga nandito sa umpukan. Syempre I faked a smile. "Hello." bait-baitan pa na sabi ko. Ewan ko din naman ba dito kay Yuan at sa tabi pa nitong babaeng natahimik ako it inabi. "Wow! Ang ganda naman ng girlfriend mo, dude!" sabi nung isa na if I'm not mista ken ay Alfred ang pangalan. "Oo nga naman, Yuan! Bakit ngayon mo lang sya samin pinakilala?" said the guy we aring a dark blue longsleeves. Nakalimutan ko ang pangalan nya. =___= "Sympre naman. Baka maagaw pa sakin e." nanatiling nakatayo naman sa may likod k o si Yuan habang nakapatong ang kamay nya sa magkabila kong balikat. Dahan-dahan ko namang nilingon ang katabi ko. Nakita ko na nakatingin sya sakin as if sinusuri ako. Nginitian ko sya ng plastik. Oo plastic na ngiti kasi alam ko kaya ganito kahamit si Yuan na may mapakilala n a babae ay dahil sa sinaktan sya ng bruhang to. Mukhang anghel nga ang mukha, pe ro demonya din pala. Kaya ako galit sa kanya kasi pareho kami. Bwahahaha! :D Wala nga lang GF ngayon si Yuan, kasi masyadong focused sa business nya. Haist! Poor Yuan. "Hi." bati ko pa sa kanya. Tumango naman sya at ngumiti din. "Wait, honey. I'll get us a food." tumungo sakin ng bahagya si Yuan at ibinulong . Yun bang intimate na pagbulong. I know this is just a part of our little show. I nodded. I even kissed him on his cheeks. "Go ahead." sabi ko na nakangiti. Nakita ko na nakatingin kay Yuan ang babaeng k atabi ko. Umalis na si Yuan kaya naman ang binalingan ko ay ang babaeng katabi ko. "I'm Ca ss. You?" "Danna." she smiled at me. Tama nga ako. Eto nga ang ex ni Yuan.

Pero may nakikita ako sa mga mata nya na lungkot. Posible ba na nagsisisi na sya na iniwan nya si Yuan? Mas mabuti. Magsisi nga sya. Wala na naman akong maisip na sabihin kaya natahimik na lang ako. Maya-maya pa, narinig ko na ang boses ni Yuan na papalapit. May kausap sya. "Oo, dude. She's with me. Papakilala kita sa girlfriend ko." Napalingon ako kay Yuan. Nakita ko na may dala syang dalawang plato at may kasab ay syang naglalakad. Pero halos matigilan ako sa lalaking kasama nya. "Honey, meet one of my orgmate. Daryl." sabi ni Yuan ng nilapag ang dala nya sa harap ko. "Daryl, my girlfriend, Cassandra." Fuck! Ang lalaking napagtripan ko sa Boracay! At parang nakikilala nya ako kahit pa sa iba ang make-up ko at naka wig ako. He is staring now at me! ---CHAPTER 6 : **Cassandra's POV** Errrr! Bigla akong hindi mapalagay. "H-hi." sabi ko kay Daryl daw. Daryl ang sabi ni Yuan e. Nakatingin pa din sya sakin ng matiim. Hala! "So you're Yuan's girl. Have we met somewhere else?" tanong nya. Napatingin ako kay Yuan. Nako! Alang-alang sa collections ko. Kailangan malusutan ko to. "Hindi yata." sa got ko. Tumango-tango sya. "Siguro nga. Parang kamukha mo kasi yung nakasama ko sa---Oh nevermind." si Yuan naman ang binalingan nya. "In that case na nandyan ang girlf riend mo, wala ka ng tanggi na sumama kayo ni Cass sa pagbabakasyon sa bahay ko sa Camsur." Ano daw?! "Sure." sagot ni Yuna. Napisil ko ng mariin si Yuan sa braso nya. As if giving h im a warning na lagot sya sakin mamaya pag-uwi namin. I faked a smile ng tumingin sakin si Daryl. Swerte kayo at nasa isang sitwasyon akong ganito ngayon. Kung hindi, nakatikim na sana kayo ng taray ko. -3"That's good. Kaya kita-kita tayo sa bahay ko sa weekend ha. Sabay-sabay na tayo pupunta sa Camsur." nakangiti naman na sabi ni Daryl. "Intimate vacation lang y un ng mga piling kaibigan." dagdag pa nya.

Nagpaalam na sya samin. Nakihalubilo na sya sa ibang mga bisita, Kami naman ay n anatili dito sa mesa at nakipag-kwentuhan ng walang katapusan si Yuan. Ako naman ay iimik lang kapag tinatanong. Napapaisip pa din kasi ako sa Daryl na yun. Pos ible nga kaya na hindi nya ako nakilala? =____= "Sige, dude. Una na kami." nasa labas na kami ng hotel at nagpapaalam na si Yuan sa kasabay namin paglabas. Hindi ko na hinintay ang pagpapalamanan nila. Sumakay na ako sa kotse. Magtutuos pa kami ni Yuan. Pagpasok na pagpasok ni Yuan sa driver's side, nabato ko na kagad sya ng box ng tissue paper na nasa dashboard. "Oh. W-wait! Why?" nasapol ko sya sa may pisngi e. "Anong pag-oo ang sinabi mo?" naupo na si Yuan sa may tabi ko. "I had no choice, Cassy." ayan na naman sya sa pagtawag nya sakin nyan. I know t hat he's using that para hindi na ako magalit ng todo sa kanya. He is using his pet name on me again. "Anong walang choice?! I will not go in that stupid vacation!" naiinis kong sabi . "Pero pupunta dun si Danna." protesta nya kagad. "So? Ang usapan isang gabi lang!" "Sige ikaw din. Pano na lang yung parating kong orders from States? Hindi mo na makukuha yun." pamba-blackmail na naman nya sakin. Napalo ko sya ng malakas sa braso. "Sinasabi ko na nga ba e! may iba ka pang bal ak kaya naman ganun karami ang ibibigay mo sakin!" Nagkibit balikat naman si Yuan. Nagmaniobra na sya palabas ng parking lot. "That 's why we are cousins. Pareho lang tayong mag-isip." "Arrrgh! Kainis naman!" padabog akong umayos ng upo. "Basta hindi ako sasama!" "Ikaw ang bahala." pabalewalang sagot ni Yuan. Inirapan ko sya. Mag-isa syang pumunta sa Camsur. Mahihirapan na akong magtago k ay Daryl nun ng mukha ko. Alangang mag make-up ako ng makapal e sa beach yata an g punta namin? Kaya ayoko na. Kanya na ang bags at shoes na kulang. Pag iipunan ko na lang! *Few days later...*

TOK TOK Palabas na sana ako para mag jogging ng matigilan ako sa pumaradang sasakyan sa tapat ng bahay ko. "Oh anong ginagawa mo dito? Agang-aga pa ah." nilapitan ko si Yuan. Binuksan nya ang backseat at may kinukuha.

"Hindi pa rin ba nagbabago ang isip mo?" Pinag krus ko ang kamay ko sa dibdib ko. "Hindi." "Kahit makita mo ang latest set of collections ng favorite brands mo?" at pinaki ta nya sakin kinuha nya sa backseat. Inilabas nya sa isang paper bag ang Christi an Louboutin pair of shoes. Gosh! Yun nakita ko sa interner 2 nights ago! Ang alam ko nga latest yan! *O* Kukuhanin ko sana ng ilayo sakin ni Yuan. "Oooops! You can't touch these babies not until you say yes." nakakaloko na sabi nya. Tiningnan ko sya ng masama. Si Yuan ang isang tao na hindi madaan sa death glare ko. "Hindi mo ibibigay?" Umiling pa sya. "Nope." "Pero kasama sa usapan natin yan! Give that damn shoes!!" Pero inilalayo pa din sakin ni Yuan. FUCK!! "Kung tuso ka, alam mong mas tuso ako, Cassy." I pouted. Kahit kailan talaga, la gi nya akong nauutakan! "Fine! I'll go with you!!" malakas na sabi ko. Napangisi na naman si Yuan. Alam na nanalo na naman sya. "Then this is yours." ibinigay na nya sakin ang sapatos. Tuwang-tuwa naman na in abot ko. "In your dreams!" tumatawang sabi ko. Patakbo na sana ako pabalik sa bahay ko ng matigilan ako sa sinabi nya. "Sige takbuhan mo ako. Pano pa kaya ang mga ito? Ibebenta ko na lang ba?" Dahan-dahan akong lumingon. Nakita ko na nasa tabi sya ng nakabukas na pinto ng kotse nya. Kita ko mula dito ang laman ng backseat. Yung ibang bags at shoes!! * Q* Damn! He really knows my weakness!! Lumakad ako palapit sa kanya. Bahala na nga kung anong aabutin ko sa Camsur. Par a sa latest bags and shoes. Mas kaya ko naman na makipag sabayan sa Daryl na yun kesa mawala ang mga ito sakin. "Okay fine! Sasama na talaga ako!!" "That's my girl." lumapit si Yuan sakin. *Kinabukasan* Kaya naman eto ako ngayon. Nakasakay na sa kotse ni Yuan. Diba at ang usapan nga ay sa bahay nung Daryl magkikita-kita. Dun na lang din iiwan ang sasakyan na to para sa sasakyan na ni Daryl sumabay. Tahimik lang ako. Bahala na si Yuan. Sa tinotopak ako e. Ang kailangan lang nama n ay makita na kasama ako ulit ni Yuan sa bakasyon na yun.

Tanging hiling ko lang ay walang makakilala sakin dun. Kung private property nam an yun, edi mas mabuti. Kami-kami lang ang pupunta. Sa isang magandang bahay kami tumigil. At nakita ko na may ilan na kaming makaka sama na nasa labas ng bahay at nagkukwentuhan sa may isang van. "Yow, Yuan!" bati nila ng bumaba kami. "Hi, Cass!" ngumiti na lang ako. Ni hindi ako nagsalita kasi naman napipilitan lang naman ako dito diba! "Be nice to them. Or else...." ayan na naman si Yuan! Sya lang ang may kayang iblackmail ako ng ganito. Alam na alam kasi kung pano ako mapapasunod e. -_____Pinsan ko ba talaga to?! "KPayn!" "Errr. Hi din guys." ngiting ngiti pa na sabi ko. Yung pang asar na ngiti. Sinik o ako ng bahagya ni Yuan.

I glared at him. "Tara na guys. Kompleto na pala tayo e." sabi ng lalaking gwapo na lumabas sa ba hay. Naka shorts lang sya at fitted shirt. May aviator shades din na nasa dibdib nya. Did I said, GWAPO?! Mali pala! Tukmol is the right word. Kasi nakatingin sya sakin at naka-ismid?!! Problema ni to? Nagsisakayan na kami. At dahil nga pahulihin kami, sa may unahan kami napasakay. Yun bang magkaharap pa nga sa may likod ng driver ang first and second row ng s asakyan na to. And dammit! Kaharap namin ngayon si Daryl dahil hindi naman sya a ng driver. May kinuha sya talaga na magddrive for us. Iniiwas ko na lang ang tingin ko. Hindi ako mapalagay sa paraan ng tingin nya sa kin e. Parang nanunuot sa kaloob-looban ko. =_______= At hindi ako sanay sa ganung pakiramdam kaya naman naiilang ako at naiinis. Mas mabuti pa, makapag sounds na lang at makatulog. Kinalkal ko ang bag ko at ki nuha ang iPod. Sinuksok sa tenga ang beats headset at pumikit. Bahala sila dyan. Matutulog na lang ako. Naramadaman ko naman ang akbay ni Yuan na katabi ko ngayon. Mas naging komportab le ang pagsandal ko sa kanya. Hindi ko naman naririnig ang usapan dahil nilakasa n ko ang volume. (-_-) ZzzzzzZZZZZZZZZzzz....... *** 7: Umayos ako ng upo at inalis ang isang headset sa kabila kong tenga. Hindi ko nam alayan na yung sa kabila ay natanggal na pala. "Nasaan na ba tayo?" tanong ko ka y Yuan. Hindi ako mag iinitiate ng usapan sa mga kasama namin. Hindi kami close noh!

"Stop over muna." napatingin nga ako sa labas at nakita ko na nasa isang gasolin e station kami. "Kayo na lang." sumandal na ako at pumikiy. "Sigurado ka? Anong gusto mo? Ibibili kita." "Anything." tinatamad kong sagot. Naramdaman ko naman na nagbabaan na ang mga ka sama namin. Itutuloy ko na sana ang pag tulog ko ng magulat ako sa nagsalita. "It's nice to see you again, Witch." Napamulat ako at lalong nagulat na naiwan din pala sa loob si Daryl. Nagkunwari na lang ako na hindi ko alam ang sinasabi nya. "What are you talking about?" masungit kong sabi. "You know very well what I'm talking about." "Hindi ko alam." "Gusto mo ba na sabihin ko kay Yuan ang ginawa mo? I'm sure he'll freak out." na kaloko nyang sabi. Pumikiy na ako uliy. "Do what you want. I don't give a goddamn care." pabaleala kong sagot. Hindi ko na narinig na sumagot pa sya kaya akala ko mananahimik na sya. Nagulat na lang ako ng maramdaman ko ang paghinga nya na tumatama sa mukha ko. Nagmulat ako kaagad. "Anonh ginagawa mo?!" lumayo ako sa kanya pero sumunod kaga d sya. Na corner tuloy ako. "Gusto ko langb makita ng malapityan para masigurado ko kung ikaw nga. And I'm r ight. Ikaw yung babae kaya wag ka na mag deny." Fine. Kung nakilala nya ako bakit ba ako matatakot? "Ako nga yon, so what?" pinag krus ko ang braso ko sa dibdib. At ghinamitan ko s ya ng aking famous cold tone.

"Wala naman." bumalik na sya sa kinakaupuan nya kanina at sumandal. Nanatili pa rin syang nakatingin. "Yun naman pala. So don't make this a bog deal." "I'll just tell this to Yuan." Go ahead." pabalewalang sabi ko. "Kahit na sabihin ko ang nangyaro satin sa Bora?" he leaned closer. Dahil nga sa maliit lang naman ang space ng sasakyan, madali para sa kanya ang lumapit sa ma y mukha ko. "Hmm, Cass?" Nainis ako sa kanya. Ano ba ang problema nito? "Do what you wany." malamig na sa

bi ko.. Nakita ko na napangisi sya. "Okay." Bumalik na sya sa pagkakasandal. Sakto naman na dumating na ang mga kasama namin . Pagbukas ng pinto ng sasakyan, lahat sila nakatingin sa amin.. "May problema ba?" Tanong ni Yuan. "Wala." Sagot ko sabay pikit. Tumabi naman sya sa akin. Nagsakayan na din ang mga kasamnamin at nag ingayan na naman sila. "O, kumain ka na muna." sabay abot sa akin ng cup ng kape at isang sandwich. "Nawalan na ako ng gana. Ikaw na lang ang kumain nyan." masungit na sabi ko. "Kainin mo na yan, Cass. Sayang naman." sabi ng bwisit na lalaki. Nagmulat ako at tiningnan sya. "Ayoko, sayo na langb if you want." Agad naman an kinuha ni Daryl. "Salamat!" sabay inom ng kape. Nakita ko pa na na kakaloko syang ngumiti sa akin. Takang-taka naman si Yuan sa nangyayari. Pagkarating sa bahay bakasyunan nina Daryl, sa iisang kwarto lang kami pinatuloy ni Yuan. Wala namang problema doon dahil sanay na kami kapag nagbabakasyon din kami. "Magkakilala ba kayo ni Daryl?" tanong ni Yuan habang nakahiga. Ako naman ay ini labas ang laptop. "Hindi, bakit?" sagot ko. Umupo ako sa isang sofa at binuksan na ang laptop. "Wala naman. Akala ko lanb. Oo nga pala, ikaw pa ba naman ang makipag kaibigan s a mga lalaki? Never." "Hoy! Ang yabang mo! Kung makapag salita ka parta akong man hater. Hindi kaya!" "Oo na lang." patamad na sabo ni Yuan. "Bakit ba?!" irita nyang sigaw. Binato ko kasi sya ng pillow at nasapol sa mukha. "Matulog ka na muna." nakangiti ako ng nakakaloko. *** 8: Cassandra's POV "Hey. Cass!" tumaas ang sulok ng bibig ko. Nakita ko kasi na grupo ng mga kaibig an ni Yuan ang tumawag sa akin. Hindi ko sila pinansin. Instead, naglakad na lang ako sa kabilang direksyon. Pin ili ko na mahiga sa isang beach chair at isinuot ang shades ko. Inilagay ko din sa tainga ko ang headset ko at balak na makinig na lang ng songs sa iPod ko. Pumikit ako at hindi na pinansin ang kapaligiran.

Hindi ko namalayan na nakatulog na pala ako. Nagising ako sa pakiramdam na parang may nakatitig sa akin. Kaya naman nagmulat ako. Sa harapan ko ako unang napatingin at napansin na maaraw pa rin. Inalis ko sa tainga ko ang headset. "Hello, Cass!" napalingon naman kaagad ako sa bandang kanan ko at ganun na ang g ulat ko na makita na prenteng nakahiga si Daryl. Pinasadahan ko ng tingin ang katawan nya. Wala syang kahit anong saplot maliban sa swimming trunks nya. Basa din ang buhok nya kaya halata na kakagaling lang ny a sa tubig.

Nag iwas ako ng tingin na hindi sumasagot sa kanya. Ano ba ang kailangan kong is agot sa kanya. Wala naman diba? "You want?" hindi ko alam ang sinasabi nya dahil hindi na ako lumingon pa sa kan ya. "Okay. Ayaw mo." sabi pa rin nya. Nanatili naman na nakatingin ako sa dalampasig an. Pilit kong inaaliw ang sarili ko sa pagtingin sa alon na unti unti ng lumalakas ang hampas sa dalampasigan. "You know what? Bilib na ako kay Yuan. Akalain mo 'yun? Napapagtiyagaan ka nya." bakas sa boses nya ang sarkasmo. Hindi ko napigilan na hindi maglapat ang ngipin ko sa narinig ko. What is he try ing to say? "Oo nga at maganda ka. Sexy ka. Pero flirt ka naman." dahil sa sinabi nya, marah as akong lumingon sa kanya kaya kita ko na nakangisi sya. Kita ko sa mga mata ny a tila nagsasayaw sa katuwaan. He chuckled. "Sayang si Yuan." umiling iling pa sya. "Nobody's asking for your side. So better shut up or else...." binitin ko ang si nabi ko para maramdaman nya ang pagbababala ko. Umupo sya at humarap sa akin. Kita ko sa gilid ng mata ko na nakapatong sa hita nya ang braso nya at humalumbaba. "Or else what?" he smirked. Tumayo ako at dinampot ko ang balabal na dala ko. "Or else you'll regret that yo u messed up with Cassandra Villamor Aragon." Pahakbang na ako paalis ng matigilan ako sa sinabi nya. "Villamor?" nanigas ako sa kinakatayuan ko. Parang may malamig na hangin akong n aramdaman dahil nag tayuan ang balahibo ko sa likod ko. At gusto kong magsisi sa muli nyang sinabi. "Do I heared it right? How come na Villamor ka din? Samantal ang Yuan is a Villamor also." Umilap ang mata ko. Napalunok ako ng ilang beses.

Me and my stupid mouth!! "Err..." I was really lost of words. I don't want to look stupid in front of him anymore kaya mas pinili ko na lumakad na lang ng mabilis paalis. Malayo na ako pero rinig ko pa rin ang nanunuya nyang halakhak. Napapikit ako ng mariin ng makapasok sa kwarto namin ni Yuan. Nalintikan na! Patay ako nito kay Yuan kapag napahiya sya sa mga kasama namin ng ayon. Ang pinaka ayaw pa naman nya ay ang pagtawanan sya ng kung sino-sino. Thou gh mahilig syang sumuot sa kung ano-anong kapalpakan. Katulad ngayon. What now? Anong gagawin ko? Ngayon lang nangyari na natataranta ako mag isip ng gagawin. Dati rati naman kas i lahat ng bagay at pangyayari ay kayang kaya kong lutasin ng walang halong kaba . Pero dahil sa isang Daryl Montenegro, nagkakaganito ako ngayon! Shit naman! Kailangan kong umisip ng solusyon! Baka maunahan ako ng Daryl na yun. Baka sabih in na nya kaagad sa mga kasama namin kung mag kaano-ano kami ni Yuan! *** "Upo ka na, Cass." salubong kaagad sakin ni Yuan pagdating ko dito sa dining are a ng rest house. Nakita ko na kumpleto na silang lahat at tanging ako na lang an g kulang. "Let's eat , guys. Nandyan na si Miss Aragon ." sabi ni Daryl na nakaupo sa pina ka kabisera ng mahabang lamesa. Bakas sa boses nya ang pagdiin sa huling salita.

Matalim akong tumingin sa kanya at nakita ko na patawa-tawa pa syang tumungo sa pinggan nya. Tumaas ang tingin nya at tumingin sa akin na bakas ang nakakalokong ngiti. Kumindat pa sya. Lalo naman akong nabwisit. Sinusubukan talaga ako ng lalaking ito! "Oh, grilled chicken." naagaw ni Yuan ang atensyon ko ng lagyan nya ng ulam ang pinggan ko. "What else do you want? Fish? Aha! Alam ko na pala." inabot nya ang isang malaking pinggan na naglalaman ng crispy pata. "Yuan---" akma na pipigilin ko sya pero napatingin na naman ako kay Daryl at nak ita ko na nakatingin pa rin pala sya sa amin. "I know your always on a diet. Pero minsan ka lang naman kakain ng marami. Bukas mo na ulit ituloy ang pagda-diet ha. Oh kain ka pa ng kain." nilagyan pa ng iba ng ulam ni Yuan ang plato ko. Napailing na lang ako. Then a smile formed in my lips. Dinampot ko ang table tis sue at pinunasan ang gilid ng labi ni Yuan kahit hindi naman marumi. "Ang takaw talaga ng boyfriend ko oh. Amusin ka na." nakangiti kong sabi. Nagtaas ng tingin sa akin si Yuan na may halong pagtataka. Tiningnan ko sya sa paraan na sinasabi ng mata ko na umayon na lang sya sa ginag

awa ko. Sumulyap sya sa side kung saan nakaupo si Danna at ng makita nya na naka tingin din ito sa amin ay napangiti na din si Yuan. "Ang sweet naman talaga." nagusot ang ilong ko dahil sa sinabi ni Yuan. Maka art e naman ito, wagasan! At hello! Hindi ako kailanman naging sweet! Nakakasuka kaya ang maging sweet. Pa kamatay na lang ako noh! Pero syempre artistahin ang peg ko today. Kaya naman kahit nasusuka ako sa ginag awa namin ay napilitan na din ako. Phew! Ngayon ko nalaman na hindi pala ganon kadali ang maging artista ha. "Tubig pa?" nakangiti ako ng pagkatamis-tamis kay Yuan. Nang ibaba ni Yuan ang baso nya ay sinalinan ko naman kaagad ang empty glass nya . Thoughtful girlfriend? My ass! Nakahinga ako ng maluwag ng matapos na kaming kumain ng hapunan. Sa wakas! Pero ganun na lang ang inis ko ng muling magsalita si Daryl. "Guys! Nagpa handa na ako ng bonfire sa labas. Doon na muna tayo!" Akma na babalik na ako sa itaas ng pigilan ako ni Yuan. "Kailangan natin sumama. Bakit ka na lagi nagkukulong sa kwarto? Hindi tayo sumama dito para buruhin ka doon sa loob!" mariin na sabi ni Yuan sa akin. "Pero ayoko nga! Kayo na la----" "Alalahanin mo, kulang pa ang napag usapan natin. Kausap ko na ang dealer ko, at sabi nila may bagong labas na ulit silang designs." binitawan ako ni Yuan at na kakalokong ngumiti sa akin. Nakita ko nga din sa internet na meron na naman bagong labas ang CL. Napakamot ako sa leeg ko at inis na nagsalita. "Okay fine! We'll go outside!" ka ya lang naman ayoko lumabas dahil naiinis ako sa pagmumukha ng Daryl na 'yon! "That's my girl!" Pagkarating sa labas ay napakunot noo ako ng mapansin na may mga bagong mukha. Mostly mga babae. Lumapit kami sa umpukan at napansin ko na nag tinginan sa amin ang mga bagong da ting. Some of them pa nga ay tumaas ang kilay sa akin. Aba! At mga maldita? Baka gusto nilang makita na mas maldita ako? Kumuha lang kami ng maiinom ni Yuan at naupo na sa isang side ng buhanginan. Tahimik lang kami ni Yuan na nagmamasid sa paligid kaya naman kita ko mula dito na pinapalibutan ng ilang babae si Daryl. Mukha namang enjoy na enjoy ang mokong na 'yon.

Napairap ako ng tapunan ako ng tingin ni Daryl. Kita ko pa ng itaas nya ang lata

ng beer na hawak nya sa direksyon ko. Mungago lang sya. =__= "Cassy, sandali lang ha. Naiwan ko pala ang phone ko sa loob. Kunin ko lang." tu mango lang ako kaya naman umalis na din si Yuan. Nakatungo ako at nilalaro ang laylayan ng bestida na suot ko ng maagaw ng isang boses ang atensyon ko. "Heto pa ang beer oh." Nakita ko na si Daryl ang may hawak ng beer. "No thanks." Naupo sya sa binakante ni Yuan. "Nasaan ang boyfriend mo?" he said sarcastically . "Quit doing that." pabalewalang sabi ko. "Doing what?" natawa pa sya ng marahan na akala mo ay hindi nya talaga alam ang sinasabi ko. Nakita ko na may papunta sa aming direksyon na isang babae. Halata mo sa hakbang nya na nakainom na sya. "Hey, Daryl." maarteng sabi ng bagong dating. "Sabi mo kukuha ka lang sandali ng beer." namumungay ang mata na naupo sya sa gitna namin ni Daryl. "Ah yeah." sagot naman ni Daryl. Napairap ako ng muling magsalita ang babae. "Bakit hindi ka na bumalik doon?" At gustong mag init ng ulo ko ng lingunin pa ako ng babaeng ito at taasan ng kil ay. "Hinarang ka ba ng babaeng ito?" Natawa naman si Daryl. Kumapit sa braso nya ang babaeng hitad na ito at hinalik halikan si Daryl sa pis ngi. "C'mon. Let's go there. Iwan mo na ang babaeng ito." Aba at pinapainit talaga nito ang ulo ko! "Sige na mauna ka na. May pinag uusapan pa kami ni Cassandra." Nagpapadyak naman ang babaeng ito. "No! Iwan mo na sya! Don't tell me ipagpalit mo ako sa ganitong klaseng babae?" Kaya naman tumayo ako at hinarap ang talipandas na babae. Baka hindi nya alam na pumapatol ako sa mga babaeng katulad nya! Baka akala nya papalampasin ko lang i to! "Sinabi na nga nya mauna ka na diba? Tanga ka ba umintindi ha?" nakataas ang kil ay na sabi ko. Pinag krus ko ang braso ko sa dibdib ko at tinapunan sya ng isang malamig na tingin. "Hindi ka kausap." sabi naman ng mahaderang babae na ito na mukhang kuyukot. "Alam mo ng nag uusap kami ni Daryl sumasali ka!" sabi ko naman kahit hindi nama n talaga kami nag uusap ng lalaking ito. Naiinis lang talaga ako sa lintang baba e na ito. "So what?" tumaas din ang kilay nya.

Nginisian ko sya. Dahil sa malakas pareho ang boses namin ay nakuha na namin ang atensyon ng ibang malapit dito sa amin. "Palibhasa, puro landi ang inuuna mo ka ya hindi mo na alam ang salitang manners! You know what, dear? Hindi tamang asal ang sumali sa usapan ng iba." sabi ko, "Mas malandi ka!" galit na sabi ng babae. Akma na tatayo sya at susugurin ako ng pigilan ni Daryl. "Ako malandi? Baka ikaw. Alam mo ba, kung ikaw nga ay dessert sa fastfood chain, ikaw ang McFlirt sa Mcdo. At kung sa Jollibee naman, ikaw ang Swirly Bitch!" na kita ko na namula ng todo ang mukha nya dahil sa galit. "Kaya next time, unahin mo ang pag aaral kaysa sa paglandi. Ako lumandi man ako, alam ko sa sarili ko na marami naman alam." Tinaasan ko muli sya ng kilay. Napa pailing pa akong napangiti bago ako lumakad palayo.

Nakita ko na napatunganga naman ang mga nakarinig sa pagtatalo namin. And just like before, lumakad ako paalis sa lugar na nakataas noo at may nang uu yam na ngiti sa labi. *** Chapter 9: *Cassandra's POV* Hay! Sa wakas, natapos din ang maikling bakasyon sa Boracay. Langyang 'yan, halo s puro gulo lang naman ang nangyari. Oo at hindi naman ako binuking ng Daryl na 'yon sa mga kasama namin na pinsan talaga ako ni Yuan, pero lagi naman nya akong iniinis. He's really getting into my nerves!! Gulo in a way na, Daryl always pisses me off whenever he get a chance to. "Miss Cassandra, okay na daw po. Pwede na kayong pumasok." tumaas ang tingin ko mula sa binabasa kong magazine at nginitian ang sekretarya na nasa harapan ko. Good mood ako ngayon dahil maganda lang ang gising ko. "Okay, thanks." sabi ko. Dinampot ko ang bago kong bag. Iting bag na ito ay mula sa napag usapan namin ni Yuan. :) Tumayo ako at lumakad ng punong puno ng poise. Hindi na ako nag abala na kumatok pa. "Hello, Uncle!" agad na nawala ang ngiti ko ng mapansin ang lalaking kasama ni U ncle. Anong ginagawa nya dito?! "Oh hello, Cassy." tumayo si Uncle Henry mula sa swivel chair nya at nakangiti a kong sinalubong. "What brought you here, my beautiful niece?" Humalik ako sa pisngi nya. Pilit kong hindi tapunan ng tingin ang lalaking naka upo sa harapan ng lamesa ni Uncle.

Natawa ako ng mapakla. "Kunwari ka pa, Uncle. Ikaw kaya ang may sabi na pumunta ako dito." "Haha! Sinabi ko ba 'yon? Oh well." napailing iling sya. "How was your trip? Kas ama ka daw ni Yuan ah." "Okay naman. Kung hindi lang sa ibang tao. But anyway, bakit nyo nga ba ako pina punta dito?" hindi ko na tinangka pa na umupo sa isa sa mga upuan na nasa harapa n ng lamesa dahil makakatapat ko lang ang walang kwentang si Daryl. "Tanda mo pa ba the favor I'm asking from you?" Napakunot-noo ako. Favor? Uncle Henry chuckled. "Wala ka din talaga pinagkaiba sa anak kong si Yuan. Pareh ong pareho kayo, kaya naman nagkakasundo nga kayo. Pareho kayong makakalimutin." Napangiti ako ng tabingi. Sa dami kong inasikaso pagbalik namin ni Yuan from Bor acay, talagang nawala na sa isip ko kung ano man ang pinag usapan namin ni Uncle . Idagdag pa kasi si Kevin na patuloy na nangungulit sa akin sa kabila ng pambab ara ko sa kanya. Talagang ang mga lalaki! Ang hina umintindi! Palibhasa, puro kaanuhan lang ang alam nila. =__= "Diba pumayag ka sa hiling ko na ikaw ang mag interior design ng itatayong hotel natin sa Cebu." naalala ko na pumayag nga pala ako nung huli kaming mag usap. Tumango ako. Bukod kasi sa salons na pagmamay ari ko, parang naging hobby ko na ang mag inter ior design. Nag simula lang ito sa mismong bahay ko. Hindi na para mag hire pa a ko ng professional interior designer when I can do it on my own. Hanggang sa ako na din lang ang nag design ng ilang branches ng salon ko, at nak ita nga ni Uncle Henry ang mga gawa ko. He is impressed kaya naman inalok nya na ako na daw mismo ang mag ayos sa itatayong hotel ng company ng pamilya namin sa Cebu.

Actually it's a family business na itinayo pa ng lolo at lola ko sa side ng Mama ko. Kaya masasabi ko na walang koneksyon doon si Leandro. Leandro has his own company na wala naman akong pakialam. "Maupo ka na muna, hija." sabi ni Uncle. Kaya naman wala na akong choice kung hi ndi ang umupo sa harapan ng hambog na itong si Daryl. Naka de kwatro pa sya ng upo habang nakapatong sa lamesa ang isang braso na naka hawak sa may noo nya. Nakita ko pa ng ngumisi sya sa akin. Itinaas ko na lang ang kilay ko bago nag iwas ng tingin. "Oh since nandito na kayong dalawa, pwede na nating pag usapan ang mga gusto kon g mangyari sa hotel natin, Cass." sumulyap sa akin si Uncle bago nito ibinalik a ng tingin kay Daryl na ramdam ko pa rin ang tingin nya sa akin. "Cass, Mr. Daryl Montenegro here will be our supplier sa mga furnitures." nagula

t ako sa sinabi nya. Ibig sabihin, magkakasama kami sa project na ito? "W-what?" sabi ko na may bakas ng pagtutol. "And Daryl, si Cass naman ang bahala. Oh, I mean kayo na pala ang bahala sa desi gning. I trust you both." Nakangiti na sabi ni Uncle. Nakita ko naman sa gilid n g paningin ko na ngumiti at tumango tango din ang lalaking ito. "Oh yes, Cass. Kompanya talaga nina Daryl ang bahala lagi sa furnitures ng hotel s natin. And they always make an impression ha. Never pa na pumalya ang kompanya nila sa mga expectations ko. So I guess, magiging maganda ang outcome ng tandem nyo. Your idea and his works will surely make a blast!" Gusto ko mang tumutol at mag bak-out sa usapan namin ni Uncle, hindi ko naman ma gawa. Masyadong pinapahalagahan ni Uncle Henry ang word of honor. "So pag usapan natin ang mga gagawin sa hotel natin ha. Our company will celebra te it's 50th year in the business kaya naman dapat lang na magandang maganda ang io-open natin for this year. Ano ba ang naisip mong con---" naputol ang pagsasa lita ni Uncle ng may kumatok. "Ah, Sir, 10:30 na po. Oras na po ng meeting nyo with the stock holders." Napatapik naman sa noo si Uncle. "Oo nga pala!" sabi ni Uncle. Hindi ko napigilan na hindi mapangiti ng maluwag. "I guess, it really runs in th e blood." Natatawa na napailing na lang si Uncle. "I guess so." inayos nya ang kurbata na suot nya bago tumingin kay Daryl. "Maiwan ko na muna kayo ni Cassandra. Sya na a ng bahala sayo." "Uncle!" Sa akin naman sya tumingin. "Why? Mabilis lang ang meeting na ito. Siguro mga th irty minutes lang. Dyan na muna kayo ha. Kayo na lang muna ang mag usap. Then, m amaya na lang ako sasali sa kung ano mang mapapag usapan ninyo." Yun lang at dali dali na syang tumayo. Bagi tuluyang lumabas ay nilingon pa ulit ako ni Uncle. "Don't be stubborn ha, Cassy." Nang maisarado ni Uncle ang pinto ay natahimik ang loob ng opisina nya. Nasa may pinto pa rin ang tingin ko. Tanging tunog lang ng orasan ang maririnig. Nang umubo ng bahagya si Daryl. "Kumusta, Miss Aragon? What a small world talaga , diba? Akalain mo 'yon. Mas lalo kong napatunayan na mag pinsan nga kayo ni Yua n." Bahagyang naningkit ang mata ko. "Ano naman ngayon sayo? Magsusumbong ka sa mga kaibigan nyo? Go ahead. Gawin mo. " sabi ko na binakasan ng pambabalewala. At lalong binakasan ko ng tonong palaba n.

*** Chapter 10: *Cassandra's POV* "Damn it!" naiirita kong bulalas. Sa sobrang inis ko, naibato ko ang cellphone k o sa dingding ng kwartong ito. "You want to play games with me ha, Daryl. I'll give you want you're asking from me." mahinang bulong ko habang nakakuyom ang kamay ko. Daryl really playing games on me. Akalain mo ba naman na pupunta kaming Cebu nga yon. Sya mismo ang tumawag sa akin para sabihin na kailangan namin puntahan ang hotel para mapag usapan ang mga gagamiting furnitures. What pisses me off is the fact na makakasama ko na naman sya! Just the two of us ! Shiiiiz! -,- I hate all the things about him. And I just don't know why. Just by seeing his playful lips smirking at me is enough to irritate me. Hindi p a rin ba ako nakaka get over doon sa nangyari na pang snob nya sa ganda ko kaya ako naiinis pa rin sa kanya? Siguro. Yeah. Yun lang ang rason. *DINGDONG* This must be Daryl. Kasi sabi nya on the way na daw sya to pick me up. Hindi na ako nagtanong kung paano nya nalaman ang town house unit ko. I don't effin' care . For sure naman tinanong nya kay Uncle. Padabog na naglakad ako palapit sa main door. And when I opened it, the first thing that I noticed is the paper bag in his rig ht hand. Patay malisya naman na hindi ako nagtanong kung ano yung bitbit nya. "Oh hello, Miss Cassandra Villamor Aragon." he is wearing his famous smirk again . If I have a famous cold stare and tone, sya naman yata ay smirk and playful ey es. Tinaasan ko lang sya ng kilay bago humalukipkip na sumandal sa hamba ng pinto. "Maybe I can come in?" he said. Itinaas nya ang bag na dala nya, "You see, I hav e breakfast for us. So let me in para makakain na tayo." Hindi naman nya hinintay ang sagot ko dahil nag kusa na syang pumasok. "Wow! Sum agot na pala ako na pumasok ka?" sarcastic na sabi ko habang sya ay nagpatiuna n a papasok. Parang akala mo familiar pa sya sa loob dahil nag derecho sya sa part e ng kusina. Agad naman akong sumunod at nakita ko na inilabas nya ang mga tupperware mula sa paper bag.

Naupo ako sa isang silya at hindi nag abala man lang na tulungan sya. Nang mailipat nya sa mga pinggan ang mga pagkain at nakangiti pa syang tumingin sa akin. Naupo sya sa tapat ko at inilahad ang dalawang kamay. "Let's eat?" Tiningnan ko ang mga pagkain na nakahain. Muli kong ibinalik ang tingin sa kanya bago pabalewalang tumayo. "I'm on a diet. Ikaw na lang. Wag ka mag iwan ng kahi t anong kalat pagkatapos mo." malamig ang tono na sabi ko. Palabas na sana ako ng kusina ng pigilin nya ako sa isang braso ko. Hindi ko ala m pero natigilan ako. Para kasing may may kuryente mula sa kamay nya na nasa bra so ko paakyat sa ..... DELETE! DELETE! Kadiri! Ampotah lang. Kuryente?Ano 'to ro mance novel? Horror kaya! Nagtaasan balahibo ko oh!! Ipiniksi ko ang braso ko. "What?!" inis kong tanong na hinarap sya. Sinalubong ako ng mukha nya na seryoso. Wala ang ngiti nya kanina. Ang mata na p arang nang aasar. "I bought all those foods para makakain tayo." sabi nya sa seryosong tono.

Hindi ko maikakaila na nakaramdam ako ng KONTING pagka ilang. Oo konti lang! Wag kayong assuming dyan! Pilit ko na tinaasan pa rin sya ng kilay. "Sino ba ang ma y sabi sayo na magdala ka? Hindi ako kumakain sa umaga." "Pwes ngayon kakain ka." may finality and authority sa boses nya. "No." nagmamatigas ko ding sagot at lumakad na. Mukha na naman syang naaburido dahil inihilamos nya sa mukha nya ang isa nyang p alad. Pero muli na naman akong napatigil ng magsalita ulit sya. "Just for once, pwede ba." tumigil sya sandali. Hindi pa rin naman ako humaharap sa kanya. "We'll be w orking together. What happened before, pwede ba kalimutan muna natin? Hindi na t ayo mga bata para palakihin pa yun." Hindi ako sumagot. "I know, i did upset you.. or I must say, naapakan ko ang pride mo noong unang b eses tayong nagkita. But believe me, that was unintentional." tumaas ang isang s ulok ng labi ko sa narinig ko. "I was in deep thoughts that time. Masyadong mala ki yung problema sa isang branch namin. Kaya sana, wag na tayong ganito. Ayokong pumangit ang impression ng company namin sa inyo kapag pangit ang kinalabasan d ahil sa away natin." Anong nakain nito para magsalita ng ganito ngayon? Kakaiba. Nag iba ang ihip ng hangin! Naka krus sa dibdib ko ang braso ko ng humarap ako sa kanya. "So you're telling me na kailangan maging maayos tayo?" "Oo." "Bakit magulo ba tayo?" sabi ko na parang nakakaloko pa. Tumalikod na ulit ako.

At habang naglalakad palayo ay muling nagsalita. "Fine. Kailangan mo naman talag ang makisama sa gusto ko dahil ako ay isa sa mga may ari ng isa sa mga pinakakik inabangan nyong kompanya." Is he nuts para madala nya ako sa mga pa aarte nyang ganon? Sorry na lang sya. D ahil isa akong tao na hindi madaling makalimot sa pangit na ginawa sa akin ng ib ang tao. I did not get the throne of being the pinaka maldita for nothing, Daryl. And besides, you're just like the other men around. Magiging mabait dahil may ka ilangan. Pero kapag nakuha mo na ang kailangan mo, itatapon mo na lang sa isang sulok ang babae. I took all the time taking a bath. I did not mind kung may naghihintay man sa ak in sa labas. Nagulat pa ako ng paglabas ko ay makita ko na matiyaga pa ring nagh ihintay si Daryl sa akin. Nakaupo sya sa sofa at nakabukas sa harapan nya ang is ang laptop. Nagtaas sya ng tingin sa akin ng maramdaman ang presenya ko. Ngumiti sya. "Nabal aan na ako ng Uncle mo kaya naman expected ko ng gagawin mo yan sa akin. If you think na susukuan ko ang project na ito dahil sayo, well think again, Miss Arago n." seryosong sabi nya. Isinarado nya ang laptop at tumayo na. "Mahuhuli na tayo sa flight natin kaya bilisan mo na. Kung gusto mong matapos na kaagad ang project na ito, simulan na natin ng maayos." pahabol pa nya bago tul uyang nakalabas, Bwiset na yan! At ako pa ang panggulo ngayon?! Lumabas na din ako bitbit ang isang bag ko lang. Wala akong dinala na kahit anon g damit dahil wala naman akong balak mag overnight sa Cebu. Uuwi din ako mamayan g hapon. Nakita ko na may nakaparadang isang SUV sa harapan ng bahay ko kaya naman alam k o na ito ang sasakyan ni Daryl. Bumaba ang isang lalaking medyo maedad na mula s a driver's seat para pagbuksan ako ng pinto sa hulihan. Padabog naman akong sumakay at nakita ko na ako lang pala ang nandito sa backsea t dahil si Daryl ay katabi ng driver sa unahan.

Tahimik kaming bumiyahe. Ni hindi man lang ako sumubok na magbukas ng kahit anon g usapan. Nang makarating kaming airport ay pumasok na kami. Dahil local flight lang naman kaya mabilis lang at wala ng kung ano pang ibang arte, ilang sandali pa at naka upo na kami sa waiting lounge at naghihintay na tawagin ng eroplanong sasakyan n amin. Iginala ko ang tingin ko sa paligid at hindi ko maiwasan na hindi na naman tumaa s ng kilay sa isang pares na nasa may tapat ko. Hindi ba nila alam ang salitang privacy? Gusto kong masuka sa ginagawa ng babae sa kasama nyang lalaki. Nag lalaro yata sa cellphone ang lalaki habang ang babae naman ay nakasandal sa lalaki at pinapanuod ang ginagawa. Pumapalakpak pa ito k apag nakakakuha ng mataas na score ang lalaki. "Yes! Ang galing mo talaga, sweety! That's why I love you!" ayan na naman ang ma

landing babae . Hindi ba nya alam na mukha syang tanga sa ginagawa nya? Napapagh alata masyado na patay na patay sya sa lalaking kasama nya. Hinalikan nya na naman ang lalaki sa pisngi ng mariin bago muling pinanuod ang p aglalaro. Nakangiti naman na tumingin sya sa lalaki bago pinisil ang babae sa pisngi. "Par a sayo yung top score, honey. Ganyan kita kamahal." Like duuh! Ang kokorni! Ano bang nangyayari sa mundo at pakorni na ng pakorni an g mga tao?! I'ts not that I'm bitter pero hello? Sino ba ang hindi kikilabutan s a ganong scene diba? Just because of the fucking top score, mapapakita mo na mahal mo ang isang tao? Oh, geez! What a shame! Super sweet ngayon, pero later on, mag aaway na din ang mga yan. Hanggang sa map unta sa break up. Parang relief na narinig kong tinawag na ang flight number namin. At last, makak alayas na din sa lugar na ito. Tumayo ako at ramdam kong tumayo na din si Daryl. Busy din sya masyado kanina sa kung sinong kausap nya regarding business. At dahil nga malamang ay iisa lang ang nagpa book ng flight namin, ay magkatabi kami sa eroplano. Shhiz! Mapanisan na kami ng laway pero hindi ako makikipag usa p sa kanya kahit pa na gusto ko sanang makipag palit ng upuan sa kanya dahil ayo ko sa may bintana nakaupo, ay wala naman akong choice. Nakapag desisyon na lang akong itulog ang mahigit isang oras na biyahe, tama, is ang oras na lang Cass ang ipagtitiis mo. Pumikit na ako. Sayang nga lang at hindi ko pala nadala ang iPod ko. =_= Nasa kalagitnaan na ako ng pag idlip ng parang maalimpungatan ako dahil dito sa katabi ko, "Ah Miss, pwede ba makahiram ng news paper?" Pasimple akong nag mulat at nakita ko na pa cute pang ngumiti ang stewardess, "S ure, Sir." umalis ito saglit at nang makabalik ay andon na naman ang ngiting aka la mo nakakapag paganda sa kanya, hindi ba nya alam nanagmumukha syang cheap. "H ere, sir oh." Tinanggap ni Daryl ang babasahin, kita ko pa ng daplisan nya ng paghawak ang kam ay nito, "Thanks." sabi nya at kahit hindi ko sya nakikita dahil ayokong linguni n sya, hula ko ay nakangising aso na naman ito. Ngumiti uli ng pa cute ang babae bago umalis. Pasimple akong naubo kaya naman napatingin sa akin si Daryl na akto na sanang bu buklatin ang dyaryo. "You have cough?" he simply asked. "None." nginitian ko pa sya ng mapakla bago pumikit na ulit. Narinig ko na bahag ya syang natawa. "Oh, women." he chuckled. Hindi ko na sya pinansin pa ulit hanggang sa makababa kami ng eroplano. Paglabas namin ng Airport ay sinalubong kami ng isang lalaking pamilyar sa akin. "Good afternoon po, Miss Cass." bahagya pa itong yumukod sa akin. "Sainyo din h

o, Sir Daryl." ngintian lang nya si Daryl.

Bahagya akong napailing bago iniwan sila. Sumakay na ako sa naghihintay na kotse sa amin. Akala ko sa unahan ulit sya mauupo pero nagulat ako ng sumakay din sya dito sa hulihan. Kaya naman umusog ako para hindi kami magkadikit. "Ah, Mang Leo, nandoon na kaya ang assistant ko?" "Yun ho ba na sexy na babae? Claris ho yata ang pangalan? Ay oho, kanina pa sya na andoon." Tumaas ang kilay ko na naman. Pansin ko lang, mas napapadalas ang pag react ng k ilay ko kapag nasa malapit ang Daryl na ito. Nakakairita kasi! Sexy na sekretarya? Pipili lang kailangan talaga, sexy pa? Oh well, sekretarya nga lang ba? Baka fucking relationship lang din ang meron si la? He's using the poor secretary for his own selfishness! Am I being judgemental again? I guess not. Halata lang kasi sa itsura ng Daryl n a ito na mapagsamantala sya sa mga babae. Makita lang na bahagyang attracted sa kanya ang babae ay susunggaban na kaagad. Katulad ng nangyari sa amin sa Boracay . I let him see that I'm into him, kaya bumigay na kaagad sya at inaya ako sa co ttage nya. "Hahaha! Oo yung sexy nga, Mang Leo." lalo akong nagngitngit sa sinagot nya. "Hi ndi ko kasi sya makontak to ask some things. Siguro, dead batt na naman. Tsk tsk ." "Bastard." hindi ko napigilan na hindi sabihin ng mahina pero sapat para marinig ni Daryl. "Malayo pa ba?" masungit na tanong ko sa driver. "H-ha, ah malapit na p-po, Ma'am Cass." mukha namang nataranta naman si Mang Leo na sagutin ang tanong ko. Naramdaman ko ang tingin sa akin ng katabi ko kaya nilingon ko sya. "Why?" pasup lada kong tanong, "Maldita." he said in a low voice. Mula sa mga mata nya ay bumaba ang tingin ko sa katawan nya, at muling bumalik s a mukha nya. Still wearing my poker face. "I know." Ilang sandali pa ng tahimik na biyahe ay ipinarada na din ni Mang Leo ang kotse sa harapan ng isang mataas na building. Pinagbuksan ako ng isang tauhan ng pinto ng kotse kaya naman bumaba na ako. Iginala ko ang paningin ko sa paligid at nakita kong malawak pala ang nasasakupa n ng hotel namin. Sabagay, ang alam ko may beach sa likuran nito. At kung ilang ektarya ang sakop nito dahil maraming activities silang balak ilagay dito. Tinin gala ko ang building at aabot yata ng 30 floors ito, bukod pa sa helipad na nasa pinaka top. "Sir, Daryl!!" may narinig akong boses ng isang babae na galing sa tagiliran ng hotel. Napakunot noo ako ng makitang isang babaeng medyo mataba at may katandaan na ang may ari ng boses. Sino kaya ito? Isa siguro sa mga nagtatrabaho dito.

Nasan naman kaya ang sekretarya nito?! Yung sexy DAW. For sure, wala namang binatbat yun sa curve ko noh! Nilingon ko si Daryl at nagulat pa ako na makitang nakatingin pala sya sa akin k aya mas dumoble yata ang pagkunot ng noo ko. Ngumisi na naman sya sa akin bago i binaling ang tingin sa babaeng may edad. "Oh, Claris!" My eyes widened. Like what?! O.O S-sya si Claris na sekretarya nya??! Yung sexy daw?! "Ikaw ha, seksi, hindi mo nanaman napansin na lowbat ang phone mo." sabi ni Dary l na inakbayan si Claris. "Seksi talaga ako!" tumawa ito ng malakas at hinampas pa sa kamay si Daryl. "Ay oo nga po, Ser! ngayon ko lang nai-charge!" Tumatawa din na muling tumingin sa akin si Daryl. Bakas sa mata nya ang pang iin is, "Ah Cass, meet my seksitary, Claris." "Good afternoon po, Ma'am." alanganin pa ang ngiti ng babaeng katabi ni Daryl. "Good afternoon." sagot ko at umalis na sa harapan nila. Pero bago iyon ay hindi nakatakas sa paningin ko ang nang uuyam na tingin ni Daryl. So nasaan na ang truce na sinasabi nya? Naiwan sa Maynila? If that's the case, simulan na ulit ang laban natin, Daryl. *** Chapter 11 *Cassandra's POV* At dahil nga tanghali na kami nakarating ng Cebu, naisipan ko na kagad tsekin an g lugar para malaman ko kung anong mga nababagay na gamit. Gusto ko na kaagad ma kabalik ng Manila as soon as possible. Pumasok ako sa loob ng lobby at iginala ang tingin sa paligid. May ilang trabaha dor ang nasa isang side para sa finishing touches ng marmol na sahig. May ilan n aman na inaayos ang magiging lounge. "Good morning po, Ma'am Cassandra." bati sa akin ng isang babae na may dalang fo lders. "Here's the catalogue Ma'am. Para po matingnan nyo ang mga posibleng baba gay sa mga titingnan nyo dito sa lists nila Sir Daryl. At paki pirmahan na din p o itong deliveries na dumating." Tingnan ko lang ang inaabot nya at hindi man lang nag abala na kuhanin ito. "Tin gin mo dito ko pipirmahan at titingnan lahat ng yan? Dito sa gitna ng maalikabok at maduming lobby? Wala bang mapo-provide na kahit isang malinis na room for me ?" bakas ang pagka irita sa boses ko. Hindi ko alam pero sa kanya ko gustong ibu hos ang nararamdaman kong pagkainis. Inis sa hindi ko malaman din na dahilan. "And do you think I came here for signing those deliveries??! I came here to che ck the facilities, to check the hotel itself. Not for signing those bullshits. W

ala bang namamahala ng project na ito, like engineers or architects or anyone na gagawa ng mga yan? Sila ang papirmahin mo!" tumaas na ang boses ko sa huling si nabi ko. Nakita ko naman na nagsisimula ng mataranta ang babaeng kaharap ko. "I-im sorry, Ma'am Cass. Akala ko lang---" Hindi ko na pinatapos pa ang sasabihin nya dahil lalo akong nairita. "I don't ha ve the whole day to hear your side! Why don't you just start walking away from m e rather than telling me your lame excuse??!" tiningnan ko sya sa paraan na kahi t sino at maiilang. Ganitong tingin ang ginagamit ko sa mga taong gusto kong iin timidate. Sabi nga ng lolo ko noon, I have eyes that can manipulate the people around me. Dahil para daw laging mabagsik ang dating nito kapag ginusto ko, at enough na yu n para matakot ang sino mang tingnan ko. At kayang kaya ko din daw na gawing maamo ang mga matang ito para makuha ang gus to ko. Mga matang parang sa batang paslit na walang muwang sa mundong ito. Minsan nagagamit ko nga din ito. Ay hindi pala minsan, madalas pala. Lalong lalo na sa pagpapaikot ng mga walang kwentang nilalang sa mundong ito. Ang mga lalaki. "What are you waiting for??! Go!!" pagkasabi ko nun ay halos madapa na sa pagmam adali ang pobreng babae. Nag laglagan pa nga ang ilang folders na hawak nya, nak ita ko pa ng lapitan sya ng ilang trabahador para tulungang damputin ang mga ito . "Tsk tsk." napalingon ako at nakita ko si Daryl na palakad palapit sa akin haban g napapailing pa. "What a mean way to treat your workers who do nothing but to d o her part in this company." tumayo sya sa tabi ko at isinilid ang magkabilang k amay sa bulsa ng pantalon. Bahagya syang lumingon sa akin at itinaas ang gilid ng isang labi. "Ganyan ka ba talaga, Cassandra? kahit mga kawawang empleyado tatarayan mo talaga dahil lang sa gusto mo." "Sabagay, Ikaw si Cassandra Villamor Aragon. You can do everything you want. Ika w ba naman ang maging kabilang ng dalawang powerful clan sa Pilipinas diba?" nag kibit balikat sya. "Sana lang alam mong gamitin ng tama ang kapangyarihan na mer on ang taglay mong pangalan. Huwag mo sanang gamitin ito para lang mamahiya ng i bang tao. Lalong lalo na ng mga taong alam mong di hamak na mas mababa kaysa sa katayuan mo sa buhay." sabi nya at muling lumakad paalis sa tabi ko.

Naiwan naman akong halos mapanganga sa sinabi nya. Did he really said that? Ako pa ang mali ngayon? Nakakairita naman talaga ang babaeng yun ah! Parang walang c ommon sense! At talaga bang nakaya nyang pagsalitaan ako ng ganoon? Alam kong tanging kami la ng dalawa ang nakarinig ng sinabi nya, dahil mahina naman ang boses nya kanina, pero sapat na iyon para manggalaiti na naman ako sa inis. Damn you, Daryl! Lagi mo na lang akong naiisahan! Naglibot ako mag isa sa buong property ng hotel mag isa. Hindi na ako nag abala pa na magsama ng ibang tao dahil baka mas mairita lang ako. Kumalat na din yata ang ginawa ko sa pobreng babae kaya naman mukhang naiilang sila sa akin. Bagay n

a hindi ko naman pinorblema. Sanay na ako sa ganyan. Sabi ko naman kasi sa inyo, tanging si Gino lang ang nakaya ang ugali ko. Sya lang ang tanging tao na naiin tindihan ako. Kaya naman mahal ko ang baklitang 'yon. Kasalukuyan akong nasa isang room nitong hotel. Nasa parteng veranda ako na tana w ang malawak na dagat. Mahinhin ang alon ngayong hapon. Tamang tama sana para m akapag swimming. Too bad, wala akong dalang swim wear. Kita ko na iilan na lang din ang mga trabahador na nasa may dalampasigan. Kanina kasi ay marami silang nagawa ng ilang cottages. Ngayon ay lima na lang yata sil a. Nakita ko pa na paparating si Daryl na iba na ang suot ngayon. Buti pa sya. Ngay on ko gustong magsisi na hindi man lang nakapag dala kahit isang set ng pamalit. Mukha pa namang hindi ako makakauwi ngayon dahil may kakausapin akong mga tao n a kakailanganin ko sa pagaayos ng mga gamit dito bukas. Napagpasyahan ko na hanapin si Manang Fel, yung babaeng sabi ni Uncle kanina ay syang bahala sa akin habang narito ako. Doon daw ako humingi ng mga bagay na kai langan ko. Naghagdan na lang ako dahil hindi pa naman nagagamit ang elevator. Isa pa, nasa second floor lang naman ang pinanggalingan ko. Kayang kaya ko ng gamitan ng hagd an ng hindi mapapagod. And I'm physically fit dahil regular naman akong nag napu nta sa isang fitness center. "Si Manang Fel?" tanong ko sa isang babae na siguro ay halos ka edad ko lang. Hi ndi ko alam kung anong papel nya dito, at kung bakit sya nandito. Wala naman ako ng panahon alamin dahil mas may kailangan akong makita. At yung Fel nga. "Ha?" natigilan ng bahagya ang babae na may hawak na isang tray na may lamang ju ice at isang sandwich. "Nasa kitchen area po." magalang naman na sagot nito pero halata mo ang pagka ilang. "Okay. Thank you." palakad na sana ako papunta sa sinabi nyang lugar ng muling . mapatigil "One more thing." sabi ko sa babae na napatigil din ulit sa paglakad. "Ipag gawa mo din ako ng juice at sandwich. Paki dala sa kubo na nasa dalampasig an." "Pero hindi ko po trabaho yan dito." aba iimik pa? Isa pang atribida ha! Humarap ako sa kanya. "Ano ngayon? Inutusan kita, kaya wala kang magagawa kundi ang ipaghanda ako ng hinihingi ko." Lumakad na ako papasok sa kitchen. "Ay Ma'am Cass, bakit po? Sa labas na po tayo kasi ginagawa ang drainage ng mga sink dito at ang mga kitchen tables." sabi ka agad ni Manang Fel ng makita akong pumasok sa loob ng kitchen. Lumabas naman kagad ako. "Ah, manang. Paki bilhan nga ako ng mga damit na maari kong ipang tulog at mga shampoo. At paki handa ang kwartong tinutuluyan ko. Lagy an nyo ng mga kobre ang kama." "Ah sige po. Papabili na lang ako doon sa isang mall sa bayan ng mga kailangan n yo." umalis na din ako kaagad dahil gusto kong pagmasdan ang paglubog ng araw sa may dagat. Nang makalabas ay sa kubo nga ako nag deretso. Tamang tama lang sa pandama ang h angin. At ang alon ay hindi din naman malakas. Perfect for a swim.

Sayang talaga. Napakunoot noo ako ng mapatingin sa may bandang kanan ko at tanaw mula dito si D aryl kasama yung babaeng atribida. So para pala sa lalaking yun ang meryenda na dala nya. Isa pa din na malandi ito. May paghampas pa sa braso ni Daryl at nagtatawanan sila. Ilang saglit pa at nakita kong hinihila na ng babae si Daryl na tatawa tawa at n apapailing. Tipong niyayaya sya ng hitad na yun sa dakong paroon ng resort. Inuuna paglandi. Ang hinihingi kong pagkain ay wala pa rin. Malilintikan ka saki n, babae ka. Iginala ko ang paningin sa paligid at nakitang ako na lang pala ang tao na nandi to. Hmmmm. Perfect! Sakto sa naiisip kong gawin. Dali dali kong hinubad ang red shoes na suot ko. Isinunod ko ang blouse ko. Hang gang pati ang shorts na suot ko ay hinubad ko na din. Wala pa ring tao sa paligid. At dahil nga baka wala akong maisuot mamaya na unde rwear, dahil baka palpak ang ibili para sa akin, imag swimmng ako without anythi ng on. Ganito din naman ang ginagawa ko noon sa Brazil. Skinny-dip. Para akong bata na nagtatakbo papunta sa dagat at lumusong. Hinayaan ko na ienjoy ang sarili ko sa tubig. Langoy lang ako ng langoy. Hindi ko na nga namalayan na matagal na pala ako nagsu-swimming dahil kalat na a ng dilim. Lumangoy kaagad ako papunta sa pampang. Napakunoot noo na naman ako ng mawala ang mga damit na iniwan ko dito sa may bat o na hindi maabot ng tubig. Shit. Nasan ba yun? Siguradong sigurado ako na dito ko naiwan yun! Ano yun kinuha ng shokoy o ng mermaid?! Hindi naman ako tuluyang makaahon dahil malamig na ang hangin. In fact, nangingi nig na ng bahagya ako. Nagpalinga linga ako dahil baka nadala lang ng hangin. Baka napunta sa buhangin. Pero wala talaga. =___= "Is this what you're looking for?" At halos magulat ako sa boses na nasa bandang madilim dahil hindi pa naman maliw anag ang buong dalampasigan dito ng mga nilalagay na poste.

"D-daryl?" kung tama ako ng hula ay sya nga yun. Kahit boses ko at nanginginig n adin dahil sa ginaw. Humakbang sya ng isa, sapat lang para sa liwanag na nagmumula sa may kalayuan na poste. Nasa may bandang likuran man nya ang ilaw at sapat naman para makilala k o. At tama ako, sya nga. At hawak nya sa isang kamay ang mga hinubad kong damit. "Give it back to me!" inis kong sabi. "Don't you know na hindi dapat sa isang babaeng katulad mo ang mag swim ng total ly naked? Lalong hindi sa ganitong lugar." "Ano ba ang pakialam mo?! Sanay na akong ginagawa ang ganito noon sa Brazil! Kay a ibalik mo na sa akin ang mga damit ko!" "Sanay ka na ba? Oh how could I forget na sanay ka nga pala sa mga ganyang bagay ." Imbis na maoffend ako sa sinabi nya, taas noo pa rin akong sumagot. "Oo naman." Itinaas n Daryl ang kamay nya na may hawak ng mga damit. "Eh d kunin mo dito sa akin kung gusto mo ng magbihis." Ah sinisumulan mo na naman ba ako ha, Daryl?! Pwes, i'll show you kung paano ako maglaro talaga. Akala mo aatrasan kita? You've got to be kidding.

Huminga ako ng malalim. Dahan dahan akong nagpunta sa mas mababaw at umahon sa t ubig. Hindi ko na pansin kung wala man akong saplot sa harapan nya. Lumakad ako palapi t sa kanya. At dahil nga sa nasa likuran nya ang pinangaggalingan ng ilaw, tumatama ang liwa nag nito sa katawan ko. Letting him see my fully naked body. Nang makalapit ako sa kanya at inilapit ko ng bahagya ang mukha ko sa may tenga nya at bumulong. "See? Akala mo aatrasan kita?" i smirked. Nakita ko din ng mapa lunok sya. Sinadya ko na idampi ang labi ko sa may tainga nya. "You don't know what I'm cap able of, Daryl. And I'm warning you, mas magugulat ka sa mga kaya kong gawin." p umaling ako ng konti para sa may pisngi naman nya mapadikit ang labi ko. Hinawakan ko ang baba nya, at iniharap sa akin. Konti na lang at magdidikit na a ng labi namin. "So pwede ko na bang makuha?" hindi ko na hinintay ang sagot nya. Kinuha ko na ito. At sa harapan nya mismo ako nagbihis. Hindi ko man sya tingnan pero ramdam ko titig nya sa akin. An intense stare. Pagkabihis ko ay tumunghay ako sa kanya. Sinalubong naman kaagad ako ng tingin n ya. At alam ko na ang ibig sabihin ng tingin nya. Ang mata nyang punong puno ng desire. **

"Ay Ma'am Cass, kain na po kayo." sinalubong ako ni Manang Fel dito sa nagsisilb ing dining area ng mga ilang stay in dito sa site. Matapos ng encounter namin ni Daryl kanina ay iniwan ko sya sa dalampasigan. Bum alik ako sa kwarton na laan sa akin at naligo. Buti naman at sakto sa akin ang m ga nabiling damit. Shorts at isang racer back sando ang suot ko. Kumakain na sila ng dumating ako. Naupo ako sa isang bakanteng upuan sa mahabang lamesa, nakita ko na nandito din si Daryl katabi ang babaeng hitad. Tumingin sya sa akin ng blangko ang ekspresyon. Sinuklian ko naman ng malamig na tingin. Inabutan ako ng kanin ni Manang Fel. "Eto pa ho ang ulam." sabi nya. Kumuha lang ako ng konti dahil hindi naman ako sanay kumain ng marami. Lalong la lo na ng ganitong pagkain. Pritong isda na hindi ko alam ang tawag at gulay na g inisa. Hay nako! Tahimik ang hapag at tanging ang tawanan lang ni Daryl at ng hitad ang maririnig dito. Tapos na sila kumain at halos kasabay lang nila akong natapos. Palabas na sana a ko at nakasabay ko ang hitad na babae. "Anong trabaho mo dito?" tanong ko ng nasa may pinto na kami. Hawak ko ang seradura kaya naman hindi din makakalabas ang babaeng ito. Kita ko sa gilid ng mata ko na napatigil ang iba sa pagliligpit at napatingin sa amin. S i Daryl na nasa may ref at kumukuha ng kung ano man ay napalingon sa amin. "H-ha. A-ah wala po. Tatay ko po kasi ay isa sa mga contractual dito." "So hindi ka trabahador dito?" "Oho." sagot nya na napatungo pa. "Anong ginagawa mo pa dito? Wala ka naman palang business dito. Tapos na ang wor king hours. So it means, wala na dito ang tatay mo. Bakit hindi ka pa din umalis ?" diretsahang sabi ko. "Kasi po---" "Kasi nakikipag landian ka pa. Kung ano anong kahitadan ang ginagawa mo dito. Hi ndi mo ba alam na nakakaabala ka sa ibang mga tao na dapat ay gumagawa ng trabah o nila?" binigyang diin ko talaga ang huling sinabi ko.

"Manang Fel," tawag pansin ko sa babae nod ayoko makakakita ng ibang tao dito ang ang pinapasweldo sa ibang tao kung na papasukin lang dito sa property ay

na nakatingin din naman sa amin, "sa susu na wala namang kailangang gawin dito. Say iistorbohin lang ng kung sino-sino. Lahat trabahador lang."

"Pero Miss Cass hindi naman ako nang iistorbo." sabi ng hitad. "That's my rule. Baka gusto mong pati ama mo mapaalis dito, para lalong wala ng dahilan na pumunta ka pa dito? At lalong wala kang karapatan na baguhin kung ano man ang desisyon ko. Isa ako sa may ari nito, kaya karapatan ko ang mag set ng rules. "

Bago ako tuluyang makalabas ay nasulyapan ko pa ang madilim na ekspresyon ng muk ha ni Daryl. Inirapan ko lang sya at tiningnan ang hitad mula ulo hanggang paa. Oh well, ngayon ko lang napagmasdan. Alin ba ang mukha dito sa kanya? Puro paa n aman pala. Mula ulo mukhang paa. Gahd! Kapal ng mukha lumandi. *** Chapter 12: Cassandra's POV Nagising ako kinabukasan sa pakiramdam na may nagmamasid sa akin. Dahan-dahan ko ng iminulat ang mga mata ko at naalala na wala nga pala ako sa unit ko. Nasa Ceb u nga pala ako ngayon. "Mabuti naman gising ka na." nagulat ako sa boses na nasa bandang paanan ko. Napabalikwas ako ng bangon. "Yuan! Anong ginagawa mo dito?" nanlalaki talaga ang mata ko. Anak ng putakte, nakakagulat talaga kahit kailan itong pinsan ko! =__= "Wala naman. Dad told me that you're here. So sabi ko, hindi na boring kung mag stay din ako dito. You see, isa ako sa inutusan ni Dad na tingnan at icheck ang mga workers dito." naupo sya sa kama na medyo nakatalikod sa akin. "Bumangon ka na nga dyan. It's already eight o'clock! Ano pa ang matatapos nyo kung ganyan ka ?" I rolled my eyes. Pabagsak akong nahiga ulit at nagtalukbong ng kumot. Hinila ni Yuan ang kumot ko. "Ano ba!" inis kong sigaw. "Ano ba ka dyan! Get up! Fast! Nagpapa prepare na ako ng breakfast natin kay Man ang Fel." sabi na naman ni Yuan na binato pa ako ng isang unan. "Get lost, cousin!" irita kahit kailan ito. Hello! 8:00 pa lang! Usually 10:00AM ako bumabangon kapag nasa Manila noh! What made Yuan think na aagahan ko ang ba ngon ko just because I'm in Cebu??! "Daryl is waiting. Kailangan mo ng makita ang mga designs nila." So what if Daryl is waiting for me? Hello, isa ako sa may ari ng sinusuyo nyang kompanya. I can do whatever I want. Bakit ako ang makikisama sa ugok na 'yon?! The eff! "I'm still sleepy. Tell him to wait. Never command me, Yuan." Napuyat ako dahil ginawa ko ang proposed layout ko para sa design ng lobby. At t eka nga! Bakit ba minamadali ako pumili ng furnitures?! Ipapakita ko pa kay Uncl e ang ginawa ko. I still need his approval. "Babangon ka ba dyan o bubuhatin pa kita para dalhin sa bathroom?" bwisit. Ilang beses ba inianak itong si Yuan para hindi maintindihan ang sinabi ko na inaanto k pa ako. "Wag mo ako inisin, Yuan."

"Ikaw ang bahala. Hindi mo ba naisip na the sooner na matapos mo ang agenda mo d ito, the better? Makakabalik ka na sa Manila kaagad." sabi ni Yuan na nagkibit b alikat pa for sure. Oo alam ko ganun ginawa nya kahit hindi ko sya nakikita dahi l nakapikit ako.

Napahinga ako ng malalim. "Oo na. Heto na oh, babangon na ako. Lumabas ka na dah il maliligo na ako." padabog kong inalis ang kumot na nakabalot sa katawan ko. "Cassy!" nanlalaki naman ang mata na nakatingin sa akin si Yuan. Oh, particularl y sa katawan ko. Kunoot noo naman akong napatingin sa tinitingnan nya. "Why?" gusto kong mainis s a inasta nya. Anong meron sa suot ko? Ayos naman ah. "Wala ka sa bahay mo o sa mansyon ng Mama mo. You should still wear a decent clo thes kahit matutulog ka lang." he hissed. "What's wrong with this?" napa pout pa ako at napa krus ang braso sa may dibidib . "Akala ko kasi makakauwi din ako kagabi kaya I did not bother to bring extra c lothes. Nagpabili naman ako kay Manang Fel kagabi sa mall. But you know, hindi n aman ako basta-basta nagsusuot ng damit. Lalo na kung cheap ang pagkakagawa. And besides, wala kayang biniling pang tulog sa akin." "Kaya ayan lang ang suot mo?!" bahagyang tumaas ang boses ni Yuan. Anobey! Big d eal ba ha?! "Underwears lang?!" "So?" pabalewala kong tanong. Tama sya, tanging mga panloob lang ang suot ko. Marahas syang napahinga at tila mauubusan na ng pasensya. "Bahala ka na nga dyan . Maligo ka na at bumaba na. Kakain na tayo." yun lang at lumabas na sya ng kwar to. Napailing naman ako. Mukha na namang nag a-andropause si Yuan. Sungit ha! Bahala din sya. Makaligo na nga! Pagkaligo ay nagbihis na din ako. Wala naman akong choice kung hindi ang isuot a ng biniling bestida sa akin. Ang cheap ng style. Napaka simple. Round neck, hang gang sa may tuhod ko ang haba at hindi hapit sa katawan. Nu ba toh! Mukha akong manang dito. Hindi ako sanay na ganito ang cut ng dress k o. Mas revealing, mas bagay sa akin. Para makabawi, naglagay na lang ulit ako ng make-up. At mas pinulahan ko ang lip stick ko. Hinayaan ko na lang din na nakalugay ang bahagyang kulot kong buhok. Sa kubo sa labas ko nakita si Yuan, kasama si.... Daryl =__= "Ang tagal mo talaga!" sabi ni Yuan ng makalapit ako. Si Daryl naman ay nakating in lang sa akin. Wala kahit anong ekpresyon ang mukha. Hindi ko naman sinubukan na pansinin din sya. Naupo ako sa tapat nya habang nasa kanan ko si Yuan dito sa square na lamesa. Nakahain ang almusal namin na hindi pa din nila nagagalaw. "Dapat kumain na kayo. Hindi nyo na sana ako hinintay." pabalewala kong sabi.

"Sabi kasi ni Daryl, hintayin ka na." tumaas ang kilay ko sa narinig ko. Nabitin din ang aktong paglalagay ko ng bacons sa pinggan ko. Sumulyap ako kay Daryl na nagsasalin ng kape sa tasa nya. "Hindi pa naman kasi a ko gutom kanina , kaya okay lang nag maghintay pa." sagot nya na nagsimula ng ku main. Hindi ko alam pero parang nagsimula na naman akong maasar sa kanya. Inaasahan ko kasi na gusto nya akong makasabay. Dahil sa attracted sya sa akin. At ang bwisit na lalaking ito, kakaisip ko pa lang ng bagay na yun ay kinontra n a kaagad. Inirapan ko sya kahit na hindi naman sya nakatingin. Wala akong maisip na ikontr a sa sinabi nya. Hind yata gumagana ang maldita mode ko. Dahil kaya si Daryl ito, kaya hindi ako makapag taray? Kasi kung sa ibang lalaki ito, malamang nasopla ko na sya. Umiling iling ako. Eh ano naman kung si Daryl yan? Hindi ko naman sya gusto. At lalong wala akong pakialam sa kanya.

Siguro, nag day-off lang ang ugali kong may pagka maldita. Tama, yun nga lang. Kaya wag kayong tamang assumera dyan ha. Baka gusto nyong kayo ang makatikim ng taray ko katulad sa ginawa ko sa ibang empleyado dito kahapon? "Ah, Cass after nyan you should check out the designs na. I already saw it, and I can say na magaganda talaga ang gawa nila. Pang world class talaga." sabi ni Y uan na binasag ang katahimikan namin. Tiningnan ko sya. Uminom na muna ako ng juice. "Bakit ka ba nagmamadali? Yang pa gtingin sa mga furnitures nila, sa mga designs nila, pwede naman na sa Manila na gawin. Hindi ko ba naman kasi alam bakit kailangan pang ipasama sa akin yan." s abi ko na ang tinutukoy ay si Daryl. Wala na din akong pakialam kung ganun ang p ang tukoy ko kay Daryl kahit pa sabihin na nandito lang sya sa tapat ko. Napailing na lang si Yuan. Natahimik na ulit kami. Nang matapos ang agahan ay umalis na din ako para libutin ulit ang hotel habang dala ko ang isang sketch book para i-note ang mga makikita ko. Hindi ko namalayan na natagalan na pala ako. Nasa parteng pool area ako at nakau po sa isang outdoor table, nag iisip ako ng magandang ilagay na wall design sa l obby para naman pagpasok pa lang ng mga guests ay maari na silang ma-impress sa makikita nila. "Here. Uminom ka na muna." nagulat ako ng biglang may humarang sa papel na sinus ulatan ko na isang basong orange juice. Nagtaas ako ng tingin at si Daryl ang na kita ko. Inilapag nya sa may tabi ang baso at naupo sa harapan ko. "Masyado ka namang nagpapaka busy, almost 12 na. And I'm sure hindi mo ito namam alayan. Uminom ka na muna nyan, tatawagin ka na lang kapag handa na ang hapag." sabi nya.

Nagsisimula na naman akong magtaka sa inaasal nya. Ibang klase lang ang moodswin gs diba? Minsan masama ang tingin sa akin at hindi ako pinapansin. Then, moments later magiging mabait na sya sa akin. Katulad ngayon na dinalhan p a ako ng juice at nakangiti pa sa akin. Parang nakakaloko lang diba? "Salamat." sabi sa inyo eh, day-off ang pagkamaldita ko. Tingnan nyo at hindi ko napigilan ang pagsasabi ng salamat sa kanya. =_= Ngumiti sya sa akin. Ilang sandali pa ay tumayo na sya at nagpaalam na magkita n a lang daw kami sa dining area maya-maya. Hindi ko namalayan na nasundan ko pala sya ng tingin. Anyare at ganon sya ngayon ? What's wrong sa earth dahil ako nawala yata ang katarayan tapos yung isang yun naman ay naging mabait sakin? =_= Iba nga yata talaga ang ihip ng hangin ng Ceb u. Kinahapunan bandang 5:00 ng bumalik kami sa Manila. *** Halos dalawang linggo na ang nakakalipas mula ng nanggaling akong Cebu. Sobra ak ong naging abala dahil balak kong magtayo ng panibagong branch ng spa salon ko s a parteng South. Halos sa Metro Manila lang kasi nakatayo ang limang branches ko , kaya naman naisipan ko na why not try outside the Metro. And that 's when I decided na mas maganda kung sa parteng South. Unang-una, hind i na din naman papahuli ang market doon. At kilala ang mga Aragon sa South. Not that I'm proud being an Aragon, dahil kung tutuusin, mas proud akong maging Vill amor. Basta, wala lang. Kung pwede nga lang na wag ng gamitin ang pagiging Arago n ko. Pero hind pwede. Whether I like it or , Aragon ako. Anak pa rin ako ni Lea ndro, kahit pa sobra kong kinamumuhian ang taong yon. Napabuntong hininga ako. Pagkaalala ko sa lalaking yon, nagbalik na naman sa isip ko yung huling pag uusa p namin sa telepono dalawang gabi na ang nakakaraan.

*FlashBack* "Hello?" pabagsak akong naupo sa sofa ng sagutin ko ang landline ko. Kakauwi ko lang, to think na it's almost 11:00PM na. Masyado akong napasubsob sa paper work s kaya hindi ko namalayan ang oras. Iginalaw-galaw ko ang leeg ko dahil sumasakit na ito. How ironic, I am an owner of several branches of spa and massage center. Pero ako mismo, hindi ko magawang makapag relax. Hirap talaga kapag magbubukas ng panibagong branch. Ang daming k ailangang asikasuhin. "Cassandra." napapikit ako ng mariin ng mabosesan si Leandro. Ano na naman kayan g kailangan nito? Malabo naman na tatawag ito para kumustahin ako. That only mea ns na end of the world na. Naalala lang naman nya ang pangalan ko kapag may kailangan ka. Katulad ngayon. "So, what's up? What do you need this time, Leandro?" hindi ko kailanman itinago sa kanya ang irita ko kapag kausap ko sya. At kailanman, kinalimutan ko na ang

salitang paggalang sa taong ito. Sya naman mismo ang nag alis nun sa akin. Kaya wag nyong sasabihin na wala akong kwentang tao. Dahil katulad lang din ako ng taong nasa kabilang linya. Hindi ako kasing sama ng iniisip nyo. Talagang pinipili ko lang ang taong kailan gang igalang. Call me whatever names you want. Bitch, slut, or whatsoever. I don't give even a single care. You just know my name, not my story. At alam ko naman na bawat tao judgemental. Kasi mga sarili lang nila ang magalin g sa paningin nila. I don't need to explain my side to anyone. Because I'm livin g my life the way I want it to be. "Hindi mo sinasagot ang mga tawag ko." naputol ang iniisip ko dahil nagsalita na naman si Leandro. "Anyway, what's new about that? Hindi na ako nasanay. I calle d just to let you know na ipapasa ko na sayo ang pamamahala ng kompanya natin." Tumaas ang kilay ko. Do I heared it right? Ang pinakamamahal nyang kompanya, ipa pasa na nya sa ibang tao? Ang kompanya na halos doon na sya tumira? Ang tanging mahalaga sa kanya more than his own family? At lalong lalo na ang syang dahilan kung bakit hindi ako nagkaroon ng masayang p amilya. Ang Aragon Group of Companies ang mismong sinisisi ko kung bakit hindi ako katul ad ng ibang mga bata noon. Nagtataka ako kung bakit parang naiiba ang pamilya ko kaysa sa pamilya ng mga ka klase ko sa preparatory school na pinapasukan ko. Sila sinusundo o hinahatid ng mismong mga magulang nila. Samantalang ako, paggising ko pa lang wala na sina Ma ma dahil nasa kompanya na ni Leandro. Yaya ko lang ang laging kasama ko. At driv er namin ang tanging naghahatid sa akin sa school. Bata pa lang ako mahilig na ako magsasali sa mga kung ano-anong paligsahan sa es kwelahan. Mapa drawing contest man yan, singing o dance competition. Dahil gusto ko din na pumunta sa school ko ang parents ko para panoorin ako at palakpakan. Katulad ng mga magulang ng mga kaklase ko. Pero lagi akong bigo. Laging sasabihin ng magulang ko na pupunta sila, pero hind i naman. Pag uwi ko wala pa rin sila, mag iiwan na lang sila ng note kinabukasan explaining why they did not make it. Dahil daw sa kung ano-anong meeting. Laging kasama ni Leandro si Mama sa trabaho dahil sya na ang tumatayong personal assistant nito. Mas gusto daw ni Mama yun para lagi silang magkasama. Kahit pa ang ibig sabihin nito ay ako ang maiiwang nag-iisa sa napakalaking bahay namin. Sunod man ako sa layaw, sa mga bagay na gusto ko nakukuha ko kaagad. Pero kahit bata pa ako, alam kong hindi yun ang gusto ko. Mas gusto ko na kasama ko sila. A t magkaroon ako ng isang kompleto at masayang pamilya. Isang bagay na parang nap aka hirap na ibigay nila.

I don't need toys, or branded stuffs like clothes and shoes. Kaso yung bagay na gusto ko hindi nila mabigay.

Kung nakakabili lang talaga ng nanay at tatay na laging nandyan for me, siguro y un na lang ang pinabili ko sa kanila. Kaso wala namang ganun eh. Everytime na may school activities na kailangan ng presensya ng magulang, sino b a ang kasama ko? Si Yaya Luding lang. Wala naman akong magawa noon kundi ang umi yak na lang. Kaso nakakasawa na din palaang puro iyak na lang. Puro mukmok sa isang tabi. Habang dumadaan ang mga taon, natuto na akong maging matigas. Hindi na ako si Ca ss na iyakin. Natutunan ko ng balewalain na lang ang ginagawa nila. Kaya din sig uro ako lumaking aloof sa ibang tao. Ang dating iyakin na si Cassandra ay naging palaban at matapang na. Lalo pa akon g naging ganoon ng mamatay sa aksidente si Mama. At wala pang dalawang taon, mul ing nag asawa si Leandro. Mula noon, mas naging rebelde ako. Eto pa ba ang makuk uha ko after all the things na pinagtiis ko sa pamilyang ito? Nakakagago naman p ala talaga. Kaya mas natutunan kong maging maldita at walang pakialam. Besides, wala din nam an kahit sino ang concern sa akin diba? At kailangan kong maging maldita para hi ndi na maulit ang pag iyak ko. Ngayon ako naman ang magpapaiyak sa ibang tao. Lalong lalo na sa mga lalaki. Bakit ko kailangang maging mabait sa mga lalaki, k ung ang mismong lalaking dapat na nasa tabi ko at minamahal ako, ay ipinagpalit ako sa iba? Iniwan na nga ako ni Mama, pati ba naman sya? Kaya I told you, you just know my name. Not the reason behind me. "Are you kidding me, Leandro? Ikaw ipapahawak sa iba ang kompanya mo? Ang kompan ya na buhay mo na?" I laugh sarcastically. "You are out of your mind." "I'm serious. Ikaw lang ang gusto kong pasahan ng kompanya natin. Besides, you'r e my only daughter. Kaya nasayo ang lahat ng karapatan." he said. "I know you ca n handle our company because you have all the abilities. I trust your skills kah it pa sabihin na hindi ako nag train sayo. You can do it naturally dahil siguro nasa dugo mo na talaga ang pagiging negosyante." Nagpapatawa pala talaga itong si Leandro. Teka, he sounded different. Baka naman impostor itong kausap ko?Malabo naman kasi na purihin ako nito. He never treat me like his own. Tapos ngayon sasabihin nya na ako ang nagiisa nyang anak? Oh, c 'mon. Leandro must be sick or something. This is so not him. "Ayan lang ba ang sasabihin mo? Kung wala ka ng sasabihin pa, magpapahinga naako dahil pagod na ako." i said coldly. If he think na ganun lang kadali ang lahat, think again. "Pero can you consider my offer? Our company needs you." he said na parang maiiy ak pa or something. "Masaya na ako sa sarili kong negosyo. I don't need additional responsibility. I already had enough." sabi ko bago ibinaba ang telepono. *End of FlashBack* Galing mag joke ni Leandro ngayon ha. Para sabihin na ipapasa sa akin ang kompan ya? Napailing ako.

Hay, makapag shower na muna. I think I really need to unwind. And saan ba ako madalas mag unwind? Sa bar diba. So.. Gonna get myself ready to hit the bar and make the boys drool over me again *** Chapter 13 Cassandra's POV

"Hello, Gorgeous!" bati sa akin ng bartender ng makarating ako sa paborito kong bar. As usual, jam packed na naman dito. May sikat na banda daw kasi na magpe-pe rform sabi ng malaking tarpaulin na nasa labas. At kung sino ang bandang yun, wa la akong pakialam. All I want to do is to drink. Para ma-ease kahit papaano ang pagod ko. "One Jagermeister." i said then winked at him. Hmmm. Hot bartender. Kahit paano naaliw akong panoorin ang paghahanda nya ng hinihingi kong inumin. Ilang sandali pa, iniabot na nya ito sa akin. Ramdam ko ng hawakan nya ang kamay ko at ngitian ako. Sinuklian ko naman din ito ng ngiti. In a flirty way, ofcour se. Pinag krus ko ang legs ko habang nakaupo ako dito sa high stool sa harapan ng ba rtender. "Cass!" napalingon ako sa tumawag at gusto kong mabwisit ng makita na si Kevin n a naman. Lumapit sya sa akin at akma na hahalikan nya ako sa labi pero iniiwas k o din kaagad ang mukha ko kaya naman sa may tenga ko nag landing ang halik nya. "Why, sweety?" he asked. Aba may gana ka pa magtanong? Itinulak ko sya sa dibdib para mapalayo sya. "How many times to I need to slap i n your face that whatever we had is now over?!" mahina pero madiin kong sabi sa kanya. Ngumiti sya ng nakakaloko. "What if ayoko pa matapos ang kung anong meron TAYO?" pinagdiinan nya ang huling salita kaya naman mas nairita ako. "Wala kang magagawa." tumayo ako at muli na namang inilapit ni Kevin ang sarili nya sa akin. "Get out of my way, you asshole!" sagad na hanggang buto ang pagkab wisit ko sa taong ito. Ano ba ang mahirap intindihin sa salitang IM OVER HIM. Ou r game is now over. Yeah, it was just a freaking game. And he knows it right fro m the start. "Oh yeah, I can do something about it, Cass. Never underestimate me." at bigla n yang hinigit ang batok ko kaya naman nahalikan nya ako kaagad sa labi. Hindi na naman bago sa paningin ng mga tao dito ang ganitong scene. Dahil ganito talaga d ito. Walang pakialamanan. Agad akong nagpumiglas at ng makawala ako ay akma na sasampalin ko sya pero may pumigil sa kamay ko mula sa likod. Marahas kong nilingon ang nag mamay-ari ng ka may na pumigil sa akin at ganoon na lang ang gulat ko ng makita ko na si Daryl p ala.

"Back off, Jimenez." naninigkit ang mata na sabi ni Daryl kay Kevin. "Subukan mo pang ulitin dahil ako na mismo ang sasapak sayo." then he dragged me out of thi s place. Nagulat naman ako sa nangyari kaya tahimik lang ako. Nasa parking lot na kami at nasa tapat ng sasakyan nya ng muli syang magsalita. "Next time kasi wag ka pupunta sa ganoong lugar lalo na at ganoong lalaki naman ang makakasalamuha mo." inis ba yung boses nya? "Sanay akong pumunta sa lugar na ito. At lalong mas kaya ko namang ipagtanggol a ng sarili ko." i said coldly. "Woah! After ng ginawa ko, parang kasalanan ko pa na pinagtanggol kita sa lalaki ng yon?" "Nasan ba ang pagtatanggol mo sa akin doon? Nahalikan na nya ako bago ka pa duma ting. Mas sya pa nga ang pinagtanggol mo, dahil ayun na eh. Masasampal ko na per o kung bakit ba naman kasi pinigilan mo ako!" inis kong sabi. Tama naman ah. Mak akaganti na sana ako kay Kevin pero anong ginawa ng nagmamagaling na lalaking it o? "Oo nga ano?" he laughed softly. At hindi ko alam pero parang nawala ang pagkaka kunot ng noo ko ng makita ko na bahagya syang tumawa. Siguro dahil first time k ong makita na ganyan sya. Usually kasi, para syang laging inis at aburido. "Dama ged na kasi yung mukha nung lalaking yon, dadagdagan mo pa." Hindi ko alam kung anong nakain nitong si Daryl at binibiro ako ngayon. Pero mas lalong hindi ko alam kung anong nakain ko dahil natawa naman ako sa sinabi nya.

Lumapit sya sa passenger's seat ng kotse nya at binuksan ito. "C'mon, hop in. I know nabitin ka sa pag inom mo doon sa loob. I know a place where we can relax." he said while smiling. At dahil sa ngiti nyang yon, hindi ko alam na kusa na palang napahakbang ang mga paa ko. Sumakay ako sa kotse nya, "Paano ang sasakyan ko?" naalala kong itanong sa kanya ng makaupo naman sya sa driver's seat. " Daanan na lang natin pagkagaling sa pupuntahan natin." sabi nya na nanatiling nakangiti. Now that we're back in Manila, balik na din ba ang truce na nasabi ny a noon sa bahay ko? Hindi na ako muling umimik. Hinayaan ko na lang na mag drive sya. Tumagal ng mahigit thirty minutes ang lumipas bago nya itinigil ang sasakyan. "W here are we?" tanong ko. Hindi sumagot si Daryl, instead lumabas lang sya ng sas akyan. Kaya naman ganoon na lang din ang ginawa ko. Hindi ko na hinintay na ipag bukas nya ako ng pintuan. Nasa isang mataas na lugar pala kami. Oh probably somewhere in Antipolo? Hmmm.. Not so sure. Over looking ang city dito. Nice, ang lamig pa ng hangin. Naikiskis ko ang palad ko sa braso ko. I'm wearing a black fitted dress na abot hanggang sa may gitna lang ng hita ko ang haba. And take note, backless ito. Kay a naman sa lakas ng hangin at lamig dito, ay nagtataasan na talaga ang balahibo ko sa ginaw. "Here. Wear this." nagulat pa ako ng iabot ni Daryl sa akin ang suot nyang jacke t. May pagka gentleman naman pala kahit paano. Hindi ko naman ugaling magpakipot pa kaya tinanggap ko ang iniaabot nya at isinuot ito. Hmmm. Feels great. Kahit

paano nabawasan ang lamig. Naupo si Daryl sa hood ng sasakyan. Wala naman ibang mauupuan dito, kaya lumapit na ako sa may kinakaupuan nya at sumandal na lang sa may hood. Pero halos mapat ili ako ng maramdaman ko na hinawakan ako ni Daryl sa bewang at buhatin para mak aupo sa tabi nya sa ibabaw ng kotse. "Mangangalay kang sumandal lang dyan. Kaya mas maganda kung mauupo ka na lang di n." nakangiti sya sa akin at nakatitig sa mata ko. Hindi ko alam pero parang big la akong nakaramdam ng pagkailang. Sanay naman akong titigan ng kung sino-sino, particularly ng mga lalaki. But Daryl's stare is somewhat different. And I could n't tell why. Nag iwas ako ng tingin at itinuon nalang sa view. Bago para sa akin ang ganitong gawain. Maupo sa isang lugar na ganito at tingnan ang tanawin. Simula kasi ng m amatay si Mama almost nine years ago, and that makes me only fifteen then, hindi ko na magawang mag appreciate ng ibang bagay. What's the use of it, kung noon a y sobra akong nagdadalamhati. Lalo ng nawalan ng pag-asa na magkaroon ako ng mas ayang pamilya. Paano pa mangyayari yun kung hindi na kami mabubuo kailanman? When my mom died, my smallest hope that someday I can have a happy family were s hattered into pieces. I was so devastated then. I have no friends to turn to. Th ere is no shoulder for me to cry on. I only have my self. Sarili ko lang ang maari kong kapitan kasi yung tatay ko na dapat karamay ko sa pagluluksa ay mas naging lulong sa negosyo. Kung saan-saan syang bansa na lagi nandoon. Halos hindi na kami nagkikita dahil busy sya lagi. Kaya mas lalo akong nagalit sa lahat. Oo idinamay ko ang lahat. Akala nila ganit o ang ugali ko dahil sa masyadong spoiled sa magulang. The thought almost made m e laugh. They knew nothing. Bawat buwan na hindi ko nakikita ang ama ko, mas dumarami ang galit ko sa kanya. At lalo pang nasagad ang galit ko ng isang araw pag uwi ko mula sa school ay na datnan kong nasa bahay na nga sya. Pero may isang babae na nakaupo sa tabi nya. And that was when he told me na nagpakasal sya muli sa Las Vegas. Dadalawang tao n pa lang mula ng mawala ang Mama ko. Bakit ganon lang kadali sa kanya ang iwan ang ala-ala ni Mama at palitan ng ibang tao? Ang Mama ko na mahal na mahal sya, sobra sobra syang mahal na nakalimutan na ako.

Lalo akong nagrebelde. Halos hindi na ako nag-aral. Kung noon lagi kong mine-maintain ang high grades p ara naman kapag napansin na ako ng magulang ko ay maging proud sila dahil sa mat aas ang mga marka ko. Itinapon ko na ang pangako ko sa sarili ko na magtatapos a ko ng college ng ako ang may pinaka mataas na karangalan sa batch na yon. Mas natuto ako uminom, kung noong una konti-konti lang. Kapag sobrang depressed lang ako, pero nung umuwi si Leandro araw-araw akong lasing. Gabi-gabi akong laman ng bars, clubs, pubs. Alak ang laging hawak ko. Kaya naman marami man ang makakilala sa akin, yun ay sa bagay na isa akong babaeng pakawal a. Oo sinadya ko din yun. Na isipin ng lahat na babae akong walang kwenta. Para sa pamamagitan man nun, maisip ng mga tao na isang wala din kwentang ama si Leandro dahil nagkaroon sya ng anak na katulad ko.

I also get famous for being a bitch. Marami na akong nakaaway na mga babae. Halo s di ko na mabilang kung ilan. Ganoon din naman sa pagiging papalit palit ng lal aki. I don't give a damn. Mabuti pa nga na pag usapan nila ako para may magawa s ila sa mga walang kwentang buhay nila. "A penny for your thoughts?" nagbalik mula sa malalim na pag iisip ang diwa ko n g marinig ko ang boses ni Daryl. Ipinilig ko ng bahagya ang ulo ko. "Oh, nothing." a half smile formed in my lips . Hindi ko namalayan na nakababa na pala ulit si Daryl at ngayon ay nakatayo na sa harapan ko. Nakalahad ang isang palad nya. "Come. Let me show you my house." na pakunot noo ako sa sinabi nya. Bahay nya? Saan dito? Hindi naman kami sumakay sa kotse nya. Naglakad lang kami. A silence filled betw een us. Tanging ang tunog lang ng killer heels na suot ko ang maririnig dito sa kalsada. "You know what? I love walking here at night. Kaya iniwan ko na muna doon ang ko tse ko. Gusto ko lang maranasan na maglakad dito na may kasama naman." he said w hile smiling. Nakatingin ako sa kanya habang sya naman ay nakatingin ng derecho sa dinaraanan namin. "Diba yung ibang tao kapag problemado at kailangan na makap ag isip, nagda-drive sila. Ako naman, inilalakad ko dito. Hindi ko alam pero par ang kapag nandito ako sa lugar na ito, nakaka relax. Napaka peaceful ng ambiance . Hindi nakakatakot maglakad dito kahit gabing gabi na." Nanatili lang akong tahimik at nakikinig sa sinasabi nya. May pakiramdam ako na iba. Hindi ko maipaliwanag kung ano. At lalong ayaw tanggapin ng isip ko ang ide ya na pilit nagsusumiksik. Na attracted ako kay Daryl. That is next to impossible. Never mangyayari na magkagusto ako sa lalaki. Bata pa lang ako, nakatatak na sa isip ko na hindi mangyayari ang bagay na iyon. Tumigil kami sa tapat ng isang bahay. Nag doorbell si Daryl at ilang saglit lang , nagbukas na ito. Ang security guard ang sumalubong sa amin. "Sir!" halata nama n na nagulat ito. "Nasan ho ang sasakyan nyo?" "Naiwan doon." sagot ni Daryl na para namang naintindihan nang guard ang ibig sa bihin. Pumasok kami sa gate at garden ang unang sumalubong sa amin. Dumaan kami sa isan g sementadong pathwalk na naliligiran ng mga bulaklak. May nadaanan din kami isa ng fountain na may mga spotlight kaya naman takaw-atensyon. Ilang sandali pa ay nasa harapan na kami ng main door. Dahil siguro sa lawak ng garden at medyo mahaba ang nilakad namin ay naitimbre n a siguro ng guard sa loob na dumating kami. Pinagbuksan na kami ng isang kasamba hay nya ng pinto.

"Good evening, Sir." bahagya itong yumukod bilang pagbibigay galang. "Good eveni ng, Mam." "Good evening din." sagot nito. Hindi ko naman ugaling gumanti ng bati sa mga ka

tulong kaya tipid na lang akong tumango. Naglalakad na kami papasok at papunta sa mini bar na nasa isang sulok ng napakun ot noo ako. Akto kasi na huhubarin ko na sana ang jacket na bigay ni Daryl ng ma pansin ko na magka-hawak kamay pala kami. Kanina pa ba ito? Kung kanina pa, simu la nung nasa labas pa kaya kami? Habang naglalakad papunta sa bahay nya? Hindi ko talaga napansin. =__= Kaya naman para akong napaso dahil bumitiw kaagad ako. Narinig ko ang marahang p agtawa ni Daryl. Pumasok sya sa loob ng bar at kumuha ng isang klase ng alak at dalawang kopita. Naupo naman ako sa isang stool at tiningnan ang ginagawa nya matapos ko hubarin ang jacket. Ipinatong nya ito sa may harapan ko, lumapit sya sa mini ref at kumu ha ng ice cubes at inilagay sa isang bucket. Binuksan ko na ang alak at nagsalin sa dalawang kopita. Tumabi sa akin si Daryl. Iniikot ko naman ang stool kaya napaharap ako sa sala. "Family mo?" marahang tanong ko habang umiinom ng konti sa kopitang hawak ko. Na kapako sa isang malaking larawan ang mata ko. Alam ko naman na family picture ni la ang tinutukoy ko, gusto ko lang talaga basagin ang nakakailang na katahimikan . Tumango si Daryl. "Yeah. But they are not here. My parents were in Chicago, kasi si Ate kakapanganak lang." tatlo pala silang magkakapatid. "While si Kuya naman ay based in Japan." "Japan? Why?" hindi ko naman ugali ang mag usisa sa buhay ng ibang tao. Ayoko la ng talaga na pumagitna na naman sa amin ang nakakabinging katahimikan. "Bunso ka pala." Sinalinan ulit ni Daryl ang empty shot glass ko. "Oo. Pero ako lang ang may hili g sa ganitong negosyo. Si Ate kasi ay sa Chicago naka base ang naging asawa, hab ang si Kuya naman ay nasa isang malaking kompanya sa Japan. Kaya wala naman akon g choice kundi imanage ang furniture business namin." nagkibit balikat sya bago inisang lagok ang alak nya. "Bukod sa sarili kong negosyo." "Ano pa ang iba mong negosyo?" tanong ko na nakatingin sa mukha nya. "May auto shop ako, few branches ng store for gadgets, and I'm also in real esta te business." he simply said. Wala akong mabakas na pagyayabang sa sinasabi nya. And I must admit that I'm quietly impressed on what he said. Marami pala syang business to think na demanding na nga ng atensyon ang magkaroon ng isang furnitu re business. Nag kwento pa sya ng ilang bagay tungkol sa pamilya nya, nakikinig lang naman ak o habang patuloy na umiinom ng alak. Isa sa mga bagay na naikwento nya na nagmul a pala ang mga magulang nya sa hirap. Sinuwerte lang sa pag iinvest sa isang neg osyo hanggang sa lumago ng lumago. Kaya naman pala I can sense simplicity in him. "Hindi naman katulad ng pamilya ko ang pamilya mo, yung nagmula sa mga kanunuan ang pagiging mayaman. Diba, Aragons and Villamors are wealthy. Kaya swerte ka, b y the way ilan ba kayong magkakapatid?" tanong nya. Natigilan naman ako. Hindi ko alam kung anong isasagot ko. Ano ba ang kailangan kong sabihin? Nakakaramdam nga ako ng inggit sa kanya kasi may masaya syang pami

lya. Mga magulang na nagmamahalan at may mga kapatid pa. Samantalang ako? "Ikaw kwento ka naman. Kanina ko pa napapansin na ako lang ang nagkkwento." baha gya syang tumawa. "Sige na, kwento ka na." Nag iwas ako ng mukha. Tumingin ako sa kabilang direksyon. "There isn't much to tell. Boring ang life ko." mahinang sabi ko. "Oh, you must be kidding me. A rich girl like you ay boring ang buhay? Oh c'mon, Cass. Kailan pa naging boring ang buhay ng prinsesa ng AGC at isa sa mga taga m ana ng isa sa mga pinaka sikat na chains of hotels? You have all the things a gi rl could ask for. Be it branded clothes, shoes, bags, gadgets, and..." tumigil s ya saglit para bitinin ang sasabihin. "Boys."

I smirked. "Sobrang monotonous ang buhay ko. Never akong naging masaya na meron ako ng lahat ng bagay sa isang pitik lang ng daliri ko." I said in a very low to ne. Halos hindi na nga makalabas sa bibig ko ang mga salitang ito. Siguro, oo ki nakainggitan ako ng halos karamihan ng babae. Paano ba naman hindi diba, I have all the material things a life could give. But you know what, mas inggit ako sa kanila. Kasi wala man sila ng lahat ng materyal na meron ako, pero mas swerte si la. Sa pagkakaalala ko ng bagay na yun ay mas inisang lagok ko lang ang alak. Kinuha ko na daw sa ibabaw ng bar counter ang bote at sinalinan ulit ang baso ko. Hindi na ako muling nagsalita at uminom na lang ng uminom. "Pangit n parin wala ba apit sa

man yung unang pagkakataon na nagkita tayo, sana naman maging magkaibiga tayo." narinig ko maya-maya na sabi ni Daryl. Hindi ako ulit nagsalita, talaga itong ideya sa reputasyon ko? Na hindi ko hinahayaan na may mapal aking ibang tao?

"Oh, it's getting late." pag iiba ko ng usapan. "Uuwi na ako." tumayo ako at sa pabigla kong pag tayo yata ay bahagyang gumewang ako. "Hey!Dahan-dahan." naging maagap naman si Daryl para alalayan ako. "Lasing ka na yata." Tumingala ako sa kanya para kontrahin ang sinabi nya. Sanay akong uminom noh. "H indi----" nawala sa isip ko ang sasabihin ko ng mapatingin ako sa mata nya. Naka hawak pa rin sya sa bewang ko at sobrang lapit lalo ng mukha namin ng tumingala ako sa kanya. I saw desire in his eyes. Napababa sa labi nya ang tingin ko, at unconciously ay nakagat ko ng marahan ang labi ko. Mannerism ko lang talaga ang pagkagat sa lab i ko kapag nasa awkward na sitwasyon ako. "Ohh, shit." he cussed. At nagulat na lang ako ng hawakan nya ang likod ng ulo k o at salubungin ng halik ang labi ko. He kissed me roughly. Natigilan man ako ng ilang saglit, pero maya-maya ay gumanti na ako ng halik sa kanya. Parang lalo akong nakakaramdam ng hilo dahil sa paraan ng halik nya. I pa rted my lips, and then he slid his tongue inside my mouth. Humawak ako sa batok nya to pull him closer and to deepen our kiss. Naramdaman ko ng bahagya nya akong hilahin para mapabalik sa pagkakaupo sa stool

. Bahagya nyang ibinuka ang legs ko sa pagkakaupo at pumagitna. Napahawak ako sa balikat nya at magiging ipokrita ako kung sasabihin ko na hindi ako nakakaramda m ng pag iinit sa ginagawa nya. Nobody did this to me. I mean, oo at nagagawa kong makipag halikan sa iba, pero hindi ang ganito na mag rereact ang katawan ko sa ginagawa nila. I'm a cold hear ted bitch, right? Kaya naman hindi ako madadala sa mga simpleng ganito. But with Daryl, hindi ko alam kung bakit ganito. I felt his hands caressing my back. And then his kiss went to my neck. Kissing a nd licking. I let out a soft moan. His hands ran down to the lower part of my back. And my hands were on his chest, at hindi ko na naman napigilan ang kumawalang ungol mula sa bibig ko. Parang natauhan lang ako ng marinig ko ang tunog ng zipper ng dress ko na ibinab aba. Mabilis akong kumalas sa kanya at itinulak sya. Nag iwas ako ng tingin sa kanya at tumayo. "I'm sorry." I heared him whispered na bahagyang nakatungo. Hindi ko naman sya pinansin at nag deretso na ako papunta sa main door.

Mabibilis ang hakbang na naglakad ako palabas ng bakuran ng bahay nya, not mindi ng that I'm wearing a four-inch high heeled shoes. Nagtataka man ang mukha ng gwardiya ng pagbuksan ako ng gate ay hindi na din nam an ito nag tanong. Nasa labas na ako ng maalala ko na wala nga pala akong dalang sasakyan! Napakagat-labi na naman ako. Paano na ako nito? Gustuhin ko man na ba likan sa loob si Daryl para magpahatid sa bar na pinanggalingan namin para makuh a ang sasakyan ko, ay hindi naman pwede. AYOKO. What am I gonna do? Helpless ang pakiramdam ko. Hindi ako sanay sa mga ganitong bagay kasi lagi namang kontrolado ko ang sitwasyon. Nobody ever let me feel this kind of feeling. Yung tipong wala akong magawa, para akong natataranta. Napahinga ako ng malalim. I guess, wala naman akong choice kundi ang lakarin mula dito hanggang sa main ro ad. And I don't have a fucking idea kung gaano kalayo yun mula rito. Nagsisimula na naman akong mairita kay Daryl. Sya ang may kasalanan ng lahat ng ito! Nagsimula na akong humakbang papunta doon sa dinaanan namin kanina. Sana lang hi ndi ganon kalayo ang main road. Nakakailang hakbang na ako ng marinig ko ang pagbukas ng gate. Hindi na ako nagt angkang lumingon kahit pa alam ko na gate ng bahay nina Daryl ang nagbukas. Ito lang din naman ang bahay sa banda rito. Ang susunod kasing kapitbahay nila ay ma y kalayuan pa. Nagulat pa ako ng may tumabi sa mabagal kong paglalakad na isang Harley-Davidson na motor. Sumasabay ito sa mabagal kong paghakbang. "C'mon, ihahatid na kita." sabi ni Daryl.

Nagpatuloy naman ako sa paglakad ng hindi sya pinapansin. "Hey, Cass. Don't be s tubborn." "No, thanks. Kaya ko na makauwi mag isa." sabi ko sa malamig na tono. "Malayo pa ang main road dito, mapapagod ka lang." he insisted. "No." matigas pa rin na pagtanggi ko. Binilisan ko ang lakad. May ilang minuto na akong naglalakad layo pa din ng main road. In fact, nalampasan ko na nga yung ina. At nandoon pa din ang kotse nya, gusto ko na nga sanang otse kaso alam ko naman nawala dun ang susi. Magmumukha lang inawa yun. =_=

pero parang napaka tinigilan namin kan makasakay doon sa k akong tanga kapag g

Tumigil ako ilang sandali. Napapagod na talaga ako. At ang sakit na ng paa ko. L intek na sapatos ito, bakit ba kasi napaka taas. Nasa tapat ako ng isang maganda ng bahay, hay. takte.. Malayo pa ba talaga? Pasalampak akong umupo sa gilid ng kalsada. Hindi ko na pinansin kung madumi ba ito o hindi. Pagod na talaga ako. Kaya wala na munang arte-arte. May mapadaan sa nang sasakyan dito, para makikisakay ako. Kahit pa bayaran ko sya ng mahal wala akong pakialam. Pero may sampung minuto na yata kong nakaupo pero napaka tahimik pa rin ng palig id. Am I really stuck in this place?! Para naman akong nabuhayan ng loob ng makarinig ako ng tunog ng sasakyan mula sa daan na pinanggalingan ko, kita ko nadin ang ilaw ng kots.... ng motor. At tumigil na nga ito sa harapan ko. Hindi na ako nagulat ng makita na si Daryl pala ito. "Halika na. Pagod ka na." Totoo naman na pagod na ako. Kaya hindi na ako nagpakipot pa. Tumayo ako at pina gpag ang bandang likuran ng damit ko dahil baka nakapitan ng dumi. Lumapit ako s a motor at hindi ko pinahalata na humanga ako sa Harley nya. Hmmm.. Katulad ng kay Yuan ito ah. If I remember it right, 2013 model nila ito. This th ing is quite a fortune. Hindi pala maluho ha.

"Reward ko na sa sarili ko ito para sa nakakapagod na pagtatrabaho. It is my bir thday gift for my self." sabi nya na nahalata siguro na sinusuri ko ang sasakyan nya. "I didn't say anything." sagot ko naman. Natawa si Daryl. "But it was written on your pretty face." Hindi na ako nag salita. Sumakay na ako sa may likuran nya. Iniabot naman nya ul it sa akin ang jacket nya. "Isuot mo na ulit ito." "Wag na. Tara na. Inaantok na ako." "Sige na. Malamig ang hangin kasi magpapasko na, kaya isuot mo na ito." pagod na ako makipagtalo pa kaya kinuha ko naat isinuot para hindi na humaba pa ang usap an. Napakapit ako sa balikat nya ng pinasibad na nya ang motor.

*** Chapter 14: *Cassandra's POV* "Nandito na ako sa parking lot. Don't worry, I'm coming okay? I'll be there in a sec." hindi ko na hinintay na makasagot na naman si Yuan. Ibinalik ko na sa pur se ko ang phone ko. Huminga ako ng malalim at inayos ang buhok ko kahit alam ko naman na hindi ito magulo. Nang masiguro na ayos na talaga ay lumakad na ako papasok sa commercial building na ito. Kampante akong sumakay sa elevator. May imi-meet kasi kami ni Yuan na t ao sa 22nd floor kung saan nandoon daw ang mga restaurants dito. Tahimik lang ak ong nakatayo at tinitingnan ang pagpapalit ng numero sa may pinto ng bumukas ito sa ika-4th floor. Ganoon na lang ang gulat ko ng si Daryl ang sumakay. At mas lalo akong nagulat n g makilala ko ang babaeng kasama nya. Si Jewel. Si Jewel na trying hard ang panggaya sa akin. Nagpapaka-bitch pero hindi naman k aya. Ang pagiging bitchy kasi parang bangs lang yan. May binabagayan. Kaya kung alam mong hindi bagay sayo ang may bangs, wag mo na uulitin para hindi ka nagmum ukhang tanga. Nagtama ang mata namin ni Daryl. Nakita ko din ang rumehistrong gulat sa mukha n ya pero agad din namang nawala at nginitian ako. "Oh, fancy seeing you here, Cassandra." maarteng sabi ni Jewel. Tumaas lang ang sulok ng labi ko bago ko tiningnan mula ulo hanggang paa si Jewe l. Fnlip ko ang buhok ko bago nag iwas ng tingin. Tumabi naman sa pagkakatayo ko ang babaeng trying hard. "Kamusta, Cassandra? Where are you planning to spend your holiday? Kasi yung fam ily ko, sa London daw. Sabi ko nga kay Dad instead of going out of the country w hy not help those less fortunate na lang diba? That would be great." hindi naman ako nagsalita. Ganun din si Daryl na kita ko sa salamin nitong elevator ay naka pamulsa at nakasandal lang. "Yeah, that's right. Help the less fortunate. Kaya nga diba tinutulungan ng komp anya namin ang kompanya ng ama mo?" i smirked. I took a glance at her kaya kitang-kita ko ng nagsimulang mamula ang mukha nya. Napaderetso din ng pagkakatayo si Daryl. I don't know how they are related to ea ch other at kung bakit sila magkasama. Basta iisa lang ang alam ko ngayon, nabab anas na naman ako sa pagmumukha ng Jewel na ito. Tumigil sa floor 15 ang elevator dahil may sumakay na dalawang babae at tatlong lalaki. Lumayo ako ng pagkakatayo. Sa kabilang sulok ako pumuwesto. Malayo sa freak na b abaeng ito. "Daryl, you can come with us if you want. You know naman diba, you're always wel come. Kasi Dad really likes you." ngumiti pa ito at kumapit sa braso ni Daryl. U mirap naman ako bago nag iwas ng tingin. "Ah, no. I'll spend my Christmas with my family." salat naman sa emosyon na sago

t ni Daryl.

Nasa 19th floor na kami ng, "Eh ikaw, Cass." ako naman ang binalingan ng babaeng ito. "Baka gusto mong sumama sa amin. All expense paid." Like what? I don't effin' care kung all expense paid ang trip to London. Masyado palang mataas ang akala nito sa sarili nya. Hindi ba nya naalala na kompanya na min ang bumubuhay sa kanila? At lalong pamilya ko hiningian ng awa ng tatay nya ng malapit ng mailit ng bangko ang mga ari-arian nila? Anong akala nya, wala akong pera?! Hindi ba nya alam na sa yaman kong ito, kaya kong gawing parang Cavite lang ang London? "No thanks. My money can afford going to London for many times if i want to." ma lamig pa sa yelong sagot ko. At ang mata ko at tila nagbabanta ng manahimik sya, or else masasaktan sya., Tumunog na ang elevator hudyat na nasa 22nd floor na kami. Papalabas na sana ako ng mapatigil ako sa sunod na sinabi ni Jewel na palabas na din pala sa floor na ito. I saw her smirking at me, "Ang sa akin lang naman kasi, para maranasan mo ng masayang pasko kasi diba halos wala ka ng pamilya. Your Dad has his own famil y now, kaya etchepwera ka na." Oh, Jewel. You pushed the wrong button. Paglabas ko ng elevator ay hinarap ko kaagad si Jewel na nasa bandang likuran ko . "Masayang pasko ba ang meron kayo?" mariin na sabi ko. Jewel placed her hand on her waist, "Yeah. Kaya sumama ka samin. For sure, you'l l have a great holiday." she said while smiling from ear to ear. Sige tumawa ka ngayon. Tingnan ko lang kung makakangiti ka man lang sa susunod n a pagkikita natin. "Really? Let's see. Baka kasi last year na ang huling masayan g pasko nyo." it was my turn to smile at her. "Baka kasi mawala ang pinagmamalak i mong kompanya na umaasa lang naman sa kompanya KO." Magsasalita pa sana si Jewel ng awatin na sya ni Daryl kaya nalipat ang tingin k o sa kanya. "Jewel, tama na yan." tumaas ang kilay ko ng makita ko na hawakan pa sa kamay ni Daryl si Jewel. Jewel looked at him and smiled sweetly, "Oh sure. Let's go." with that, Jewel wa lked away. Naiwan naman kami ni Daryl na nakatayo sa may tapat pa rin ng elevator. "I'm sor ry for her behaviour." Daryl said in a low tone. Why did he have to say sorry for someone else' fault?? "It's nothing." i said through gritted teeth. Lalo akong nabbwiset kay Jewel! I walked away leaving him behind. Dahil kung naiinis ako kay Jewel, mas doble an g inis ko sa Daryl na 'yon! Pumasok ako sa isang French restaurant and I immediately saw Yuan waving at me. I faked a smile when I approached their table. He's with the prospective client where we need to convince this old man to close a certain project with our compa ny, though he can be considered as a family friend, because if I can remember it right my mom and him were friends before. Isa pa din sa inaasikaso kong under n

g family business namin ay ang Ad Agency. "Good morning, Mr. Takashi." I greeted the old man as I took a seat infront of h im and beside Yuan's. "Let's get down to business." I seriously added. Ayoko lan g talaga ng maraming pasikot-sikot. I want to get straight to the point and get everything done 'coz I still have lot of things to do today. "Hey, chill. Can we slow down a lil bit?" the old man is giving me an amused loo k. I shook my head and gave him a weak smile. "Oo nga naman, Cassy. Kaya tumatanda ka kaagad eh." Yuan jokingly added. Tiningnan ko sya ng masama habang si Mr. Takashi naman ay napapangiti.

"Hindi pa ako tumatanda." kumibot-kibot ang labi ko, forming a pout. How could t his Yuan say that to me? Argh! "You're always in the office or at the bar." Yuan said. Sumandal sya sa upuan ny a at kinuha ang brewed coffee nya. "Ayaw mong subukan na mag relax to a place li ke this. Sipping a hot coffee, chatting with someone. Mas stress-free diba." I rolled my eyes. "Whatever you say, Yuan." nalipat ang tingin ko kay Mr. Takash i ng marinig ang tawa nito. "You look like your Mom, Cass." dahil sa sinabi nya, bahagya akong natigilan. Na alala ko na naman kasi si Mama. The only person that I loved the most. "Naalala ko pa noon, companion kasi kami ng Papa mo kung hindi mo alam, at noon pinagbubuntis ka pa lang ng Mama mo sobrang excited na sila." Kumunot noo ako, sila excited?? Yeah right, note my super sarcastic tone here. "Kasa-kasama ko kasi sa golf every sunday ang Papa mo dati. You know, para mag u nwind and yeah, business pa rin. Your mom and I used to be friends when we were .in college, kaya alam mo ba na inaanak nila ang panganay kong si Kazu." sa pagk akabanggit nya sa pangalan ng anak nya, noon ko lang din naala na na-meet ko na once ot twice ang Kazu na 'yon. I can barely remember him kasi masyado pa kaming bata noong madalas sa bahay namin ang pamilya Takashi. At kung sasabihin nyo na bakit matatas magtagalog si Mr. Takashi, it's because h e's a half Filipino-half Japanese. He was raised here in the Philippines. "Kazu will be coming back next month. After his masteral in Harvard." nanatili l ang akong nakatingin kay Mr. Takashi, no sign of any emotions. Habang si Yuan na man ay halata mong namangha. Alam ko kasi pangarap makapasok ni Yuan sa Harvard, ang kaso nga lang, nagloko noong high school. Kaya ayan, hindi natuloy. "Pumunta kayo sa bahay ha, for a welcome party. I know my son will be happy seei ng you again, Cassandra." nakangiting sabi nito. Hindi ko naman pinagtuunan ng p ansin ang sinabi nya. Well ako kasi walang pakialam sa pag uwi ng anak nya, naal ala ko kasi lampayatot naman ang Kazu na 'yon. At ang balita nga, matalino daw. For sure, he's like a walking book. A weakling guy wearing a large dark-rimmed g lasses. What an ewww! Ngumiti na lang ako ng patabingi. "Let's talk about business." sabi ko na kunwar i ay sinulyapan ang wrist watch ko. "I know how busy you are, Mr. Takashi." "Hey! Cut the formalities. I've known you since you were still on your diapers,

Cass. Call me Uncle Lai." Tumango na lang ako para wala ng mahaba pang usap. "Okay, Uncle Lai." awkward na napasulyap ako kay Yuan and I saw a small smile on his lips. He knew me well, a nd I can say that he knows that I feel awkward right now. "Sounds good. Now let us start to talk about the Ad." ** After the meeting with Mr. Takashi, err I mean Uncle Lai, I went to my office pa ra pumirma ng mga cheques na kailangan i-issue sa mga suppliers. Dumeretso ako ng pagkakaupo para mapainat ang likod ko. Hindi ko napansin na mat agal na pala akong nakayuko sa lamesa dahil sa kung ano-anong papeles na kailang an ng pirma ko. I glanced at the clock, it says that it's already nine o'clock PM. Huminga ako n g malalim at ngayon ko lang naramdaman ang sobrang pagod. Okay so much for today. I really need to rest. Palabas na ako ng opisina ko ng makaramdam ako ng pangangalam ng sikmura. Oh shi z! Ngayon ko lang naalala na tea lang ang tanging ininom ko dito, I didn't even get a chance to take my lunch dahil sa mga trabaho na naghihintay sa akin.

So I guess, sa isang restaurant ng katulong sa bahay na stay-in kain dahil mas preferred ko ang ga laba ko. I'm not comfortable

na lang na madaraanan ako kakain. Wala naman ako para mag expect na may daratnan akong lutong pag makalawahan na lang pumunta ang taga linis at ta having someone roaming around my house.

My house where I considered it as my sanctuary. It is the only place where I can feel safe and be my self without the eyes of many people whose always looking f or something that they can talk about. I know that I'm not a celebrity like in the TV and movies, but my reputation and being in a wealthy family like mine is enough to make me famous in my own way. And honestly, sometimes I'm beginning to hate it. I'm really not an attention se eker, pero siguro dahil na rin sa mga ginagawa ko ay nabibigyan ko na din sila t alaga ng impresyon na isa akong self-centered woman. Napaismid ako. Pagbaba ko sa parking lot sa basement ay nilapitan ko ang kotse kong may sarilin g parking space. Hindi din naman ako umaasa sa driver, dahil.. Basta ayoko lang. Ayoko na may isang taong lagi kong makakasama. Ayokong masanay na may isang tao akong sanay kong nakikita. Pinindot ko ang wireless key ko, at pagbukas ng pint o ay inihagis ko sa loob ang branded bag ko. Naupo ako sa sa driver's seat. Biglang nag flash back sa isip ko ang sinabi ni Jewel kanina na malapit na ang p asko. Napangiti ako ng mapait habang nakatuon sa harapan ang tingin ko. Hindi ko pa ini-start ang sasakyan ko. Saan ko nga ba ngayon gaganapin ang araw na iyon? O ang tamang tanong ko sa sarili ko, saan ako magtatago ngayong taong ito. Hindi pagtatago sa mga mamamasko, o hihingi ng regalo, o sa mga inaanak. Ang sin

asabi kong pagtatago ay ang pagtatago ko sa mundo. Would you believe na every ch ristmas nasa isang kulong na lugar lang ako. Hotel room sa isa sa mga bansa sa l abas ng Pilipinas, o kaya nagkukulong ako sa mismong kwarto ko sa bahay ko. Ayoko magcelebrate ng pasko. Dahil ang pasko ay para sa pamilya lang. Para magka sama-sama kayo sa mahalagang okasyon na 'yon. Kinalimutan ko na din ang araw na iyon para magsaya. Dahil una't huling beses ko lang sinubukan na icelebrate ito. I was only twelve then... **FLASHBACK** "Yaya! Pauwi na daw sina Mommy any minute now, kasi sabi sa flight nandito na an g eroplano nila ng 6:00AM! Okay na ba ang lahat?" excited na tanong ko kay Yaya. Nasa dining area ako at inaayos ang mga bulaklak sa isang vase para yun ang gag awin kong centerpiece nitong mahabang hapag namin. Nagpahanda ako ng maraming pa gkain kasi uuwi daw ngayon sina Mama mula sa business trip ni Papa sa Europe. Pi naghandaan ko talaga ito dahil gusto ko na iselebra ito ng kompleto kami. Today is Christmas! And i want to spend this day with my parents. Buti na nga la ng saktong ngayon sila uuwi. Ilang sandali pa, nakarinig na ako ng pagparada ng sasakyan. Lalong lumawak ang ngiti ko. Nandyan na sila! Magiging masaya na ang pasko ko! Mabilis na pumunta ako sa front porch ng bahay namin para salubungin sila. Nakit a ko na nakababa na si Papa, matikas na itong nakatayo sa may kotse habang may k ausap sa cellphone nya, he look so handsome in his business suit. Nasa 40's pa l ang ang edad nya kaya ang gwapo gwapo pa rin. Ang alam ko, and by what my grandp a told me, my Dad is a gigolo before. Yeah, gigolo is like a cassanova, a chick magnate. Well, hindi na nakakagulat 'yon kasi gwapo naman talaga. Sunod na bumaba sa sasakyan ay ang Mama ko, oh well. My mom is a socialite, she was a model who fell in love to a cassanova. She gave up the limelight for him. Ang alam ko pa nga nagulat na lang sina Lolo na malaman na kinasal na sila Mama at Papa. They kept their wedding a secret para hindi pagkaguluhan ng media. Expe cted ng maging malaking balita dahil pareho silang sikat sa mga fields nila. And you know, ang mga taong in love talaga ay capable gumawa ng mga kung ano-ano pa ra lang sa taong minamahal nila.

Lumakad palapit si Papa sa may main door. Nilawakan ko lalo ang ngiti ko. "Merry Christmas, Dad!" May kausap pa rin sya sa phone, bahagya na nya akong nasulyapan. "Merry Christma s. Our gifts is in the car." he said. Bumalik na ulit ang atensyon nya sa kausap nya sa phone at pumasok na sa loob. Yung akma kong paghalik sa pisngi nya ay na bitin na lang sa ere. Unti-unting nawawala ang ngiti ko. Pero agad na bumalik ng makita ko na si Mama naman ang palapit sa kinaroroonan ko, kasunod nya ang mayordoma namin. "Merry Ch ristmas, Ma." Nilapitan naman nya ako at hinalikan sa noo. "Merry Christmas, dear." bakas sa b oses nya na pagod sya. She patted my back and walked away. Napasulyap ako kay Yaya at kita ko sa mga mata nya ang awa sa akin. I blinked my eyes, para mapigil ang bantang pagtulo ng mga luha ko. I smiled at her.

Sumunod kaagad ako sa kwarto nina Mama. Tiyak gutom na sila, tamang tama naman p ara sa hinanda naming mga pagkain. Kumatok ako sa pinto nila, "Come in." i heared my Dad's voice. Pagpasok ko sa loob, nakita ko na nasa harapan na ng nakabukas na laptop si dad at parang may ka-conference sa skype. About work na naman kasi mukhang mga assoc iates nya ang kausap nya. Si Mama naman ay nakahiga na at nagpapahinga na yata. "Ma, Pa, naghanda po ako ng pagkain. Tara po sa baba," mahinang sabi ko. Nilingon ako ni Papa, "sige susunod na ako. Kayo na lang muna ng Mama mo." at ng tingnan ko naman si Mama at himbing na pala ito. Napakagat labi ako, ilang minuto na akong nakatayo at hindi na ako napansin ni P apa dahil tuon na ang atensyon nya sa mga kausap nya. May namumuo ng luha sa mga mata ko ng magdesisyon akong lumabas na lang. Mahinang inilapat ko ang pinto ba go nagtatakbo paalis ng may mga luha sa mata. Nagpunta ako sa kwarto ko at doon umiyak. Hinayaan ko na malayang umagos sa mga pisngi ko ang mga luha ko. Dito lang ang lugar na hinahayaan ko na maging weak a ko. Kahit kasi dati pa hindi ko na hinahayaan na makita nila na umiiyak na naman ako sa pambabalewala ng mga magulang ko. Ilang oras na pala akong nagkukulong sa kwarto ko ng magpasya akong lumabas na. Malapit na pala mag tanghalian. Baka nagugutom na sina Papa. "Yaya, sina Mama?" tanong ko habang pababa ako ng hagdan. "Ay sina Sir umalis. Nagmamadali nga kasi may emergency yata sa isa sa mga pabri ka nyo." ang pabrika na sinasabi nya ay ang pagawaan namin ng dairy products. Nakaramdam na naman ako ng disappointment. Napangiti din ako ng mapait. Dati rat i, birthday ko ang madalas na hindi nila siputin o ang mga contests na sinasalih an ko. Ngayon napabilang na ang pasko. Ngayong pasko lang sana sila nandito sa P inas dahil kadalasan kung saang bansa sila inaabot ng holiday. I thought this ye ar would be different. But i was so wrong. Mas matatanggap pa nga yata ng loob k o na wala sila sa Pinas ngayon, kasi mas madali na lokohin ang sarili na ginusto nila na makasama ako kaso hind sila nakakuha ng flight pauwi. Kaysa naman sa du mating na nga sila, nakita ko na, pero katulad ng dati mas inuna na naman nila a ng lintik na negosyo nila. "Para naman sayo ang ginagawa nila." tinapik ni Yaya ang balikat ko ng makababa ako ng hagdan. "Prayoridad nila na bigyan ka ng magandang buhay." Yeah right. Oh so fucking right. Priority?! Mas priority nila ang yumaman kaysa ang asikasuhin ako? Hindi naman ako naghahangad na kasama sila sa lahat ng oras. Ang hiling ko lang naman ay ang makausap sila, maka kwentuhan, makatawanan.

"Yung mga pasalubong mo nga ayun oh." napatingin ako sa sofa kung saan nakalagay ang maraming paper bags. Dyan sila magaling. Showering me with gifts. Hindi ko man lang sinubukan na buks an o lapitan ang mga pasalubong nila. Ano ba ang mahirap intindihin sa gusto ko na gawin nila? **End of Flash Back**

Napahinga ako ng malalim. Siguro sa taong ito, sa bahay na lang muna ako. Paperw orks ang kasama ko sa araw na 'yon. I started the engine and drove off. Sa isang pizza house na lang ako nag desisyon na tumigil. Bumaba ako. "Good even ing, Ma'am." bati sa akin ng guard na nasa entrance ng resto. Nagtuloy tuloy lang ako sa pagpasok. "Good evening, Ma'am. Table for??" "Nakita mo ba na may kasama ako?" masungit kong balik tanong sa waiter na sumalu bong sa akin. Kapag ganitong pagod ako at gutom na, mas lalo akong nagiging mata ray. Halata naman na napahiya ang lalaki, "This way, Ma'am." iginaya nya ako sa isang side ng restaurant na medyo malayo sa karamihan. Nang makaorder ay inilabas ko ang cellphone ko. Magche-check lang ako ng e-mails dahil hindi ko na ito nagawa sa opisina kanina. Masyadong tuon ang atensyon ko kaya hindi ko na napansin ang paglapit ng isang t ao sa kinakaupuan ko. Nagulat na lang ako ng humila ito ng upuan na nasa harapan ko. "Akala ko mag isa na naman akong maghahapunan ngayon. Buti na lang at maiiba nam an pala ngayon." "Daryl.." mahinang sabi ko ng napakunot noo. "Hey, gabi na. Wag ka na mainis dahil masama ang matulog ng may dinadalang inis. Sige ka, ikaw din." nakangiti sya ng maluwag sa akin. Sa pagkakakita ko sa kanya ay naalala ko na naman ang ginawa at sinabi ni Jewel kanina sa akin. "Bakit ka nandito? Baka makita ka ni Jewel na kasama ako. Maging dahilan pa ako ng away nyo." Natawa naman ng mahina si Daryl. "She's not my girlfriend.." he said as he leane d back in his chair. "Anymore." Anymore? Nagpatay malisya na lang ako sa narinig ko. I continued scrolling my phone and t reated as if he's not around. Maya-maya pa, dinala na sa mesa ang inorder ko kasama ng order ni Daryl. Tahimik lang akong kumain at ganun din sya. Palabas na kami restaurant, sumabay na din sya sa akin. "Daryl, hijo?" sabi ng b abae na nasa mid 50s na ang edad. "Cassandra?" ako naman ang binalingan nya. "Mrs. Jacobs." sabi ko naman na bineso-beso sya. Mrs. Jacobs is one of our value d client in my spa salon kaya naman kilala ko na ito. "Tita," si Daryl naman ang sumunod na humalik sa pisngi nito. "Oh, magkakilala p o pala kayo ni Cass," "Yeah, paborito kong bisitahin ang spa nya." nakangiting sagot ni Mrs. Jacobs. " At magkakilala din pala kayo nitong pamangkin ko, Cassandra."

Nagulat ako sa nalaman na pamangkin nya si Daryl. "He's the one I'm telling you na ipapakilala ko sayo. But looks like hindi na kailangan kasi magkakilala pala kayo." sa hindi ko malaman na dahilan ay bahagya akong namula. Kung si Daryl ang pamangkin na madalas nya ikuwento sa akin, ibig sabihin sya din yung sinasabi n i Mrs. Jacobs na workaholic na halos wala na daw social life kaya gusto na ipaki lala sa akin dahil ang pagkakakilala sa akin ni Mrs. Jacobs ay sobrang active an g social life. Hindi na nakakapagtaka kasi akala nila pa easy lang ako lagi sa b uhay, bagay na hindi ko naman sinasalungat. At alam nyo na kung bakit, dahil wal a akong pakialam sa iniisip ng iba tungkol sa akin.

Ngumiti na lang ako. "Tita, we're going. Ikaw sino ang kasama mo?" sabi ni Daryl. "Oh, may imi-meet lang ako na mga friends. By the way, nabanggit mo na ba kay Ca ss ang tungkol sa ini-organize kong party this weekend?" tanong nya kay Daryl pe ro hindi na nito hinintay ang sagot ng lalaki. "Cass, sumama ka kay Daryl this S aturday ha. Magtatampo ako kapag hindi ka sumama. I personally organize this fam ily reunion kaya pumunta ka ha." Bigla namang parang nataranta ang isip ko. Ako sinasama nila sa family reunion t his Saturday? Allergic ako sa kahit anong intimate party for the family. Nang akmang tatanggi na ako ay hinawakan ni Mrs. Jacobs ang braso ko. "I don't a ccept NO for an answer, okay? Don't turn this old lady down." ngumiti sya sa aki n at parang nakikiusap ang mga mata. Para namang wala sa sarili na napatango na lang ako. Besides, Mrs. Jacobs is one of the few people na ayaw ko man aminin sa sarili ko ay nakagaanan ko na ng loo b sa ilang mga pagkakataon na nakakausap ko. If my mom is still alive, halos mag kaedad lang sila. "Thank you, dear. See you on Saturday okay?" hinalikan nya ako sa pisngi. "Daryl sunduin mo na lang sya ha." I even saw her winked at her nephew. "I need to go. Baka naghihintay na ang mga amiga ko." she kissed me once again. "Mag iingat kayo." si Daryl naman ang hinalikan nya at tinapik sa braso pagkatap os ay pumasok na sa loob. Naiwan naman kaming natitigilan ni Daryl, at ilang sandali pa ay sabay kaming na patigin sa isa't isa at sabay din na nag iwas. Akward. "U-uh. Gotta go." sabi ko. Hindi ko ma explain kung bakit naiilang ako. "O-okay. So pano, sunduin na lang kita sa Sabado ng umaga." sabi naman ni Daryl. Napatango na lang ako bago tumalikod at pumunta sa kinakaparadahan ng kotse ko. Nang makasakay ako ay tsaka ko naisip ang nangyari. Pumayag ba talaga ako? Napap ikit ako ng mariin. At ngayon ko lang naalala na sa sabado ay December 24! It means, family reunion talaga nila 'yon! God! Napasubo ako kay Mrs. Jacobs!

*** Chapter 15: *Cassandra's POV* "Good morning." halatang bagong paligo lang si Daryl na bumungad sa akin pagbuka s ko ng pinto ko. "Uhh.. Good morning." nag iwas ako ng tingin at pumasok na ulit sa loob para kun in ang bag ko. Isang casual floral dress lang ang suot ko at flat sandals. Hindi ko kasi alam k ung anong meron sa reunion nila. "Okay na ba? Aalis na tayo?" tanong ni Daryl pagbalik ko sa labas, hindi na sya tumuloy kasi sa loob. He's wearing a dark blue polo shirt and a pair of shorts. May shades din na na nakasabit sa may damit nya. "Yeah. Let's go." matapos ko mai-lock ang pinto at nagpatiuna na ako sa paglabas . Ibang kotse na naman itong dala nya, iba doon sa sinakyan namin papunta sa bah ay nya. Isang black SUV naman ngayon. "Saan ba ang punta natin?" tanong ko sa kanya ng makasakay na kami. "Sa ancestral house ng pamilya house namin sa Urdaneta." Ugh. Sa Urdaneta pa pala. Malayo-layong biyahe pala ang lalakbayin namin. Napati ngin ako sa relo ko at nakitang 7 o'clock na pala. Haay, inaantok pa ako. Nagpuy at kasi ako sa ilang paper works na kailangan kong basahin kaya naman halos alas -tres na ako nakatulog kanina.

Sumandal na lang muna ako at pumikit. Muntik ko pa nga makalimutan ang lakad na ito. Buti at tinawagan ako kahapon ni Mrs. Jacobs para ipaalala ang lakad na ito , kaya naman hindi na din ako nakagawa ng dahilan. "Nag breakfast ka na ba?" narinig ko maya-maya na tanong ni Daryl. "Not yet." sagot ko na antok na antok. Hindi ko namalayan na sa pagkakapikit ko ay tuluyan na pala akong nakatulog. Nag ising na lang ako sa marahang tapik sa may braso ko. "Wake up. Kumain na muna ta yo." Dahan-dahan ang nagmulat at disoriented pang iginala ang paningin ko. Nakita ko na bahagyang nakadukwang sa akin si Daryl dahil nga ginigising ako. Lumayo na sy a ng makitang mulat na ako. Bumaba na sya sa sasakyan habang ako naman ay mabilis na inayos ang buhok ko na nagulo sa pagkakaidlip. Tiningnan ko din sa salamin kung ayos pa ba itsura ko, n ang masatisfied ay tsaka lang ako lumabas ng sasakyan. Nakatigil pala kami sa isang gas station na may ilang fast food chains. "Saan mo gusto?" tanong nya ng makababa ako. Nung tingnan ko ang relo ko ay nakita kong lampas 8 o'clock na pala pero yung weather ay hindi naman ganoon kainit. Yeah, e xpected na naman kasi December ngayon.

"Light meal lang for me." sagot ko na lang. Pumasok kami sa isang fast food. "Pancakes and hot choco na lang sakin." I took out my wallet and was about to give him some money, "Hey! Alam ko na mara mi kang pera pero sagot ko na ito. I know naman na malaking abala na sayo ang su mama sa reunion ng pamilya namin." he smiled at me, "Yan lang ba? Ang konti mo k umain kaya naman payat mo." with that he walked away. Nanlaki ang mata ko sa sinabi nya. Ako payat??! Hindi kaya! Iba ang payat sa sex y. I have perfect curves in the right places kaya! Oo nga at medyo kinulang yata ako sa.... Dibdib, pero bumawi naman ako sa hips noh! At napaka kinis ko naman. Ni wala isang peklat na makikita sa katawan ko. Not to mention na may maganda din naman akong mukha. Kokontra ka? Insekyora! "Sexy is the right term." bakas ang irita sa boses ko. "Oo na, sige na. Sexy na." tatawa tawa na sabi nya. Hindi na ulit kami nakapag u sap hanggang sa matapos kami kumain. Kahit hanggang sa nabiyahe na kami ulit ay nanatili kaming tahimik lang. "Malapit na tayo. We'll be there in 10 more minutes." sya yan. Tumango lang ako at tumanaw na ulit sa labas ng binatana. Haay! Paano na lang kaya mamaya? Baka u mariba na naman ang katarayan ko. Nakakahiya kay Mrs. Jacobs. Makalipas nga ang halos sampung minuto ay tumigil na sa harapan ng isang gate an g kotse. Bumusina lang sya ilang saglit at may nagbukas na nito. "Magandang umag a, Daryl. Sayo din Miss." bati ng lalaking nagbukas ng gate ng tumapat kami sa k anya. Tinanguan ko lang ito at si Daryl naman ay gumanti ng bati. Ipinarada nya sa isang side ng garden ang kotse katabi ng ilang mga sasakyan. Mu khang marami silang nasa reunion. Parang ayoko na yata tumuloy ah. "Let's go. My family will be glad seeing you here." he said as he is unbuckling the seatbelt. "Hindi ba nakakahiya?" ngayon lang ako nagsalita ulit. Bakas din yata ang hiya s a boses ko. Natawa naman si Daryl. "Hey! I didn't know that you know that thing. Just kiddin g. Don't be shy, okay? Mababait ang pamilya ko." bumaba na sya at umikot sa side ko at binuksan ang pinto. Dahan-dahan naman akong bumaba.

"Sure ka, okay lang talaga ha?" "Yeah. Let's get inside. I know they are waiting for us." Unconsiously nahawakan ko ang braso ni Daryl habang papalapit kami sa isang baha y na mula dito ay maririnig mo ang ingayan ng mga nasa loob. May program pa ba? Kasi parang may naka microphone pa. Pagpasok namin sa loob ay napahigpit ang hawak ko sa braso ni Daryl ng mapatingi

n halos lahat sa amin. Oh what the heck! Ngayon lang ako nakaramdam ng hiya at k aba! Ikaw ba naman ang tingnan ng isang buong angkan at suriin na parang isda sa isang aquarium. "Relax. They won't bite you." he whispered to my ear as we are walking inside. May lumapit sa amin na dalawang may katandaan na ang edad. "Daryl!Hijo, kanina k a pa namin hinihintay. Mabuti naman at nakarating kayo ng maaga." nakita ko ng y akapin at halikan ni Daryl ang matandang babae at magmano naman sa kasamang lala king matanda. "Buti nga po, 'La, walang traffic kaya nakarating kami kaagad." nakangiti nyang sagot sa Lola pala nya. "Si Cass nga po pala." "Aba, nobya mo ba? Kay gandang bata naman nito. Manang mana ka sa Lolo mo pumili ha." yung lolo naman nya ang nagsalita. "M-magandang araw po." nangingimi kong sabi bago nagmano sa kanilang dalawa. Hin di ako sanay sa ganitong mga bagay pero alam ko naman na kailangan kong magbigay galang sa kanila. They remind me of my Grannies. "Nako 'Lo, hindi ko po nobya si Cass. Kaibigan lang po." natatawa naman na pag s alungat ni Daryl. "Ay hindi ba, apo? Sayang naman. Ka ganda pa naman. Tamang tama sana sa lahi nat in." sagot na naman ng Lolo nya. "Ikaw talaga!" kinurot ng Lola ni Daryl ang lolo nya. "Ay Cass ba? Pasensya ka n a dito sa asawa ko ha. Ako nga pala ay Lola nitong si Daryl. Lola Nads na lang d in ang itawag mo sa akin, at Lolo Andy na lang dito sa asawa ko ha. O sya kumain na muna kayo. Baka nagugutom na itong kasama mo, hijo." "Wag kang mahihiya dito ha. Mga walang hiya din naman ang mga tao dito." pagbibi ro ng Lolo Andy. "At baka naman maging lolo at lola mo na nga kami kapag nagkata on diba." bakas naman ang panunudyo sa tono. "Lo! Kayo talaga! Baka magalit si Cass!" saway naman kaagad ni Daryl. Ngumiti ako. "Hindi naman. Salamat po, Lolo Andy at Lola Nads." totoo sa loob an g pasasalamat ko. Naaalala ko talaga sa kanila ang mga pumanaw na lolo at lola k o sa kanila kaya naman natutuwa ako na makilala sila. "Walang anuman, hija. Punta na kayo doon at kumain." Matapos magpaalam ay inalalayan na ako papunta sa dining area ni Daryl kung saan nandoon ang buffet. Ilang relatives pa nila ang nadaanan namin at ipinakilala a ko. Halos lahat sila ay akala na may relasyon kami ni Daryl. Hindi ko pa din nak ikita si Mrs. Jacobs. Nang nasa buffet na kami at kumukuha ng pagkain kasabay ng ilang kamag anak pa n ila ay narinig ko na ang boses ni Mrs. Jacobs. "Cass, hija! Mabuti at nakarating ka!" lumingon ako sa pinanggalingan at ngumiti ng makitang palapit sa kinakatayuan namin ni Daryl ang babae. "Good morning po." magalang naman na bati ko. "Merry Christmas." bati ko at hina likan ang pisngi nya na ginantihan din naman nya. "Good morning, Tita." si Daryl naman ang bumati.

"Kumain na muna kayo ha. Pakabusog. We'll have some games later." sabi ni Mrs. J acobs na sa akin nakatingin at nakangiti.

Nang makaalis ang babae ay ako naman ang kinausap ni Daryl. "Every year parang t radition na talaga ang reunion na ito. Maghapon kaming magkakakasama. Kwentuhan, inuman at games na din." napangiti ako ng marahan. "Parents mo?" naalala ko namang itanong. "Umuwi ba sila ngayon?" "Yeah. Nagtext sila na parating pa lang din sila. Si Kuya nandito na yun. Sina A te naman hindi makakarating kasi doon daw sila magspend ng Christmas. Sa birthda y na lang daw ni Lolo sila uuwi." Tumango-tango ako. Inilibot ko ang tingin ko sa paligid at nakita na kanya-kanya nga silang tawanan at kwentuhan. "Tito Daryl!" napatingin kami sa tatlong batang patakbong papunta sa amin. Dalaw ang lalaki at isang batang babae. Kinarga naman kaagad ni Daryl ang batang babae ng makalapit sa amin. "Hello, kid s. May gifts ako sa inyo. Pero nasa car pa. Mamaya pa din naman ang opening ng g ifts diba." hinalikan nya ang batang babae na ikinatawa naman nito. Hind ko namalayan na napapangiti na din pala ako dahil kinukulit nila si Daryl. "Tito! What's my gift? Is it the one I told you??" tanong naman ng pinaka matang kad sa tatlo. "Yes of course. Oh wait, say Hi to tita Cass muna, kids." "Ti...ta..." pautal na sabi ng kargang bata ni Daryl. Nakaumang din ang dalawang braso nito sa akin. Napakunot noo naman ako at hindi kaagad naintindihan ang gusto nito. "She likes you." sabi ni Daryl. "Gusto mo ba sya kargahin?" "Hello, Tita Cass! Is she your girl, Tito Daryl??" tanong naman nung isang bata at ngumiti pa ito dahilan para lumabas ang ngiping na may mga sira pa. "No. She's a friend, kids. Tumawa ka na naman, Tim. Lumabas tuloy ang sira mong mga ngipin. Hindi ka na nahiya kay Tita Cass mo." bahagya nitong ginulo ang buho k na ikina angal naman ng bata. "Tito, tito! Really you bought the toy I told you for me??" tumango naman si Dar yl kaya nagtatalon ang bata. "Yeheyyyy!! I'm excited to open my gift. Thanks, ti to!" Pabiglang yumakap sa bewang ni Daryl kaya naman natawa kami. "Basta kasi behave lagi diba, Maegan?" sabi ni Daryl na pinupog ng halik ang bat ang karga nya kaya naman humagikgik ng humagikgik ito. "Behave naman ako lagi, Tito." sabi na naman ng batang nakayakap pa rin sa bewan g ni Daryl. "Ako rin, Tito!" tumalon talon pa yung batang bungi na Tim daw ang pangalan. "Ti....tahh!" ayan na naman yung braso ni Maegan na nagpapakarga sa akin. Napati ngin ako kay Daryl na parang nagpapasaklolo. Nginitian naman ako ni Daryl.

"I... don't know.. how." atubili kong sabi. "Let me teach you. Para naman kapag nagkaanak ka na marunong ka na diba. Don't w orry hindi naman mabigat at hindi din malikot si Maegan." iniabot ng maingat sa akin ni Daryl ang bata. Nangingimi pa akong kargahin ito baka kasi mabitawan ko lang. Nagulat pa ako ng umirit si Maegan ng makarga ko na. At lalong nagulat ako ng matunog nya akong ha likan sa pisngi ko. "See? She likes you. Alam mo ba na hindi kaagad sumasama kung kanino si Maegan k apag unang kilala lang nya. But with you.. Woah!" bakas ang tuwa sa mukha ni Dar yl. "Anyway, anak sila ng isang pinsan ko." Ilang saglit pa at ako na ang kinukulit ng mga batang ito. At aaminin ko na nag enjoy naman akong makasama ang mga batang ito. I didn't kno w that I like kids. Akala ko kasi masyado silang mahirap intindihin at wala ng g inawa kundi ang umiyak kapag may gusto na hindi naibigay.

Ilang sandali pa, sinimulan na ang games. Tawa ako ng tawa dahil sa ang kukulit lang ng mga relatives nina Daryl. At oo nga pala, nakilala ko na ang parents nya . I can say that they are all nice. Halos lahat naman dito mababait. They treate d me as family. Hindi ko naramdaman na sabit lang ako sa okasyon na ito kahit pa technically wala naman talaga akong sobrang ka-close dito. Nagsalo-salo ulit kami nung bandang hapon na para naman sa meryenda. "Daryl, iku ha mo pa ng garlic bread and pasta si Cass." sabi ng isang tiyahin ni Daryl. Umiling naman kagad ako. "Naku, hindi na po. Busog na busog na ako." at tingnan nyo naman halos maghapon ko pa lang silang kasama pero napapagamit kagad ako ng PO at OPO. Masyado kasi silang mababait kaya naman nakakahiyang bastusin. They all deserve to be respected. At yung first impression ko kay Daryl na nabuo noon, unti-unting nababawasan dah il nakikita ko kung paano nya patunguhan ang pamilya nya. Sobra akong nalibang sa pakikipag kwentuhan sa ibang mga pinsan ni Daryl. At nag ulat na lang ako ng makita na 8 o'clock na pala. "Daryl.." kinalabit ko si Daryl na katabi ko. Kasalukuyan kaming nasa isang pabi log na lamesa at kasama ang mga pinsan nya. "Oh?" nakangiti akong nilingon ni Daryl. "8 na. I need to go home." lumapit ako ng bahagya sa kanya at bumulong. Tumingin sya sa relo nya, "Hindi ba pwedeng dito ka na lang magpalipas ng gabi?" What?! Dito na ako aabutan ng pasko. Parang ayoko yata. Magtatago pa ako sa mund o eh. "Pero--" "Hoy, anong pinagbubulungan ng love birds ha." naagaw ng isang pinsan ni Daryl n a si Agnes ang atensyon namin. Napatingin tuloy sila sa amin.

Ayaw nila tanggapin ang sinabi namin na magkaibigan lang kami. Actually kahit ng a yung salitang magkaibigan ay hindi naman totoo dahil alam nyo naman na hindi k ami ganoon. "Gusto na daw umuwi ni Cass." sagot ni Daryl. "What? Bukas na." sabi naman kaagad nung isang pinsan nila na si Obet. "Pero kasi pasko na bukas." sagot ko. "Oo nga naman, baka hanapin na yan ng pamilya nya." ngumiti sa akin si Yvonne. "Okay lang naman yata sa pamilya ni Cass. Hahanapin ka ba sa inyo?" tanong na na man ni Agnes. Umiling lang ako at hindi sumagot. "Oh yun naman pala eh. Tuloy ang kasiyahan! Hindi uuwi ngayon si Cass!" malakas na sabi ni Enrique. Kaya naman pinagpatuloy na ulit nila ang kwentuhan matapos sabihin na wag na ako ng umuwi. Dito ko na lang daw salubungin ang pasko. ** Nakahiga na ako sa kama ng isa sa mga kwarto nitong ancestral house nina Daryl. Pasado alas tres na sa relo. Sobra akong nalibang ngayong maghapon. Ngayon ko la ng kasi naranasan ang ganito. Nakakahiya man sabihin, pero alam nyo na naman kun g bakit diba? At nung alas dose nga, nagpaputok sila ng magagandang fireworks. Nakatayo ako sa may garden at pinapanood ang naggagandahang paputok sa langit. Nagulat pa nga a ko ng tabihan ako ni Daryl sa kinakatayuan ko at abutan ng isang regalo. At ang laman? Isang figurine ng magandang babae. Sabi pa nya, parang ako daw. Is ang babaeng nagsasayaw kasi. Yung figurine daw isang babaeng mukhang malaya, at ganoon daw ako. Yun lang ang akala nya. Kung alam lang nya na hindi ako malaya. Malaya mula sa nakaraan ko. Dahil hanggang ngayon nasa akin pa rin ang bitterness na naranasan ko nung bata pa ako. Nginitian ko lang sya at sinabi na wala akong nahandang regalo. At sabi nya, oka y lang naman daw. Sobra akong na-overwhelm sa pinakita nilang kabaitam sa akin. At akalain mo ba y un, sa kanila parang napaka daling tumawa at maging masaya. Parang ngayong araw na ito lang hindi kumunot ang noo ko at nakaramdam ng inis. At itong paskong ito lang ako naging masaya. Thanks to him and his family. Hindi malungkot ang pasko ko ngayon, =)) ***** Chapter 16

Cassandra's POV "Merry Christmas!" Yan ang mga bati nila sa akin paglabas ko ng kwartong tinuluyan ko. 10 AM na ako nagising dahil nga halos 3AM na nakatulog. Halos nasa sala ulit sila at nagkaka siyahan na naman mag videoke. A typical scene sa mga get-together ng mga pinoy. "As if naman madalas ka makadalo ng mga get-together diba?" sabi naman ng mahade ra kong utak may pinagmanahan yata talaga. Ayoko mabad trip kaagad kaya hindi ko na lang pinansin ang pumasok sa utak ko. "Merry Christmas din." ganting bati ko sa bawat bumabati sa akin. Nakangiti pa a ko nyan ha. Oh soooo not me! >_< Iginala ko ang paningin ko sa paligid dahil hinahanap ko si Daryl. Wala kasi sya dito sa mga nadatnan ko. Baka tulog pa. "Hey! Sinong hinahanap mo ha?" himig nanunudyo namang sabi nitong katabi ko na s i Agnes. Nilingon ko sya at bahagyang nginitian. "Wala ah. Bakit?" painosente ko pang tanong, "Uyyy! Para namang hindi ako dumaan sa ganyan. Halos magka edad lang tayo diba? May pagsintang pururot ka sa Kuya Daryl ko noh?" sabi nya na tinusok tusok pa an g tagiliran ko. "Wala ah!" mariing tanggi ko na may kasama pang sunod sunod na pag iling. "Sows naman! Sikreto lang natin. Hindi ko ipagkakalat na may HD ka sa kanya." pa ngungulit pa ni Agnes. Kumunot ang noo ko. "Ha? HD? High Definition??" Nagulat naman ako ng biglang tumawa ng napakalakas si Agnes. Tumawa sya ng tumaw a na parang nabaliw na. Napatingin na nga sa amin ang ilang nandito. "Oh? Anong nangyayari dyan kay Agnes? Nabuang na yata." sabi ng Tita nila. Kasi ba naman tumatawa pa din sya. Hawak-hawak na nga nya yung tyan nya dahil su makit na yata. "Hahaha! Hi-- Hahaha! Benta mo, Cass! Hahaha! HD, High Defi-- Hahahaha!" yan gan yan sya. Naloka na nga siguro? Ano ba talaga nakakatawa? HD naman talaga yun ah? Kasi nung pinalitan ko yung TV set ko, sabi nung sales man ay mas maganda daw kung HD. At yun daw ang bagong l abas sa market ngayon. So yun ang pinili ko. Yun din yung naka sticker sa gilid ng LED TV ko ah? HD. Hi gh Definition. =__= "Hahahaha! Kasi naman Cass, HD as in Hidden Desire! Ginawa mong visual resolutio n!" Okay malay ko ba naman ng desire na ganyan diba. Hindi pa naman ako nakakaramdam ng ganyan kahit kanino. Sila lang naman madalas makaramdam nun saken. "But anywaysss, kung si Kuya Daryl nga hinahanap mo, nasa bayan sila. May binibi li lang. Pabalik na din siguro sila. Kumain ka na ba? Halika. Kain tayo." tumayo

na si Agnes. "Agnes.. Matagal pa kaya sila?" tumayo na din ako at sumunod sa kanya sa pagpunt a sa hapag. "Miss na miss mo na ba si Kuya?" himig nanunudyo na naman sya. Kumapit pa sya sa braso ko. "Ikaw ha. Sweet nga ni Kuya kasi abot-abot ang bilin samin na kapag n agising ka ay asikasuhin ka namin." "O Cass, gising ka na pala. Upo na kayo at kumain." nilapitan ko si Mrs. Jacobs at hinalikan sa pisngi. "Good morning, Tita." naiba na din ang tawag ko sa kanya dahil na rin sa kagustu han nya. Naupo na kami na magkatabi ni Agnes sa hapag. Nakakain na yata sila at parang ak o na lang ang hindi pa. "Hoy! Wala ka man lang side comment dyan?"

Nilingon ko si Agnes. "Saan?" tanong ko na ipinagpatuloy ang paglalagay ng fried rice sa plato ko. "Sabi ko ang sweet ni Kuya." "Sweet na ba kagad yun?" pabalewalang tanong ko. Muntik ko ng mabitiwan ang hawa k kong tasa na sinasalinan ko ng juice ng sundutin na naman ako sa tagiliran ni Agnes. "Ay! Ano ba yan!" "Oppps! Sorry! Kinikilig lang talaga ako sa inyo ni Kuya. Talaga ba na hindi kay o?" bakit ba hirap silang maniwala na hindi kami? =__= "Hindi nga. Magkaibigan lang kami." "Ay sayang naman. Bakit? May boyfriend ka ba? Kasi ang alam ko, single naman si Kuya." patuloy pa rin na pangungulit nya habang kumakain kami. "Wala." simpleng sagot ko na lang. Hindi ko naman ugaling mag-elaborate pa. "Hmm. Okay. Sana ikaw na lang ang susunod na ipakilala ni Kuya na girlfriend nya sa amin. Tanggap ka kaagad." napatigil ako sa sinabi na yun ni Agnes. Hindi dah il sa ideya na magiging girlfriend ako ni Daryl, kundi dun sa ideya na tatanggap in na kaagad nila ako. Hindi ko matukoy kung anong pakiramdam yun, pero basta. Kahit ganito ako tatanggapin parin nila ako? "Ay ayan na sina Kuya!" napataas ang tingin ko sa pinto papasok dito sa dining h all at nakita ko nga na papasok na sina Daryl. Ngumiti kagad sya sa akin. "Uyyy!" pang aasar na naman ni Agnes. "Good morning!" bati ni Daryl ng makalapit sa akin. At gusto ko mamula ng tumung o sya sa akin at halikan ako sa pisngi kaya umugong na naman ang tudyuhan. "Bagay talaga kayo, Cass nitong pamangkin ko." inakbayan ng tiyuhin ni Daryl sya at tinapik sa braso. Ngumiti na lang ako kahit nakakaramdam ako ng konting hiya. "Kayo talaga, tito." nakangiti naman sabi ni Daryl na nakatingin sa akin. "Binil

han nga pala kita ng mga damit." Iniabot ko naman ang hawak nyang paper bags. "Salamat. Kumain ka na ba?" tumayo ako para sana ikuha sya ng panibagong plato. "Maupo ka na lang. Hayaan mo na si Daryl, Cass." pigil ng tiyuhin nila na sinang ayunan naman nina Daryl. Umalis si Daryl para kumuha ng plato at yung tito nama n nila ay lumabas na din. Kaya naman naupo na lang ulit ako. "Ay wait, Ate ha. Dyan ka lang. Tumatawag boy friend ko." sabi ni Agnes na tumayo naman. "Ate?" kahapon hanggang kanina Cass lang tawag nya sa akin ha. Ngayon Ate na? "I know naman magiging Ate na din kita." yun lang at nilayasan na ako. Ano daw? Nablangko yata ang utak ko dun ah? "Kain na ulit." sabi ni Daryl pagbalik nya. Sa kinakaupuan kanina ni Agnes sya n aupo. May dala na syang isang plato. Tumango lang ako at ipinapatuloy na ulit ang pagkain. Nang makakain ay bumalik na ulit ako sa kwarto para naman maligo. Inilabas ko mula sa paper bag ang mga binili ni Daryl. A pair of jeans and a white stylish blouse. May isang set din ng underwears. Par ang nahiya naman ako na malaman na sya mismo ang pumili ng underwears ko. At tam a pa sa sizes! Pero nagtaka naman ako ng makita na puro branded pa pala ito. At ngayon ko lang naisip, Christmas nga pala ngayon. Mabuti pala at may bukas na botique dito? Nang makita ko sa salamin na okay na ang itsura ko ay nagpasya na akong lumabas. After lunch pa kami makakaalis ni Daryl kasi nahilingan ako nina Lola Nads at L olo Andy na hanggang lunch pa kami dito.

Paglabas ko ay sakto naman na may lumabas din sa katapat na kwarto. Si Daryl na bagong paligo na din. Napangiti na lang kami sa isa't isa. "Good thing nagkasya pala sayo." sabi ni Daryl na pinasadahan ako ng tingin. "Yeah. Salamat ulit. Buti pala may nabilhan ka?" kaswal kong tanong habang nagla lakad kami papunta sa hagdan. "Ah, oo. Sa isang kaibigan. Sya naman ang may ari kaya napagbigyan akong bentaha n kahit pa pasko." sagot nya habang bumababa kami sa hagdanan. Naagaw naman ang atensyon namin sa isang boses. "Daryl!" Isang babae na parang model ang nakatayo sa may gitna ng receiving area ng bahay . Naamoy ko sa katauhan nya na may pagka-sosyal din naman sya. Naka red dress sy a at killer heels. Sa kanang kamay nya ay nakasabit ang isang hand bag. A Louis Vuitton. Nang tuluyan kaming nakababa ay lumapit sa amin ang babae. Hindi nakaligtas sa m

atalas kong paningin ang tila pagsuri nya sa akin. Kaya naman na-aactivate na naman ang kasungitan ko. Tumayo ako ng tuwid at itinaas ang noo ko pati ang kilay ko. Hindi kailanman ako padadaig sa kung sinong babae. "Ohh.. Para sa kanya pala ang binili mo kanina sa botique ko. Buti naman at buma gay sa kanya." nakangiti pa sya ng pagkatamis-tamis kay Daryl na akala mo naman ay bagay sa kanya. Dahil sa narinig ay umangat yata hanggang ceiling nitong bahay ang kilay ko. "Oo nga eh. Kaya naman tiwala na ako sa taste mo." lalo akong nainis sa narinig na ang babaeng ito pala ang pumili ng mga damit na suot ko. Inirapan ko sila. "Excuse me." sabi ko at lumakad na papunta sa dining hall. Kak ain na naman yata. Wala ng ginawa sa pamilyang ito kundi ang kumain ng kumain. "Ate! Halika dito ka!" Si Agnes yan kaumpok nya ulit ang mga iba nilang pinsan. Ilang sandali pa ay nakita ko na pumasok na din sila Daryl. Pero sa kabilang dul o sila naupo kasama pa rin yung babaeng higad. Kumain kami na hindi ko pinapahalata na pasulyap-sulyap ako kina Daryl. "Kanin p a, Ate?" tanong ni Enrique na hawak ang bowl ng rice. Halos lahat sila na nakakabata sa amin ni Daryl ay ate na ang tawag sa akin. Mga pauso naman ni Agnes. =__= "Hindi na. Tama na." tanggi ko. "Walang gana si Ate kasi nakakawalang gana naman talaga makita ang pagmumukha ny ang si Rica." Napalingon ako kay Yvonne. "Sinong Rica?" tanong ko. "Yung katabing higad ni Kuya Daryl." bahagya akong natawa kasi iisa lang din ang naisip namin ni Yvonne. Na higad yung katabi ni Daryl. "Girlfriend nya?" tanong ko. "Ay Ate! Itatakwil ko syang pinsan kapag nangyari yan!" kuntodo react naman si A gnes. "Bakit naman?" naaliw kong tanong. "Malandi yan. At matagal na yang patay na patay kay Kuya pero hindi naman sya pi napansin." singit naman ni Obet. Lalo akong na-curious. "Talaga? Bakit naman?" "Ayaw kasi ni Kuya sa mga malalandi." Parang gusto kong manlumo sa narinig ko. Kilala pa naman ako ni Daryl na malandi . Pero agad kong winaksi ang nasa isip ko. E ano naman kung ganoon nya ako nakil ala? Mas mabuti nga. Ngumiti na lang ako at tinapos na ang pagkain.

At nang matapos nga ang pananghalian ay nagpaalam na kami sa pamilya nya. Hindi ko naman itatanggi na nalungkot ako kahit paano. Dalawang araw ko lang sila naka sama, and yet, napasaya nila ako. Itinuring na parang pamilya. "Balik ka sa birthday ko ha, hija." sabi ni Lolo Andy ng yakapin ko habang nagpa paalam. "Opo." yun lang ang naisagot ko dahil parang may malaking nakaharang sa lalamuna n ko. At parang nanghahapdi din ang mga mata ko. Nagpaalam na din ako sa parents ni Daryl. At kahit sila ay boto daw sa akin para maging girlfriend ni Daryl. Bagay na tinawanan lang nya. Tumalikod na ako at sumakay na sa kotse ni Daryl. Pasimple ko na lang pinunasan ang mata ko at pilit na ngumiti. Pwede ko pa rin naman siguro silang balikan dit o diba? Dito sa lugar na ito, naramdaman ko kasi na may pamilya ako. Kahit pansa mantala lang. Napatingin ako sa orasan. Maaga pa pala. "Daryl.." mahinang tawag ko nung malapit na kami sa bahay ko. Nilingon nya ako na may pagtatanong sa mata. "Bakit?" "May gagawin ka pa ngayon?" tanong ko. Tila naman nag isip sya habang ipinaparada ang kotse nya sa harapan ng bahay ko. "Wala naman. Bakit?" "Diba magkaibigan na tayo?" alanganing tanong ko. Natawa naman si Daryl. "Oo naman." "Pwede mo ba akong samahan kay Mama?" "Sure. Sure. Saan ba ang bahay nila?" nang bigla namn syang matigilan. "I'm sorr y. Oo nga pala, she's now in heaven." Ngumiti lang ako ng malungkot bago sinabi kung saang sementeryo nakalibing si Ma ma. Nang makarating kami doon ay tahimik lang kami. "Mama, kumusta na po? Pasensya nakayo kung sa nakalipas na ilang taon ay hindi k o man lang kayo nadadalaw. Sana naman wag kayong magagalit kung hanggang ngayon din ay hindi pa kami nagkakaayos ni Papa. Mama, alam mo ba ngayon lang ako nakar anas ng masayang pasko. Kawawa ako noh? Kasi kayo.." tumingin ako kay Daryl. "Ma ma, salamat sa pamilya nya." sabi ko sa isip ko habang nakatunghay sa puntod ng Mama ko. Ilang sandali pa at umalis na din kami. "Saan mo pa gusto magpunta?" papakalat n a ang dilim ngayon. Sasagot sana ako ng mag ring ang cellphone ko. Napakunot noo ako ng makita na si Leandro ang caller. "Hello." salat sa emosyon na sabi ko.

"Cassandra.. Kumusta ka na? Hindi ka ba uuwi dito sa atin ngayong pasko?" bumali k na naman ang pagkabwisit ko sa mundo dahil lang sa pagkakarinig sa boses ni Le andro. "Para saan? Babalik lang ako dyan kapag burol nyo na ang pupuntahan ko." nag ngi ngitngit kong sabi bago pinindot ang end call. May lakas pa sya ng loob itanong yon? Stupid. Paanong hindi ako maiirita, rinig ko sa background ang mga nagkakasiyahan na mga tao. Mukhang may party na naman sa mansyon nya. Kaya bakit kakailanganin pa ang presensya ko doon? Kayang kaya na ng kabit nya a t ng Neliza na yon ang lahat. "Is there something wrong?" "Paki hatid na lang ako sa bar." malamig na namang sabi ko. Naiinis talaga ako. Enough na talaga si Leandro para masira ang araw ko! Pagkarating nga sa isang bar ay hindi pa rin ako nagsasalita. Akala ko aalis na lang din si Daryl pero sumunod sya sa akin sa loob. Naupo naman kaagad ako sa is ang bakanteng lamesa at umorder ng alak. Hindi ko na pinansin si Daryl.

Patuloy lang ang pag inom ko. Tahimik lang si Daryl sa tapat ko. At dahil nga sa inis na nararamdaman ko ay naparami na ang inom ko. Hindi ko na namalayan ang mga nangyari sa paligid. Pakiramdam ko sobra lang akong nag iisa sa mundo ngayon. Wala akong karamay. Wal ang pamilya. Kaya masama na umasam naman ako na may makasama ako? Na kahit ngayo n lang hindi ko maramdaman ang lintik na pangungulila na ito? Hanggang sa namalayan ko na lang.... Nasa sasakyan na ulit kami ni Daryl. And I'm kissing him hard. "Daryl.. Spend your night with me, please?" I murmured between our kisses. *** Chapter 17: NOBODY's POV ( oy wag shunga. Baka sabihin nyo SINO SI NOBODY??! Hindi POV ng alinman sa atin g mga bida. Kunware POV ng epal na otor na lang ha? Mwehehe! ) "Daryl.. Spend your night with me, please?" Cass murmured as they are kissing ro ughly. She enricled her arms on his neck to deepen their kiss. Parang wala na talaga si Cassandra sa sarili nya. Hindi nya malaman kung dahil s a alak.. O dahil sa halik na pinagsasaluhan nila. At si Daryl, hindi nya maintindihan ang sarili nya. He knew all along that Cassa ndra is just like any other women. He knew very well her kind. And as much as po ssible, ayaw na nyang maugnay sa ganitong klaseng babae. Nadala na sya kay Jewel

noong magkaroon sila ng relasyon. Ayaw na nya sa mga high maintenance na girlfr iend. Napaka hirap i-please. Parang napaka laki lagi ng expectations sayo. At alam naman nya na hindi din gugustuhin ng isang Cassandra Aragon ang maiugnay sa isang lalaking katulad nya. But Daryl can't resist Cass' charms. Parang kahit sabihin na ayaw nya sa katulad nito, tinatraydor naman sya ng katawan nya na patuloy na nagre-react sa ginagaw a ng babae. Her hot kisses are enough to awaken something down there. Halik pa lang nito, parang kahit dugo nya ay nagsisimula ng mag init. And any mi nute parang darating na sa boiling point na hindi na nila pareho makakaya. "Yeah, let's get this done in a more private place.." sagot ni Daryl. Hinalikan pa nya ng isang mariin sa labi si Cassandra bago kumalas dito. Isinandal nya ito sa upuan bago ini-start ang sasakyan. Medyo nahihirapan syang makakilos dahil may nagambala si Cassandra. Yung bulge b etween his thighs ay talaga namang halata na. Sinulyapan ni Daryl ang babaeng nakapikit na sa kinakaupuan nito. Hindi naman ny a itatanggi na attracted sya dito. Pero alam nyang hanggang attraction lang ito. At kung ano man ang mga mangyayari mamaya, bahala na. Halata naman na modern wom an si Cass. Hindi naman masasabi na first timer si Cassandra sa ganito. Basta ang mahalaga ngayon ay makapunta kami sa isang pribadong lugar. "Shit!" nabubwisit na bulalas ni Daryl. Traffic pa kasi sa isang road. Sinulyapa n nya ulit si Cass at nakita na bahagyang nagigising na yata ito. "Daryl... Please.. Don't let me be alone tonight...." still half-asleep, she mum bled. Daryl leaned closer, "Shhh.. I won't." She opened her eyes and smiled. Namumungay pa ang mata nya dala ng kalasingan. " Matagal pa ba?" Iniikot nya ang tingin sa paligid. Traffic pa rin. That's when he decided to bri ng her in that place. Nagmaniobra sya at humanap ng daan para makalusot sa sikip na daan pabalik. lang sandali pa, "Cass." Daryl tried to wake her up. Umungol si Cassandra. "Uhmmmm.." Tinapik-tapik nya ito, "We're here." Nagmulat si Cass. "W-where? My house?" "No." bumaba na si Daryl at umikot sa side ni Cass. Pinagbuksan nya ito ng pinto . At kahit medyo nahihilo pa si Cass ay pinilit nyang bumaba. Kahit paano nawawala na ang epekto ng alak sa katawan nya, pero yung pangungulila ay nandoon pa rin. Kaya naman hindi nagbabago ang isip nya na 'wag paiwan kay Daryl. Inalalayan naman sya ni Daryl. Iginala nya ang paningin at napagtanto na nasa is ang hotel pala sila. Sa isang kilalang five star hotel.

"Why here?" "Masyadong napakahaba ng traffic dahil sa isang aksidente at aabutin tayo ng siy am-siyam kung hihintayin natin." sagot naman ni Daryl ng papasok sila sa loob. Nag check-in lang sila at sa ika 30th floor pa ang kwarto na nakuha nila. Ilang sandali pa at sakay na sila ng elevator. Tanging sila lang ang sakay nito. Alanganing oras na din naman kasi. Tahimik lang sila nung una. Si Cass, hindi malaman kung anong dapat sabihin kay Daryl. At si Daryl, hanggang ngayon iniiisip pa rin nya kung tama ba talaga ang gawin n ila ito. Oo nga at nasa modern world na tayo. Paano kung dala lang ng kalasingan ni Cass ang lahat? Paano kung pagsisihan din nito ang lahat pagkatapos. "Daryl.." "Cassandra.." Sabay pa silang napatawag sa isa't isa. At sabay din na napalingon. Napako sa mata ng bawat isa ang tingin nila. At pare ho nilang nakikita sa mata ng bawat isa ang init na kanina pa nabubuo sa pagitan nila. With that, hindi na nila napigilan pa na hindi muling magdikit ang labi nila. Th ey kissed as if they were hungry from something. Hindi na nila pinansin kung nasa elevator man sila. Hindi napigilan ni Cass ang kumawalang ungol sa kanya ng sapuhin ni Daryl ang is ang dibdib nya. Hinalikan ni Cass si Daryl na alam nyang lalong ikababaliw nito. She wants to sa tify him. Baka sa pamamagitan nun, hindi na nya maranasan ang mag isa. She feels so lonely tonight. And she just want to grab the opportunity to be wit h somebody. Naghalikan sila na parang wala ng bukas pa. At hindi na napigilan ni Cass na ila pat ang kamay nya sa dibdib ni Daryl. Bumaba ang halik ni Daryl sa balikat ni Cass. Planting soft kisses. "Oh, God. I want you now. Right here, right now." bulong ni Daryl sa may tainga ni Cass. Napapikit si Cassandra. Iniyakap nya ang dalawang braso nya sa leeg ni Daryl at gumanti ng bulong, "Then take me.. I'm all yours tonight. Take me, please." Kaya naman hindi maikakaila na lalong nanabik si Daryl kay Cassandra. Nang tumunog ang elevator hudyat na nasa pakay na palapag na sila, binuhat na ni Daryl si Cassandra. Ipinulupot naman ni Cassandra ang hita nya sa may bewang ni Daryl. Hindi alintana ni Daryl ang pagbuhat kay Cassandra. At nang mabuksan na nga ang

kwarto na laan sa kanila,

Hindi na napigilan na halikan ulit ni Cassandra si Daryl. She claimed his lips o nce more for a kiss. Never syang naging ganito kaagresibo kahit kaninong lalaki before. Kay Daryl lang ngayon. At kung kanina si Cassandra ang agresibo sa halikan nila, now Daryl take the lea d. Daryl put her down. At napagtanto ni Cassandra na nasa kama na pala sila. Agad n amang sumunod ang katawan ni Daryl sa paghiga nya, he kissed her lips. He slid h is tongue inside her mouth for a more intimate kiss while his hands were busy to uching her everywhere. Cassandra let out a soft moan when Daryl cupped one of her breasts and gently ma ssaged it. Parang kung kanina nahihilo sya sa alak, ngayon naman ay dahil sa kakaibang paki ramdam na binuhay sa kanya ni Daryl. He started to taste every corner of her mouth. He expertly used his tongue in te asing her. Cassandra pulled him closer, so close that even air can't pass between them. Bumaba ang halik ni Daryl sa balikat ni Cassandra. Habang ang isang kamay ay ipi nasok na nya sa ilalim ng suot na damit ni Cass. At dahil sa sobrang sensasyon na nararamdaman ni Cass, hindi na nya napansin na nahubaran na sya ni Daryl. Lahat-lahat ay naalis na nito. From her shirt up to h er lacy undergarments. Napamulat sya ng maramdaman na kumalas sa pagkakaibabaw sa kanya ni Daryl. Nakit a na lang nya ng isa isahin na hubarin ni Daryl ang sarili nyang suot hanggang s a tanging isang white briefs na lang ang natira. Maging si Daryl naman ng makita ang kahubaran ni Cassandra ay lalong nanabik dit o. Well he's just a man with needs. And seeing a beautiful woman lying naked in front of him is enough to make him go crazy. Right there he wants to take her. Muling binalikan ni Daryl ang dibdib ni Cassandra at pinagpala ng palad nya at n g labi nya. She arched her body. At bumaba pa ang palad nya, He rubbed his finger on his clit which resulted a soft moans from her. Napapikit ng mariin si Cassandra sa sensasyon na nararamdaman nya. Pabiling-bili ng ang ulo nya. He suck her nipple and bit it softly sending her tingling sensations. "Daryl..Ohhh!" His kiss went down, planting small kisses on her tummy up to where his hands is busy doing something.

He licked him there. Daryl thought to himself, for a girl like Cassandra, that m ost of us know what kind of girl she is, it's surprising to find out how she man aged to still be tight like this. He played his tongue on her private part. And when his tongue got tired, he inserted his index finger. "Oh.. You're so tig ht.." he said as he motioned his fingers in and out of her core. And so he inser ted another finger. Cassandra felt a lil bit hurt. But she didn't mind at all. She badly wants him n ow. "Take me now, Daryl!"she pleaded. Inayos ni Daryl ang pagkakahiga ni Cassandra. Bahagya nyang ibinuka ang hita ni Cassandra at pumuwesto sya sa bandang ibaba nito. He played on his arousal a lil bit more to get it harder. And when it was done, he leaned closer to Cassandra. He guided Cassandra. He wrapped her legs on his waist. "Place it there for... yo u know. For a deep penetration." he huskily said as he is positioning his self o n top of her. He then again rubbed her clit. She moaned. Nanatili syang nakapikit. At ng subukan ng pasukin ni Daryl si Cassa ndra, he saw she bit her lower lip while her hands held on the bed sheet tightly . Daryl was shocked when he felt something when he tried to insert his arousal. A barrier. "Oooh! Ouch!" nakita pa nya na napapikit ng mariin si Cassandra. Wait! Does it mean that she is a.... VIRGIN??! "Go on, please...." with that, napatingin muli si Daryl kay Cassandra. Bakas ang lito sa mukha nya. At dahil parang mas naestatwa na si Daryl dahil sa gulat, Cassandra pulled him c loser. At si Cassandra na ang sumubok na gumalaw even if it hurts. "Oh shit!" bu lalas ni Cassandra ng maramdaman na naman ang sakit. Tila naman nagising si Daryl. "I'm sorry." hindi ugali kasi ni Daryl ng gumalaw ng babaeng wala pang karanasan. Well, he doesn't want complications. Kaya naman hindi nya sinanay ang sarili na humanap ng mga babaeng virgins. For h im, the more experienced she is, the better. "I don't need your bullshit sorry now. Just go on!" lumabas na naman ang kataray an ni Cassandra. And he obliged. "I can't promise to be gentle, but I'll try." He moved slowly. Tanging mga ungol lang nila at marahas na paghinga ang maririni

g sa silid na ito. Hinayaan muna ni Daryl na masanay sa kanya si Cassandra. Gumalaw lang sya ng gumalaw. And when Cassandra got use of him, they both moved to their own rhythm. "Harder...!" she said as Daryl thrust faster. Hindi man makaya ng aircon ang init na nagmumula sa kanila, at ang pawisan nilan g katawan, hindi naman nila pansin. And with one full thrust, they both exclaimed in ecstasy. They utter each other' s name in pleasure. Pabagsak na nahiga si Daryl sa tabi ni Cassandra. Pareho nilang habol ang hining a nila. Nahagip ng paningin ni Daryl ang blood stain. And with that, he felt the guilt. Pero alam nyang wala ng magagawa ang nararamdaman nyang ito. Nakakagulat lang ta laga malaman na malinis na babae pala si Cassandra. But now? Nadungisan na nya. With all the men she had.. Why him? Bakit sa kanya ibinigay ni Cassandra? Pumikit si Cassandra. Binalot nya ng kumot ang katawan nya bago hinayaan na tang ayin ng antok ang diwa nya. At bago tuluyang makatulog, naramdaman pa nya ng may yumakap sa kanya at halikan sya sa noo. Sana lang bukas paggising nya, pagsisisi ang pinaka huling maramdaman nya. *** 18: Daryl's POV Halos dalawang linggo na ang nakakaraan ng gabing may mangyari sa amin ni Cassan dra. Nagising na lang ako na wala na sya sa tabi ko. Tanging mabangong amoy na l ang ang iniwan nya sa ginamit nyang unan..... At ang nagmantsang dugo sa bed sheet. Ilang araw din akong hindi mapalagay. Gusto ko syang makausap. Hindi ko kayang b alewalain lang ang nangyari sa amin. Ako ang nakauna sa kanya! Sapat ng dahilan iyon para panagutan ko sya. Oo nga at hindi ko sya mahal, at lalong hindi nya ako mahal. Pero paano kung mag bunga ang nangyari sa amin? Ayokong maging bastardo ang anak ko kung sakali.

Hindi ko nga lang mahagilap si Cassandra sa nakalipas na mga araw. Kahit ang bah ay nya ay hindi din nya yata inuuwian. Parang tinataguan nya ako. "Okay na ba?" tanong ko sa sekretarya ko pagpasok ko ng opisina ko. Pabagsak ako ng naupo sa swivel chair at parang nahahapo na napahinga ng malalim.

Sinapo ko ang noo ko at napapikit ng mariin. Anong oras na nga ba ako nakatulog kagabi? Hindi ko na nga pala alam. Napainom ako ng marami kagabi sa bahay ko kah it mag isa lang akong uminom. "Yes, Sir. Ready na po for shipment ang 4th batch ng orders ng mga Villamor. Nai -check na din po ni Mr. Villaluz." Tumango na lang ako at sumandal naman. Ilang sandali pa, tumayo na ako at dinamp ot ang jacket ko. *** "Good Afternoon, Sir Daryl." bati sa akin ng mga nakakasalubong ko dito sa hotel ng pamilya Villamor sa Cebu. Gumanti naman ako ng bati sa kanila. Pagpasok ko sa hotel ay iginala ko ang tingin ko sa paligid. Napangiti naman ako ng makita na nagkalat na sa bawat parte ng hotel ang furnitures namin. Ang iba pa nga sa mga ito ay ako mismo ang nagdisenyo. Ready for operation na din pala ang hotel. Grand opening na nito sa susunod na l inggo. Nawala ang ngiti sa labi ko ng... "Hahaha! That was fantastic! Pang world class diba?" napatingin ako sa kanang pa rte ng hotel. At nakita ko na may 6 na tao na mula sa pool area. At nagtama ang mata namin ni Cassandra. Ilang sandaling natigilan sya ng makita ako. Pero ilang sandali lang ay nag iwas na din sya ng tingin. "Oo nga. Let's try it again some other time." nakita kong ngumiti si Cassandra s a lalaking kasabay nyang nauunang naglalakad kaysa sa mga kasama nila. Tiningnan ko mula ulo hanggang paa ang suot ni Cassandra. Napakuyom ang kamao ko ng makitang halos wala namang tinakpan ang swimsuit na suot nya. Hindi ko alam kung inis ba ito o ano. Pero simula ng gabing may nangyari sa amin, gusto ko ako na lang ang makakakita sa katawan nya. At lalong ayoko na pagpiyestahan ng mga mata ng mga lalaking kasama nya ang alindog nya. Nagngitngit ako ng inakbayan pa sya ng lalaking kausap nya. The beast! Lumakad ako papunta sa opposite direction na pupuntahan nila. At sa kalagitnaan ay nagkasalubong kami, malamig na tingin ang sinalubong ni Cassandra sa mga mata ko. At parang hindi nya ako kilala na basta nilampasan na lang. *** Cassandra's POV Nagulat ako ng makita kong nakatayo sa entrance ng hotel si Daryl. At anong gina gawa nya dito? I've been avoiding him since that night. Basta ayoko lang na maki ta sya, much more ang makausap sya. Hindi dahil sa pinagsisisihan ko ang nangyari nung gabing yun. Ako ay isang tao na kung ano man ang gawin ko, hinding hindi ko pagsisisihan. What happened betwe en us that night was just a night one night stand. Hindi lang naman ako ang guma wa nun diba? I know maraming babae na ang nakakayang makipag one night stand.

It was just a virginity for crying out loud! No big deal about it. Kaya naman ng magkasalubong kami, I treated him coldly. Para maisip nya na nothi ng has changed. I will remain the same Cassandra they used to know. Kasama ko ngayon si Gino with his so-called friends. Note my super sarcasm when I said his friends. Hanggang kailan kaya magiging kaibigan ni Gino ang mga ito? Hanggang sa sarap at ligaya lang? Poor Gino. Kaya ako tama ng sya lang ang kasam a. Yeah, just a plain companion. Although alam ko naman na loyal sya sa akin.

At dahil hindi pa nga operational ang hotel, nagpasya kaming lumabas sa property pumunta na lang sa pinaka malapit na restaurant matapos namin makapag palit mul a sa pagsu-swimming kanina. "Saan mo gusto pumunta after this, Cass?" Eron asked. Tahimik lang kasi na kinak alokot ko ang cellphone ko. Bored na nagtaas ako ng tingin. "Bar." walang alinlangan na sagot ko. "Okay! Then bar it is. After this we'll go ito a bar." nginitian nya ako. Wala namang reaksyon na binalik ko ang atensyon ko sa nilalaro ko sa phone ko. P ang abala sa paglalaro ko ng 100 doors 2013. Amp! Hindi din naman ako makapag co ncentrate sa nilalaro ko. Bothered lang ako malaman na nandito din sa Cebu si Da ryl. "Cass, visit namin one time yung spa salon mo ha." sabi ni Yanna ng kumakain na kami. Ngumiti na lang ako ng tipid bago ipinagpatuloy na lang ulit ang pagkain. At after nga namin kumain ay nagpunta na kami sa isang bar. Hindi ko na lang at paglapit lagi ni Eron. Sanay na naman ako diba? Pagpasok namin, napatuon kagad ang tingin ko sa isang mesa. And there I saw Dary l. He's drinking at may kasama syang tatlong iba pa. Two boys and a monkey. Yeah, she's like a monkey kung makalambitin sa leeg ni Daryl. I rolled my eyes i n disgust. Akala nya yata baging yung leeg ni Daryl. "Are you okay?" tinabihan ako ni Gino sa paglalakad papunta sa ookupahin naming lamesa. I nodded. "Why?" nagtataka kong tanong kay Gino. "Oh, nothing. Parang nafeel ko lang bigla ang dark aura mo." nagkibit balikat na lang si Gino. Naupo kami three tables away mula kina Daryl. Pasimple akong lumingon sa direksy on nya. At hindi nya yata napapansin na nandito lang ako sa paligid. I even saw him whispered something to monkey girl na ikinatawa naman ng babaeng yun. Kahit pa may kadiliman sa paligid, kita ko pa rin ang nangyayari sa kanila. "Let 's dance?" bahagyang dumukwang sa akin si Eron at ibinulong sa akin. Tumango na lang ako at ngumiti. Tumayo ako at iniabot sa kanya ang kamay ko para pumunta kami sa dance floor na may ilan na din ang nagsasayaw. Mga party songs ang kasalukuyang tinutugtog kaya naman sinabayan na galaw namin

ang bilis ng beat habang iniinom namin ang nasa kamy namin na baso ng alak. I sm iled seductively at Eron and I saw him smirking at me. "Ouch!" napalakas ang sabi ko dahil may bumangga sa akin mula sa likuran ko. Nap atigil din ako sa pagsayaw at inis na nilingon ang kung sino mang gagong bumangg a sa akin. At lalong nadagdagan ang inis ko ng makita na si monkey girl pala. Tiningnan lan g nya ako bago ibinalik ang atensyon sa pagsasayaw kasama si Daryl. Ah, sinusubu kan ako ha. Binalik ko ang tingin ko kay Eron, "Wait lang ha." i kissed him on h is cheek bago muling humarap sa side nina monkey girl. "Hello, Daryl." bati ko kay Daryl habang dahan-dahan lang na sumasayaw. Tamang t ama naman na naging malamyos na lang ang tugtog. Nakita ko ang gulat na rumehistro sa mukha nya kaya naman lalo akong natuwa. Ipi natong ko ang isang kamay ko sa balikat nya habang nakatingin ng deretso sa mga mata nya. Inilapit ko ang katawan ko sa kanya. "Kumusta ka na?" inilapit ko ang labi ko sa tainga nya at bumulong. Magsasalita sana si Daryl ng agawin ni monkey girl ang atensyon namin. Pilit nya ng kinalas ang hawak ko kay Daryl at pumagitna sa amin, "Hey! Don't steal my par tner! Find yours, slut!" malakas na sabi nya.

At sa hindi ko malaman na dahilan, pinalibutan kami ng ibang mga nandito sa danc e floor. Nakita ko pa nga na nandito na din sina Gino. I even saw him nodded at me as if giving me some moral support. "Then find your own." malamig na sabi ko sa kanya. Katulad ng boses ko, malamig na tingin lang din ang ibinigay ko sa kanya. "What?!" gulat na tanong ng babae, "Are you some kind of a deaf? Hindi ka lang pala mukhang monkey, deaf ka rin pal a." nang uuyam kong sabi sa kanya. I crossed my arms in my chest to intimidate h er. "Kung ako sinasabi mong bingi, ikaw naman slut." Tumaas ang tingin ko, naririnig ko na din ang kantiyawan ng mga miron. "Oh, than k you for the compliment." i smirked at her. "But for me, you're still the monke y girl." Nang may bigla akong maisip, "But on second thought, you're like a cookie pala. Sweet noh?" nginisian ko na naman sya bago iginala ang tingin sa paligid. "You w ant to know guys what kind cookie she is?" they all nodded, "WHOREO. That cookie name suits her well." i fliped my hair then start walking away. Humawi naman ang mga tao ng padaan ako. And an evil smile formed in my lips. Oh, not an evil smile pala. A sweet smile pala. Hindi ko na pinansin pa ang pagwawala ng whoreo. Tama naman ako diba? That cooki e name, bagay na bagay sa kanya. Ako pa ang tinatawag nyang slut? Hell. Sya yung kung makadikit sa mga lalaki, at least ako, ako ang nilalapitan and not the oth er way around. Pathetic loser na babaeng 'yun. If I know, inggit lang sya sa akin kasi ako ang

pinagtitinginan ng mga tao dito. Particularly ng mga lalaki. Naupo na ulit ako sa inookupa kong upuan kanina. Nakataas ang isang kilay na sum imsim ulit ako ng alak. Hmmm. Nagsunuran naman ulit sa akin pabalik ang mga kasama ko. Gusto kong mapailing. K ahit kailan, I'm always surronded by dogs. Always following their master. Tinabihan ako ni Gino, "What was that for?" pabulong na tanong nya. "That? Oh nothing. Kilala mo ako, Gino. Alam mong kapag tinopak ako, wala akong pinapalampas." sagot ko bago muling uminom ng alak. "I know, i know." nakangisinhg sabi ni Gino. Nag desisyon akong tumayo at dun sa may bar area na lang pumuwesto. I need some time alone. "Margarita." sabi ko sa bartender. Nanatili lang akong nakatayo ng may lumapit na isang lalaki sa akin. "Hello Miss . May I know your name?" "Cass." sagot ko nakatingin sa mga mata nya at nginitian sya ng mapang akit. At dahil sa ngiti ko, lalo namang lumakas ang loob ng lalaki na mas lumapit pa s a akin. "I'm Dave." ipinatong nya sa counter ang braso nya kung saan naka sandal ako. "Oh, hello, Dave." sabi ko na hindi nagbabago ang ngiti ko. Ipinantay nya ang mukha nya sa akin, langhap ko ang amoy ng alak na nanggagaling sa bibig nya. "Another shot?" alok nya na tinanguan ko naman. "Another Margarit a for the lady." nilingon nya ang bartender na hinanda naman kaagad ang hinihing i nya. "So what about spending the night with me?" mas lumapit ang mukha nya sa akin. I namoy amoy nya ang buhok ko. "Hmmm?" Nasulyapan ko na nakatingin sa amin si Daryl kaya naman gusto kong mapangiti ng maluwag. "Let me think about that." sagot ko na lalong inilapit ang katawan sa l alaki, nilalaro-laro ang kwelyo ng polo shirt na suot nya.

Naramdaman ko ng hawakan nya ang bewang ko. Hindi naman ako pumalag dahil kita k o mula rito na nakatingin pa rin si Daryl sa amin. I want him to think na hindi pa rin ako nagbabago dahil yun naman talaga ang totoo. Iniabot ni Dave ang bagong order kong alak. Kinuha ko naman ito at dahan-dahan n a inilapit sa labi ko. Ininom ko ito na hindi inaalis ang eye contact namin. At ng maubos na nga 'til it's last drop, bahagya kong dinilaan ang labi ko. Making sure na maakit ko sya, at nakita ko nga na napalunok sya sa ginawa ko habang nak atingin sa labi ko. I leaned closer to him. "Wanna taste the margarita?" hindi ko na hinintay ang sa got nya. I immediately kissed him. Pero naputol kaagad ang halikan namin ng may humila sa akin. "W-what?!" kinaladk ad ako palabas ng bar ni Daryl. "Let go of me, ano ba?!" sigaw ko na pilit ipini

piksi ang pagkakahawak nya. Para namang walang narinig si Daryl na patuloy akong kinakaladkad. "Ano ba ang problema mo?!" sigaw ko ng pabalya nya akong binitiwan ng makarating sa harapan ng nakaparada nyang sasakyan. "Ikaw! Ikaw ang problema ko!" galit din na sagot nya. Kita ko sa mga mata nya an g galit. Magkasalubong ang kilay nya at kunot na kunot ang noo. "At bakit ako?!" hindi din naman papaawat na sigaw ko sa kanya. "Bakit kailangan mong makipag landian sa iba ha?! Matapos mo akong taguan!" Lalong tumaas ang boses ko dahil sa sinabi nya, "Wala kang pakialam! At lalong w ala kang karapatan na pagtaasan ako ng boses! Sino ka ba sa akala mo?!" "Ako sino ba ako?! Baka nakakalimutan mo na I am the one who took your virginity !" Natawa naman ako ng mapakla. "Yeah, but that doesn't give you the right to do th is to me! And what? My virginity? Hindi big deal sa akin ang pagkakakuha mo nun. Anong akala mo, I'll cling to you just because you took something important fro m me?" Lumakad ako ng ilang hakbang palayo sa kanya. "I can give that damn virginity to anyone. And giving it to you doesn't mean anything. It was just a piece of hyme n anyway." pinagdiinan ko pa ang sinabi ko. Hinarap ko ulit sya at sinigurado ko na wala syang makikitang ekspresyon sa mga mata ko. "Nagkataon lang na ikaw ang kasama ko ng gabing 'yun. At kung nagkataon na iba ang kasama ko, malamang sa k anya ko ibinigay. So don't flatter your self too much, Daryl." Napakuyom ng kamao si Daryl dahil sa sinabi ko. Tinalikuran ko na ulit sya at na gsimulang maglakad palayo. Pero bago ako tuluyang makalayo, narinig ko pa syang nagsalita. "What if nabuntis kita ng gabing 'yun?" Tumigil ako at nagsalita ng salat sa emosyon. Nanatili din akong nakatalikod sa kanya, "Wag mo akong itulad sa ibang mga babaeng tanga, Daryl. I know what I'm d oing. I'm safe that night, so don't worry." With that, I walked away. *** UMPP. 19 Matapos ang engkwentro namin ni Daryl sa parking area ay nag iwasan na din kami. Kinabukasan sa property ng hotel, pareho kaming may mga inaasikaso. Dumating pa nga sa pagkakataon na nasa loob lang kami ng isang opisina. Ang opisina na ipin agawa ni Uncle Henry para sa magiging pinaka overall-in-charge ng hotel. We trea t each other as strangers. Naging distant na din naman sya sa akin. Umuwi na din naman ako ng Manila ng hapon na iyon habang sya ay hindi ko alam. H indi ko na kasi sya napansin hanggang sa makaalis ako. "Mabuti at nakarating ka, hija." nakangiti akong niyakap ni Uncle Lai ng dumatin g ako.

Tipid naman akong ngumiti at nakipag beso sa kanya at sa asawa nya, "You're beau tiful than ever, Cassandra." sabi naman ni Mrs. Takashi na ginantihan ko lang di n ng mas simpleng ngiti. Hindi ba pwedeng kahit isang gabi lang, may magsabi nam an na ang panget ko? Pumasok na ako sa loob ng pinagdarausan ng party. Dumating na daw kasi ang anak nila na si Kazu. Wala naman talaga akong planong pumunta, kaso kinulit na nga ak o ng mag asawang ito isama pa ang pangungulit ni Yuan. Speaking of Yuan, nasaan na kaya ang lokong 'yun? Iginala ako tingin ko sa paligid ko. Medyo marami pala ang tao dito, kanya kanya ng sosyalan na naman. Payabangan, pagalingan at plastikan. Kaya kahit kailan hin di ko nakatuwaan pumunta sa ganitong kasiyahan. Kumuha ako ng cocktail drink sa dumaan na waiter. I sipped it a little while my eyes are still roaming around hoping that I can see Yuan in one of the tables. Maybe he is late again. Kailan ba naman naging on time si Yuan? Ang pang asar ko nga sa kanya, baka kapag sa kasal nya sya pa ang hintayin ng lahat kaysa sa bri de nya. Nasan rious nerd? uch a

na din kaya yung Kazu na yun? Hindi ko naman ikakaila na kahit konti ay cu ako na makita sya. Ganun pa rin kaya sya? Payatot na naka salamin na pang Natawa ako sa naisip. Nag Harvard na nga, tapos ganun pa rin itsura nya? S disgusting person.

Muli kong iginala ang tingin ko. Napatingin ako sa kabilang dulo ng malaking gar den kung saan idinaraos ang party. Somebody catch my attention. A man wearing a black dinner suit at may kausap syang dalawang lalaki. He is looking at me, nang makita na na nakatingin na ako sa kanya ay bahagya nyang itinaas ang wine glass na hawak nya at ngumiti sa akin. Hinahagilap ko sa memorya ko kung kilala ko ba sya. By any chance kaya nakilala ko sya? Saan? Sa bar ba, o sa isa sa mga meetings ko, or sa salon ko? Kasi parang familiar sya. Pero yung familiarity na sobrang hindi ko na maalala a t parang napaka liit lang yung maaring pagkakataon na nakasama ko sya. Napailing ako. Baka naman isip ako ng isip pero nakasalubong ko lang naman pala sya sa mall, at aaminin ko na gwapo naman talaga ang lalaking yun. One word that can describe him? Hot. "Hey! I've been looking for you! Kanina ka pa ba?" biglang sulpot naman si Yuan sa tabi ko. May hawak din syang wine glass na paubos na ang laman. "Ako ang kanina pa naghahanap sayo." sagot ko na inubos na ang nasa baso ko, "Ka rarating ko lang naman." Natawa naman si Yuan. "You're late." Na sinagot ko na naman ng, "Yeah. You're talking about latecomers?" at sabay na din kaming natawa. "By the way, nakita mo na ba si Kazu?" napangiti ng tabingi si Yuan kaya naman t inanong ko sya kung bakit naging ganun mukha nya at natatawa syang sumagot. "See it for your self, Cassy."

I smirked. Tama nga siguro ang naisip ko kanina. Wala pa rin pagbago siguro sa K azu na yun. Still yucky as ever. To think na napatira na nga sya US pero parang napag iwanan pa rin ng panahon ang style nya? Eww! "Oh wait, maiwan na muna kita. May kausap kasi akong prospective client na sinus ubukan kong mag invest sa atin. You know, business. Hindi ito monkey business ha !" sabi na nya kaagad kasi alam nyang kokontrahin ko na naman sya, "sabay na tay o umuwi ha." at umalis na sya. Wala pang dalawang minuto na naiiwan ako ni Yuan ng may lumapit sa akin na lalak i. The guy in black suit. Inabutan nya ako ng iniinom kong alak kanina, "For a pretty lady like you, hindi ka dapat basta-basta iniiwan lang." hindi naman ako nagsalita. Hinayaan ko lang sya sa tabi ko.

"Kumusta ka na, Cassy Maldita?" I suddenly frozed. Iisa lang ang tumatawag nyan sa akin noong bata pa ako. That boy keeps on calling me maldita because that is what I am daw. Nilingon ko sya kaya nakita ko ang pagpigil nya sa ngiti nya. "K-kazu?" nanantya pa yung boses ko kasi hindi naman talaga ako sigurado. "None other than, Cassy Maldita." ngumiti sya ng simpatiko sa akin at kinindatan ako. Ilang sandali talaga akong hindi nakapag salita. Nakatingin lang ako sa kanya at tinitingnan ang bawat parte ng mukha nya. No traces of the old Kazu. What happe ned? Hanggang sa kabuuan na nya ang tiningnan ko. Broad shoulders, lean and muscular body, and.. Clothes na hindi na baduy ha. Now I can say that miracles do really happen. Look at him now, walang makakaisip na nakakadiring nilalang ito dati. Yung tipo ng tao na hindi mo gugustuhin na m apatabi sayo. Bahagya syang lumapit sa akin at pasimpatikong ngumiti, "Ang gwapo ko na lalo no h?" Umirap ako, "Well.. Mukha ka ng tao ngayon." Natawa naman sya, "Maldita ka pa rin talaga. Bakit hindi ba ako mukhang tao dati ?" "Oo. Nagpapanggap ka lang tao dati." deretso namang sagot ko. Humaglpak sya ng tawa na ikinataas naman ng kilay ko. "Hahaha! Ganyang ganyan ka pa din. Napaka straight-forward mo pa rin magsalita. Hindi mo talaga iniisip ku ng may masasaktan sa sinasabi mo." "Anong gusto mo? I'll lie, then put some sweetness in it? A sugar-coated lie? Hi ndi mo ba naisip na gaano man kaganda pakinggan, kasinungalingan pa rin naman? I t's better to hear the truth than feel flattered in a sugar-coated lie." "Tama ka dyan. Kaya naman gusyo ko yang ugali mo. Walang pasakalye."

Mahabang sandali ang dumaan sa pagitan namin. Pareho lang namin pinapanood ang n angyayari sa paligid. "Naiinip ka na ba?" tanong nya. Napansin nya siguro ang pagsulyap ko sa relo ko. "Lagi ako naiinip sa ganitong mga pagkakataon. Ikaw ba naman ang mapaligiran ng mga plastic, nagpapanggap na gusto nila ang isa't isa." puno ng disgusto ang bos es ko. That was one of the reason why I hate being in this kind of society. Hindi mo ma laman kung sino ang totoo sa hindi. "Let's chill somewhere else? Sa paborito kong coffee shop simula ng makabalik ak o dito, punta tayo?" I nodded. Nagulat pa ako ng hawakan nya ang kamay ko at hilahin papunta sa main gate. Narinig pa namin ang pagtawag sa pangalan nya pero parang bingi na hindi n a nya ito pinansin. "Tawag ka ng Papa mo!" sabi ko na pilit pinapatigil sya. Medyo tumatakbo na kasi kami palabas. "Hayaan mo sya. Ayoko naman talaga ng party na ito. Sya lang itong mapilit. Kaya na nila tapusin yan, basta sa ngayon samahan mo na lang muna ako." hindi na ako nakipagtalo pa. Palihim na lang akong napangiti. May itinatago palang pagkapasa way si Nerdy. Sumakay kami sa kotse nya. Iminaobra nya ito palabas, "Saan kayo pupunta, Sir? Hindi pa tapos ang party nyo." pigil ng gwardiya at aya w pang buksan ang gate. "Party ni Papa yan. Kaya buksan mo na ang gate." maawtoridad na sabi ni Kazu. Na natili lang naman akong nakaupo at tinitingnan sila. "Pero, Sir ako ang mapapagalitan ng---"

"Akong bahala sayo. Open that damn gate now!" bahagya ng tumaas ang boses nya ka ya naman nataranta na ang guard. Natawa naman ako na ikinalingon sa akin ni Kazu. "Why?" Napailing naman ako na pinipigil ang ngiti, "Hindi ko lang naisip na may ganyang temper ka pala. Napaka unusual sa kagaya mo." humarap ako sa kanya at medyo lum apit, "Naka contact lens ka ba?" "Just for tonight." medyo nakangiti namang sagot nya, "Baka kasi tawagin mo na n aman akong payatot na apat ang mata, eh." Sa pagkakaalala dun, natawa ako na sinabayan naman ni Kazu. Pumuno sa loob ng sa sakyan ang tawa namin. Yun kasi ang itinatawag ko sa kanya noon kapag naiinis ak ong makita sya. Hindi ko alam pero sobra ang inis ko makita ko pa lang sya sa na kakadiring itsurang 'yun. "Pero ang galing mo ha. Iba na talaga nagagawa kapag napapunta sa ibang bansa. A ng laki ng improvement." "May isa lang namang hindi nabago ang pagpunta ko doon." simpleng sagot nya na n

akatuon sa pagda-drive ang atensyon. "Ano naman 'yon?" Hindi sya sumagot. Idinaan na lang nya sa ngiti ang pagsagot. Nang maiparada nya ang sasakyan ay bumaba na kami, nakaalalay sya sa tabi ko hab ang naglalakad kami papasok. Nakangiti pa ako dahil may sinabi si Kazu na nangyari noon. Pero nawala na din kaagad ang ngiti ko ng may makasabay kami sa pagpasok ng coff ee shop. "Oh, you again, Cassandra Aragon." may ipis na namang nagsalita ng maarte. Tiningan ko sya sa malamig na paraan mula ulo hanggang paa, at pabalik ulit sa m ukha nyang walang pinagkaiba sa paa nya, kapareho na puno ng kalyo. Napatingin ako sa kasama nya. Napatingin pa ako sa kamay ni Jewel na biglang pum ulupot sa braso ng katabi nya. Kay Daryl. I smirked. "Hello, Daryl. Sorry nga pala about sa nangyari sa Cebu ha?" puno ng kplastikan na sabi ko. Gusto ko lang mabwisit na naman si Jewel. "And thank you for spending your night with me. And as sign of my gratitude...." lumapit ako sa kanya, tumunghay ako at inilapit ko ang labi ko sa may kaliwang pisngi nya kung saan nakatayo si Jewel. "Thank you again," bulong ko kay Daryl. Nginisian ko naman si Jewel. "Let me kis s you." At sa harapan ni Kazu at Jewel, hinila ko ang batok ni Daryl at agad na sinalubo ng ng halik. I kissed him fully. Halata kong nagulat si Daryl sa ginawa ko. Pero bago pa sya makapag react, humiwalay na ako. Pinunasan ko ang gilid ng labi nya na may bakas ng red lipstick ko. "Next time ulit, ha." Isang sulyap pa ang ginawa ko kay Jewel na nanlalaki ang mata na nakatingin sa a min. Tinapik ko ang pisngi ni Daryl bago sila iniwanan. Pumasok na ako sa loob ng may matagumpay na ngiti, kasunod si Kazu na napapailin g na lang. Habang naiwan sa labas sina Jewel at Daryl na hindi nakapagsalita sa bilis ng pa ngyayari. *** 20: "Hey! C'mon, don't be such a killjoy, Cassy!" tatawa-tawa na sabi ni Yuan. Inirapan ko sya, maging si Gino at si Kazu na nasa labas na ng sasakyan. I really don't believe na napapayag nila akong bumalik dito sa mansyon ni Leandr o. They want to unwind daw. Change of scenery daw ang gusto nila. Change of scen ery, my ass!

Padabog akong lumabas ng sasakyan, "Nakakainis. Ano ba pinakain nyo sa akin kaga bi para pumayag na pumunta dito?" inirapan ko ulit sila bago sila nilampasan. Narinig ko pa na nagtawanan sila, hindi pa ako tuluyang nakakalayo ng narinig ko ang sinabi ni Gino. "Kazu, prepare for a good show. Alam mo ba na kapag nandito si Cass dumodoble ang pagiging demonya nya?" Napangisi ako. Oo, kung demonyita ako sa ibang tao, mag expect kayo na mas doble nun ang kaya kong gawin kay Leandro at Elizabeth, ang kabit nya. Naglakad ako papasok at naabutan ko na pababa pa lang ng hagdan si Leandro at El izabeth. Mukhang bagong gising lang sila. Sabay pa silang napatingin sa akin, halatang nagulat sila. "Cassandra.." sabi ni Leandro. "I'm with Yuan and some friends. We'll be staying here for a week. I assume na w elcome pa naman ako dito dahil may kahati naman ang Mama ko dito." binigyang dii n ko ang pagbanggit ko sa nanay ko. Pumasok ako ng tuluyan aty naupo sa sofa. "Hindi pa kami kumakain, Elizabeth. Sa bihin mo sa mga katulong ipaghanda kami. O kung wala ka din namang gagawin, ipag hain mo kami." sabi ko na pinag krus pa ang legs ko bago prenteng sumandal. "Cassandra!" galit na sita ni Leandro sa akin. Pumasok na din sina Yuan bitbit ang mga bagahe namin. Ibinalik ko na ang tingin ko kay Leandro, "Why, Papa?" sarcastic ang pagkakabanggit ko sa pantawag sa kany a. "Hanggang ngayon ba naman hindi mo pa rin natutunan igalang ang Tita Elizabeth m o?" "Hindi. Katulad sa hindi nya pa rin maintindihan na hindi na kailangan ng additi onal na pabigat dito." salat sa emosyon na sabi ko. Tumayo na ako at naglakad pa punta sa dining area. "Kayo? Tutunganga na lang ba kayo dyan? Sumunod na kayo sakin." sabi ko kina Gin o na nakatayo pa rin sa may pinto. Pagpasok ko ay naupo na ako sa isang upuan dito sa mahabang lamesa. Ambisyosa di n talaga itong si Elizabeth. Doon pa talaga nauupo sa dating inookupa ng Mama ko . Nagsimula na silang kumain. Dama dito sa hapag ang mabigat na atmosphere. Tahimi k lang ako habang sina Yuan ay pilit binabasag ang nakakailang na pakiramdam. "Kamusta po kayo, tito?" pagbubukas ni Yuan ng topic. "Okay naman. Eto medyo tumatanda na. Ah, Cassandra, napag isipan mo na ba ang of fer ko?" "Hindi." malamig na sagot ko. "Ah, okay. Sino ba itong mga kasama mo?" "Ako po si Kazu, anak ni Mr. Takashi po. Yung kaibigan nyo." pagpapakilala ni Ka

zu. Nagliwanag ang mukha ni Leandro. "Ikaw na ba yan, Kazu? Aba. Napakalaki mo na ah ." Ngumiti naman si Kazu, hanggang halos sila na lang ang nag usap hanggang sa mata pos ako makakain. Tumayo na ako at hindi na sila hinintay matapos. Sinigurado ko na mapapadaan ako kay Elizabeth. "How does it feel, Elizabeth?" Nagtaas sya ng tingin sa akin na may pagtataka, "Ang sarap magreyna-reynahan sa hindi mo naman palasyo noh?" Nilingon ko si Leandro, "Hindi ba nasisira ang bahay, Papa?" madiin pa din ang p agbanggit ko ng salitang Papa. Puno naman ng pagtataka ang mukha nya ng tumingin sa akin. "Hindi naman, bakit?" Muli kong tiningnan si Elizabeth, "Masyado na kasing maraming pabigat dito sa ba hay NATIN. At anay." na hinagod ng tingin ang kabuuan nito.

Galit na napatayo si Leandro. "Sumosobra ka na, Cassandra! Hanggang kailan mo ba ipagkakaila ang katotohanan na si Elizabeth na ang ipinalit ko sa Mama mo?!" Si Leandro naman ang tinapunan ko ng malamig na tingin. "Hindi mangyayari yan." Lumabas na ako at nagpunta sa kwarto ko. Magpapalit lang ako ng damit. Yayayain kong mag horseback riding sina Yuan. Mas mabuti pang mga kabayo na lang ang pagl ibangan ko kaysa naman makita sina Elizabeth, kahit pa wala naman akong makitang pinagkaiba sa mukha ni Elizabeth at mukha ng mga alaga sa kwadra. Nang makapagpalit ng kasuotan ay lumabas na ako. Nagulat pa ako ng pagdaan ko sa isang kwarto ay magbukas ito at lumabas si Neliza. Ang anak ni Elizabeth. "Oh. May isa pa palang sampid." sabi ko na tiningnan ng matalim ito. "Senyoritan g senyorita ha, para gumising ng alas otso ng umaga!" Tumaas din ang kilay ni Neliza. Kaya minsan nalilibang din ako kapag nandito ay dahil sa kanya. Masyado nya akong inaaliw sa pilit nyang pagmamaldita sa akin. "Oo senyorita ako dito. Baka nakakalimutan mo, Mama ko na ang asawa ng Papa mo." manang mana kay Elizabeth sa kakapalan ng mukha. "Senyorita ka lang dito kapag wala ako. Pero dahil nandito na ang TOTOONG senyor ita, isang basahan ka na lang ulit sa mansyon na ito." nginisian ko sya. "Kaya u miwas-iwas ka sa daraanan ko, baka hindi kita matantya." Lumakad na ako palampas sa kanya, pero sinadya ko na sa malapit sa kanya mapadaa n. Itinulak ko ang balikat nya, "Sabi ko wag pakalat-kalat ang basahan." napasan dal sya sa pader. Tumaas lang ang kilay ko at inirapan sya. "Ay, bakla! Mabuti at bumalik ka na, nagyayaya si Fafa Kazu na maglibot!" matini s ang boses na sabi ni Gino habang pababa ako ng hagdan. "Magpalit kayo ng damit. Mangabayo tayo. Nakakasawa yung view dito sa mansyon." sinulyapan ko si Elizabeth na nakaupo sa sofa. Himala, hindi kadikit si Leandro. "Ay, type! Halika na Kazu, papalitan na daw kita ng damit." malandi naman na sab i ni Gino na pilit hinihila patayo si Kazu na tatawa-tawa.

Pabigla namang tumayo si Elizabeth na naiiritang nakatingin kay Gino. "Disgustin g!" "Disgusting talagang makita ka dito, Elizabeth!" madiin na ganting bwelta ko nam an kaagad. Tumingin sa akin si Elizabeth, "And why me? Yang mga dinadala mo dito!" Lalo akong nangngitngit sa sinabi nya, nilapitan ko sya. "Wala kang karapatan na pagsalitaan ng ganyan ang mga bisita ko! At hindi mo ba alam na mas disgusting ang mga dinala dito ng Papa ko?!" "Aba't!" namumula na ang mukha nyang halata namang pinabanat na lang sa doktor. "Kahit kailan wala kang galang! Hindi mo ba alam na mga salot ang mga bakla?!" "Akala ko din dati, ang mga bakla ang mga salot." sabi ko na nakatingin ng deret so sa mga mata nya, "Pero ang mga KABIT pala ang totoong salot!" "Cassandra! Wala kang karapatan na pagsalitaan ng ganyan ang Mama ko!" mabibilis ang hakbang na lumapit sa amin si Neliza na nakababa na pala, at tumabi sa Mama nya. "At lalong hindi kabit si Mama! Legal na asawa sya ng Papa mo!" "Whatever you say, Neliza. It still doesn't change anything. Kabit lang sya. Mam a ko ang totoong asawa." Lumakad na ako palabas matapos sabihan sina Gino na hihintayin ko na lang sila s a kwadra. "Mang Ben, si Princess?" tukoy ko sa paborito kong kabayo. Iginala ko ang paning in ko sa hilera ng mga nakakulong na kabayo pero wala ang kabayo ko. "Ah, Miss Cassandra. Si Princess po kasi..."

Napalingon ako sa kanya ng mahimigan ko ang alinlangan sa boses nya. "Anong nang yari kay Princess?" "P-patay na po." napatungo sya. Parang nabingi naman ako sa narinig ko. Si Princess patay na? Anak sya ng unang kabayo ko, si Queena na bigay sa akin ni Mama noon pero namatay dahil sa sakit, kaya kung paano ko pahalagahan noon si Queena ganon din ang ginawa ko kay Prince ss dahil karugtong pa rin sya ni Queena. "What??!" Dahan-dahan nag angat ng ulo si Mang Ben. "O-opo. Nung nakaraang taon pa." Last year pa? Bakit wala man lang nag sabi sakin? Simula nung nakaraang taon, na kauwi naman ako ng dalawang beses dito. Hindi nga lang ako nagawi dito sa kuwadr a noon. Pero kahit na! They should have told me about the death of my Princess! "Nobody even bother to tell me?! Bakit namatay?" pasigaw ko pa rin tanong. "Anong nangyayari dito?" tanong ni Yuan na kararating lang kasunod sina Gino at Kazu. Nilingon ko sila, "Yuan! My princess is gone!" alam ni Yuan kung gaano ko pahala gan si Princess.

"What?! What happened?" gulat din na tanong nya. Si Gino at Kazu naman ay bakas ang curiosity sa mga mukha nila. Nilingon ko ulit si Mang Ben. "Ano? Can you at least tell me the reason kung bak it sya namatay?" "Si N-neliza kasi, Miss Cassandra." Neliza?! Sa narinig ko, lalo akong nakaramdam ng galit. "Anong ginawa nya?" "Sinakyan po nya si Princess nung may sakit ito. Nagalit si Princess dahil pinag od sya ni Neliza, pinatakbo ng pinatakbo, kaya inilaglag nya ito." mahina ang bo ses nya sa pagku-kwento pero dahil sa katahimikan ng paligid, rinig na rinig ko ang bawat salitang lumalabas sa bibig nya. "Sa galit ni Neliza sa kanya, kinuha nya ang baril ng guard natin at binaril si Princess." hindi ko na pinatapos pa a ng kwento nya, malalaki ang hakbang na bumalik ako ng mansyon. "Neliza!" malakas na sigaw ko ng makapasok sa loob. "Nasan ang babaeng yan?!" ga lit na tanong ko sa katulong na nadatnan kong nagpupunas ng furnitures. "N-nasa pool po." nanginginig ang boses na sagot naman nya na mapansin siguro na galit ako ngayon. Mabilis na pinuntahan ko si Neliza na nasa may pool. "Cassandra!" napalingon ako sa tumawag. Sina Yuan pala sinundan ako. Binalikan ko sila, "Wag kayong makialam dito." puno ng galit at napaka seryoso n g boses ko para maintindihan nila na galit talaga ako. "Tama na yan, Cass." awat ni Kazu. "No! You don't understand! Sinabi ko ng wag kayong makikialam kung ayaw nyong ka yo ang mapagbuntunan ko ng galit ko." matalim ko silang tiningnan. "Get your ass es out of here!" at pumunta na ulit ako sa may pool area. "Neliza!" naabutan kong prente syang nakaupo sa gilid ng pool at naglalagay ng l otion. "What?" hindi tumitingin na sabi nya. Deretso pa rin sya sa paglalagay nya ng lo tion sa mga binti nyang akala ko dati alkansya. Okay, I don't need to explain wh y, alam ko naintindihan nyo na ibig ko sabihin. Baka naman kasi sabihin nyo, nap aka manlalait ko. At baka sabihin nyo edi ako na may makinis na balat. Oo naman! Never akong nagkagalos na nagmarka noh! Mas mahalaga pang manatiling makinis an g balat ko kaysa sa buhay ng kaharap ko. Hindi ko na sinagot o inulit ang sinabi ko. You know what I did? Kinuha ko ang s oda na nasa lamesa at ibinuhos sa kanya. Oo soda, mayaman ako eh. Softdrinks sa mahihirap, soda kapag mayaman.

Gulat na napatayo si Neliza, "What the!" at naniningkit ang mata na tiningnan ak o. Taas noo ko namang sinalubong ang tingin nya, "What the eff huh, Neliza?" "Ano ba ang problema mo na naman ha, Cassandra?!" sabi nya na pinunasan ang kata

wan at ulo nya gamit lang ang kamay. "Ikaw, ano ang problema mo para barilin ang kabayo ko!" sigaw ko sa kanya. "Inihulog nya ako! Paano kung namatay ako sa pagkakahulog ko mula sa kanya ha?!" inis namang sagot nya at inirapan ako. Umalis sya sa harapan ko para kunin ang towel nya na nakasampay sa isang upuan. "Kung ikaw kaya ang pinapatay ko ngayon ha?!" nilapitan ko sya at hinagilap ang buhok nya. Pilit kong iniharap sya sa akin at sinampal. *PAK* "Alam mong ako lang ang pwedeng sumakay kay Princess! Who gave you the right to use her?!" Gumanti ng sampal sa akin si Neliza pero nasalag ko naman. At dahil sa lalo akon g nagalit sa pagtangka nyang sampalin ako, sinabunutan ko sya. Napahiga na kami sa bermuda grass. "Napaka pakialamera mo! Lahat na lang pinakialaman nyo ng nana y mo! Wala kayong karapatan sa pamamahay na ito! Lalong lalo na sa mga pagmamayari ko!" Sa sobrang galit na nararamdaman ko, sunod-sunod na sampal ang pinakawalan ko sa mukha nya. Nakahiga na kasi sya at nakaibabaw ako sa kanya. I took advantage of our position. Hindi sya masyado makailag dahil inipit ko ng hita ko ang kamay n ya. Pinagsasampal ko sya. Bawat sampal sinisigurado kong tatama sa mukha nya. Ak o pa ang sinubukan nya sa ganitong awayan? Kahit kailan hindi ako papalamang kah it kanino. At lalong hindi ko hahayaan na masaktan nya ako. "Cassandra!" Kahit nararamdaman kong nanamamanhid na ang kamay ko sa pagsampal sa kanya, hind i ko pa rin sya tinigilan. Puro iyak at sigaw naman ni Neliza ang nangingibabaw. May humila sa akin palayo kay Neliza. Si Kazu. "Cassandra! Anong ibig sabihin nito ha?!" galit na sigaw ni Leandro ng pumagitna sa amin. Nilapitan naman kaagad si Neliza ng nanay nya, "Oh, God!" gulat na bul alas nito ng makita na halos mahubaran na si Neliza na naka one-piece swimsuit. Sira ang bandang itaas ng swimsuit, gulo ang buhok nito, pulang pula ang mukha n ya na maya-maya lang siguro ay babakas na ang palad ko sa mukha nya. Humahagulgo l na yumakap sya sa talipandas nyang ina. Ni katiting ay hindi ako naawa sa kanya. The truth is, nagdiriwang pa ang loob k o sa nagawa ko sa kanya. Serves her right. "Bakit hindi nyo sinabi na pinatay nya ang kabayo ko?!" iwinaksi ko ang pagkakah awak ni Kazu. "Inihulog sya nito!" nanggagalit na sigaw naman ni Elizabeth. "Wala ba kayong utak?! Alam nyong walang ibang nakakasakay kay Princess! Ako lan g! Dahil nagwawala talaga sya kapag ibang tao ang sumakay sa kanya! Alam nyong i nihuhulog nya ang sinoman maliban sa akin!" "Dapat lang na patayin ang kabayo mo! Pareho kayong suwail!" si Neliza. Akma na susugurin ko ulit sya ng agapan ni Yuan at Kazu ang paghawak sa akin. "W ala kang karapatan na pagsalitaan ako ng ganyan! Mga sampid lang kayo dito, baka nakakalimutan mo! Kayo ng nanay mong walang kwenta!"

*PAK* Halos mabingi ako sa lakas ng sampal na tinanggap ko mula kay Leandro. Naniningk it ang mata ko na tiningnan sya. Kahit kailan hindi nya ako nagawang saktan. Kah it sa kung anong kawalangyaan na ginawa ko noon. Ngayon nagawa nya akong saktan dahil sa mag-inang ito.

"Sumosobra ka na! Hanggang kailan ka ba magiging ganyan ha, Cassandra? At hangga ng kailan mo ba ipagkakaila ang katotohanan na asawa ko na ngayon si Elizabeth a t parte na sila ng pamilya natin?" parang mauubusan na ng pasensya na sabi nya. "Hindi ko alam kung saan ka nagmana ng pagiging ganyan mo." "Pamilya MO. Kahit kailan hindi ko matatanggap na maging kapamilya sila." malami g na sabi ko na sinulyapan pa ang mag ina. Tumahimik din ang paligid. "You turne d me into this kind of person, Leandro. Kaya sarili mo ang sisihin mo." kinalas ko ang pagkakahawak nina Yuan. Lumakad ako palayo bago muling nagsalita ng hindi humaharap sa kanila. "From now on, sila na lang ang pamilya mo. At kakalimutan ko na may tatay pa ako." at lum akad na ako palayo. "Cassandra! Bumalik ka dito!" hindi ko na pinakinggan pa. Pumunta na ako sa kwar to ko at ibinalik sa maleta ang gamit. Ilang sandali pa, pumasok sina Yuan, Gino at Kazu. Iniangat ko ang tingin ko sa kanila, "I told you. It's not a good idea ang pumunta dito." "I'm sorry, Cassy." sabi ni Yuan. "Go, pack your things. We'll be going back in Manila. Kung gusto nyong mag unwin d, pumunta tayo sa ibang lugar. But definitely not here." sabi ko. Pagkabalik ko ng gamit ko, naupo na muna ako sa kama. Bumalik sa ala-ala ko ang pagsampal sakin ni Leandro. Ako na naman ang masama sa kanya para kampihan ang N eliza na 'yon. Ako yung anak nyang totoo, pero kailan ko kaya mararanasan na itu ring nyang anak? Napailing ako. Hindi na siguro mangyayari pa yun. Wag na akong umasa pa. Napataas ang tingin ko ng nagbukas ang pinto sa pag aakalang sina Yuan na. Tumay o ako at tumalikod ng si Leandro pala. "Anong ginagawa mo dito? Kung hindi ka na makapag hintay na makaalis kami, wag ka mag-alala dahil nag aayos lang ng gamit sina Yuan." "Cassandra.." Dinampot ko ang maleta ko. Deretso akong pumunta sa pinto, "Kalimutan mo ng nage -exist ako sa mundo, Leandro." Nadaanan ko pa na nasa sala si Elizabeth. "Masaya ka na? Masosolo mo na ang mans yon. Lalo ng magmamantika ang nguso nya sa yaman ni Leandro." tiningnan ko sya n g matiim. "Madali naman sana matanggap na may kapalit na si Mama sa buhay nya, p ero alam mo kung bakit hindi kita matanggap na asawa nya? Dahil hindi ko makita o maramdaman sayo ang sincerity na mahal mo sya." Tinaasan nya ako ng kilay. Yan, ganyan sya kapag wala si Leandro sa paligid. She 's turning into a wicked step mom. Too bad, hindi ako si Cinderella na magpapa-a pi lang sa isang sulok. "Ano ba ang alam mo sa pagmamahal, Cassandra? Kung yung

bagay na 'yon ay hindi mo nga kayang ibigay sa sarili mong ama? At kasalanan ko ba kung mas gusto nyang humanap ng pagmamahal sa ibang tao imbis sa sarili nyang suwail na anak?" "Go on. Suit yourself, Elizabeth. Ngayon na wala na ako, mas marami ka ng makuku hang kayamanan sa kanya. Mas may pera ka ng pang pabanat ng mukha mong bukod sa kulubot na nga, ubod pa ng kapal." nanlaki ang mata nya at biglang hinawakan ang pisngi. "Magsaya kayong mag ina ngayon. Dahil baka pagbalik ko, hindi nyo na ma gawa pa 'yan." Naglakad na ako palabas. Babalik ako dito, sisiguraduhin ko 'yan. May karapatan ako sa lahat ng ito, at hindi ako baliw para hayaan na makuha ng mag-inang 'yon ang lahat. *** KAZU's POV Tahimik lang kami habang nasa biyahe pabalik ng Manila. Si Yuan ang driver at ka tabi nya sa harapan si Gino. Kami naman ni Cassandra ang magkatabi sa backseat. Muli kong sinulyapan si Cass, sa labas pa rin ng sasakyan sya nakatingin. At hin di ko alam ang tumatakbo sa isipan nya ngayon. Alam ko naman na hindi okay sa pagitan nila. Mga bata pa lang kami ganyan na tal aga sya sa mga ito. Hindi ko naman alam ang pinagmulan, pero lagi na lang akong nakatanaw sa kanya mula sa malayo. Ilang beses ko na din naman sinubukan ang mak ipaglapit sa kanya, pero lagi na lang parang napaka layo nya.

Madalas kami sa bahay nila dati, pero iilang beses ko lang sya nakita na lumabas ng kwarto nya. Minsan kasi wala sya sa bahay nila, o kaya nandun nga sya pero n agkukulong naman sa kwarto. Hanggang sa makarating kami sa bahay nya, tahimik lang sya. Bumaba sya, "Cass. H indi na ako bababa ha, magpahinga ka na dyan. Bukas pupuntahan kita sa opisina m o." sabi ni Yuan na ibinaba na lang ang bintana para masabi kay Cass. "Ako din, girl! I know, you need time to be alone." ngumiti sa kanya si Gino. Tumango na lang si Cassandra at tumingin sa akin as if saying na ikaw anong sasa bihin mo, "Ahm, Cass. Ako pwede ba na samahan muna kita dyan?" hindi ko talaga k aya na iwan sya ng ganito ngayon. Kahit hindi nya ako kausapin, okay lang. Basta masamahan ko lang sya. Lalong natahimik ang paligid. Nang sulyapan ko si Gino, he mouthed 'wrong move k a, boy.' Hindi ko na lang sya pinansin. Si Yuan naman ay napailing na lang. Ibinalik ko ang tingin ko kay Cassandra. "Sige." yun lang ang sinabi nya bago tu malikod para buksan na ang gate. Hindi ko na pinansin sina Yuan. Sinundan ko na kaagad si Cass. Mahirap na, baka magbago pa ang isip nya. Pagpasok namin sa bahay nya ay isinarado ko na ito. Iginala ko ang tingin sa pal igid. Halata mo na maganda ag taste ng naninirahan dito. Pero isa lang ang tumat ak sa isip ko sa nakikita ko dito. Repleksyon ng pagkatao ni Cassandra ang bahay nya. Moderno. Sa isang bahagi ay ang sala nya kung saan kompleto mula sa internet TV hanggang

sa dvd player. Kita mula dito ang dining area nya. Naupo ako sa couch. Umalis saglit si Cass pa ra ipasok ang maleta sa isang silid, na siguro ay ang kwarto nya. Pagbalik nya nagpunta sya sa kusina. Ilang minuto sya nagtagal dun. Tanging kalu skos lang ang maririnig mula dito. Walang makita dito kahit isang picture ng par ents nya, tanging ilang larawan lang nya. Nang bumalik sya, naglapag sya ng isang bote ng alak at dalawang shot glass. Uma lis ulit sya saglit, at nang bumalik, finger foods naman ang dala nya. Junk food s at isang bucket ng yelo. "Inom tayo ha? Gusto mong samahan ako, diba?" sabi ny a na sumalampak ng upo sa sahig, sa harapan ng center table. Tumango ako at ginaya ang pag upo nya sa sahig. Binuksan ko ang alak at sinalina n ang dalawang shot glass, "Oh wait, yung minicro ko palang sisig." iniwan nya u lit ako. "Pasensya ka na kung yan lang ha. Hindi kasi ako marunong mag luto." "Okay lang. Alam ko naman na hindi ka marunong." pagbibiro ko na pilit pinapagaa n ang atmosphere. Pilit namang tumawa si Cassandra pero kita ko sa mata nya ang lungkot. Pilit man nyang itago ang lungkot, kita ko pa rin naman sa kanya 'yon. Alam naman natin na ang mga mata natin ang isang parte satin na hindi makakapag sinungaling. Dumaan na naman ang mahabang katahimikan. Sumandal si Cassandra sa ibabang bahag i ng single-seater na couch nya. "Kazu.." Napatingin ako sa kanya, hawak nya sa isang kamay ang shot glass. "Bakit?" "Hindi naman ako mali sa pang aaway ko kay Neliza kanina, diba? hindi sya nakati ngin sa akin. Sa sahig nakatuon ang mga mata nya. Sandali akong nag isip. Nalaman ko kasi kina Yuan kung bakit ganun na lang nya p ahalagahan ang kabayong namatay. "Hindi." sagot ko. "Puro mali na lang ba talaga ang mapapansin sakin?" this time, tumingin na sya s a akin. Partikular sa mga mata ko kaya kita ko nasasaktan sya. At nasorpresa ako na malaman na hindi naman pala nya binabalewala ang mga nangyayari sa kanya.

"Siguro hindi ka lang talaga maintindihan ng ibang tao. For them, you're nothing but a self-centered woman. You want all the attentions." Tumango-tango si Cassandra. "Yeah, and a first class slut." simpleng dugtong nya . Aware naman ako sa mga nabuong usap-usapan tungkol sa kanya kaya hindi na din ak o nagulat sa sinabi nya. Kahit hanggang US nakakarating ang ilang balita tungkol sa kanya kaya may alam ako kahit papaano. Yun nga lang, puro one-sided lang. Da hil hindi ko alam kung anong side ni Cassandra. Oo, even in the upper community, laganap ang napaka raming tsismosa. Aakalain mo na sa society namin ka-cheap-an ang maging tsismosa. No, you're wrong. Tsismisan sa mahihirap, pero sa amin pinasosyal lang ang tawag . They call it gossiping. Sa mundo pa ba naman ng mayayaman at nakakaangat sa bu hay mawalan ng mga mapang husga? Of course not. Mas maraming mapang husgang mayayaman.

"You know what, Kazu? Buti ka pa may pamilya. But me? I only have my self. ME, M YSELF and I ang peg ko. Naiinggit ako sa mga katulad mo, you have everything. Pa rents, siblings, and achievements in life." mukhang tinatamaan na ng alak si Cas sandra. Hinayaan ko naman na makapagsalita sya. Ano nga ba ang sabi? Mga taong l asing o galit lang ang magsasabi ng totoong nararamdaman. "Ang unfair nga, eh. Kasi ako wala naman akong ginagawa noon para tratuhin nila ng ganon. Bakit kailangan ko pang gumawa ng mali para lang mapansin nila? Sana h indi na lang sila nag anak kung gaganituhin lang nila." lalo akong nahabag sa ka nya ng may tumulong luha mula sa mga mata nya. Napatakip ang palad nya sa mukha nya, at napahagulgol. Mabilis naman akong lumipat ng upo sa tabi nya at niyakap sya. "Pwede naman diba, kahit ngayon lang, ipakita ko sa iba na nasasaktan din ako. N a mahina ako." mahinang sabi nya habang yakap ko. Nakabaluktot sya na nakasandal na sakin. "Na hindi ako ang nakasanayan nyong si Cassandra na walang pakialam, na hindi nasasaktan ninoman. Ako ngayon si Cassandra na twelve years old, na umi iyak sa isang tabi kasi sinaktan na naman ng magulang nya ang damdamin." lalong lumakas ang iyak nya. Hinimas-himas ko naman ang likod nya. I don't have any idea how much it hurts, k asi hindi ko naman napagdaanan ang ganun pero sana kahit paano matulungan ko sya . "Shhh. Hush, Cass." "Bakit ba kasi ganun? Matatanggap ko pa na saktan ako ng paulit-ulit ng ibang ta o, mas masakit lang talaga kapag mismong kadugo mo pa ang gagawa ng ikasasakit m o." sige pa rin sa pagtulo ang luha nya, kahit yung sipon nya wala na syang paki alam kahit pa tumulo na rin. Iniharap ko ang mukha nya sa akin. Pinunasan ko ang mga luha sa pisngi nya, "Shh h.. Naki yamate kudasai." bulong ko habang tinutuyo ko ang mga luha nya. ~~Shhh. . Stop crying. Kumalas sa yakap ko si Cassandra at tumingin sa akin. "Alam mo ba hindi na ako n angarap magkaroon pa ng sariling pamilya dahil sa kanila? I don't think I can be a good mother, paano kung matulad ang magiging pamilya ko sa naranasan ko? Kasi ako wala akong background para matularan ng masaya at kontentong pamilya. Puro bitterness lang ang meron ako." patuloy lang ako sa paghimas ng likod nya. Sigur o naipon na lang talaga ang mga hinanakit ni Cass, kaya mabuti pa na hayaan kong mailabas nya ang mga hinanakit nya. Puro iyak lang nya ang maririnig. Hanggang sa napagod na din yata sya. Naramdama n ko na lang na bumigat na ang pagkakasandal nya sa akin. Nang silipin ko ang mu kha nya, nakapikit na sya. Binuhat ko sya at dinala sa pinasok nyang silid kanina. Inilapag ko sya sa kama. Pinagmasdan ko sya na tulog na tulog pero may mga bakas pa rin ng luha sa pisng i nya. Pinunasan ko ito at tumungo sa may mukha nya. "Subete daijobudayo." mahin ang bulong ko sa may tainga nya. ~~Don't worry, everything will be alright. Hinalikan ko ang pisngi nya. Kinumutan ko sya hanggang sa may dibdib bago pumunt a sa may pinto. At muli ko syang nilingon, "Ngayong hinayaan mo na akong makapas ok sa buhay mo, asahan mong sa akin hindi kita hahayaang masaktan. At sana matut unan mo din akong mahalin." Inayos ko lang ang mga kalat sa sala at ng masigurong ayos na ang lahat ay binal ikan ko sya sa silid nya para siguraduhin na himbing pa rin sya. Tamang tama naman na paglabas ko ng bahay nya, may dumaan ng taxi. Nang masabi k

o ang address ko ay kinuha ko ang wallet ko sa back pocket. Binuksan ko ito at n apangiti sa larawan na nasa loob. Picture ko at ni Cassandra noong bago ako pumuntang US. Edited na picture lang i to, pilit kong kahit sa larawan lang ay makasama ko sya. Masyado kasi syang mail ap noon kaya naman sa pag alis ko ng Pilipinas, gusto kong kasama ko pa rin sya. Kaya eto, nag photoshop ako ng picture namin. Kaya ngayon, sisiguraduhin ko na hindi lang sa buhay mo ako makakapasok, Cassand ra. Sisiguraduhin ko na hanggang sa puso mo. Hindi sapat ang ilang taon na nasa US ako para maalis ang nararamdaman ko sayo. At hopefully, sakin mo matutunan an g magmahal. ***** UMPP 21: "Are you okay?" bulong sa akin ni Gino. I rolled my eyes. "Ano ka ba naman? Of course, I am." ganting bulong ko. "Alam m ong hindi sina Leandro ang aapi sakin." "Whatever, dear." maarteng sabi ni Gino. "Oh, Cassy. Hinahanap ka ni Papa." dumating naman si Yuan kaya bahagya ng lumayo si Gino sa pagkakadikit sa akin. "Bakit daw?" uminom ako sa hawak kong juice. "Pumunta ka nalang dun. Nasa left wing sila." sabi ni Yuan bago pabagsak na naup o sa couch nitong hotel. Nasa Cebu kami ngayon, opening kasi ng hotel namin ngayon. Tumayo na ako at luma kad papunta kung nasaan sina Uncle Henry. "Uncle?" nakatalikod sa direksyon ko si Uncle, may mga kausap syang ilang lalaki na naka business attire din. "Oh, here's my niece. The one I'm talking about. Sya ang nag decide ng mga furni tures na ilalagay dito. Ang gaganda diba?" napangiti naman ako. Kaya naman kasun do ko si Uncle, grabe lang i-build up ako sa ibang tao. Hindi sya katulad ng iba na walang tiwala sa kakayahan ko. "Yeah. Ang ganda nga. Professional interior designer ka ba, hija?" nakangiting t anong sakin. Umiling ako. "It was just a hobby." tanggi ko. "A hobby? Great!" sabi naman ng katabi nyang lalaki na naka eyeglasses. "Oo. She is also an entrepreneur. She owns several branches of spa salon in Metr o Manila." tumingin sa akin si Uncle. "At meron ka na din sa parteng South diba, Cassandra?" Tumango lang ako. "At sya din ang nagma-manage ng Advertising Agency namin." proud na dugtong ni U ncle. Kaya naman kasundo ko si Uncle, he's proud of me. "Nice. You look young and yet marunong ka na sa business ha. Considering that ma naging a business is never an easy task." sabi nung may katandaan ng associate n

i Uncle. "Oh, well. It runs in the blood." pagmamayabang ni Uncle na ikinatawa namin. "Si la lang naman ni Yuan, my son, ang aasahan namin na magpatuloy pa ng nasimulan n g pamilya namin." "You're lucky for having them huh." sabi ulit nung naka eyeglasses. Balak ko na sanang mag excuse sa umpukan nila ng may sabihin pa ulit si Uncle. " Oh, nandito na pala ang gumawa ng mga furnitures for us." nakangiting sabi ni Un cle. Sinundan ko ang tinitingnan nya at napaismid ako ng makitang parating dito si Daryl. Nang makalapit ay tinapik ni Uncle sa balikat si Daryl. "This is Mr. Daryl Monte negro." Nakipag kamay naman sya sa mga lalaking kaharap, at tinanguan lang ako. Hindi ko naman ginantihan ang bati nya. "Excuse me." sabi ko sa kanila at balak na bumal ik na lang doon kina Gino. Nang pagtalikod ko sa kanila, parating naman si Kazu. "Sorry, I'm late." hinalikan nya ako sa pisngi. "Kina Papa na ako sumabay." Tumango na lang ako. Paalis na sana kami ng pigilan kami ni Uncle. "Cassandra, k aibigan mo?" Napalingon akong muli kina Uncle. Nakatingin pala sya sa akin habang yung mga ka usap nya kanina ay nakita kong palakad na palayo. Tanging si Uncle at Daryl na l ang ang naiwan. "Ah, yes, Uncle Henry. Si Kazu po. The son of Mr. Takashi." pagpapakilala ko nam an sa katabi ko. Nakipag kamay si Kazu kay Uncle Henry at ganun din kay Daryl. Hindi ko na binigy ang pansin ang matiim na tingin ni Daryl dito. "Takashi? The clan that owns the Airlines?"

Nakangiting tumango si Kazu. "Yes, Sir." "Ikaw pala yung nabanggit sa akin noon ni Lai na nasa US. Welcome back, hijo. I wasn't able to attend your welcome party last week. I was in Korea for a busines s trip." "It's okay, sir. I understand." "Mabuti at nakarating ka. Kasama mo ba ang Papa mo? I personally invited him." s abi ni Uncle. Tahimik lang naman akong nakikinig sa usapan nila . Napatingin ako sa katabi ni Uncle na si Daryl. Kanina pa ba sya nakatingin sa akin? Seryoso ang ekspresyon ng mukha nya. Hinago d pa ng tingin nya ang kabuuan ko bago muling ibinalik ang tingin sa mga mata ko . Problema nito? Wala namang mali sa suot ko. Disenteng damit ang suot ko ngayon d ahil ayokong mapahiya sa mga pupunta dito. Alam ko naman kung kailan dapat akong magpakadisente. "Yes, sir. Nasa pool area po sila."

"Ah, excuse me. Puntahan ko lang si Lai." tinapik nya si Daryl na sinuklian nama n nito ng tipid na ngiti at tango. Naiwan kaming tatlo. Nagkatinginan kaming muli ni Daryl. Agad din naman syang na g iwas ng tingin. Umalis na din sya bago magpasintabi samin. "Okay ka lang ba?" tanong ni Kazu. Mabilis na napatingin ako sa kanya at ngumiti. "Oo naman. Ano ka ba. I'm always okay. Nobody can turn this woman down, not even my own father. Salamat nga pala nung gabing yun ha? At sorry na din kasi nakatulog ako. I was so drunk." nagisin g nga ako kinabukasan nun na sobrang sakit ng ulo ko. "It's nothing. Basta if you need someone you can talk to, just call me, okay?" n gumiti sya sa akin. Nailang naman ako kasi nakatitig sya sa akin. Hanggang sa na pakunot noo pa nga sya. "You look pale, are you sure you're okay?" Napahawak naman ako sa mukha ko. "Ah, yeah. Medyo stressed lang sa Ad agency. Ma y ni-rush kasi kaming project. Past mid night na nga ng nakauwi ako kagabi, and I need to wake up early pa dahil papunta naman dito." Tumango-tango naman si Kazu. "Take a rest, ha. Mukhang pagod na pagod ka. Look a t you, halos dalawang linggo lang ng huli tayong magkita pero mukhang namayat ka . Don't push your self too hard. Ikaw din, hindi ka na gaganda." biro pa nya. Ngumiti na lang ako para hindi na humaba pa ang diskusyon. Siguro nga kailangan ko na ng bakasyon. Ilang umaga na din naman akong nagigisin g na parang sobrang pagod. May pagkakataon pa na nahihilo ako. Hindi na lang muna ako siguro babalik ng Manila. Mag stay muna ako dito kahit il ang araw lang. Tapos na naman ang big project sa ad agency, at yung salons ko na man ay maasahan ang assistant kong si Mela. ** Sa may bandang dulo ng property nitong hotel ay nagpatayo sina Uncle ng bahay ba kasyunan namin in case na maisipan namin na mag stay dito katulad ngayon. Kaya n aman aftert mag alisan ng mga bisita ay dito kami umuwi. Si Gino, Yuan, Kazu, Daryl at si Uncle ang kasama ko dito. Bukas pa daw sila mag uuwian habang ako naman ay dito na lang muna. "Babalik ako sa Friday night, bading. Para naman may kasama ka dito." sabi ni Gi no. Nasa kwarto kami ngayon. Nakahiga ako habang sya ay nakatayo sa may bintana. Abot tanaw kasi dito ang dagat. "Sige." tamad na sagot ko. Parang inaantok na kaagad ako kahit alas sais pa lang ng hapon. At kaya naman ako nahiga ay dahil parang nahihilo na naman ako. I thi nk kailangan kong magpa check up. Baka kung ano na ito. These past few days, str essed ako kaya mahiluhin ako, para na din mabigyan ako ng bagay na vitamins.

"Nangyayari sayo? Mukhang palakang plakda ka dyan?" "Hmmm." ungol ko lang. Antok na antok na talaga ako. "Hoy, babae! Maaga pa para matulog! Makikiparty pa tayo mamaya sa labas ah. Mama ya ka matulog!" naupo si Gino sa tabi ko at niyugyog ang balikat ko.

Iritang sumigaw ako. "Gino! Stop it! Ano ba?! Nahihilo ako lalo!" "Mamaya ka na kasi matulog! Magbo-boys hunting pa tayo mamaya!" angal na naman n ya. "Can you please get out of my room?!" lalo akong nairita sa pagiinarte nya. Inis na itinakip ko sa mukha ko ang unan. Padabog namang tumayo si Gino. "Sungit. Pinaglihi sa kasungitan." bubulong bulon g na sabi ni Gino habang papunta sa pinto. "Tatawagin ka na lang kapag kakain na ." Nang marinig kong nagsarado na ang pinto ay tsaka ko lang inalis ang unan. "Bakl itang kontrabida." ismid ko. Napatitig ako sa kisame at nahulog na naman sa malalim na pag iisip. Tama nga ka ya yung naisip kong gawin? Nakausap ko na naman kasi si Leandro nung isang gabi. Nadatnan kong nasa gate sya ng town house ko, at matiyagang naghihintay. As usual, he ask for my forgiveness. Nagulat pa nga sya ng hayaan kong tumuloy s ya sa bahay ko. Pinakinggan ko ang mga lintaya nya kasi may nabubuo akong plano. Tinanggap ko na ang offer nya na pamahalaan ang kompanya nya dahil nalaman ko na papasok na din pala doon si Neliza. At hindi ko hahayaan na tuluyang makamkam n g mag ina ang lahat. Kaya sa susunod na linggo, ako na ang papalit sa kanya. He wants to retire na da w. At kung bakit? Ah malamang para mas makasama pa rin lagi ang Elizabeth na iyo n. Isa lang ang sinabi ko sa kanya, yun ay maging sorpresa sa lahat ang pag take ov er ko sa kompanya nya. Gusto kong makita sa mukha ng mag ina kung gaanong gulat ang rerehistro sa mga pangit na mukha nila. At ako? Syempre nasa akin pa rin ang ngiting matagumpay. Sa naiisip ko ay hindi ko namalayan na nakatulog na pala ako. Paggising ko ay um aga na. Tamang-tama lang para sa agahan. "Haay! Napasarap ang tulog ko." sabi ko na nag iinat pa. Nadatnan kong nasa hapa g na sila. "Hoy good morning ha!" nakanguso na sabi ni Gino. "Grabe makatulog. Para kang is ang taong hindi pinatulog ha." Nakangiti akong naupo sa bakanteng upuan sa tabi ni Yuan. "Pagod lang." "Hindi mo na kami nasaluhan sa hapunan kagabi, hija." sabi ni Uncle Henry ng iba ba ang binabasang broadsheet. "Oo nga, Uncle. Deretso na ang tulog ko." "Buti nagising ka pa." biro ni Yuan. "Oo naman. Hindi pa pwedeng mawala si Cassandra dahil marami pa akong plano sa b uhay." naalala ko na naman ang gagawin ko sa magina kaya napangiti ako. "Uh-oh. I know that smile, you witch." nanlalaki ang mata na sabi ni Gino. Napat akip pa sa mukha ang kamay. Itsurang gulat na gulat talaga.

"Why? I smile like an angel, Gino." mapang asar pang nginitian ko sya ng matamis . "Tama na 'yan" saway ni Uncle. Sanay na sya sa mga inarte ni Gino. "Kumain na mu na tayo."dugtong nya ng makitang inilalabas nang mga katulong ang agahan namin. Napagawi ang mata ko sa bandang kanan ko dahil parang naramdaman ko ang tingin s a akin. Si Daryl at Kazu. Parehong nakatingin sa akin.

Nginitian ko si Kazu habang malamig na tingin na lang at hilaw na ngiti ang ibin igay ko kay Daryl. Nagusot ang ilong ko at napatingin sa plato ni Yuan. "What's that?" iritang tano ng ko. Napahawak ako sa ilong ko dahil hindi ko makayanan ang amoy. "This?" nang aasar namang tinusok ni Yuan ang tinutukoy ko at itinapat sa akin. Napalayo ako. "Yuan! Ilayo mo nga 'yan!" sigaw ko. Kung wala lang ako sa nakakai nis na sitwasyon, matatawa ako. Ang lumabas kasing boses sa akin ay parang sa ng ongo dahil nga nakatakip sa ilong ko ang isang dalawang daliri ko. "Ngongo." pang aasar ni Kazu. Inirapan ko lang sya. Napapadyak pa ako ng ilapit ni Yuan ang mukha nya sa akin habang kinakagat yung nakakadiring pagkain na iyon. "Yuan!" sigaw ko. Mabilis na napatayo ako. Deretso akong pumasok sa powder room na nasa may labas lang nitong dining area. Napaduwal ako. Lintik na Yuan 'yan! Agang aga. Nakakaduwal. "Hoy, Bru.Okay ka lang?" sabi ni Gino na sumunod pala sa akin. Hindi ko magawang sumagot dahil naduduwal pa rin ako. Nakayuko ako sa lababo. Hinimas-himas naman ni Gino ang likod ko. "May nakain ka ba o ano?" Umiling lang ako. Binuksan ko ang gripo para maghilamos. Pagkatapos ko ay inabutan ako ni Gino ng towel. "OA ka ha. Dahil lang sa pinanga t ganyan ka na?" sabi ni Gino. "Pinangat?" kunot noo kong ulit. "Is that even a food?!" "Hoy, babae! Mabusong ka. Oo naman noh. Masarap kaya 'yun." Lumabas na ako. "Kadiri." naglakad na ako pabalik sa dining area. Nadatnan ko na mang tahimik lang silang lahat. Paupo na sana ako sa kinakaupuan ko kanina ng ma patigil ako sa sinabi ni Uncle. Ibinaba nya ang kubyertos nya bago tumingin sa akin ng deretso. Tipong binabasa ang bawat reaksyon na makikita sa mukha ko. At sa seryosong tono ay nagsalita sy a, dahilan para mapatingin silang lahat sa akin. "Cassandra, are you pregnant?" ***

UMPP 22: "Cassandra, are you pregnant?" Naagaw ang atensyon namin sa napabagsak na kubyertos ni Daryl. Lahat kami napati ngin sa kanya. "O-oh, sorry." sabi nya. "Cassandra, I'm waiting for your answer. Are you pregnant?" seryoso ang boses ma ging ang ekspresyon ni Uncle Henry. Pagak akong napatawa. "Of course not. Hindi ako tanga para magpabuntis kung kani no lang." naupo na ako. "Besides, bearing a child is out of my plan. Ever." Tumingin sa akin ng deretso si Uncle, as if inaalam kung nagsasabi ako ng totoo. Sinalubong ko naman ang tingin nya ng walang alinlangan. Wala akong tinatago sa kanya kaya mapapanindigan kong hindi ako buntis. "I just want to know." simpleng sabi nya at ipinagpatuloy na ang pagkain. "Yuan, ilayo mo na kay Cass 'yan. Baka hindi lang talaga kasundo ng pang amoy nya ang amoy nyan." Tila naman nakahinga ako ng maluwag. Napatingin ako kay Yuan na may pagtatanong ang mata. "I'm telling the truth!" i hissed. Nagkibit balikat lang sya at kumain na din ulit. Si Gino naman ay napatango lang sa akin, si Kazu ay matapos akong tingnan ay ibinalik na din ang atensyon sa pa gkain. At si Daryl? Matiim ang pagkakatingin nya sa akin. Tinaasan ko naman sya ng isan g kilay. At katulad kay Uncle, sinalubong ko ang tingin nya. Nakipagtitigan ako sa kanya.

Ilang sandali pa, sya din ang sumuko. Ibinaba nya ang tingin nya at itinuloy ang pagkain. "Ah, Cassandra. May bagong project ulit si Mr. Sy, I want you to personally hand le that account." sabi ni Uncle maya-maya. Nagtaas ako ng tingin. "Pero Uncle--" hindi kasi pwede na maokupa ng iba ang ate nsyon ko ngayon. Pag aaralan ko kasi ang kompanya ni Leandro para naman hindi ak o mapahiya sa stockholders at sa iba na ita-take over ko ang kompanya nya ng wal a akong alam. "No buts, Cass. Alam mo kung gaano kametikuloso si Mr. Sy. Ayoko na ngayon pa ta yo papalpak. At alam mo kung gaano kalaking hirap ang pinagdaanan ko para makuha sila ng kompanya natin." Hindi na ako nagsalita. I know that tone. Hindi na mababago pa ang desisyon ni U ncle kapag ganyan kaya nanahimik na lang ako. Matapos naman kumain ay nagpaalam na sila sa akin. "Bading, babalik ako on Friday ha. Bumawi ka, kailangan rumampa tayo nun." si Gi no. Lumapit sya sa akin at bumulong, "sigurado ka, hindi ka buntis?" at dahil ng a iisa lang syang kaibigan ko, alam nyang wala na ang virginity ko. Hindi nga la ng nya alam kung kanino ko ibinigay. Hindi nya ako napilit na sabihin sa kanya.

"Oo nga." inis kong sagot. Mukha bang hindi kapani-paniwala ang sinabi ko? 100% akong sigurado na hindi ako buntis. You want proof? -."Okay." pinagkrus nya ang kamay nya sa dibdib bago lumakad paalis. "See you!" "Cassy, ikaw na bahala habang nandito ka ha? Tingnan-tingnan mo na din ang pagpa patakbo sa hotel. Kakasimula pa lang kaya bantayan mo kahit papaano." hinalikan ako ni Yuan sa pisngi at tinapik sa balikat. "Mag iingat ka." Lumakad na din sya palabas kaya naiwan na lang akong mag isa dito sa sala. Si Un cle at Daryl naman ay nauna ng umalis dahil may titingnan daw silang vintage car sa city. Ano kayang gagawin ko dito? Makapag bilad na lang sa araw. Hindi naman ako pwede mag swimming dahil--"Cassandra." napatigil ako sa pagpasok ng kwarto ko dahil sa boses na 'yon. "Ano pa ang ginagawa mo dito?" tanong ko na nanatiling nakaharap sa pinto at haw ak ang door knob. "Totoo ba na hindi ka buntis?" binalewala nya ang tanong ko. "Sinabi ko ng hindi. Bakit ka ba mapilit?" nagpipigil ang tono ko. "Dahil hindi nga ako gumamit ng condom ng gabing yun! And I bet, hindi ka din na inom ng pills!" mariing sagot nya. Hinarap ko sya. Halos dalawang dipa lang ang layo nya sa akin, at ang distansyan g yun ay mabilis kong tinawid. "Sinabi ko ng hindi diba? Ano ba ang mahirap inti ndihin sa salitang HINDI AKO BUNTIS?!" mariin ang pagkakasabi ko sa kanya. Gusto kong bawat salitang sinabi ko ay maintindihan nya. "How can you be so sure?" "Gusto mo ng pruweba?" Hinagilap ko ang kanang kamay nya at dinala kung saan mal alaman nya na tama ang sinasabi ko. "Ayan! Nakakapa mo naman siguro diba? At ala m mo naman siguro kung ano ito diba? O kailangan ko pang ipagdiinan sayo na napk in ang tawag dyan, at nilalagay ito kapag may menstruation ang babae?!" padabog na nilayo ko ang kamay nya sa may bahaging pundiyo ng short na suot ko. "Ngayon ipagpipilitan mo pa yang sinasabi mo? Para sabihin ko sayo Daryl, may pe riod ako ngayon. Nagsimula kaninang paggising ko. Kaya pwede ba? Cut that crap. Hindi mo ako nabuntis." hindi ko na hinintay na makapagsalita pa sya. Humarap na ulit ako sa pinanggalingan ko para ituloy ang naudlot na pagpasok ko sa kwarto ko. Pabagsak kong isinarado ang pinto. The nerve! Masyadong slow ang Daryl na yan. S inabi ng hindi ako buntis! Ayan nga at may period ako! Kairita!!

At ano pa bang ginagawa nyan dito? Akala ko ba umalis na sila ni Uncle?! Nang makapagpalit ng damit ay lumabas na ulit ako. Hanggang sa makarating naman ako sa isang beach chair ay hindi ko na nakita ang bwisit na yun. Mabuti naman k ung umalis na sya. Nahiga ako. Ilang oras lang pala akong dapat dito sa labas dahil kailangan ko na din makabalik sa pagbabasa ng kung ano-anong papeles tungkol sa kompanya ni Lea

ndro. I will not let anybody or anything ruin my plan. I'm getting ready for a r evenge. "Hi, Miss." napamulat ako dahil sa boses na yun. Nakita kong may nakatayong lala ki sa may bandang paanan nitong kinakahigaan ko. Inalis ko ang shades ko para ma kita ng husto ang lalaki. "May I sit here?" tanong nya na ang tinutukoy ay ang pag upo sa katabing beach c hair. Naka topless sya at tanging shorts lang ang suot nya. At aaminin ko na gwa po naman sya. "Sure. It's really for sitting, you know." nag iwas ako ng tingin at itinuon sa dagat. Natawa naman ng bahagya ang lalaki. "Are you alone?" "I'm with someone. Ayan nga oh, naupuan mo." sabi ko na tiningnan pa ang kinakau puan nya. Napatingin din naman sya sa upuan at gulat na bumalik ang tingin sa akin. "Oh, I 'm sorry!" kunwari pa syang umusog ng upo. "Hindi ko alam na nandyan ka pala." p agsakay nya sa sinabi ko. Nakatingin lang ako sa mukha nya, at hindi ko napigil ang pagbunghalit ng tawa. "Hahahaha! Isa ka din na baliw! Hahaha!" tumawa ako ng tumawa to the point na su makit na tyan ko. Sinabayan din naman ako ng estranghero sa pagtawa. Halos maluha-luha ako ng mata pos tumawa. "You're insane." sabi ko na napapailing. "Katulad mo." nakangiti nyang sagot. Nakangiti ako ng maluwag na inabot ang kanang kamay ko. "Cassandra." Iniabot naman kaagad ito ng lalaki at marahang pinisil. "JD." napangiti na lang kami sa isa't isa. Hindi ko napigilan na hindi hagurin muli ng tingin ang kabuua n nya. Not bad. He has that skin complexion na lalaking lalaki ang dating. Not the boy-next-door type like Kazu and Dar--- i mean, like Kazu and Yuan. This guy has fair complex ion, almond-shape eyes, prominent nose, and a well built body. Yung tipo ng kata wan na regular na nasa gym. In short, kung sina Kazu at Yuan ay halatang office boys, the good boys. This on e look like the bad boy. He has a tattoo in the lower part of his abdomen, and i n his left arm. "So Cassandra, mind if I invite you for lunch?" bumalik sa mukha nya ang tingin ko dahil sa sinabi nya. "Sure. Let's go." tumayo na ako ganon din sya. At magkasabay na kaming naglakad sa isang open restaurant matapos nyang takbuhin saglit ang shirt nya sa pinag iw anan nya at isuot. Hindi ko napigilan ang hindi mapangiti. Marami-rami na ang guest namin. Halos ka lahati na ng restaurant ay okupado ng mga guests. May foreigners at may mga pino y din naman. Some of them are couples, and some of them are families. "Good afternoon, Miss Cassandra." bati ng waiter pagpasok namin. Sinuklian ko la ng sya ng tipid na tango bago nagderetso sa isang bakanteng mesa.

Pinaghila naman kaagad ako ng upuan ni JD. "Thank you." i simply said. Inabutan si JD ng menu habang ako naman ay sinabi na lang sa waiter ang gusto ko . "Kanina ko pa napapansin na kilala ka dito. Lahat ng nakasalubong nating nagta -trabaho dito ay binabati ka." sabi ni JD ng matapos sabihin ang gusto nyang kai nin.

"Simply because I own this place." sagot ko at sumandal sa upuan. "Sabi ko na nga ba. Ayan din ang naisip kong dahilan kanina pa. So it's an honor having lunch with you, Miss Cassandra." ginaya pa nya ang tono ng mga bumati sa akin maging ang bahagyang pagtungo. Natawa naman ako. "You're welcome." nagtawanan muli kami. Napadako ang tingin ko sa outdoor tables nitong restaurant at nakitang paupo doon si Daryl. May kasama syang dalawang lalaki pa. Hanggang ngayon ba hindi pa sya umaalis? Pabalik-balik ang tingin ko sa dako nina Daryl na parang may pinag uusapan yata sila ng mga kasama nya tungkol sa business dahil may mga hawak silang papel. Hab ang kumakain naman kami ay pinupuri ni JD ang resort namin lalo na daw ang hotel dahil sa modern facilities nito. "And I like the concept of your hotel, ha. Ramdam mo kaagad ang relaxing atmosph ere pagpasok sa lobby." "Oo naman. Ganun talaga yun. Bakit ba pumupunta dito ang guests? Para mag relax diba. Away from the stressful city, away from work. They want to get away for a while. To have some peace and to release the stress is their purpose of going he re." mahabang sabi ko naman. "Very well said, Cassandra. Like me, I want to relax that's why I'm here. And to be honest, going here is not a waste of money. Nakakalibang dito. Maraming amen ities, water sports, and even some activities that can surely releases that stre ss." Natawa ako. "Tama na nga. Masyado mo ng pinupuri ang resort namin ha. Oo na, lib re na ang lunch mo dito." biro ko. Kakakilala ko palang sa kanya pero magaan na ang loob ko. That's rare huh. "Haha! But seriously, kahit kaka open lang nito for public, I'm sure dadayuhin i to lalo na next month. Start na ng summer season. I will recommend this to my fr iends. Mahilig din silang mag water activities." "Sabi mo yan ha. By the way, taga dito ka lang din ba sa Cebu?" pag iiba ko ng u sapan ng kumakain na kami. "Hometown ko is Talisay, Cebu dahil taga rito si Dad but now sa Quezon City ako nakatira talaga simula ng umuwi ako from Spain last month. Umuwi lang ako dito d ahil kay Mama." sabi nya. "Mama's boy ka?" natawa ako. "Sa laki mong 'yan?" Napangiti sya. "Every boy loves his mom. And if loving my mom leads me to be cal led as a Mama's boy, then I'd gladly accept it." nakita ko ang fondness sa mga m ata nya ng mabanggit ang Mom nya. "Oh, yeah. Don't get me wrong, it's just that...."

"It's just that I'm so far from being a Mama's boy? Kasi I have tattoos, piercin g," ngayon ko lang nakita na may hikaw pala ang isang tainga nya. "and muscles." iniangat nya ang braso nya, "But I just love my mom. That's it. Alam ko naman a t naniniwala ako na hindi nakikita sa panglabas na anyo ang totoong nasa puso. A t hindi porke may tattoo at muscles ako, hindi na pwedeng ipagsigawan sa iba na mahal ko ang ina ko. Hindi naman siguro mawawala ang pagka-macho ko if I will do that, right?" ngumiti sya. Tumango ako. "Yeah, right. How about girlfriend? How many do you have?" biro ko ulit. "None as of the moment. I broke up with my girlfriend before going back here in the Philippines." uminom sya ng tubig bago nagpatuloy, "Ikaw?" "Ako?" ibinalik ko ang tingin ko sa plato ko. "Wala." "Oh, rea---" "You want dessert? It's still free." nginitian ko sya para hindi na nya maituloy ang sinasabi nya. "Sure, sure!" sabi nya at hinayaan ng wag ng ituloy ang huling topic namin kanin a.

Nagpakuha ako ng ice cream. "Sweets huh? Not on a diet?" pagpansin ni JD sa isan g cup ng vanilla ice cream ko. "Minsan lang naman, and ice creams or anything sweets are my guilty pleasure." s abi ko na isinubo ang spoonful of ice cream. Tumango-tango sya. "Ikaw ba ang nagma-manage nito?" tanong nya maya-maya. "No. Hindi na kaya." sagot ko. "Really? Then what makes you busy?" "I own several branches of salon, then yung Ad agency namin ako ang namamahala." ibinaba ko na ang empty cup. "Want another round?" "No. Tama na." tanggi nya. "Oh, health conscious?" nakataas kilay na sabi ko. "I have to." natatawang sabi nya. "Nagtayo kasi kami ng fitness center ng pinsan ko at isa ako sa mga trainers doon kapag hindi busy sa office. Speaking of my c ousin, sya nga pala ang nag recommend sa akin dito sa resort nyo. Nandito pa yat a sya, or baka nakaalis na." Tumango na lang ako. Napatingin ako sa relo. "Malapit na pala mag two o'clock oh ." masyado akong nalibang sa pakikipag kwentuhan sa kanya kaya tapos na pala ang lunch time. "May gagawin ka ba?" tumango ako kaya tumayo na kami. "Ihahatid na lang kita. Sa an ka ba nag stay dito? Mamaya sabay na tayong mag dinner ha? Wala akong kasama dito. And ikaw din naman." ngumiti na lang ako habang naglalakad kami palabas. "Sige." sagot ko.

Pagtapak namin sa labas sakto namang may tumawag sa kanya. "JD!" "Oh, nandito pa pala ang pinsan ko. C'mon I'll introduce you to him." hinawakan nya ako sa braso kaya napasama na din ako. Lumapit kami sa isang lalaki na naka polo na white at black pants at nakatalikod sa amin dahil nagpapaalam na sa mga kasama. "Akala ko umalis ka. Nakilala ko ng a pala ang owner nito, at personal ko ng sinabi sa kanya na maganda pala dito." sabi ni JD. Nasa bandang likuran nya ako. "At she's beautiful pala ha." At kung sino ang pinsan nya? Si Daryl. "Cass." sabi nya ng mapansin ako. "Oh, magkakilala kayo?" takang tanong ni JD. Tumango si Daryl. "Oo naman." nakatitig sya sa akin kaya nag iwas na ako ng ting in. "Ah, JD i really have to go. May gagawin pa ako." sabi ko na sa kanya nakatingin . "Hatid na kita. Insan, hatid ko lang si Cassandra ha." tinapik nya ito sa balika t bago inalalayan ako paalis. "Kilala mo pala si Daryl?" tanong nya ng naglalaka d na kami ulit. Tumango ako. "Sya ang supplier namin ng furnitures dito. Relatives pala kayo?" a ko naman ang nagtanong. "Yeah, kita mo naman diba? Parehong gwapo." natatawa pa syang nag pogi sign. "Hi s mom and my mom are siblings." "Really?Bakit hindi yata kita nakita noong reunion nila?" tiningnan ko ang mukha nya. Halata naman na nagulat sya."You went there?" kunot noo na tumingin din sya sa a kin kaya nag iwas ako ng tingin. Sa dinaraanan na namin ako tumingin. Tumango na lang ako. "Nasa Spain pa ako noon. Hindi ako makauwi kaagad kasi inasikaso ko pa yung pag iwan ko sa bahay ko at sa trabaho ko doon. I had to settle everything para wala ng problema ang paguwi ko dito." sabi nya. Isinilid nya sa bulsa ng short nya an g isang kamay nya. "Ikaw pala yung sinasabi nina Agnes na kasama ni Daryl." Tahimik lang akong tumango. What a small world. Yung taong iiwasan ko, ay pinsan naman ng taong ramdam ko na makakasundo ko. Paano ko nasabing magkakasundo kami ? Ganito din yung feeling ko dati kay Gino ng una ko syang makilala.

Tumigil kami sa boundery ng resort at ng private property. "Sige na." sabi ko. Tumango lang si JD. "Basta mamayang dinner ha. Hintayin kita sa floating resto a t seven. *** 7PM.

Naglalakad na ako papunta sa usapan naming restaurant ni JD. Maganda ang mood ko ngayon. Wanna know why? Kasi natapos ko ng pag aralan at alamin ang mga dapat k ong matutunan sa kompanya ni Leandro. I'm ready for the battle. Pagpasok ko sa resto, iginala ko ang tingin ko sa mga mesa. "Miss Cass?" sabi ng pinaka head waiter. "This way po. Dinner with Mr. JD po, right?" tumango na lan g ako at inunahan sa paglakad ang waiter papunta sa direksyon na minuwestra nya. Kailanman, hindi ko hinayaan na mauna ang sinoman at hayaan ko ang sarili ko na sumunod lang. Dahil kahit kailan, hindi ko hahayaan ang sarili ko na maging sun od-sunuran ninoman. I will always be the leader. At nakita ko na nga si JD... With Daryl on the side. Nakangiti sa akin si JD habang palapit ako. He's wearing a maong pants and a bla ck v-neck shirt. Whilen on the other side, nakatingin lang sa akin si Daryl. Isa ng matiim na tingin. I don't know what he is thinking right now. Masyadong blang ko ang mga mata nya, unlike sa mga mata ni JD ay kita ko ang admiration and appr oval sa mga mata para sa akin. I'm wearing a yellow casual dress paired with a flat sandals. Sleeveless at hang gang sa gitna ng legs ko ang haba. Hinayaan ko lang nakalugay ang lampas balikat kong buhok, tanging isang hairband na manipis lang ang adorno ng ulo ko. Wala d in ako kahit anong kolorete sa mukha, manipis na powder at manipis na lipgloss l ang. Ibang-iba sa nakasanayan kong heavy make-up at red lipstick. Wala din akong suot na kahit anong alahas. "Wow, you look so lovely tonight." bati ni JD paglapit ko. Hinalikan nya ako sa pisngi bago inalalayan na maupo sa tapat nya. Nasa kanan ko naman nitong square na lamesa si Daryl na nanatiling tahimik lang. "I always look lovely. I'm always pretty." tatawa-tawa kong ganting biro. Natawa din naman si JD. "What I mean is bagay sayo ang simple look lang." sabi ni JD. "Diba, insan?" tan ong nya kay Daryl. Pasimple lang tumango si Daryl. "Oo na." nakangitin pa rin ako. "Shall we order now?" "Ah, no need. Umorder na kami kanina pagkarating. Kung may gusto ka na lang idag dag, feel free to order." si JD. Umiling ako. "Wag na." Tinawag ni JD ang waiter at sinabing ilabas na ang mga pagkain. Napatingin ako k ay Daryl, agad naman syang nag iwas ng tingin sa akin at nagpanggap na parang wa lang nangyari. Ilang sandali pa, inilabas na ang mga pagkain. "Woah! Ang dami nyan. Kaya nyo ba ubusin lahat 'yan?" tanong ko kay JD ng ilapag ang apat na main dish at ang app etizer. "Anong namin? Natin. Ngayong gabi, kalimutan ang salitang diet." sabi ni JD na n ilalagyan ng kanin ang plato ko. "Hoy!" tinapik ko ang kamay nya na sige ang paglalagay ng kanin. "Enough!" saway

ko. Tama sya, ngayong gabi kakain ako ng marami. Kakalimutan na muna ang diet. *** DARYL's POV "Dammit!" inis na bulong ko. "Call a doctor, JD! Pumunta ka sa hotel at humingi ng tulong!" mabilis naman na sumunod si JD kaya naiwan nasa pangangalaga ko si C assandra.

Pabalik-balik ako sa loob ng kwarto ni Cassandra at muli syang tinapunan ng ting in. She's red all over. Hindi nya sinabi sa amin na may allegry sya sa seafoods! To think na halos lahat ng inorder ni JD ay fresh seafoods! Damn this woman! Pabalik na kami dito sa bahay nila ng mapansin ko na kamot sya ng kamot at may m aliliit ng pula sa katawan nya, kitang kita pa naman dahil maputi sya. At nang s abihin ko nga sa kanya, ang naging sagot nya? "Yeah, but don't worry. Iinom ko lang ito ng citrus juice. It will help relieve the itchiness." pabalewala nyang sagot. Kaya pagpasok namin sa loob, sinamahan sya ni JD sa kusina para gumawa ng juice. Naiwan naman ako sa sala. At ilang sandali pa nga, "Daryl!" narinig kong tawag ni JD. Mabilis naman akong pumunta sa kusina at naabutan kong nahihirapan sa paghinga si Cassandra. Mabilis kong tinabig si JD at binuhat si Cassandra papasok sa inookupa nyang kwa rto. May inhaler daw sya sa bedside table kaya yun ang pinakuha nya. "Hmmm." sabi ni Cassandra kaya napalingon ako sa kanya. Nakapikit sya, kaya daha n-dahan akong lumapit sa kanya. Parang namamagneto ang tingin ko na napako na la ng sa mukha nya, Kapag ganitong tulog sya, hindi mo aakalain na there's a devil inside her. She l ook like an angel in her sleep. So fragile. Maingat na naupo ako sa tabi nya, hinawi ko ang ilang hibla ng buhok na tumatabi ng sa mukha nya at pinagmasdan ang mukha nya. "Cassandra..." hindi ko ikakaila na nakaramdam ako ng inis sa nakita ko kanina k ung paano nya pakitunguhan si JD. Sa akin, she's always cold and distant. She ne ver smiled at me. A real smile. Kasi alam ko ngitian man nya ako, pilit o nang u uyam na ngiti naman. But with Kazu or JD? Pilit ko man na itanggi ang lahat, I know I'm attracted to her. At hanggang attr action lang. Maybe because sya lang ang hindi naakit sa akin. O akala ko naakit ko na sya, may nangyari na nga sa amin diba? Pero hindi pa rin pala, malungkot l ang pala talaga sya noong gabing iyon. And it just worsen everything kasi nasaktan ang ego ko ng sya pa ang deadmahin a ko after that night. Usually ang babae nagiging clingy sa lalaking naka-devirgin ized sa kanila.

Kakaiba talagang babae si Cassandra Aragon. She is so different among any other girls. Kaya naman yung ego ko, yung deflated ego ko, kailangan kong maibangon. I will make Cassandra fall in love with me. Wala akong pakialam if JD is attracted to her. She will pay big for what she did to my ego. And I mean really really big. *** UMPP. 23 Nagising ako kinabukasan na maayos na ang pakiramdam. Iginala ko ang paningin ko at natuon sa kisame. Nag flashback sa isip ko ang nangyari kagabi. I had dinner with JD and Daryl. Masaya pa kaming nagku-kwentuhan ni JD kahit pa parang na-out of place na si Daryl. Hindi ko alam pero parang matagal ko ng kaki lala si JD para pakitunguhan ng ganun na lang. Ganyang ganyan kami dati ni Gino. We get along so well kahit kakakilala pa lang, and just like Gino, JD can make me smile. A true smile. Bumangon ako at tiningnan ang braso ko. Inalis ko ang kumot na nakabalot sa kata wan ko para matingnan ang legs ko kung may mga pantal pa. Pero napakunot noo ako ng mapansin ang suot ko. Naka yellow ako kagabi diba? Per o ngayon, naka pink nightgown na ako. Sinong nagpalit sa akin?

Inisip ko ang nangyari pa kagabi. May dumating na doctor para tingnan ako. At ta nda ko, ang mag pinsan na lang ang kasama ko dito. So sino kaya ang nagpalit ng damit ko? Yung doctor kaya? Malabo naman na yung katulong dito. Hindi naman stay-in yun. Umuuwi sya tuwing h apon at bumabalik na lang kapag umaga para maglinis at magluto na rin habang nan dito ako. Naputol ang iniisip ko ng may kumatok sa kwarto ko. "Pasok." sabi ko at sumandal sa headboard. Kumuha ako ng isang unan at inilagay sa may kalungan ko. "Ma'am Cass, pinabibigay po." sabi ni Aling Marta, ang katiwala dito. Inabot nya sa akin ang isang boquet of white roses. Napakunot noo ako. Kanino kaya naman galing ito? Matapos iabot sa akin ay lumabas na ulit sya. Nang maisarado na ang pinto ay pin agmasdan ko ang mga bulaklak. Nakapa ko na may card din palang kasama kaya binuk lat ko. Cassandra, Get well soon! Lalo akong nagtaka ng walang makitang pangalan ng nagpadala. Get well soon? Napa ngiti ako. Si JD ang nagpadala. 'Yan din ang sinabi nya sa akin kagabi bago sila umalis mga bandang alas dose ng hatinggabi. Bumangon na ako at nag deretso sa bathroom. Naligo ako.

Makalipas ang mahigit isang oras, lumabas na ako ng bahay. Sa restaurant na lang ako kakain ngayon. "Good morning, Miss Cassandra." bati sa akin ng waiter pagpasok ko. "Can I have the newspaper?" hingi ko ng makaupo na ako. Sa outdoor table ko pini ling maupo dahil presko ang hangin. "Pancakes and orange juice na lang din ang d alhin mo dito." Tumango ang waiter bago ako iniwan saglit. Nang makabalik ay inabot sa akin ang broadsheet. "Thanks." simpleng sabi ko. Agad kong binuklat at pinasadahan ng tingin ang laman ng may makakuha ng atensyo n ko. Leandro Aragon, the top land developer in the Philippines, announces that he wil l have his retirement very soon. Mabilis kong binasa ang article. Nakuyom ko ang papel ng mabasa na nakipag one-o n-one interview si Neliza sa reporter para sagutin ang kumakalat na balita. At a ng kumakalat na espekulasyon ay ito ang papalit sa iiwang posisyon ni Leandro. "Of course, I will be a great replacement for Tito Leandro. I love the company a nd I believe that I am well-trained in managing his empire." Neliza proudly said . Soon Miss Neliza Valdez will be the new President of AGC and as to her, she wi ll be in-charge also of Aragon Land Inc., the leading land developer in the coun try. Miss Neliza Valdez even claimed that Cassandra Aragon, the true and sole heiress of the AGC is not interested in this kind of business. "Oh, Cassandra is busy with a lot of things. And I know, she's not into this kin d of stuffs. We all know that she is really into shopping and travelling. So man aging AGC is a big no to her. Oh, and second thing, I am much deserving. I have been in this company for quite long now. Tito Leandro and I may not be blood-rel ated but that doesnt matter. What really matters is that I have the abilities in keeping the Aragon Group of Companies in its top position." Aragon Land Inc, one of the company under AGC, and will be personally managed by Miss Valdez, bagged the Best Developer in the Philippines award in the recently concluded 2012 Real Estate Survey conducted by the LandMania Magazine, the 4th consecutive year that the Company has been recognized by the publication for its achievements and standard of excellence. LandManias Real Estate Survey gathers the opinions of real estate developers, financial advisors, investment managers, corporate end-users and banks across the country and ran from March 5 until May 21, 2012.

"I will keep its high position. And I will make sure, ALI will be famous not jus t in the Philippines but in Asia as well." Neliza vowed. Halos mapunit ang babasahin sa pagkakakuyom ko. Ang kapal ng mukha nya na magpainterview. Mas binibigyan mo lang ang sarili l ka talaga ng mukha na ikalat sa I. That will never happen. I will kumpanya naming ng mga kamay mo.

mo ng mas malaking kahihiyan, Neliza. May kapa media na ikaw ang papalit sa AGC lalo na sa AL take-over. Hindi ko hahayaan na marungisan ang At kapag ako na ang namamahala sa AGC, magsisi

mula na din na magbalot ka ng mga gamit mo. I am the only heiress at abangan mo sa susunod na linggo, matatapos ang kahibangan mo. Mabilis kong dinampot ang cellphone ko at tinawagan si Leandro. I need to make s ure na ako lang talaga ang papalit sa kanya. "Hello?" sabi nya ng sagutin ang tawag ko. "Ano ang lumabas na balita na si Neliza ang papalit sa inyo sa AGC?" walang pasa kalye na tanong ko. Halata naman na natigilan si Leandro. Ilang segundo syang hindi nakapag salita. "Saan mo napulot ang balitang yan?" "Sa broadsheet. Nakabandera na sa front page na sya ang papalit sa inyo!" mariin g sabi ko. Humigpit ang pagkakahawak ko sa telepono. "Nag usap na tayo, hindi ba? You have my word, Cassandra. Ikaw ang papalit sa ak in sa kumpanya. Alam mong tiwala ako sa kakayahan mo." Seryosong sagot ni Leandr o. May parang kumislot sa dibdib ko dahil sa huling sinabi nya pero mas pinili ko n a ignorahin na lang iyon. "Mabuti. At tulad ng napag usapan, wala kang pagsasabi han na ako ang papalit sa iiwan mong posisyon." Sabi ko at ibinaba na ang tawag. Napangiti ako ng nang uuyam. I will make that day unforgettable for Neliza and E lizabeth. "Hey! Yung pancake mo oh, lumalamig na." naagaw ang atensyon ko sa nagsalita. Na upo sa harapan ko si JD kasama nya si Daryl. "A-ah, yeah." Tila wala sa sarili ko naming sabi at kinuha ang fork. Nawalan na yata ako ng gana dahil sa nabasa ko. Nilaro-laro ko na lang ang pancake na nasa plato. Nang maka-order naman sila ay ako na ulit ang kinausap ni JD. "Kamusta na pakira mdam mo? Okay ka na ba?" hinawakan pa nya ang braso ko at tinitigan kung may mga mapupula pa. "Oo, salamat sa inyo." Sabi ko naman. Nang maalala ko naman ang tungkol sa mga b ulaklak, "Ah, JD, thank you din sa flowers." This time, si JD naman ang napakunot noo. "Flowers?" tumango ako. Lalong rumehis tro sa mukha nya ang pagtataka. "Hindi ako nagpadala ng bulaklak sa'yo." Natigilan ako. Napatingin kaagad ako kay Daryl. Silang dalawa lang ang may alam tungkol sa nangyari kagabi. Naglipat-lipat naman ang tingin ni Daryl sa aming dalawa ni JD. "Oo ako ang nagp adala. May masama ba doon?" pabalewala namang sabi nya. "Oh, thank you." sabi ko na lang. Hindi ko na napansin ang pagtitig ni JD sa pin san nya. Tahimik na namin ipinagpatuloy ang pagkain. Wala isa man sa amin ang sumubok na magbukas ng topic na mapapag usapan. "Ah, Cass, diba sa Manila ka lang din naninirahan? Kailan ang balik mo?" maya-ma ya tanong ni JD.

Nag angat ako ng tingin. "Sa isang araw na siguro kaagad. May kailangan pala kas i akong tapusin sa opisina. Bakit?" Umiling lang sya. "Wala. Pabalik na kasi ako bukas. Akala ko naman babalik ka na din kaya sabay na sana tayo."

Tumango-tango na lang ako bago ipinagpatuloy ang pagkain. Nang matapos naman kam i saktong may tumawag kay JD. "Excuse me, I need to take this call. Sa office." sabi ni JD habang patayo. Sabay na lang kaming tumango ni Daryl. Naiwan kami na pumagitna na naman ang katahimikan. Tumanaw na lang ako sa dagat. Parang ang sarap mag swimming ngayon. Tamang-tama sana ang init ng araw. Agad k o namang inalis ang isipin na iyon dahil may period nga pala ako. Sayang. "Are you sure you're okay?" napatingin ako kay Daryl ng magsalita sya. Nagpupuna s na sya ng tissue sa bibig nya. "Yeah," "Cass can we---" naputol ang sasabihin nya ng dumating na si JD. "Cass, may gagawin ka ba ngayon?" naupo na muli si JD. Mabilis naman akong umili ng. Bukod sa mag iikot lang naman ako sa buong hotel and resort, wala na ako iba ng gagawin. "Gusto mo ba sumama sa amin ni insan? Uuwi kami sa Talisay. We'll have lunch wit h my parents." nakangiti si JD na tipong nang uudyok na sumama na ako. "H-ha, Ah." "Sige na, my mom will be happy meeting you." pagpupumilit pa ni JD. Natapunan ko ng tingin si Daryl na nakatingin din pala sa akin. Wala na namang e kspresyon ang mukha. "Sige.." pagpayag ko. Napangiti lalo si JD. "Alis na tayo ng mga 11 o'clock ha." sinuklian ko na lang ng ngiti ang sinabi nya. ** Tahimik lang kami ni Daryl habang nasa sasakyan. Si JD ang driver at ako ang nak aupo sa tabi nya. Sa backseat naman naupo si Daryl. "Insan, nakausap ko na pala ang supplier natin from US. Yung ibang equipments ipapadala na nila satin next w eek." sabi ni JD. Sa labas naman ng bintana ako nakatingin. "Mabuti naman. Halos isang linggo ng d elayed ang orders natin sa kanila." narinig ko namang sagot ni Daryl. "Yeah. Nabanggit ko ba sayo na satin na din nagpa-member yung ex mo. Si Jewel. A t elite membership ang kinuha nya sa gym natin ha." natatawang sabi ni JD. Napalingon ako sa kanya. Hindi ko naman pinahalata na naging interesado ako sa s inasabi nya. May pera pa palang pang membership si Jewel sa gym nila? Napangisi ako. Good for her. Pagkapasok kasi ng taong ito, kinausap ko na ang isang namamahala ng account ng pamilya ni Jewel sa amin. Her family is our supplier ng meats and dairy products sa mga hotel restaurants namin. At ayon sa source ko, kami ang pinaka malaking

kliyente nila, halos sa amin na lang daw nakakabawi ang negosyo nila. In short, sa amin na nabubuhay ang negosyo nila. And just this month, mga first week nitong buwan na ito, inutusan ko silang i-pu llout ang lahat ng galing sa kompanya nila. Ibinigay ko na sa kakompitensyang ko mpanya nila ang pagsu-supply ng meats and dairy products. Oh well. Binalaan ko naman sya diba? Masama akong magalit. Wala akong pakialam k ung sino ang madadamay sa galit ko. "Sabi nga nya sa akin." sagot ni Daryl. So nagkakausap pa rin pala sila ng hitad na 'yon? "Pwede din ba ako maging member nyan?" bigla ko namang singit. Humarap ako kay J D. Mabilisan naman nya akong nilingon. "Oo naman." Sumandal na ulit ako at ngumiti. "Bisitahin ko na lang ang gym nyo pagbalik ko n g Manila." "Maganda ang equipements and facilities ng gym namin. First class gym naman iyon ." sabi ni JD ng ipinarada ang sasakyan sa harapan ng isang magandang bahay. "We 're here." pinatay nya ang makina.

Tinanggal ko naman ang seatbelt ko. Nauna ng bumaba si Daryl. Hindi ko na hinint ay na ipagbukas pa ako ni JD ng pinto. Paglabas ko ng sasakyan, nakatayo na si D aryl sa lilim ng isang puno na katabi lang ng sasakyan dahil medyo tirik na ang sikat ng araw. Nakapamulsa sya at nakatingin sa akin. Nag iwas naman ako ng tingin. Inayos ko ang laylayan ng dress na suot ko na baha gyang nagulo. "Let's get inside." yaya ni JD. Inalalayan nya ako sa siko habang papasok kami. Nahuhuli naman sa paglakad si Daryl. At yung pakiramdam na naunuot yung tingin nya sa akin? Damang dama ko. Pasimple akong lumingon habang papasok at presto! Nakatingin nga sya sa akin. Mabilis na naman syang nag iwas ng tingin. Problema ba nun? "Mom, we're here!" malakas na sabi ni JD ng makapasok kami sa bahay nila. May kalawakan ang receiving area nito. Naagaw ang atensyon ko ng grand piano na nasa isang sulok. "You play piano?" tanong ko kay JD. "Dati. I'm more of a singer." kumindat pa sya sa akin na ikinatawa ko naman. "He tong si Daryl ang magaling nyan." Nagkunwari naman na wala akong narinig. Naagaw lang ang atensyon namin sa babaen g pababa ng hagdan. "JD, son! Mabuti naman nandito na kayo." sa tingin ko ay nas a mid 50's na ang edad. Maputi at may kaliitan pero halatang masayahin. The usua l look ng isang may bahay. Bakas din ng kasimplehan sa kanya. Nang makabana ay sinalubong na sya ni JD. Hinalikan sa pisngi at humarap na ulit sa amin. "Daryl, hijo, mabuti at nakasama ka." nilapitan nito si Daryl at hinal ikan sa pisngi.

Napatingin naman sa akin ang babae at ngumiti. "Ikaw si Cassandra? Ang nabanggit nitong anak ko? Teka, parang nakikilala kita." hinawakan nya ako sa magkabilang braso at tiningnan. "Oo nga!" halatang nasiyahan sya at tumingin kay Daryl. "Sy a yung kasama mo noong reunion, hindi ba?" Nagulat ako. Oo nga, sya yung babaeng pinakain na lang ako ng pinakain. Yung nag papakuha pa ng pasta noon kay Daryl. Tita Sandy ang pakilala nya sa akin noon. "Yes, tita." sagot ni Daryl na isinilid sa bulsa na naman ang isang kamay. "Sabi ko na nga ba. Good to see you, again, Cassandra." ako naman ang hinalikan nya sa pisngi. "Nakahanda na ang hapag." nagsimulan na kaming maglakad papunta s a dining area ay nanatili pa ring hawak ako ni Tita Sandy. Ilang dishes ang nasa hapag. "Nagluto ako ng specialty ko." naupo na kami, katab i ako ni JD at nasa tapat namin si Daryl, pero si Tita Sandy ay nanatiling nakat ayo at kinuha ang isang serving plate. "Tikman mo itong roast chicken ko, Cassan dra." Inabot naman ito ni JD at kinuha ako ng chicken na inaalok ni Tita Sandy. "Speci alty talaga yan ni Mommy." nakangiting sabi ni JD. Napatingin ako sa mga kasalo ko. Nakatingin silang lahat sa akin, si Tita Sandy ngiting ngiti pa na tumango-tango. Humiwa ako ng konti at tinikman. "Masarap." t otoo naman. Kakaiba yung lasa ng chicken at nanunuot ang lasa sa laman. Napapalakpak naman na parang bata si Tita. "Kumain ka ng marami ha." inabutan na naman nya ako ng ibang putahe at nilagyan ulit ni JD ang plato ko. "Pasensya ka na kay Mommy. Libangan na nya kasi ang ipatikim sa iba ang luto nya ." sinuklian ko na lang ng hilaw na ngiti si JD. Heto na naman ang inggit sa pakiramdam ko. Ako lang yata talaga ang minalas sa a spetong ganito. Tahimik na lang akong kumain habang silang tatlo na lang ang nag uusap. Tungkol sa gym na itinayo nung dalawa ang pinag uusapan nila.

Hindi din naman ako mapakali sa pagkakaupo ko dito. Si JD kasi asikasong-asikaso ako. Bukod pa sa pakiramdam kong parang laging may nakatingin sa akin. At nang mag angat nga ako ng tingin, titig ni Daryl ang sumalubong sa akin. Hind i nya alintana na kinakausap sya ni Tita Sandy. Sa akin pa rin sya nakatingin. Nang magtama naman ang tingin namin, ngintian lang nya ako. Sigurado ako aware a ng mga kasalo namin sa ginagawa nya dahil hindi naman nya itinatago ang pagtingi n sa akin. Kaya kahit hindi ko gusto, parang nate-tense ako. Naliligalig ako sa pagtingin n ya. Ano ba ang problema nito? "Hijo, Daryl, can you play the piano for me?" naglalambing namang hiling ni Tita Sandy dito ng tapos na kaming kumain. Hinawakan pa nya ang braso nito. Nagpaunlak naman si Daryl kaya lumakad na kami pabalik sa sala. "Ikaw Cass, do y ou know how to play?"

Play? Of course I know how to play. Be it playing with boys. I'm a great player, right? Player of the heart. "Piano? Hindi masyado." sagot ko na may kasama pang pag iling. "Pero katulad ni JD, I know how to sing." Totoo naman. Namana ko ang galing ni Mama sa pagkanta. Pero namatay na at lahat si Mama, hindi nya 'yun nalaman. "I'll play, you sing." bigla namang sabi ni Daryl ng makabalik na kami sa sala. "Great idea, hijo!" natutuwa namang sabi ni Tita Sandy. "Parinig naman ng boses mo kumanta!" udyok din ni JD. Lumakad na papunta sa isan g sulok si Daryl kung nasaan ang grand piano. Nag aalangan man ay sumunod na din ako. Pag upo ni Daryl ay tumipa na kaagad sya. Tumingala sya sa akin at ayan na naman ang famous smirk nya. Natigilan ako ng makilala ang tinutugtog nya. Ilang saglit akong hindi nakaimik. Hmmm. Sinisimulan mo na naman ako, Daryl. Tumayo ako sa gilid nya at bahagyang naka side view kina JD at Tita Sandy. Maybe I love you, Maybe I do Maybe this feeling inside me is true And if I love you, and if I do Then maybe baby you love me too. Habang kumakanta ako, napatitig ako kay Daryl. Parang naging oblivious ang palig id. Parang kami na lang dalawa ang nandito. Masyadong nakakadala ang titig nya. I knew I liked you I knew I cared And I knew something was brewing in the air But I don't fall easily too many betrayed me. Ayan ang isa sa mga dahilan kung bakit alam ko na hindi ako matututo ang umibig kahit kanino. Sarili kong pamilya ang nag alis nyan sa akin. Kaya bakit ko ba ma mahalin ang ibang tao? Para masaktan na naman? Mas mabuti na ang ganito ako. Wal ang minamahal. Kahit pa........ But maybe I love you, maybe I do Maybe this feeling inside me is true and if I love you and if I do Then maybe baby you love me too

I wasn't feeling quite like myself and something inside me was sitting on the shelf But then you swam into my heart

And now the good step starts Oh~~ Woo~~~ Oo ngayon ko aaminin, si Daryl lang ang nakapukaw sa atensyon ko. Sya lang ang t anging lalaki na nakapag paramdam sa akin ng ganito. Dahil sa kanya lang ako naattract. Kaya nga sa kanya ko piniling ibigay ang unang karanasan ko para naman masabi na kahit konti, may nararamdaman ako sa pinagbigyan ko. Hindi pinuputol ni Daryl ang tingin nya sa akin hanggang ngayon. Parang may nais iparating ang mga mata nya na pilit namang itinatanggi ng isip ko. Ayoko intind ihin ang nais nyang ipahiwatig. Yea, maybe I love you maybe I do Maybe this feeling inside me is true. And if I love you, and if I do Oh then maybe baby you love me too. Pero hindi, aaminin ko ngayon sa sarili ko, gusto ko talaga sya. Kaya habang maa ga pa, kailangan ko na syang iwasan. Hindi pwede na lumalim pa ito, dahil masasa ktan na naman ako. At ang bagay na iyon ang hindi ko mapapahintulutan na mangyari. Wala ng pwedeng manakit kay Cassandra. How can I know for sure That you and I are meant for something more And I oh I have to go on is this feeling inside and I hope and I hope and I hope that I am right Maybe I love you, maybe I do Maybe this feeling inside me is true and if I love you and if I do

Oh then maybe baby you love me too maybe baby maybe you love me maybe baby maybe you love me too. Kasalungat nitong kanta ang gusto ko. Hindi ako katulad ng gumawa ng kantang ito na isusugal ang pag asa na mahal ako ng isang taong mahal ko. Cassandra is not capable of it anymore, right? Kaya kung sino man ang gumawa ng kantang ito, isa syang malaking hangal. Pagmama hal? Oh suck! At hanggang sa huling letrang kinanta ko, hindi naputol ang titigan namin. Paran g nagising na lang kami mula sa pagkakahimbing ng marinig ang palakpakan ng mag inang Sandy at JD. At kasabay ng huling linyang kinanta ko ang pangakong hanggang attraction lang a ng nararamdaman ko kay Daryl. *** UMPP 24: Tonight, February 01, 2013 is the date Neliza Valdez will never forget in her en tire life. This is not the ending of her career in AGC. Oh well, let's just say that starting tonight, i will make her stay in the company a living hell. Yes, I can do that. I'm a devil reincarnated to a human body. I will give her that taste of hell. Mark that. Gusto ko sya mismo ang aayaw sa AGC. Lilisanin nya ang kompanya ng KUSANG LOOB. Humarap ako sa salamin at ngumiti. I exactly dress like a devil. I wore a flamin g-red dress matched with my four-inch killer shoes. Bahagya kong pinaglapat ang labi ko para magpantay ang red lipstick na ini-apply ko. Ibinaling-baling ko ang mukha ko para masigurado na magandang maganda ako ngayon.

Hinawakan ko ang buhok ko at pinasadahan ng palad ko. Ngayong araw na ito, magsi simula ang paghihiganti ng isang Cassandra Aragon para sa mag-inang Elizabeth at Neliza. Siguro naman hindi ko na kailangan pang ipaliwanag o ikwento sa inyo kung bakit ako nanggagalaiti ng galit sa kanila. They stole what is rightfully mine. My fat her. Alam ko na gaano man kalaki ang galit ko kay Leandro noon, mapapawi naman kaagad nya yun sa isang simpleng paraan lang. Ngunit imbis na gumawa sya ng paraan, ma s inintindi pa nya ang humanap ng kapalit ni Mama. Am I not enough for him? My p resence didn't matter kaya kinailangan pa nyang humanap ng kasiyahan sa ibang mg a tao. That's why Leandro couldn't blame me. I tried not once but many times to reach h im, to let him feel that he is not alone in this world, and that his daughter al so needs him as much as he need someone to be with him. Pwede naman sana 'yun diba? Kami yung magtulungan kasi kami naman yung totoong m agkapamilya.

Huminga ako ng malalim. Kaya walang sisihan na ibinibigay mo na sa akin ang laha t ng karapatan na pamahalaan ang kompanya mo. "Don't worry, Leandro, hindi ko naman lulugihin ang kompanya mo. Wala akong bala k na mawala ang kompanya na may mga alaala ni Mama. Sisiguraduhin ko na kung ano man ang narating nito ngayon, hihigitan ko ng sobra para mas manghinayang ka da hil hinayaan mo na mas paboran mo noon si Neliza." sabi ko sa repleksyon ko sa s alamin. Dapat noon pa man nasa AGC na ako, doon dapat ako mag-internship noong college a ko. At umaasa ako na after my internship, tuluyan akong makakapasok sa AGC. Mas pinili ko na sa AGC kaysa sa kompanya ng Villamor dahil yung mga panahon na iyon , hindi ko pa binibitawan ng tuluyan ang pag-asa na mapapansin nya ako. Ngunit tuluyan ko ng binitawan ang lahat ng...... "Hindi pwede. Wala ng bakante sa AGC. Masyado ng maraming intern ngayon doon. Sa MVC ka na lang pumasok." malamig na sabi ni Leandro ng puntahan ko sya sa opisi na nya dito sa mansyon para sabihin na gusto kong pumasok sa AGC. Ang MVC na sinasabi nya ay ang kompanya ng lolo ko, ang Menandro Villamor Corp., "But, dad---" "No buts, Cassandra. Just do as I say." he dismissed me. Kinuha na nya ang isang papeles at sinimulang basahin. Ilang segundo akong nanatili nakatayo sa harapan ng table nya, pumikit ako at na palunok. Pinipigilan ko ang mga luhang nais kumawala sa mga mata ko. Another rejection from him. Tahimik akong humakbang palabas ng silid na ito na nakatungo. At paglabas ko sin alubong na ako ni Yaya Luding, "Anong sabi ng Papa mo? Pumayag ba sya?" unti-unt i kong itinaas ang ulo ko at pabiglang yumakap sa kanya. Tila naman nakakaunawa syang hinimas-himas ang likod ko. "Shhh. Baka naman pagod lang ulit ang Papa mo, subukan mo na lang ulit syang kausapin sa ibang pagkakataon." ngayon ko hinayaa n na tuluyang pumatak ang mga luha ko ng nasa bisig na ako ni Yaya. Sya lang ang tanging nakakaintindi sa akin sa pamamahay na ito. "Yaya.." "Tahan na. Baka pagod lang talaga ang Papa mo ngayon." pag aalo pa rin nya. Inal alayan nya ako papanhik sa kwarto ko. "Magpahinga ka na lang muna ha. Tatawagin na lang kita kapag maghahapunan na kayo." tumango na lang ako at pumasok na sa l oob. Nahiga na lang naman ako at tumitig sa kisame. Makalipas ang mahabang sandali, kinatok na ako para sa hapunan. Inayos ko lang a ng sarili ko para hindi mahalata na umiyak ako. Tanging si Yaya na lang ang hina hayaan kong makakita sa akin sa ganoong kondisyon. Pagkarating ko sa dining area, nakaupo na doon ang mag ina maging si Papa. Naupo na ako sa laan na pwesto sa akin at nagsimulang kumain.

"Tito, can I ask you a favor?" maya-maya ay sabi ni Neliza sa gitna ng tahimik n a pagkain namin. Nagtaas ng tingin si Papa. "What is it?"

"I'm on my third year now, and sa course ko, required na mag training kami sa is ang company. Uhm, tito, pwede ba na sa AGC na lang? Promise, mag sisipag ako dun . I will never be a head ache." tinapunan pa ako ng tingin ni Neliza. Naglapat ang labi ko. 'Wag magkakamali na sumagot si Papa na pumapayag sya . "Sure, sure! Pumunta ka na lang sa HR at ipagbibilin ko na doon ang mga kailanga n mo." pagpayag nya, mabilis na tumayo ako. Lumikha ng ingay ang silya ko sa pab igla kong pagtayo. Sabay sabay silang napatingin sa akin. Nagpupuyos ang loob ko na tumingin kay Papa. "Sabi nyo, wala ng bakante!" panunu mbat ko. "Mas pinaboran nyo pa ang babaeng 'yan!" sabay turo ko kay Neliza. "Cassandra!" galit na saway naman ni Leandro. "Stop that!" "No! You're always unfair, Papa! Ako yung anak mo diba! Ako ang paboran mo!" hin di ko na napigilan ang mga luhang sunod-sunod pumatak sa mga mata ko. Masyado ng naiipon ang mga hinanakit ko, ngayon lang din ako umalma sa pagpabor nya kay Ne liza. Akala ko wala na akong pakialam talaga simula ng mag uwi sya ng iba dito, but this is too much. He is too much. Padabog na tumayo din si Leandro, nanlilisik ang mata nyang tumingin sa akin. "L apastangan ka talagang bata ka! Hindi mo na iginalang na nasa harapan tayo ng pa gkain! Alam mo kung bakit ayoko na mapunta ka sa AGC, Cassandra? Dahil ayoko na mapahiya sa ibang associates ko! Ayokong malaman nila na may ganyang klaseng ana k ako!" tiningnan nya ako mula ulo hanggang paa at bakas ang disgusto sa mukha n ya. "Akala mo ba hindi nakakarating sa akin ang balita sa kung ano ang mga pinaggaga gawa mo? Halos gabi-gabi laman ka ng bars, papalit-palit ka din ng nobyo, kung s ino-sino nakakaaway mo!" Marahas kong pinunasan ang luha na nasa pisngi ko, "At anong klaseng anak nyo an g ipagmamalaki nyo?" tinuro ko si Neliza, "Ayan ba? Hindi nyo sya anak! Anak sya sa ibang lalake ng kabit nyo!" dahil sa sinabi ko, mas nagalit sya. Akma na sas ampalin ako ni Leandro pero nakapag pigil pa sya. Napatigil sa ere ang palad nya . "Umalis ka sa harapan ko, Cassandra. Kahit kailan hindi ka makakapasok sa kompan ya ko, look at your self. No father in his right mind will be proud having a dau ghter like you." tiningnan pa nya ako mula ulo hanggang paa. At sa huling salitang iyon, parang lalo akong nadurog. Sana itinuloy na lang nya ang pagsampal sa akin kanina, mas madali ko pang matatanggap 'yon. Mas madaling paghilumin ang pisikal na sakit kaysa sa emosyonal na sakit na idinulot nya sa akin dahil sa sinabi nya. Sapat na din iyon para iwan ko ang mansyon. Ipinangako ko sa sarili ko na lalayo ako, PANSAMANTALA. Hindi ko hahayaan na makamkam nilang lahat ang para sa akin at para sa Mama ko lamang. Namuhay ako sa Maynila na hindi umasa kay Leandro. Pumasok ako sa MVC, at hindi ko hinayaan na umaasa lang ako sa perang ibinibigay nina Lolo. Natutunan kong pa ghirapan ang kinikita kong pera, at kasabay nito maraming akong natutunan tungko l sa pagnenegosyo. Mismong si Lolo ang nag train sa akin, naranasan ko na sa opi

sina matulog dahil sa dami ng ginagawa. At nang sapat na ang kaalaman ko, nagdesisyon akong magtayo ng sarili kong negos yo. Small time man sa una, alam kong sa taglay kong natural na talino sa laranga n ng negosyo, hindi magtatagal at lalago din ang negosyong itinayo ko. Kaya ayan, paparami na ang branch ng spa ko at tuluyan ng mas nakilala ang MV Ad vertising Agency. Kung nung una kong pamahalaan ang MVAA, nasa rank 7 lang sa bu ong bansa ito, ngayon nangunguna na ito. Hindi ko binigo si Lolo sa mga expectat ions nya sa akin. Yun nga lang, hindi na nya ito nakita dahil binawian na kaagad sya ng buhay ilang taon na ang nakalilipas.

Ang natatanging taong alam, pero parang ang g hahayaan ko na lang i pwede na magpalamon g ito para magpatalo. Lumabas na ako ng ara sa retirement anya. Pagbalik ko courtesy of Gino,

naniwala sa kakayahan ko, kinuha na din sa akin. Hindi ko malas ko. Ang daming pagsubok na nangyayari sa akin na kun matalo ako ng lahat na iyon, ako ang magiging kawawa. Hind na lang ako sa mga problema, hindi ako nabubuhay sa mundon Kahit sino pa yan, o maging ano man yan.

silid. Nasa isang hotel room ako kung saan idaraos ang party p ni Leandro at sa pag welcome sa business world ng papalit sa k ng Manila mula sa Cebu, maraming nakarating na balita sa akin my ever loyal friend.

Mas lumakas daw ang bulong-bulungan na si Neliza ang papalit sa babakantehing po sisyon ni Leandro. Kung alam lang nilang lahat. At feel na feel naman ng hitad ang atensyon na nakukuha, feeling big star ng AGC . Pero katulad sa mansyon kapag nandun ako, magiging isang basahan lang din sya sa kompanya ko. Lumakad na ako papunta sa elevator. Malamang nagsisimula na ang party. Hayaan ng magulat si Neliza nadarating ako. Pagbukas ng elevator sa pakay kong lugar, mas lumawak ang ngiti ko. Magulat na a ng lahat, but tonight will be my night. Akala nyo, etchepwera ako? You've got to be kidding me. Ako ang magiging highlig ht ng gabing ito. Pagpasok ko sa bulwagan, abala na ang mga bisita sa bawat isa. Payabangan at pal igsahan na naman ng kung ano-ano. What a pitiful scene. "Wow! You look..... Dangerous tonight, Cassy." sumalubong sa akin si Gino na nak a black Armani suit. Hinalikan nya ako sa pisngi at sabay na kaming lumakad papu nta sa gitna, iginala ko ang tingin ko. Nakita ko na nasa isang tabi si Leandro kasama si Elizabeth at may mga kausap na kapwa negosyante. Sa isang tabi naman ay pinagkukumpulan ng media si Neliza. Tipong nagpapa-interv iew na naman para sa gabing ito. Oh, already celebrating her victory? Tumaas ang isang sulok ng labi ko, Ngiting ngiti ka sa media ngayon, Neliza. Mamaya kaya, magawa mo pa 'yan? "Are you sure about this?" bulong sa akin ni Gino.

"Never been this sure in my twenty four years of existence, Gino. Ngayon lang." sagot ko. Inabot ko ang binibigay nyang shot glass at ininom. "Hey! Hindi naman siguro kami late?" biglang dating naman ni Yuan. Pagtingin ko sa bandang likuran nya, kasama nya si Daryl at Kazu. "Kailan kayo naging magbabarkada?" takang tanong ko naman sa kanila. "Nito lang. We share same interest kasi, Cassy." tinabihan na din ako ni Yuan. Si Daryl naman sa gulat ko ay hinalikan din ako sa pisngi at binulungan, "You lo ok lovely tonight." parang may dumaan na kung anong hangin dahil his whisper sen t shivers down my spine. "I have to." nginitian ko sya at tinapik ang pisngi nya. Lumayo ako at nilapitan si Kazu. "It's nice seeing you here, nerdy." biro ko para maalis ang tensyon na binuo ni Daryl sa akin sa pagkakalapit nya kanina. "Nerdy pa rin ha." ganting sagot naman ni Kazu. "Ang gwapo ko ngayon." tumaas pa balikat nya. "Oo na." natatawa kong sabi. Naagaw ang atensyon namin ng may tumawag sa akin. "Cassandra." paglingon ko, nan dito na si Leandro. "Oh, nandyan pala kayo." kasama nya ang mag inang bruha. "Mabuti at nakarating ka, Cassandra." singit naman ni Neliza. Tinaasan ko lang sya ng kilay. "Hindi pa ba magsisimula?" kay Leandro ko itinuon ang tingin ko. "Naiinip na ako." "Wait, papasimulan ko na." lumakad na paalis si Leandro kasunod si Elizabeth na nag iwan pa sa akin ng nang uuyam na ngiti. "Naiinip ka ng maipasa sa akin ang kompanya, Cassandra?" sabi naman ni Neliza ng malayo na sina Leandro, nanatili namang nakikiramdam lang ang mga kasama ko. "A nd I'm glad na may mga kaibigan ka na, may nagta-tyaga na sayo." dagdag insulto pa nya na sinulyapan ang mga kasama ko sa bandang likuran ko. Tinaas ko ang noo ko at nginitian sya,"Oo naman. Coz they know, I'm the best." "Really?" kunwari pang hindi makapaniwalang sabi ni Neliza. "But poor Cassandra. Hindi ka mapapansin ng mga tao ngayon. Tonight, you are just a wall flower in m y party. Nasa akin ang atensyon nilang lahat." nakataas kilay pang sabi nya. "Sa yang naman ang bihis mayaman mo ngayon." tiningnan nya ang kasuotan ko mula ulo hanggang paa, at muling tumingin sa akin. "Bihis mayaman? Oo naman. Pero may nakalimutan ka, Neliza. Bihis mayaman na puno ng puno ng tagumpay." "Keep on dreaming, Cassandra. Noon pa man, sa akin na ipinagkatiwala ang AGC, re member the internship thing? Mas pinaboran ako noon ni Tito Leandro and I'm sure , hanggang ngayon ako pa rin ang papaboran nya. So there's no place for you in A GC before, at hanggang ngayon." matapos iyon ay lumakad na sya palayo. Naiwan naman akong imbis mainis, mas nag umapaw ang kasiyahan. Hanggang sa hulin g sandali, naniniwala pa rin sya na sa kanya na ang posisyon.

Oo, ikaw ang mapapansin ngayon. But not in the way you want, Neliza. Mapapansin ka kasi maawa sila sa'yo. Ilang sandali pa, sinimulan na ang programa. Bahagyang dumilim ang paligid, at n atuon ang tingin ng lahat sa mini stage na nasa bandang dulo ng magliwanag ito. Sinimulan ang seremonyas. Kung ano-anong sinasabi ng emcee na hindi ko naman ini intindi. Ang pinakahihintay ko lang ang tanging iinitindihin ko. Ang retirement speech ni Leandro at ang pagpapakilala nya sa akin sa buong kompanya at sa mga s angay nito. Ilang saglit pa, tinawag na ng emcee si Leandro. Pinapapunta na ito sa stage par a sa kanyang speech. Napangiti ako at napailing. Hindi na magtatagal ang kahibangan nina Elizabeth. "Good evening ladies and gentlemen. We are all gathered here because of a bitter -sweet occassion. We all know that I'm not getting any younger. I have been work ing my ass off in this company for a very long time, even when my first wife, th e mom of Cassandra, is still with us. So I think I deserve to taste the fruit of my hardwork. Have you ever heard that life begins when you retire from work? We ll, starting tonight, I'm saying goodbye to tension, and hello pension!" nagtawa nan ang mga nakarinig sa sinabi nya. Nagpatuloy ang speech nya habang iginagala ko naman ang tingin ko sa paligid, la hat ay tuon ang atensyon sa sinasabi ni Leandro. Ngiting ngiti naman ang mag ina habang pinapanood ito. ".....I always want the best for this company. That's why I've come to a decisio n to pass this company to a person who will never disappoint us for the company' s welfare and its workers." napatuon ang tingin ko kay Neliza. I can see how gra teful she is right now. Good. Umaayon talaga ang lahat ng nangyayari sa plano ko. "Expect this woman to work as how I work. If I'm a workaholic, what more she is? She is as hardworking as I am. She will continue the family's legacy...." tumig il sya saglit at sinulyapan ang audience at tipid na ngumiti. "Without any furth er ado, let us all welcome my successor of Aragon Group of Companies...." lumaha d ang kamay nya sa direksyon ng audience. Nakita ko na lumingon si Neliza sa mga katabi nya, at ngiting ngiti. "My only daughter, the woman behind SENSE and BEAUTY, and MV Advertising Agency. Cassandra Villamor Aragon!" Bumakas man ang sobrang gulat sa mga nandito, wala pa ring tatalo sa gulat at li to na gumuhit sa mukha ng mag inang Elizabeth at Neliza. Priceless ang mga mukha nila ngayon! Grabe! Nagpalakpakan ang mga tao habang ang mag ina ay parang nag yelo na sa kinakatayu an. Si Neliza na plano ng humakbang ay parang naestatwa na. Humakbang ako papunta sa unahan, sa akin nakatama ngayon ang spot light. Wall fl ower pala ha? Sino kaya sa amin ngayon? Pag akyat ko ng stage, nasilaw ako sa sunod-sunod na flash ng camera. Parang nak

abawi na ang mga tao dito sa pagkagulat sa nangyayari. Ang mag ina na lang ang h indi pa nakakabawi. Nakangiting iniabot sa akin ni Leandro ang microphone matapos akong halikan sa p isngi. Pinanatili ko naman ang ngiti sa aking mga labi, ngiting tagumpay. Hinaya an ko din na yakapin ako ni Leandro. Hayaan na, alang-alang for this small show. "Good evening." panimula ko. Tumaas ang kilay ko ng pagbaba ni Leandro ay salubu ngin sya ni Elizabeth ay mukhang sinisita sa pagbabago ng pangyayari. "Before in troducing my self to you, I would like to appreciate the organizer of this event , which allows me to see, meet, and know most of our company employees, the stoc k holders, and any one connected in this company in a single venue. This is quit e a heartwarming session." tipid akong ngumiti sa kanila. Hindi ko na pinansin p a ang mag ina na nagdudulot ng komosyon sa kabilang tabi. "So, I am Cassandra Villamor Aragon. I joined in AGC as your new Chief Executive Officer. Before coming in this position, I personally managed the MVAA as their chief consultant for four years now. And as you all know, I am the owner and th e person behind the fast growing spa salon in Metro Manila and South Luzon, the Sense and Beauty. I have an overall experience in managing a company since I was seventeen." Nagpatuloy ang speech ko, actually this speech is an impromptu. Hindi ako naghan da ng speech dahil mas feel ko na sabihin sa kanila kung anong naiisipan ko ngay on na sabihin. "With all my experience and guidance that I have been getting under the supervis ion of my late grandfather, Menandro Villamor, I hope that I can meet the expect ations you have guys on me. Thanks for giving me this opportunity." pagtatapos k o sa speech ko. Masigabong palakpakan naman ang itinugon nila sa akin. Mas lumawak ang ngiti ko ng pagbaba ko, sinalubong ako ng ibang tao para i-congr atulate. Kanya kanyang pakikipag kamay sila sa akin, simula sa mga matataas ang posisyon sa mga kompanya na sakop ng AGC, hanggang sa ilang kamag anak ni Leandr o na narito. Galit na nilapitan naman ako ni Neliza. Nahawi ang mga nasa harapan ko para bigy ang daan sya. "You bitch! Binalak mo talaga ito!" galit na galit na sabi nya sa akin. Binalewala ko naman ang galit nya, syempre expected ko ng mangyayari ang ganiton g komprontasyon. Si Neliza at Elizabeth ba naman ang pumayag na mapahiya sa laha t? "Oo. Katulad ng sinabi ko sa inyo noon, never underestimate me. Hindi nyo alam k ung hanggang saan ang kaya ko." "Wala ka na talang ginawang mabuti, Cassandra! Ako lang ang nararapat sa posisyo n na iyan! Ako ang naghirap ng matagal sa AGC!" "Oo naman. Alam ko 'yan. Puro masama ang nagawa ko. Pero alam mo ba na ngayon la ng ako nakagawa ng mabuti? At iyon ay ang kuhanin ang nararapat sa akin." nginit ian ko sya ng matamis. "Ako lang ang legal sa lahat ng ito, Neliza. Kaya wag mo na pangarapin pang mapagharian ang hindi naman sa inyong mag ina." Hindi ko na alintana ang media na kanya-kanya pa ring kuha ng litrato. For sure, headline na ito sa broadsheet at tabloids sa mga darating na araw.

Pagkasabi ko noon ay tumalikod na ako, nagulat na lang ako ng hagilapin ni Neliz a ang buhok ko at sabunutan ako. Mabilis naman kaming naawat ng mga nakapalibot sa amin. "Neliza!" biglang sigaw naman ni Leandro ng makarating sa amin. "Hindi na kayo n ahiya! Sa mismong harapan ng maraming tao pa kayo nag away!" galit na sigaw nya, "At ikaw Neliza! Wala kang karapatan na kwestyunin ang desisyon ko! From now on , my daughter will be the CEO of AGC! Nobody can change that!" "Pero tito, sabi mo ako ang papalit sayo!" mangiyak ngiyak na sabi nya habang na katingin kay Leandro. "Wala akong matandaan na sinabi ko yan. Ikaw lang ang nag assume. Noon pa man, s imula ng makita ko kung paano mamahala si Cassandra, sya lang ang naisip kong ma ging kapalit ko kapag dumating ang panahong ito. My decision is final. You shoul d respect that, if not, you're free to submit your resignation letter first thin g in the morning on Monday." matigas na sabi nya. Nagpupuyos ang kalooban nya ng mga oras na ito, alam ko. Alam na alam ko kapag ganyan ang itsura nya dahil gan yan sya sa akin noon kapag galit sya sa akin. At iniwan na nya kami sa gitna ng mga tao. Hindi ko napigilan ang paglawak ng ngiti ko. "Heared that? Don't worry, Neliza, I will not fire you for doing this in front of them." tinapunan ko ng tingin ang paligid. "And now that I am your boss, learn to address me as 'Miss Cassandra' or 'Miss CEO'. And never disrepect me of you still want to be in my company." an g huling pangungusap ay binigyang diin ko. Nginitian ko muli sya ng matamis bago iniwan. Mabilis naman syang nilapitan ng ina nya at inalo. Lumakad na ako palabas ng bulwagan ng punong puno ng kasiyahan. See? I told you, what Cassandra wants, Cassandra gets. Hindi man agad agad nakukuha, pero sinisi gurado ko na kapag napa saakin, higit at mas bongga sa unang ginusto ko. At ngayon nakita nyo na kung paano ako makipag laro sa kanila? Ang saya noh? Nga yong gabing ito, makakatulog ako ng mahimbing at dala ko hanggang sa panaginip a ng ngiting tagumpay ko. *** UMPP. 25 Paglabas ko ng bulwagan, napatingin ako sa nadaanan kong relo sa lobby at halos ten o'clock PM lang. Teka, hindi pa ako uuwi. I need to celebrate! Naglalaro pa rin ang mumunting ngiti sa labi ko hanggang makalabas ako. Napailin g pa ako ng maalala ang pagkagulat kina Neliza kanina. Grabe! Kulang pa yata ang salitang gulat dun ah. Parang nagimbal ng todo ang mundo nilang dalawa! Paglabas ko, nagpalinga linga ako. Sa sobrang pagkalibang ko sa naiisip ko, hind i ko naala na wala nga pala akong dalang sasakyan. Inihatid lang ako kanina ng c ompany driver ng MVC dito. Kailangan ko pa din palang tawagan ang assistant ko p ara ipakuha ang mga naiwan kong gamit. I'll just take a cab na lang. Makapag bar muna. I need to celebrate 'coz this is my night! Nag boomerang sa mukha nila ang mga ginawa nila. Oh well, that's life . Kung asawa nga naagaw pa to think na may pinirmahan na makakapag-patunay na sa yo ang asawa mo. Paano pa kaya yung isang kompanya na wala naman ni isang papele s na makakapag sabi na may karapatan si Neliza doon? Hah.

"I thought you already left." napalingon naman ako sa pinaggalingan ng boses. Ma y pumitlag sa kalooban ko ng mapagmasdan ang matikas na pagkakatayo nya. Nakapam ulsa ang dalawang kamay nya sa black slacks na suot nya, at may naglalarong mumu nting ngiti sa mga labi nya. Agad na ou need lalaki bilang

nagbawi ako ng tingin at ibinalik sa pagkakatingin sa labas. "Miss, do y a cab? We can provide you, if you want," magalang namang singit ng isang na nakasuot ng uniporme ng hotel. Sinulyapan ko sya at tumungo naman sya pagbibigay galang.

Sasagot na sana ako ng unahan na ako ni Daryl. "No. She's with me." nagulat nama n ako. Mabilis pa sa alas kwatro na umalis ang lalaki. "You! Pakialam ka talaga! Kailangan ko ng taxi!" inis na sabi ko. "Saan ba ang punta mo?" humakbang ng ilan si Daryl palapit sa akin. "Sa bar." wala namang ligoy na sagot ko. Inirapan ko sya at akma na maglalakad n a papunta sa main road kung saan nagkalat ang taxi. "Samahan na kita." pinigilan na kaagad nya ang braso ko. Ipiniksi ko ang pagkakahawak nya. "I don't need a companion." masungit na sagot ko. Nakakainis! Bakit ba sya sasama?Iniiwasan ko nga eh. "Are you sure, you're going to a bar wearing that gown?" Napatingin ako sa suot ko. "What's wrong with this?" "Nothing. It's that.... You're overdressed." itinaas nya balikat nya at ang magk abilang kamay nya. As if saying na wala naman talagang masama. "Wala naman pala. At 'wag mong minamaliit ang suot ko ngayon. This is made from a famous couturier in Paris." inirapan ko ulit sya. Yes, inorder ko pa ito sa Pa ris para lang sa gabing ito. Talagang pinaghandaan ko ang gabi kung saan magsisi mula ang pagkuha ko ng sa akin. At yes again, simula pa lang ito. Marami pang ma aring mangyari. Mahinang tumawa si Daryl. Amusement was written all over his face. "Alam ko nama n na mamahalin 'yan. Hindi mo na kailangan pang sabihin." humakbang ulit sya pal apit sa akin at hinawakan ako sa braso. "Pero sasamahan kita, sa ayaw o gusto mo ." tinitigan nya ang mga mata ko. Mabilis naman akong nag iwas ng tingin. Ewan ba naman. Hindi ako sanay sa ganito . Simula nung araw na tinanggap ko ang katotohanan na attracted ako sa kanya, hi ndi ko na magawang tumingin sa mga mata nya. Para akong isang high schooler na n gayon lang nagkaroon ng crush! Jeez! Oo na! Totoo na. Ngayon lang ako nagkaroon ng crush. =__= Pweh! Nakakarimarim ga mitin ang term na crush. For heaven's sake, I'm twenty four! And yet, crush pa r in?! For a woman like me, attracted is the right term. Sige pagtawanan nyo ako. Ako na ang late bloomer. Magagawa ko ba naman kung ngay on lang ako nakaramdam ng ganito. And yeah, I don't know how to deal with this. Enough of this thought na nga! Kaimbyerna!

"Oo na! Sumama ka na! Nasaan ba kasi sina Yuan?!" inis kong pagsuko. "Iniwan ko sa loob. Don't mind them. Busy sila. So, let' go?" ngumiti na naman s ya sa akin. Nakakairita kahit pag ngiti nya. Ngising aso na lang lagi! "Nasaan kotse mo?" Imbis na sagutin nya ako, kinuha nya ang cellphone nya at may tinawagan. Lumayo sya kaya hindi ko na narinig ang pinag usapan nila. Napahalukipkip na lang ako. Ilang sandali pa ay binalikan na nya ako. "Let's go. " nagulat na lang ako ng hawakan nya ako sa kamay. "Magsasaya tayo ngayong gabi. Kalimutan muna natin pangsamantala ang issues natin sa buhay-buhay." Napakunot noo ako. Nagpatuloy sya sa pagsasalita, "At ngayong gabi, hindi ikaw si Cassandr a Aragon."

"Wait. Wait. Ano na naman ba ito?" pagputol ko sa sinasabi nya. "Hayaan mo na mag enjoy ka ngayon without reservation." "Hey! Kahit kailan hindi ako reserved!" angal ko. Imbis naman na sumagot sya, hinila na lang nya ako. Palabas sa main road. "T-tek a! Nasaan ba ang kotse mo?!" nalilito na ako sa mga pangyayari. Bakit hindi nya ipinakuha o kaya puntahan namin ang sasakyan nya? Tumigil na kami sa tabi ng road. Sa mismong sidewalk. Binitiwan nya ako at nagul at na lang ako ng hawakan nya ang tainga ko.Lalo namang nadoble ang pagtataka ko ng hubarin nya ang hikaw na suot ko. "What are you thinking?!" tinampal ko ang braso nya na hinuhubad naman ang kwintas ko. "Trust me. Hindi ka mapapahamak sa gagawin natin. Magsasaya lang tayo." seryoson g sagot naman nya ng ang white gold bracelet ko naman ang hinubad nya. Kinuha ny a ang purse na dala ko at isinilid ang mga alahas sa loob. "Kailangan natin huba rin yan. Baka mawala." "Mawala?" natataka kong tanong. I know, I look like an idiot now. Puzzled talaga ako sa nais nyang gawin. Hindi sya sumagot. Pinagmasdan nya ang kasuotan ko. "Alam ko na." mahinang sabi nya. Bahagya syang tumungo. At ganun na lang ang gulat ko na naman ng hagilapin nya ang laylayan ng gown ko at punitin ito. Nanlaki ang mata ko. "Are you insane?! Ano ba ang ginagawa mo!" Mamahalin ang go wn ko tapos pinunit lang nya! Tumayo na ulit sya ng tuwid. "Ayan. Mas okay." natutuwa namang sabi nya ng nakat ingin sa gown ko na kung kanina ay lapat sa sahig ang laylayan, ngayon naman han ggang gitna na lang ng hita ko. "Ooopss. Napaikili yata. Diba sabi ko hindi ka s i Cassandra Aragon ngayon. Hindi ikaw ang new CEO ng AGC at ang nabibilang sa ma taas na lipunan. Isa ka lang simpleng dalaga ngayon. Hayaan mong maranasan mo an g ganito." ngumiti sya. Dahil sa pagkakangiti nyang ito, hindi ko napigilan na din ang pagsilay ng ngiti sa akin. Okay, hindi ako si Cassandra Aragon ngayon. Isa lang ako sa mga simple ng babae ngayon ng lipunan. "So? What are we going to do now?" nakangiting tanong ko.

Hinubad naman ni Daryl ang coat nya, at ako? Hinagilap ko ang necktie nya. Kaila ngan diba hindi ako mukhang pabolosa ngayon? Simple nga diba? Lumawak ang ngiti ni Daryl ng ipuyod ko ang kulot-kulot kong buhok gamit ang tie nya. Kung kanina ay maayos itong nakaladlad at nangingintab, ngayon ay nakaipon na ito. May ilan na lang hibla ang lumaylay sa gilid ng mukha ko. "Better." hinawakan nyang muli ang kamay ko. Napatingin naman ako sa kamay ko na hawak-hawak nya. Napangiti ako. Pwede din ba na kasabay ng paglimot ko pansamat ala kung sino ako, hayaan ko naman ang sarili ko na maramdaman kung ano ang natu ral na nararamdaman ng isang babae sa isang lalaking katulad ni Daryl? Inayos ko ang pagkakahawak nya sa kamay ko. Pinaghugpong ko ang mga daliri namin . Kaya kung kanina, he's holding me, now we are holding each other. Sabay kaming napangiti. Tumanaw si Daryl sa kalsada. At nang may dumaan na isang pampublikong jeep, nagu lat ako ng parahin nya ito. "Daryl?" "Hindi ikaw si Cassandra Aragon ngayon, kaya wala ka karapatang mag reklamo." Inalalayan nya ako sa pagsakay. Gusto ko namang mailang sa mga kapwa pasahero na min pagsakay. Halos siksikan na kami ah. Si Daryl nga, sa tapat ko na umupo kasi wala ng space. Ngayon lang ako nakaranas na sumakay sa ganito. Mag commute man ako dati, pero taxi naman. Sa jeep o bus, hindi ko pa nararanasan.

Nagulat pa ako ng kalabitin ako ng katabi ko. "Miss, makikiabot ng bayad." napak unot noo ako at tumingin sa kamay nyang may barya. Si Daryl na ang kumuha nito a t iniabot sa driver. Ganun pala yun? Self service? *u* "Daryl.." mahina kong tawag sa kanya. "Oh bakit?" Nag alangan naman ako. "May cash kang dala?" dahil purse nga lang ang tanging da la ko, debit and atm cards lang ang laman nito. Hindi ko din naman nakaugalian n a magdala talaga ng cash. "Oo." dumukot sya sa back pocket nya at kinuha ang black leather wallet nya. Kas o pagbukas nya, puro 1000 bills. "Pwede ba 'yan?" tanong ko. Masyado yatang malaki compared dun sa binayad nung b abae kanina na coins lang. "Ewan ko kung may pang sukli si manong." sabi ni Daryl ng kalkalin nya ang walle t nya at wala talagang mahanap na smaller bill. "Credit card ba, pwede?" tanong ko na nagsimulang buksan ang purse ko. "Of course not!" mariing tanggi kaagad ni Daryl. "Ay, Miss, hindi ito mamahaling lugar kaya hindi tatanggapin yang card mo." sing it naman ng isang mahaderang ale. Napatingin sa amin ang mga kasakay namin, magi ng ang driver. Napatingin naman ako kay Daryl. Parang nangingimi naman na isinil

id ko na ulit sa purse ko ang card. Kumuha na lang si Daryl ng isang libo sa wallet nya at iyon ang iniabot sa drive r. Para namang nairita ang driver ng makitang libo ang pera. "Ano ba! Sino nagba yad nito?!" "Boss, pasensya na. Walang barya. Wag mo na lang suklian." sabi ni Daryl. "Dyan na lang din kami sa tabi." Bumaba na kami na sinusudan pa rin ng tingin ng ibang pasahero. May narinig pa a ko na isang halos kaedad lang namin na bumulong sa katabi nya. "Ang gwapo nung l alaki!" "Oo nga, kaso girlfriend yata si Miss Ganda." "Mas maganda ako dyan, noh! Maputi lang sya at halatang rich kid!" Hindi na ako nakapag comment dahil hinila na ako ni Daryl. Pasalamat sila. Kung sa ibang pagkakataon, hindi ko sila papalampasin. Sya mas maganda sa akin? Yung tabang yun? At yung mukha nyang humihingi na ng facial treatment? Insulto na nga ang maikumpra sa kanya, lalo naman yata ang masabihan na mas maganda sya sa aki n. Iginala ko ang tingin ko sa paligid. Maraming tent at may mga pagkaing itinitind a. Hinila ako uli ni Daryl palapit sa isang tindahan. "Good evening po, Sir at Mam! Ano po gusto nyo? Pili na. Mga bagong luto lang po iyan, pero kung gusto nyo ipapainit ulit natin." Kumuha ng ilang piraso si Daryl. "Ano yan?" tanong ko na sinusuri ang mga natuso k sa sticks. "Pagkain ba 'yan?" Natatawa namang napailing si Daryl. "I don't know that you are really na???????? ?????????????." Napa pout naman ako. "Sorry naman ha." sarcastic na sabi ko. Ipinakita sa akin ni Daryl ang mga kinuha nyang 'pagkain' daw at inilapit sa bib ig ko. Napalayo naman kaagad ako. "Masarap ito. Promise." "Ano ba kasi yan?" naririmarim ako sa itsura. Mukhang uod na ewan. "Bituka ng manok ito. Inihaw na. Isawsaw mo dito para mas masarap." sya na ang k umain ng inaalok nya kanina. Napangiwi naman ako sa nakikita ko na parang sarap na sarap pa sya. "Subukan mo." ibinigay nya sa akin ang isang stick. Tinitigan ko naman ito. Hind i kaya sumakit ang tyan ko nito? Ipinaling-paling ko ang bituka at sinusuri pa r in. Napabalik naman ang tingin ko kay Daryl. Nakaka tatlong sticks na kaagad sya ! :/

Napakagat labi ako at dahan-dahan na inilapit sa bibig ko ang pagkain. Kumagat a ko ng konti. "Masarap, diba?" amuse na tanong ni Daryl ng makita na kumagat na ako. Gusto ko mang mapangiwi pero tumango na lang ako. "Sandali, bibili lang akong in umin natin." lumakad sa isang tent si Daryl at bumili ng bottled water.

Napalunok naman ako. Pinilit kong ubusin ang bituka kahit naduduwal na yata ako. Imagine, nakakain pala ang bituka??! Pagbalik at pagkaabot ni Daryl sa akin ng bote, binuksan ko kaagad ito at ininom . Pinunasan ko ang gilid ng labi ko gamit ang likod ng palad ko dahil may tumulo ng tubig. "Hinay-hinay." binayaran na ni Daryl ang nakuha namin at lumakad na ul it. Dahil nga sa medyo maraming tao kaya siksikan dito. Hinapit ako ni Daryl. Sya na din ang nagdala ng purse ko. Gusto ko mang mailang sa pagkakahapit nya sa bewang ko pero ang konsensya ko nam an ay nag aatribida. "Halos wala ka na ngang itago kay Daryl noong gabing may mangyari sa inyo, kaya ano ba naman yang simpleng paghapit lang." Tumigil naman kami sa isang tent na ang tinda ay kulay orange na bilog. May mali liit at may katamtamang laki. "Kwek-kwek. Itlog ng manok at ng pugo." "K-kwek kwek?" sinundan ko ng tingin ang pagkuha ni Daryl ng lalagyan at lagyan ng ilang itlog. Kumuha din sya ng dalawang stick at ibinigay sa akin ang isa. "Tikman mo." iniumang nya ang isang maliit sa akin, wala naman akong nagawa kund i tanggapin ito. Nginuya ko ito. Nagkangitian na naman kami ng matikman ko na ayos pala ang lasa. "Hmm. Masarap." tumatango-tangong sabi ko. Tumusok ako ng isa pa, ginaya ko pa sya ng isawsaw nya sa suka. "Mas masarap!" biglang sabi ko. Halos mabulunan ako dahil nagustuhan ko talaga yung lasa! . . . Nakasakay na kami ngayon sa taxi. Ihahatid na ako pauwi ni Daryl sa townhouse ko . Napapangiti pa rin ako kapag naalala ko yung mga ginawa namin kanina. Food tri p! Ganun pala yung isang klase ng food tripping. Kami kasi ni Gino at Yuan kapag sinabing food trip, magpapadeliver ng kung ano-anong pagkain from different res taurants or food chains. Ibang-iba sa kinain namin kanina ni Daryl. Isaw, kwek-kwek, fish balls, squid balls, basta lahat yata tinikman namin doon s a night market! Napailing ako. Hindi nga ako si Cassandra ngayon, kasi yung Cassandra Aragon aya w sa cheap na lugar. At lalong ayaw sa cheap na mga pagkain. "Nag enjoy ka ba?" tanong ni Daryl kaya naputol ang iniisip ko. Nilingon ko sya na katabi ko sa back seat. "Yep. I had so much fun. I owe this n ight to you." napatawa ako. "Akalain mo yun, you made me a true human now." "True human?" "Letting me see what ordinary people do. You, know riding a public vehicle, eati

ng street foods. You let me get along with ordinary people , oh mali, ginawa mo akong ordinary person ngayon. And because of that, let me thank you." sabi ko. Tipid na napangiti si Daryl. "It's nothing." "No. It means a lot to me. Because of you, i saw the other side of the world." "Wala ngayon, basta promise me, gagawin ulit natin ito next time." "Sure!" walang alinlangan na pagpayag ko. Ilang sandali pa, tumigil na sa harapan ng bahay ko ang taxi. Nagtaka pa ako ng may isang black ferrari sa harapan. "Oh, that's mine. Tinawagan ko ang assistant ko kanina para dito na dalhin." Ah, yun siguro yung tinawagan nya kanina bago k ami umalis. Tumango na lang ako. Binuksan ko ang gate. "Ah, gusto mo pa bang pumasok? A cup of coffee before call ing this a night?" tanong ko na tiningala sya. Sumalubong naman kaagad sa akin ang matiim nyang tingin. Napalunok ako. At muli, unconsciously I bit my lower lip. I feel awkward. Para akong sinisilihan sa pag kakatingin nya. And before I knew it, our lips met. Parang biglang may kuryenteng dumaloy sa pag kakalapat ng mga labi namin. Magkaibang-magkaiba noong unang maglapat ang labi n amin noon. Could it be because I admitted that I'm attracted to him? Or maybe, because this is what I'm longing to taste again since that night? Magkalapat man ang labi namin ay humakakbang kami papasok, mahirap man pero hind i ko na inalintana. Masyado na din yatang nahirapan si Daryl sa pagkakatungo sa akin kaya binuhat na nya ako. Patuloy pa rin ang halikan namin kahit nabitawan k o na ang purse at nabitawan na din nya ang coat nya. Nasa front porch na kami ng bahay ko, isinandal nya ako sa pader habang buhat pa rin ako. We are still kissing roughly. Nagpakawala ako ng ungol ng bumaba ang h alik ni Daryl sa balikat ko. Napasapo naman sa buhok nya ang isang kamay ko, "Ohh. Daryl..." "Cass.." Sa tindi ng nararamdaman namin, parang gusto na naming dalhin at tapusin ito kat ulad noong unang pagkakataon. Hinagilap ni Daryl ang seradura, "Bakit bukas?" takang tanong nya ng pihitin nya at bumukas ito kaagad. "Baka naiwan ng taga linis ko. Schedule nya kanina." balewala ko namang sagot. Nang makapasok ay isinandal nya ako sa likod ng pinto at muling hinalikan. At ka tulad kanina, walang alinlangan ko itong muling tinanggap. Masyado na kaming nadadala sa nangyayari kaya nagulat na lang kami ng biglang bu mukas ang ilaw sa buong sala at pumainlang ang masungit at galit na boses. "Cass andra!" Sabay kaming napalingon ni Daryl sa pinanggalingan ng boses.

And there she is, nakatayo sya sa isang sulok habang ang isang kamay ay nasa swi tch pa rin. Si Kristina Villamor, Yuan's grandmother and unfortunately, lola ko din. "L-lola?" kumalas ako kay Daryl. Pilit kong inayos ng kasuotan ko. Naramdaman kong nag init ang magkabilang pisngi ko ng hagurin ako ni Lola ng tin gin. At gumuhit ang disgusto sa mukha nya. "What the hell happened to you?" masu ngit pa ring tanong nya. Lumapit ako sa kanya at hinalikan sya sa pisngi. Imbis na sagutin sya, "What bro ught you here, Lola?I thought you're out of the country for a leisure trip?" "Oh well. Napaaga ang uwi ko dahil I heard that my only grand daughter will be m anaging her dad's company. That is enough to send me back here in the Philippine s earlier than planned. And I also thought that it would be nice to surprise my favorite grand daughter." napangiti ako. Niyakap ko sya. "Lola naman. Of course I'm your favorite grand daughter. Tulad nga ng sabi mo, n ag iisa lang akong babae." lalong lumawak ang ngiti ko. Sila lang ni Lolo Menand ro ang nagmahal sa akin noon kahit pa pilit kong itanggi. "Heh! Don't change the topic! As I was saying, I wanted to surprise you. Pero hi ndi na ako umabot sa hotel. Delayed flight, you know. Tapos ang bagal pa sa Airp ort. Poor Philippines. Kaya naisipan ko na dito ka puntahan, but look! I'm more surprised!" tinapunan nya kami ni Daryl ng tingin. "I just caught my Cassandra, trying to make out with a guy!

See? Nagmana yata ako sa kanya sa pagiging prangka. "Lola.. That's not what you think.." angal ko. Nanatili namang nakatingin lang s a amin si Daryl. "Really? Care to explain to me then?" "It was just.... Uhhh." boom! I was lost of words. Nablangko ang utak ko kung pa ano ko ipapaliwanag. Why it have to be Lola Kristin pa kasi?! "See? You can't explain." tumingin sya kay Daryl. "Ikaw, lalake. Who are you?" Napasulyap sa akin si Daryl. Bago walang alinlangang sumagot kay Lola. "I am Dar yl Montenegro, Ma'am." tumungo pa sya bilang pagbibigay galang. "Is he your boyfriend, Cassandra?" Pumagitna ang katahimikan. Parang nalunok ko ata ang dila ko sa tanong ni Lola. Kilala ko sya, alam kong she will be disappointed kapag sinabi kong hindi. Sa la hat ng nagsasabi kung anong klase akong babae, sya lang ang nanatiling naniniwal a sa akin. Yun nga lang, simula ng mamatay si Lolo madalas na syang out of the c ountry dahil nalulungkot daw sya. "Lola..." napasulyap ako kay Daryl at parang humihingi ng saklolo. Sasagutin ko na sana si Lola ng totoo ng biglang sumagot si Daryl. "Yes, Ma'am. I am his boyfriend. But we'll be getting married soon." Napakagat labi ako at napatungo. God! Daryl, what have you done?!

"But that doesn't give you the right to engage in pre-marital sex. What if you g et her pregnant?" sumulyap sa akin si Lola. "Cassandra, are you living with him? " "Ah yes, Ma'am. Minsan po dito na ako natutulog." napatingin ako kaagad kay Dary l. Nanlaki ang mata ko. "Lola---" "You, young man, ayusin nyo ito. Now that I'm here, I want everything to bei n t heir right places." tumingin na ulit sa akin si Lola. "And you, Cassandra, we'll talk tomorrow morning. Kanina pa ako naghihintay, I need to take a rest. I stil l have jetlag." Nang masigurado kong wala na so Lola, mabilis kong nilapitan so Daryl. "What hav e you done! Pinaniwala mo si Lola sa kasinungalingan mo!" hinampas ko sya sa bra so na iniilagan naman nya. "Baliw ka! Baliw! "Cass---" "Cassandra!" nabitin sa ere ang muli kong paghampas sa kanya ng lumabas muli si Lola. "Lola.." "Hating gabi na, wala pa ba kayong planong magpahinga? Dito mo na patulugin yan para makapag usap uli tayo bukas." pumasok na ulit si Lola sa isang kwarto. Nagkatinginan naman ulit kami ni Daryl. Magkalapat pa rin ang labi ko. "We have to. Alam mo naman kung ano ang nakita ng Lola mo kanina. For sure she'l l freak out when she finds out na ni hindi tayo magka relasyon." mahinang sabi n i Daryl para hindi na mabulahaw si Lola. "But it's not that! You even told her na you will marry me soon!" inis na sabi k o. "What do you think she will say? She caught us in an intimate situation. Gusto k o lang naman na isalba ka sa sasabihin nya." pabalewalang sagot nya. Ayan na naman sya sa pabalewala nya. "Thank you, ha!" sarcastic na sabi ko. "But instead of making an easy way out, you put me in a more complicated situation!" "Shhh. Lower your voice! Your Lola might hear you!" Napaupo ako ng pabagsak sa sofa. Nasapo ko ang ulo ko ng dalawang kamay. I looke d like a mess now, sabog ang buhok, gulo ang damit. Argh! And I'm in a serious m ess now, thanks to Daryl. I really owe him a lot. "What are we going to do now?" I helplessly ask him. "I know and by the look of your Lola, she will get mad at us kung hindi natin aa yusin ito. We have no choice but to get along with what I've said." I looked up at him in confusion. "So I guess, we have no choice but to live together." Gulat na napatayo ako. "What?!" "Maikling panahon lang naman siguro. Don't worry I'm willing to sacrifice my sta tus for now." pa cool na sabi nya.

"Your status?" "Yeah. Simula ngayon I'm your fiance. Habang nandyan ang Lola mo." "Are we going to pretend?" nanlalaki ang mata ko. "We have to nga diba?" parang nauubusan ng pasensya na sabi nya. Naihilamos na n ya sa mukha nya ang palad nya. "After few weeks, sabihin na lang natin na nag br eak tayo. As easy like that." "Pero lolokohin natin si Lola." "Think of this as a white lie. Unintentional lie." "Ikaw kasi!" paninisi ko. "Kung hindi mo ako hinalikan, hindi mangyayari ito." "Kung hindi ka nag respond, hindi tayo aabot sa ganito." ganti nya. A half smile formed in his lips. Binalikan ko sa isip ko ang mga nangyari. Kung hindi ko lang kilala si Lola. She might giving us the independence, pero kapag ganitong bagay mahigpit sya. Ka ya din naman sya hindi affected sa tsismis na slut or whatever ako, because she knows me too well. Haay! Paano na? "Hell, yeah. I think tama ka. Wala na tayong choice. Let's live together." sumus ukong sabi ko. ***** UMPP 26 Kinukusot ko pa ang mata ko habang palabas ng kwarto ko. Humikab din ako. God! I'm still sleepy as fuck! Anong oras na ba ako nakatulog k agabi? Magliliwanag na noon. I can't sleep simply because I can't get over about what happened last night. Ugh! Are they for real? Uh. Maybe I'm just hallucinat ing or something. It could have been my adrenaline over-rushed 'coz of the party . So everything I have experienced last night was just---"Good morning." I almost tripped when I heard that voice. Uhh. A bedroom voice? A man's voice that.... Oh well, a voice that got back from dream land. So... Errr. Sexy. I blinked twice. Oh, jeez! "What are you doing here?" tanong ko kay Daryl na hal atang kakabangon lang mula sa sofa. Yeah, I remember now. Hindi lang hallucinati on ang lahat kagabi. Everything was real, including my Granny. At dito na nga sya natulog, yun ang sabi ni Lola diba? Hindi ko naman sya pinatu loy sa kwarto ko. Naglabas ako ng pillows and comforter para dito na sya sa laba s. "Dito ako matutulog? Do you think kasya ako sa sofa? Sa laki kong ito?" gulat na sabi ni Daryl ng lumabas ako mula sa room ko at may bitbit na comforter at dala wang pillow.

Ibinagsak ko ito sa sofa. "You have no choice just like we have no choice but to pretend. Gets? Dalawa lang ang room dito sa bahay ko. Hindi mo naman siguro gug ustuhin na makatabi si Lola diba?" I smirked. "Pwede naman ako sa room mo. Alam na naman ni Lola na nagsisiping tayo." angal p a nya. "Heh! Sleep here in the couch or go home. You choose." lumakad na ako palayo. Bagsak naman ang balikat na napaupo na lang si Daryl sa couch. "It could have be en better if we start practicing of sleeping in the same bed." bulong nya. "Oh, mabuti naman at bumangon na kayo. I cooked us a breakfast." naagaw ni Lola ang atensyon namin. Pasimple naman akong humawak sa gilid ng mata ko. Wala na ba akong morning star? Nakakahiya kapag meron! Hindi ko nga pala solo ang bahay ng ayon! "Good morning, Lola." lumakad ako palapit sa kanya at hinalikan sya sa pisngi. S he hugged me in return. "How could you let him sleep in the couch, Cassandra?" para naman akong may mala king kasalanan na nagawa kung sitahin nya. Lumayo ako. "But Lola he---" "He's your fiance! You should treat him nice!" my Lola hissed. "Dalawa lang ang room dito, remember." balewala kong sagot. Nagsimula na akong l umakad papunta sa kusina. May naririnig pa akong sinasabi ni Lola kay Daryl pero hindi ko na inintindi pa. I sat down and started to get some loaf bread and bacons. "Manang, coffee nga." utos ko sa katulong ko. Mabuti naman at maaga sya ngayon, may makakasama si Lola kailangan ko kasing mag report sa main branch ng salon ko . Tambak na naman siguro ang paper works ko doon dahil ilang araw akong naging b usy sa MVAA dahil dun sa isang account na pinahawakan sa akin ni Uncle Henry. "Cassandra, may lakad ka ba ngayon? Kayo nitong si Daryl?" tanong ni Lola ng mak apasok sa dining area. Kasunod nya si Daryl at naupo sila sa bakanteng upuan. Fo ur-seater table lang naman ito dahil halos ako lang ang kumakain dito. Minsan ng a hindi ko na nagagawa pang makapag take kahit isang meal dito. Aalis ako withou t breakfast, and uuwi ako ng gabi na. Deretso tulog na lang. Same routine the ne xt day. Nilunok ko muna ang kinakain ko bago sumagot. "Pupunta ako sa Sense, 'La." I was referring to Sense and Beauty.

Tumango-tango si Lola habang humihigop ng kape. Tahimik lang naman na nagsimulan g kumain si Daryl. "So what are your plans?" pag iiba ni Lola ng usapan. Taka namang napatingin ako sa kanya. "What should I know about the two of you? Start speaking now, Cassand ra." Napalunok ako. I feel helpless kapag ganito ang topic. I don't want to lie to he r.

Napaubo ng mahina si Daryl as if getting our attention. "Ah, Ma'am---" "Lola." putol ni Granny. Gusto kong mapa pout. As far as I can remember, only Yu an and I are allowed to call her that way. Others should address her as Senyora, Mrs. Villamor or if the person is a family friend, he should call her as Aunt T in. "L-lola." nag aalangan namang tawag ni Daryl. Sus! Artistahin din eh! Kagabi lan g hindi naman sya nautal ng tawagin nya sa akin na Lola ang Lola ko. "Uhmm. I ho pe you don't get mad at her." sinulyapan ako ni Daryl bago tuwid ulit na tumingi n kay Lola, "if we hide about this." Aba! This Daryl have really future in showbiz! "Of course I was so surprised. Pero napag isip-isip ko din na si Cassandra ang p inag uusapan natin dito. And I know her. She can be really impulsive at times. H indi na ako dapat pang magulat sa bagay na ito. Independent sya and doesn't need approval or suggestion of others. Including her own family. " napatungo ako. It inago ko ang pagsilay ng ngiti sa akin. See? My Lola knows me. "I know she is really capable of making such issues like this." tumingin sa akin si Lola, "Cassandra, you're twenty four. And I know you're a smart woman. I tru st you, okay?" ilang sandali akong hindi nakakibo. Siguro dahil overwhelming lan g talaga kapag sinasabihan ako ng mga ganyang bagay. Be it papuri. Lalo na yung sabihin na may tiwala sayo. Oh, it's something. Mahina akong tumango. "And you, Montenegro, I don't want my Cassandra going back to me and crying beca use of you. She is my husband's only princess. I don't want any one hurt her." n apatungo akong muli para naman ikubli ang mapait na ngiti. Namatay at lahat si L olo na galit kay Leandro, at hanggang ngayon malamig ang pakikitungo nina Uncle at Lola dito. Eversince pala, hindi na gusto ni Lolo si Leandro para kay Mama kaya malamig ang pakikitungo nila sa mag asawa. Parang ako lang pala ang dahilan kaya pinapakitu nguhan nila pa rin sina Mama. They can't afford to lose another girl in the fami ly. Lalo pa at ako lang naman ang nag iisang apo nila na babae, yeah. Kahit nama n si Yuan, nag iisang apong lalaki. And according to Lolo, kami lang ni Yuan ang makakapagpatuloy ng mga negosyo. Ma s nagalak pa si Lolo ng makita na mahusay din ako sa larangang ito. "Asahan nyo yan, Lola." narinig ko namang sagot ni Daryl. "By the way, Cassandra, umuwi ka ng maaga mamaya ha. Magdi-dinner tayo nina Uncl e Henry mo mamaya. Sumama ka din, Daryl." sabi nya sa amin. Tumango na lang kami . Magpapalusot na lang ako mamaya kung bakit hindi ako makakasama. "Lola, uuwi ba kayo sa mansyo nyo?" pag iiba ko ng usapan. "Bakit? Ayaw mo na nandito ako?" "Hindi naman sa ganun. Nagtatanong lang naman ako." pilit na sagot ko. "Uuwi ako dun." nakahinga ako ng maluwag sa sinabi nya. "Bibisitahin ko ang MVC mamaya." Napawi kaagad ang galak ko. Ipinapagpatuloy ko na lang ang pagkain. Hay! Ano ba itong napasukan ko. Dagdag pa sa mga iisipin ko.

Matapos kong kumain ay nag excuse na ako sa kanila para maghanda sa pagpunta sa salon. Isang bestida na pinatungan ko na lang ng blazer at pinares ko ang isang stilleto ko.

Paglabas ko, nagulat pa ako ng makitang nakaupo at tila may hinihintay si Daryl. "Ano pa ang ginagawa mo dito?" kunot noong tanong ko. "Sabay na tayo. C'mon, ihahatid na kita sa opisina." tumayo na si Daryl. Halatan g bagong hilamos sya kasi mamasa masa yung unahang buhok nya. At well, mukhang f resh kahit hindi naman. "May sasakyan ako." naglakad na ako papunta sa pinto. Mabilis namang sumunod sa akin ito "Cassandra." napatigil ako sa paghakbang. "Lola, paalis na ako." nilapitan ko sya at hinalikan. "Maari ba na mahiram ang kotse mo? Ayoko mag commute pagpunta sa MVC." natigilan naman ako sandali. "Hinintay ka naman ni Daryl para ihatid." nginitian nya ako. Napipilitan ko namang kinalkal sa bag ko ang susi at iniabot kay Lola. "S-sige p o." "Magkita na lang tayo mamayang dinner, okay? Text kita kung saan." tumango na la ng ako at sinulyapan si Daryl. Lumapit sya kay Lola at nagpalaam habang ako ay n agderetso na palabas. Pagkarating ko sa black ferrari nya na naka park pa rin sa harapan ng bahay ko, tumayo lang ako sa gilid. Hindi naman nagtagal ang paghihintay ko dahil ilang sa ndali lang ay dumating na din sya. Lumapit sya sa passenger's side at binuksan ito para makasakay ako. Tahimik nama ng lumulan na ako. Nasundan ko na lang sya ng tingin ng patakbo syang umikot sa may driver's side. Nang makasakay sya, sa labas na ng bintana ko na itinuon ang tingin ko. "Saan ba ang opisina mo?" Sinabi ko kung saang lugar at nanahimik na ulit ako. "About sa dinner later, sunduin na lang ulit kita." maya-maya ay sabi ni Daryl. "H-ha? No. Mag commute na lang ako." sagot ko na hindi pa rin sya nililingon. "Yun ang bilin ng Lola mo sa akin." simpleng sagot ni Daryl. Nilingon ko sya at napatitig ako sa kanya. Sa daan pa rin nakatuon ang tingin nya. Mabilis naman ak ong nag iwas ng tingin ng bigla syang lumingon at nahuli nya ang pagtitig ko sa kanya. "What's with the stare, Cass? I know hindi pa ako naliligo, but I still l ook handsome." "Conceited." bulong ko. Hindi ko na ulit sinubok na tumingin sa kanya hanggang s a makarating kami sa opisina ko. Kesehoda na magka stiff neck ako. "I'll pick you up later, okay? See you. " mukha mo. Hindi ako pupunta sa dinner na yan. Hindi na ako nagsalita at basta bumaba na lang. Ni hindi nga din ako nag

pasalamat. Ewan, basta tinotopak na naman ako. Pagpasok ko naman sa opisina ay naging abala na ako. Ang dami kong nakabiting tr abaho kaya nawala na din sa isip ko pansamantala ang mga bagay na may kaugnayan kay Daryl. Nagtaas ako ng ulo ng kumatok ang sekretarya ko at sumungaw ang ulo nya, "Miss C ass, your fiance is waiting outside." Napakunot noo naman ako. Fiance? "Huh?" "Si Mr. Daryl Montenegro po. Nasa labas. Hinihintay kayo." ulit nito. Pabagsak akong sumandal sa swivel chair. "Send him in." iritang sabi ko. Bakit k ailangan pa nyang sabihin sa sekretarya ko na 'fiance' ko sya. Hindi ba nya nais ip na maaring kumalat ito sa ibang tao. Walang pang isang minuto ay nagbukas na ulit ang pinto. Pinag krus ko ang braso ko sa dibdib ko at nakataas ang kilay na sinalubong sya ng tingin. Nginitian nya naman ako. Naka dark blue polo shirt sya at maong pants. "Hindi ka pa matatapos? Malapit ng magfive." sabi nya habang naglalakad palapit sa lamesa ko.

Napasulyap ako sa orasan na nasa kanang bahagi ng silid. Ten minutes before five PM. Hindi ko na talaga namalayan ang oras. Akalain nyo yun, dumating ako ng eig ht AM dito at mula noon puro papeles na ang inatupag ko. Hindi ko na nga namalay an ang oras. Nag skip na din pala ako ng lunch. "Anong ginagawa mo dito?" pag iiba ko ng usapan imbis sagutin ang tanong nya, "Hindi ba sinabi ko na sayo na susunduin kita. 6PM ang sinabing oras ng Lola mo para sa hapunan." naupo sya sa isa sa mga silya na nasa harapan nitong lamesa ko . Prente pa syang sumandal. Pero napakunot noo sya ng mapatuon ang tingin nya sa isang lamesa na nasa malapit lang. "Is that your food?" Sinulyapan ko ang tintukoy nya. Yan yung pinabili kong lunch kanina sa sekretary a ko pero ni hindi ko na nga nalapitan man lang sa dami kong ginawa. "Hindi ka pa kumakain ng lunch mo?" para namang nahulaan nya. Dumampot ako ng isang papeles pa para pirmahan. "Hindi pa ako nagugutom." and as if on cue, naramdaman ko ang pagkalam ng tyan ko. Hindi ko naman pinahalata ito kay Daryl. Deadma pa rin ako na ipinagpatuloy ang pagpirma. Tumayo si Daryl at naglakad-lakad habang tinitingnan ang kabuuan ng opisina ko. "Nice place, huh." sabi nya na nasa may bandang likuran ko. "But it's not advice able, though." hindi ko naman pinansin ang sinasabi nya. "Know why? Stressful na nga ng ginagawa mo dito sa opisina mo, tapos pag lumingo n ka pa dito, yung busy street pa ang makikita mo. Traffics, nagmamadaling mga t ao, maiingay na sasakyan." he chuckled. Tama naman sya, may malaking glass windo w sa likuran ko. Floor-to-ceiling window at tanaw ang busy street. Business stre et ang kinakatayuan ng building nitong main branch ng salon ko, mas appropriate kasi na dito. "But anyway, tapusin mo na 'yan para makaalis na tayo." bahagya pa syang dumukwa ng sa ginagawa ko. "Ano ba 'yan? Hindi naman yata urgent, baka pwedeng bukas mo

na ituloy?" Lumayo ako ng bahagya. "Urgent ito. Besides, hindi pa ako nagugutom. Kung gusto mo, mauna ka na sa restaurant." "Hihintayin na kita." hindi pa rin sya umaalis sa pagkakadukwang dito sa pinipir mahan ko kaya naman naiilang ako. Ang lapit-lapit nya, at kahit hapon na parang ang bango pa rin nya. Amoy ko ang panlalaking amoy ng pabango nya at ang after s have na ginamit nya. Napatungo ako para ikubli ang hindi ko mapigilan na pagkagat na naman sa labi ko . Awkward naman kasi. Parang gusto ko pa ngang mapapikit kaso sobra-sobra ang pa gpipigil ko. "Matagal pa talaga?" kahit ang hininga nya, amoy fresh pa rin. "Uhm." umayos ako ng pagkakaupo. Nagkunwari na hindi ako apektado sa pagkakalapi t namin. Shit na epekto kasi! Pabigla-bigla! "Sinabi ko naman, mauna ka na. Hind i pa ako gutom." Pero tuluyan na akong napakagat labi ng kasabay ng huling salita ko, ay ang pagt unog ng tyan ko. Parang nanghihingi na ng pagkain Napatingin ako kay Daryl. Napailing naman sya at sinupil ang naglalarong ngiti s a labi. Nagulat na lang ako ng hilahin na nya kaagad ako pagtayo, hinagilap nya kaagad ang bag ko sa isang tabi at kinaladkad ako palabas.. "Ano ba! Sinabi ng h indi pa ako tapos!" inis na sigaw ko ng makabawi sa gulat. "It can wait. Pero yung gutom mo, mukhang hindi na. Ganyan ka ba talaga ha? Nagp apalipas ng gutom para sa trabaho?" tumigil kami sa paglalakad. Nasa tapat na ka mi ng elevator pero hindi pa rin nya binibitiwan ang mahigpit na pagkapit nya sa braso ko. Bakas ang inis sa kanya. Binalewala ko naman ito. "It's work. Anong masama doon ha?"

Hinila nya ulit ako ng bumukas ang elevator. Kami lang ang sakay nito dahil tang ing may mataas na posisyon lang sa kompanya ko ang makakasakay dito. And that's a rule. Ibang elevator ang ginagamit ng ibang empleyado. "Anong masama? Napaka w orkaholic mo that you skip your meals!" "What's wrong with that?" dahil sa isinagot ko, lalo yata syang nainis. "What's wrong with that?" panggagaya nya sa sinabi ko. "Are you asking me what's wrong in skipping meals? I thought you're a smart woman." Nanlaki ang mata ko. "Hoy! Sobra ka ha!" "Mas sobra ka! Magkakasakit ka dahil sa pagpapayaman mo! You don't need to prove your self! You've done so much. You are popular in your own way." "I'm not doing this for popularity!" i hissed. "I'm doing this for everybody to know that I am more than what they thought about me! That I am better. That I am Cassandra, not the bitch. I am Cassandra, a business genius in her own way!" na nginginig yung boses ko sa pinaghalong inis at desperation na ipagtanggol ang sa rili ko. Yung kamay nya na nasa braso ko kanina, pinanghila nya para mapalapit ako sa kan

ya. He hugged me. Hinaplos nya ang likod ko para mapakalma ako. Huminga naman naman ako ng malalim para mawala ang inis ko. Pumikit ako ng mariin. At sa hindi ko malaman na dahilan, agad akong kumalma. His touch soothes me. Par ang sa simpleng paghaplos nya, may kapangyarihan na kaagad ito para mapakalma an g nerves ko. "Daryl...." mahinang tawag ko sa pangalan nya. Parang ang sarap lang laruin sa b ibig ko ang pangalan nya. Ang sarap ulit-ulitin ang pagbigkas. Naghiwalay lang kami ng nasa pakay na floor na kami. Mabilis kong ibinalik ang c omposure ko. Nauna na din akong naglakad papunta sa parking area. Agad ko namang nakita ang sasakyan na dala din nya kanina. Hindi ko na hinintay na ipagbukas pa nya ako. Sumakay na kaagad ako ng walang in iimik. Sumandal ako at pumikit. Parang ngayon ko na lang naramdaman ang pagod sa maghapon kong pagsubsob sa trabaho. "Gusto mo ba na kumain muna bago pumunta sa restaurant na kakainan natin? Mukhan g gutom ka na talaga. Medyo malayo din naman ang pupuntahan natin." "Huwag na. I can still wait hanggang makarating tayo doon." sagot ko na nanatili ng nakapikit. Hindi ko na narinig pa ang muling pagsalita ni Daryl. Mas mabutil, ayoko na maki pag talo pa. Sa pagkakapikit ko, nagsimula na namang mapaisip ako sa maaring mangyari sa hina harap. Ngayong tinaggap ko ng attracted ako sa kanya, tapos malalaman pa ng iba na fiance ko sya. Paano na ang plano kong pag iwas? Natutuliro na ako pag iisip kung paano ko mababantayan ang sarili ko mula kay Da ryl kung sa bawat halik nya, bumibigay ako. Kung sa bawat paglapit nya, nahuhulo g ako sa titig nya. Wala pang twenty four hours, ang dami na kaagad na nangyari. I got my position i n AGC, and in that same night nagkaroon ako ng instant live in partner! Naramdaman kong lumiko kami at ilang sandali pa ay tumigil na. Hindi ko naman pi nansin sa pag aakalang na-traffic lang. Imposible na nasa restaurant na kaagad k ami dahil tulad nga ng sinabi nya, may kalayuan yun dito. Napilitan lang akong magmulat ng marinig ko na nagsalita si Daryl. "Two cheese b urgers, both large fries and pineapple juice." may kausap sya na nasa isang wind ow. Nasa drive-thru pala kami ng isang fastfood chain. Sinulyapan ako ni Daryl ng umalis ang babae para ihanda ang orders nya. "Sinabi ko----"

"Wag ka na magreklamo, okay? Nakabili na ako. Kainin mo na lang. Baka kasi matag alan tayo bago makarating dahil rush hour ngayon. Traffic." May punto naman sya. Traffic ngayon. At baka halos seven o'clock na kami makarat ing sa pupuntahan namin. Kaya naman hindi na ako nakipag talo pa. At oo, gutom n

a nga talaga ako. "Okay. Thanks." na sinuklian na lang ulit nito ng ngiti. Nang maiabot naman sa kanya ang orders ay kinuha ko na ito. Nag resume na ulit s ya sa pagmamaneho. Paglabas na ulit namin sa kalsada, hindi naman heavy ang traf fic. Nakakausad naman ang sasakyan, may kabagalan nga lang. Binuksan ko ang isang burger at iniumang io kay Daryl. Nabakas man ang gulat sa kanya pero tinanggap na din nya. "Hayaan mo na ako. Kumain ka na lang dyan." sab i nya ng malunok ang kinakain nya. "No. Mahihirapan ka kasi nagda-drive ka." sagot ko na binuksan ang isang burger at kinagatan. Sinubuan ko na din sya ng fries. "Ang sweet naman ng fiancee ko!" pang aasar nya. "Hoy hindi ha! Baka lang maaksidente tayo dahil sa pagkain mo!" tanggi ko naman na may kasama pang pandidilat ng mata. Natawa naman ito. "Oo na lang." lalo kong ikinainis ang sinabi nya. "Talaga naman! Akala mo ba gusto kitang subuan? Neknek mo!" inirapan ko sya at h umalukipkip na lang ako. Sa labas ko na lang din itinuon ang tingin ko. Narinig ko ang mahina na naman nyang pagtawa na unti-unting lumakas. Inis akong muling lumingon sa kanya, "What?!" inis na talaga ako. Pinagtatawanan ba nito ak o? "Can you say that again?" tumatawang sabi nya. "Ang alin?" magkasalubong na talaga ang kilay ko ngayon. Nakakairita! "That...That..." ayan na naman ang pagtawa nya. Sinulyapan nya ako kaya nakita k o na kumukutitap talaga ang mata nya sa pinipigilang pagtawa ng mas malakas. Kun g hindi lang siguro sya nagmamaneho ngayon, baka tumawa na sya ng malakas hangga ng pagsakitan na sya ng tyan. "Ewan ko sayo!" pikon na ako. Ako pinagtatawanan nya?! "Ang cute mo kasi. Can you say that again? That 'neknek' mo." napabigla ako ng p aglingon sa kanya, tumingin din sya sa akin at kinindatan ako. "Cute!" mas nagul at pa ako ng pisilin nya pa ang kaliwang pisngi ko. Naramdaman ko namang parang namula ang mukha ko. With that wink and pinch , it w ill surely make me blush! Damn! Para akong high school na nagpapa-cute sa crush nya! Oh, God! "Quit doing that!" inis kong sabi. Yung pagkain na nasa kandungan ko, pabagsak k ong inilapag sa lap nya. "Doing what?" inosente pa syang tumingin sakin as if wala talaga syang ginagawa! Or maybe, wala naman talaga syang ginagawa, ako lang itong makapag react ng wag asan! "Wala!" Ilang sandali syang nanahimik. Maya-maya, "Yam, I can't eat." Hindi ako kumibo. Hindi naman yata ako ang kausap nya. Sa labas pa rin lang ako nakatingin at pilit nililibang ang sarili para hindi ko mapagtuunan ng pansin na sya ang kasama ko.

"Gutom pa ako, Yam. Subuan mo pa ako." kunwari, wala pa rin akong naririnig. "Ca ss!" "Huh?" nun ko lang muli syang nilingon. "Why?" "Bingi ka ba o nagbibingi-bingihan? Sabi ko gutom pa ako, Yam. Subuan mo pa ako. " sa kalsada sya nakatingin pero siguro naman ako pa rin ang kausap nya dahil ka mi lang ang nandito. Lumingon ako sa backseat. Napalingon sa akin si Daryl. "Ako ba ang kausap mo?" n ginisian ko sya,

"May iba pa ba tayong kasama dito?" para namang nairita sya. "Sabi mo 'Yum', gutom ka pa ba talaga kaya kahit yang burger kinakausap mo na? K awawa ka naman." kinuha kong muli ang lagayan at sinubuan sya ng burger. "Oh aya n pa. Kain ng kain ha." "Sabi ko, Yam. Not yum burger. Y-A-M." "Huh? As far as I know, Cassandra ang pangalan ko. Not Yam!" nairita ako bigla. Anong akala nya, ibang babae ako? Sino ba ng Yam na yun ang bantot ng pangalan! Naubusan na ba ang magulang nya ng ipapangalan kaya kahawig pa ng burger ang ipi nangalan sa kanya? At ano ito, nagseselos ba ako? "No. Ikaw si Yam." May saltik naman pala ito. Baka sa sobrang gutom, nag hallucinate na sya! Akala nya ibang babae ang kasama nya, o iba ang pangalan ko! Please lang, not Yam! So baho! "I am Cassandra! Not YUM or YAM!" "No. From now on, you are Yam." may sumilay pang ngiti sa kanya. "Want to know w hy? Kasi from now on, You Are Mine." Natigilan naman ako ng mag sink in sa isip ko ang sinabi nya. Yam? For that, You Are Mine? Okay, for the nth time na kasama ko sya. Speechless na naman ako. Hanggang makarating kami sa restaurant ay nanahimik ako. Papasok na kami sa loob ng maramdaman kong hinawakan ni Daryl ang kamay ko. Napa tingin ako sa kanya pero deretso lang ang tingin nya sa nilalakaran namin. Playi ng innocent huh? Bumakas ang pagtataka kay Uncle Henry at Yuan ng makitang palapit kami. At lalo pang sila naguluhan ng mapatingin sa magkakapit naming kamay. Agad namang tumayo si Lola at si Tita Vina, ang asawa ni Uncle Henry, ng makita kami. Nag beso kami ni Lola at ginaya naman ito ni Daryl. Nang si Tita na pasimple nya akong binulungan, "Who is this handsome guy, Cass?" "He is Daryl, Tita." simpleng sagot ko naman. Nilapitan ko si Uncle at binati. "Hello, Uncle." I also kissed him and smiled at him.

"Bakit mo kasama si Daryl?" takang tanong nya. Hindi ko naman talaga alam ang is asagot ko, kaya nginitian ko na lang sya. "Hi, cousin." at tinanong din nya ako katulad ng tanong ng Papa nya na sinagot k o din naman sa kaparehong paraan. "Mabuti at nandito na kayo. Maari na tayong kumain." sabi ni Lola na naupo na sa isang upuan. Pinaghila naman ako ni Daryl ng isang silya at tumabi din sya sa akin. "Care to explain what is the meaning of this?" hindi na nakatiis na sabi ni Uncle. Pinagl ipat-lipat nya ang tingin nya sa amin ni Daryl. "Henry, hayaan mo na muna sila. Kumain na muna tayo. Mamaya na yan pag usapan pa ." putol ni Lola na sinang ayunan naman ni Tita Vina. Tahimik na kaming nag simulang kumain dito. Iilan lang naman ang guest ngayon di to, at medyo nasa kalayuan kami sa iba pa. Ganun kasi ang gusto ni Lola. Ayaw ny ang maabala ang pagkain namin dahil sa ibang tao at gusto nya kapag kaming pamil ya ang magkakasama, tanging sa amin lang ang atensyon ng bawat isa. Minsan na la ng kasi kami magkasama-sama sa isang hapunan dahil may kanya-kanya na kaming pra yoridad. Hanggang matapos kami ay panaka-naka lang ang usapan tungkol sa ibang bagay. Tun gkol sa developments ng negosyo at sa posibleng pag venture ng hawak na negosyo ni Yuan, ang MCV Cargo, sa isang Cargo company sa US. "That's a good idea. Hay! Kung nabubuhay lang sana ang Lolo nyo, I know he will be proud of you, Yuan and Cassandra," sabi ni Lola. "Ang laging ikinakatakot noo n ng Lolo nyo ay baka walang makapagpatuloy ng kompanya natin." natutuwang kwent o pa nya. "Mabuti nga at namana nila ang hilig sa negosyo, Mama." pag sang-ayon naman ni U ncle na tiningnan kami ni Yuan. "Sana hanggang sa mga maging anak nila." "Speaking of their kids, ikaw Cassandra," pag iiba ni Lola ng usapan, "Magkaka a po sa tuhod na ba kami ng Lolo Menandro mo?" Parang napatunganga ako sa tanong nya. Apo? "Kanina pa ako curious kung bakit kayo magkasama, Cassy." singit ni Yuan. "As fa r as I can remember, inis ka sa kanya." Oh, so this is the beginning of prentending and imbento of everything between me and Daryl. "Akala ko rin." nginitian ko sila para maalis yung pagkailang. Para akong nasa i nterrogation room at pinapaamin nila ako sa isang krimen. "But we found out na gusto pala namin ang isa't isa, and we love each other." pa gsalo ni Daryl sa sinasabi ko. Naramdaman ko pang hinawakan nya ang kamay ko na nasa kandungan ko at bahagyang pinisil. "Really? May romantic bone si Cassy!" pang aasar ni Yuan na parang nasu suka pa. Inirapan ko sya. "So yung tinatanong ko, Cassandra." seryoso ang mukha ni Lola. "Are we having an additional member in the family?"

Napasulyap ako kay Daryl. Gosh! Kung Hindi pa man totoo ang lahat pero kung tanu ngin nila kami!>_< "Wala pa, Lola. Si Cass po kasi busy pa lalo na at may bago pa syang aasikasuhin . But in due time, kapag ready na sya, yun ang una naming aasikasuhin." sagot ni Daryl. Napadiin ang paghawak ko sa kanya. Bakit nya sinabi yun! Aasa si Lola! "Oo nga pala. Anyways, wala ba kayong balak magpakasal?" "Hindi pa din po ready si Cassandra," walang kakurap-kurap na sagot nya. "Do you know Henry that they are living together?" tanong ni Lola na ikinagulat nilang mag-anak. Lalong-lalo na si Yuan. "Kailan pa? Bakit wala akong kaalam-alam? Lagi ko kayong kasama pero kahit yung hint na may relasyon kayo, hindi ko nahalata. Lalo naman itong nagli-live in na pala kayo!" gulantang na sabi nya. Napakagat labi ako. Gusto ko ng makonsensya. "Ano ka ba naman Yuan. Kilala natin si Cassandra, she really love surprises. Kun g hindi ko pa nga sila nahuli kagabi na halos mahubaran na sa livng room, hindi pa ako magkaka ideya na may ka-live in na sya." Naramdaman kong namula ako sa sinabi ni Lola. Expect her to do that in front of them kasi fo her, walang dapat ikahiya sa pamilya mo. As much as possible, dapat open ka sa mga ito. "Really? So bahay mo Cassandra kayo nakatira?" si Tita Vina. "Ah yes, Tita."alanganing sagot ko ng mahagilap ko na ang boses ko. "Pero lilipat kami sa condo ko." na ikinagulat ko naman. Sino nagsabi sa kanya n un?! "Tamang tama naman!" parang natuwa si Yuan. "Balak ko kasi makitira sana sayo, C assy, dahil ire-renovate ang bahay ko. Buong bahay ang ipapabago ko para na din sa future." kinandatan nya ako. "What?" "But since titira ka na pala kay Daryl, ako na muna ang bahala sa bahay mo." pag papatuloy nya. "Mamaya doon na ako tutuloy ha!" "Pumayag na ba ako?" nakataas kilay na tanong ko. "I know you will." nginitian na naman nya ako ng ganung klase. Yung ngiti nya na naglalambing na mahirap i-turn down. Helpless naman akong napasulyap naman kay Daryl. He just shrugged his shoulder a s if saying 'we don't have any choice'.

Hindi ko naman akalain na kakailanganin ko pa talaga na lumipat ng bahay! Yung p agpayag ko naman na maging 'live in partner' kami ay sa salita lang. Yung sa kan ya-kanyang bahay pa rin kami tuloy o uuwi pero sa kaalaman ng lahat may relasyon kami. Na hanggang salita lang ang lahat. Ugh! I'm in deep mess na talaga! Thanks to that kiss!

Nang matapos ang hapunan ay kanya-kanyang sakay na ulit kami sa sasakyan. Si Lol a ay sa mansyon na lang daw uuwi, dala pa rin ang kotse ko at company driver ng MVC ang nagmamaneho nito. Nang makasakay ay napahinga ako ng malalim. Seryoso sa sinabi nya si Yuan, in fa ct hiningi na nya sa akin ang susi ng bahay ko dahil kukuha lang daw sya ng dami t sa bahay nya at sa bahay ko na uuwi. "What now?" mahinang tanong ko. "I guess we're really going to live together. Literally." sagot ni Daryl. "Don't worry, I have a spare room. Walang gumagamit nun. You can use it." Kahit paano napanatag ako. I can't imagine sleeping in the same bed with him. Ma giging busy naman ako sa work kaya okay na din. Hindi na halos kami magtatagpo s a bahay. At isa pa, we're just pretending in front of other people. Kapag kami na lang, p wede na kaming maging totoo. Nang makarating kami sa bahay nya, okay naman ang place nya. The usual bachelor' s pad. Dinala nya ako sa gagamitin kong kwarto. "May damit dyan sa cabinet na hindi pa nagagamit. Gamitin mo na muna, bukas na lang tayo kukuha sa bahay mo. And if you need anything, nandyan lang ako sa kabilang kwarto." matapos kong magpasalamat ay lumabas na sya. Naupo naman ako sa kama. Iginala ko ang tingin ko. Kompleto naman sa mga panguna hing kailangan ang silid. Napangiti pa nga ako sa isang custom chair na nasa sul ok. Kakaiba yung itsura nya, siguro sya ang ang disenyo. Napatingin ako sa closet. Bakit kaya sya may mga damit dito na pang babae? Nilap itan ko ito at binuksan. Hmmm.. Mga signature pa ha. Kompleto din, from undies h anggang pantulog at casual clothes. Para siguro sa mga babae nya kapag dito nagpapalipas ng gabi. Isinarado ko na ito. Hmp! E ano naman kung sa mga babae nya yan? Hindi ako selos noh!-."Yam." "Ay kabayo!" nagulat ako ng biglang sumulpot si Daryl. "Heto oh, water. Uminom ka bago matulog at paggising mo ha." nagulat ako lalo ng halikan nya ako ng mabilisan sa lips. "Good night. Magpahinga ka na." at bigla naulit syang lumabas ng silid. Napahawak na lang ako sa labi ko. Bakit ang bilis kaya nun?! I mean, nung halik. Ay mali, wala pala. Forget it. Sabi ko nga matutulog na ako. Mga chosera! Kahit naman nung nakahiga na ako, naulit na naman sa isip ko ang pagtawag nya ng Yam. You are mine, your are mine pa sya dyan! I don't belong to him. Ever! ***

UMPP. 27 Nagising ako kinabukasan dahil sa katok sa pinto. Inis akong nag angat ng ulo. U gh! Inaantok pa ako eh! Kinuha ko yung isang unan at itinakip sa mukha ko. Aga-a ga mambulabog ni Manang! Sesantehin ko kaya sya! Bwisit! "Yam! Wake up! Our breaksfast is ready!" Yam? Like eff? "Hey! Lalamig yung pagkain! Bangon na!" patuloy pa rin sa pagkatok. Aaaahhh! Shit! Hindi si Manang! Nasa bahay na nga pala ako ni Daryl! Damn this m an! Agang mambulabog! I glared at the alarm clock and saw that it's seven o'clock. Goodness gracious! Seven pa lang! Inis kong inalis ang kumot. Padabog akong bumangon. "Sandali!" sigaw ko. Irita t alaga! Tumigil naman sa pagtawag at katok ito. Ilang sandali pa, pupungas-pungas pa akong nagbukas ng pinto. Kinukusot ko pa an g mata ko kaya nakapikit akong humarap sa kanya. "Oh ano? Aga-aga pa oh." Iminulat ko ang isang mata ko ng wala akong marinig na tugon mula sa kanya. "Hoy ! Wala ka naman yatang sasabihin, matutulog na lang ulit ako." lalo akong nairit a ng nakatunganga lang naman sya sa akin. Akmang babalik na ako sa loob ng sa wakas ay magsalita sya. "K-kain na tayo. Nag luto ako." nilingon ko sya. Nag iwas sya ng tingin at ipinasok sa short nya ang isang kamay. Mukhang hindi sya mapalagay. Problema nito? "Sige. Susunod na ako." sagot ko na lang. Lumakad na ako papunta sa cr. ** Daryl's POV Napalunok ako. Damn! Kailangan ba talaga na kahit paggising nya, maganda pa rin sya? She is really oozing with sex appeal. Naglakad na ako papunta sa lamesa kung saan nakahain ang agahan na niluto ko. Si mpleng fried rice, beef tapa at hot choco lang naman. Alam kong maselan ang pana uhin ko pero 'yan lang ang maaring maluto dito ngayon. Hindi pa ako nakakapag gr ocery ng stocks dahil busy ako. Siguro ngayon, kakailanganin ko ng mag grocery. Nakakahiya naman kay Cassandra. I shook my head. Saan na nga ba papunta ang lahat ng ito? Basta, I will stick to my plan. I will make her realize that she is not an excemption. At kailangan ma ibangon ko ang ego ko. Lalo pa ngayon, nasa malapit na lang sya. Akalain mo nga naman, umayon pa sa akin ang mga pangyayari. Lola na nya mismo ang naglapit sa a ming dalawa. "Kain na tayo. Anong niluto mo?" bungad ni Cassandra pagpasok dito. Napalingon a ko sa kanya at napalunok. She is wearing an oversized shirt. Paano sya nakakuha

ng shirt ko? And oh, God! I don't know if she is wearing something underneath, but hell! Ang sexy nya! The way she walk, the way she talk. Yung tipo sa movies na nakikita ko sya ngayon, pero hindi ko marinig sinasabi nya. Just because I am mesmerized. A nd everything was in a slow motion. "Hey! Natulala ka na!" iniling-iling ko ang ulo ko ng pumitik sya sa may mukha k o. Pilit kong ginising yung diwa ko. Mabilis akong nag iwas ng tingin at naupo s a isang silya. "Wow! Beef tapa?" dinampot nya ang plato na naglalaman ng tapa. Tumusok sya at k inagat. Oh, even the way she bite. Parang naiinggit ako sa tapa. Mas masarap yata kung a ng kinakagat nya ay ang leeg ko. Sweet small bites. Napalunok ako. Pilit kong sa pinggan ko na lang ituon ang atensyon. Kung ano-ano ang naiisip ko. Parang imbis na sya ang mahulog sa akin, ako pa ang mahuhulog s a kanya. Hindi naman pwede 'yun. Kilala ko ang sarili ko, kapag na-fall ako saka nya mahirap ng maalis. At tulad ng sabi ko, ayoko na sa mga katulad nya. I want a simple girl this time. 'Yung hindi high maintenance katulad ni Jewel. ** Cassandra's POV "Ahm, Daryl, pinakialaman ko na 'yung shirts dun sa kabilang cabinet. Sinuot ko muna." sabi ko sa gitna ng pagkain namin. Napasulyap sya sa shirt na suot ko bago tumango. Nangyari dito? Ang tahimik nama n ngayon. Kakaiba din mood swings nito ha. Bahala sya dyan. Matapos kumain ay sya na din daw magliligpit. Hindi ko na kinontra dahil malay k o nga din sa paghuhugas ng plato. Baka makabasag pa ako. Kaya naman bumalik na l ang ako sa kwarto at naupo sa kama. Anong isusuot ko ngayon? Ayoko pakialaman 'yung mga damit sa closet kasi baka ku ng kanino ang mga iyon. Or worst, baka kay Jewel 'yun. Kaya naman ayoko isuot, M amaya nyan magka pulgas pa ako. Tatawagan ko na lang kaya si Gino o kaya si Yuan at sabihin na ipagdala ako ng m ga damit dito? Napaigtad ako sa gulat ng may kumatok. "Sandali." sabi ko habang tumatayo. Pagbukas ko ng pinto, syempre sino pa ba naman ang kakatok. E di si Daryl lang d iba. "Bakit?" "Magbihis ka na. Sasaglit tayo sa bahay mo para kumuha ng gamit." napangiwi nama n ako na hindi nakaligtas sa kanya. "Bakit?" "Wala naman akong isusuot." "May mga damit sa closet diba?" kunot noo na naman sya. Tinapunan pa nya ng ting in ang closet na tanaw mula dito. "Ayoko ng mga iyon. Hindi ko alam kung kanino ba 'yun." hindi ko na naitago ang inis sa boses ko.

"Tulad nga ng sabi ko, mga bago ang lahat ng 'yun. Kaya wag kang mag alala, hind i ka magkaka-skin disease." Napa pout naman ako. "Kanino ba kasi yun? Sa mga babae mo?" tiningnan ko sya ng deretso sa mga mata para mabasa ng ayos ang magiging expression nya. Natawa sya."Para kina Agnes 'yan. Minsan kasi bigla-bigla na lang silang dumarat ing dito ng walang dalang mga damit. Kaya ayan, ready na." Dahil sa sinabi nya, mabilis na napawi ang inis ko. "Talaga?" na sinuklian naman nya ng tango at ngiti. Ayan na naman ang mga mata nyang parang may naiisip na k alokohan. "Eh etong shirt? Bakit may damit doon na ang laki?" "Akin 'yan eh." nagulat ako. Sa kanya ito? Naramdaman kong namula ako sa sinabi nya. Damn! Para akong teenager na nahuli ng crush nya. "B-bakit nandun? Akala ko naman para din sa bisita." "Baka naligaw nung katulong ko sa pag aayos. Anyway, 'wag mo ng alalahanin pa. O kay lang. Maligo ka na, samahan mo ako mag grocery at uuwi tayo sa bahay mo to g et your things." pambabalewala nyang sagot. "Ahm, Daryl, pasensya ka na kung kinailangan pa na dito ako. Si Yuan naman kasi. " nakangiwing sinabi ko. "Okay lang. Don't worry about it ha. Ako naman ang nagpasimula. Pero maybe, at l east, can we be friends?" nakangiting inilahad nya ang palad nya. Tinanggap ko naman ito and we shook hands. " Friends." napangiti na lang kami. "Mag ayos ka na." paalis na sana sya para pumasok sa kwarto nya ng lumingon ulit . "You look good with my shirt on." napatulala ako ng ilang saglit. Ano daw? Kaya bago pa kung ano-ano pa maisip ko sa sinabi nya, pumasok na ulit ako sa loo b na napangiti na lang. Sunday nga pala ngayon, time to relax muna. Bukas kasi s a AGC ako magre-report. Yayain ko kayang manood ng sine si Daryl? Ay nakakahiya. Mag grocery nga lang pala ang sinabi nya. Naligo na ako at namili ng maiisuot na nasa closet. I setteled for a shorts and floral blouse. Isang flat sandals din ang nakita ko. Tamang tama naman ang lahat sa sukat ko. Kung hindi ko lang kilala kung ano si Daryl, iisipin ko na para sa akin talaga ito. Oo conceited na kung conceited. _ Ibinalik ko na ang mga pictures na ito sa box. Hindi naman siguro ginawa 'yan ni Daryl para ipakulam ako or what diba? Hihi! Okay lumalandi na naman ako. Aayusin ko na ito bago pa sya makarating. Ooopppss! Wait, diba sabi nya before lunch sya uuwi? Ipagluluto ko na lang pala sya! Dahil sa naisip ko, niligpit ko na ng mabilisan ang mga kalat at sa kusina na mu li nagpunta. Teka. Marunong nga ba ako magluto? Hindi nga pala. =__= Nanlupaypay akong napaupo sa dining chair. Paano ako nyan? Magpapadeliver na lan g ako? Walang effort naman. *Isip-isip* Nakatungo ako at malalim na nag iisip. Hmmmm.. Napatingin ako sa orasan na nasa dingding. 10:30AM. I still have more than hour bago sya makarating. Nang biglang may naisip ako. Aha! What's the use of internet kung hindi ko magag amit diba? Tumayo ako at pangiti-ngiting naglakad pabalik ng kwarto parta kuhani n ang smartphone ko. Nang makuha ko na habang daan pabalik sa kitchen ay nagsimula na akong maghanap kay Mareng Google. Saan ba mahilig si Daryl? Bigla namang nag atribida ang isip kong walang magawa, "Sa sex." Eh. Hindi naman nakakain ang sex. Tse! Mga sinasabi mo dyan! Hmp! "May nakakain naman sa sex!" hala! Bigla akong namula sa naisip ko. Letse naman! Kasi naalala ko 'yung kagabing ginawa ni Daryl.. ERASE! Putek na 'yan! Agang-aga haliparot ang utak ko! Pilit kong ibinalik sa paghahanap ng recipe ang atensyon ko. Filipino dish? Alin dito? Ang dami-dami! Hanggang sa may naalala na naman ako. But this time, nakatulong na. Sa wakas, ma y naicontribute na ang isip ko na matino ngayon. A memory suddenly flashed in my mind. "Si Kuya Daryl ikuha mo ng crabs at ng nil asing na hipon! Alam mo namang paborito nya yun eh!" utos ni Agnes kay Enrique n oong reunion nila.

Napangiti ako. Hindi ko na pala kailangan ang mag isip pa.

** Daryl's POV Napatingin ako sa orasan ko. Gising na kaya sya? Dahil sa pagkakaisip ko na nama n sa kanya, napangiti ako. Hindi na nga yata sya nawaglit sa isip ko simula ng i wan ko sya sa condo ko. "Daryl, honey!" nagulat ako ng lumakas ang boses ni Jewel. "You're idling again! What's the matter with you?" halatang magta-tantrum na naman ito. Yeah that's w hat she is. Always acting like a five-year old spoiled brat. "Nothing." malamig na sagot ko. "Honey...." nagbago na naman ang tono ng boses nito. Malambing na naman. Kumapit pa sya sa braso ko at humilig sa balikat ko. "Jewel please. Stop this. Will you?" "Stop what?" umangat ang ulo nya at parang inosente pang tumingin sa akin. I sighed. She's really helpless. "You know what I mean." umiwas na ako ng tingin at tumanaw na lang sa malayo. Na sa isang dress shop kami dahil nagpasama ito na mamili ng gown. May aatenand sya ng party and she wants me to accompany her. Kapag ganitong naiinis na ako at hal os mabwisit na ako sa inaarte nya, iniisip ko na lang si Cassandra. I am doing t hese 'hateful deed' for her. All for her, I am willing to do everything para lan g 'wag masira ang lahat ng sinimulan nya. Kumalas sya ng pagkakakapit sa akin. "Ayaw mo na? Sabi ko naman sayo madali lang akong kausap." ayan na naman ang bitchy tone nya. And I know where this convers ation is leading. This is not the first time na halos pakiusapan ko na syang tig ilan na si Cassandra, but to no avail. There's really a devil insider her. "Jewel.. I told you---" She cut me from speaking. "You know what I'm capable of, Daryl. Kung sa reputasy on lang din naman, alam mong mas madali akong papaniwalaan ng mga tao kaysa kay Cassandra. I am more credible than her." nag tangis ang bagang ko sa sinabi nya. Puro na lang pagpapasensya ang ginagawa ko sa babaeng ito. "Then what? Wala ka namang makukuha kapag sinira mo si Cassandra." paulit-ulit n a lang ako sa mga sinasabi ko sa kanya pero I am not losing hope na maybe this t ime, mag sink in na sa isip nya ang point ko. "Meron." she flashed her devilish grin. "Kapag nasira na sya, wala mpetensya. I will have all the attention of everyone. And you know o naman relative ang Aragon na 'yan, pero bakit hangang-hanga sina ng 'yan. I'm far better than her." she even flipped her hair as if at she's really good than Cass.

na akong kako what? Hindi k Papa sa babae showing me th

But I knew better. Way, way better. She's still using her bitchy tone. Kapag ganyan ang tono ni Cassandra, ewan ko b a pero naa-amuse ako, pero dito sa babaeng ito? Nakakainis marinig. Ano nga ba ang tawag nila? Trying hard?

Hindi na ako nag salita. Useless lang makipag usap kay Jewel. She already made u p her mind. Ang kailangan ko na lang ngayon ay malaman kung saan nya nakuha ang video at kung totoo nga ba ito. "Wait. Napapansin ko, you're always in her side. Mahal mo pa ba sya?" Oo. 'Yan ang gusto kong isigaw sa pagmumukha nya pero alam kong hindi pwede. Mas isira ang plano ko. "Hindi na." pagsisinungaling ko. "Good to hear that, honey." lumamlam ang mga mata nya at yumakap na naman sa aki n. As much as I want to pull her away, kailangan kong magtiis. For the sake of C ass. "Hindi pa ba matatapos ang pinapagawa mo?" pag iiba ko ng usapan. "Hindi pa eh, why?"umangat ang ulo nya at nag landing sa gilid ng pisngi ko. Hin alik-halikan nya ito. Imbis na makaramdam ako ng kiliti sa ginagawa nya like wha t I'm used to feel before with her, ngayon wala na. "I need to go home early." *** Two hours later.... "Yam?" I called her out as soon as I opened the door. It's already past lunch ti me, si Jewel naman kasi. Ang daming arte. Nandito pa kaya sya? Yayayain ko pa na man syang kumain ng lunch sa labas kasi kahit anong pilit ni Jewel kanina na kum ain kami ay kung ano-ano sinabi ko para lang wag na maantala ang pag uwi ko. "Over here!" lumawak ang ngiti ko ng marinig ang boses nya. Nasa veranda? Nagtat aka kong naisip. Ang init ngayon doon ah. May small veranda kasi dito sa unit ko na overlooking sa main street na kinakata yuan nitong building. Malalaki ang mga hakbang ko na lumakad papunta sa pinanggalingan ng boses ni Cas sandra. "Hi, Yam!" mabilis ko syhang niyakap mula sa likuran nya dahil mukhang may pinag kakaabalahan sya dito. "Wow!" nagulat ako sa nakita ko. A table set for two. Humarap sya sa akin at ipinulupot ang braso sa leeg ko. "Hello." she gave me her sweetest smile na bibihira ko makita noon. Before, she's always frowning or in a poker face. "What's this?" tukoy ko sa hinanda nya. Natawa ako ng mag pout sya. "I prepared us a lunch. Ayaw mo?" she said after doi ng that cute pouting. "Of course gusto." sa panggigigil ko sa kanya, hinalikan ko sya ng mariin sa lab i. We kissed passionately for about three minutes hanggang si Cass na din ang pu mutol nito. I can't seem to get enough of her.

"Mamaya na yan, okay?" kumalas na sya sa akin at hinawakan ang kamay kong naglan das na sa isa sa mga dibdib nya. "I missed you." seryoso konhg sabi na ikinangiti nya. "Same here." she gave me a quick kiss bago tuluyang kumalas sa akin. Naupo na sy a sa isa sa mga upuan dito. Ako naman ay nanatiling nakatayo at nakatingin sa hi nanda nya, "You prepared all these?" humahangang sabi ko. May dalawang dish syang hinanda a t mga paborito ko pa. May steamed rice, fresh fruit juice, at dessert din. And t hey all looked so appetizing. Tumango lang sya kaya naupo na ako. "Kain na tayo? Matikman nga ang luto ng pina ka magandang chef." naka ngiti kong sabi at naglagay ng pagkain sa pinggan namin g dalawa. Tinikman ko ito. "Hmm." napapikit pa ako at ninamnam ang lasa ng hipon. "Masarap ha." pagmulat ko, nakatingin lang sya sa akin at waring hinihintay ang sasabihi n ko. "Masarap, Yam." puri ko na totoo naman. At nagsunod-sunod na ang subo ko. "Yam?" untag ko sa kanya na nanatiling hindi kumikibo. Nakaupo lang sya at nakatingin sa pagkain ko. Nakatago pa ang mga kamay nya sa may lap nya. "Huh?" para pang naalimpungatan sya. "Bakit?" "Bakit hindi ka pa kumakain?" takang tanong ko. "Ah, oo nga pala." pilit nya akong nginitian. Alam ko pilit lang ang ngiti nya d ahil hindi umaabot sa mga mata nya ito. "O-ouch." mahinang sabi nya na nakaabot naman sa pandinig ko. Napakunot noo ako. At doon ko na lang nakita ang dahilan.

Mabilis akong napalapit sa kanya "What happened to your hands?!" inis kong tanon g dahil namumula ang magkabila nyang kamay. "And this?" tukoy ko naman sa braso nyang may mga pantal na namumula rin. "Aray!"angal nya ng hawakan ko ang dalawang kamay nya. "Sh*t!" I can't help but to cussed. Naalala ko na. Natamo nya ang mga sugat nya dahil hindi nga pala sya marunong magluto. "Daryl.." tumunghay sya sa akin at parang maiiyak pa. "D-don't be mad." "You went all through this mess para lang maghanda ng lunch? We can buy foods to a fvkingg restaurant!" naiinis kong sabi. Nagagalit ako na makitang may mga sug at sya. Ang kinis ng balat nya tapos hahayaan lang nyang masugatan. Itinayo ko sya at dinala sa sala. Kinuha ko kaagad ang medicine kit na nasa bath room para gamutin sya. Pagbalik ko, nakaupo sya at nakatungo. "Does it really hurt?" naupo ako sa harap an nya. I know my question is a stupid one, but I just need to break the silence . Hindi ako sanay makita syang ganyan. Parang helpless.

"Gusto ko lang namang ipaghanda ka." mahina nyang sabi. Napailing ako. "No need, okay? Kung ganyang masasaktan ka, mas gusto ko pang ako na lang ang magluto for us." sagot ko na sinimulan ng gamutin sya. "At ang mga pantal na ito?" "Allergies." mahina pa rin ang paraan ng pagsagot nya. Napabuga ako ng hangin. "Wag na magalit o mainis please? Gusto ko naman talagang ipagluto ka." this time , tiningnan nya ako sa mga matga ko. Nagkatitigan kami. "Tinikman ko lang ang lasa ng seafood kung okay ang lasa. Ayokong mapahiya sa ka lalabasan. I didn't know na magaging ganito, fail lahat." "Ssshhh.." sabi ko. "Hindi fail. Masasarap ang luto mo." na totoo naman. "But, Daryl--" "Just be careful next time. Pinag alala mo ako." Nagulat ako ng bigla nya akong yakapin. "O-okay." Ginantihan ko anv yakap nya ng mas mahigpit. "I appreciate everything, Yam. Than k you." bulong ko. "And I love you." "I love you too, Daryl." Kumalas sya sa yakapan namin at nakangiti na akong tingnan. This time, totoong n giti na. "Let's eat?" "Nah, later. Gamutin na muna natin yan." nakangiti kong sabi sa kanya at ipinagp atuloy ang paggagamot sa kamay nya. "At iinom ka ng gamot for your allergy." Nakangiti syang tumango-tango. Natutuwa ako sa mga nangyayari sa amin. Konting-konti na lang, maayos na namin a ng lahat. Si Jewel na lang talaga ang problema. *** UMPP. 37 Part I Anniversary ngayon ng ALI. It's their 25th year in business kaya naman may malak ing pagtitipon na gagawin ngayon sa isang sikat na five star hotel para sa pagdi riwang nito. At syempre, pupunta ako. Papayag ba naman akong makaisa si Neliza? Syempre hindi. Napabuntong hininga ako. Sa totoo lang, these past few days napapagod na ako. Na papagod na ako makipag matigasan kay Leandro, makipag kompitensya kay Neliza at pagmalditahan si Jewel. Pero as if may magagawa ako. Eto na talaga ako. Isang babae na kailangan ng mga ganitong pasahog sa buhay para hindi maging dull

ang pang araw-araw na buhay namin.

Halos isang buwan na mula ng malaman ko na mahal na din pala ako ni Daryl. Sikre to na nga lang muna ang relasyon namin. Ganun katagal na namin nililihim sa laha t ang kung anong meron kami. I know, I don't deserve this. Ang itago na ako ang karelasyon. Heck! Any man sho uld feel honored dahil nakipagrelasyon ako sa kanya. Not because I'm beauty and brains (*smirk) but because ito lang ang unang pagkakataon na nakipagrelasyon ak o. Pinasadahan ko ng tingin ang kabuuan ko. I'm wearing a black evening gown made b y a Fil-Am desinger based in US. Kakaalis lang din ng isang team na nagpamper sa akin the whole day. Mga masseur from my spa, and of course my hair and make-up were finely done by a famous stylist in the Metro. All in all, I look stunning tonight. Well, I have to. My enemies will be there. All of them. So dapat itsura ko pa lang, kailangan talo na kaagad sila. I was about to leave when my phone rang. Who could be my caller? Syempre si Dary l. For sure, he called just to check on me. If I'm doing fine and the likes. Nan inibago ako, oo. First time na may magpakita ng care sa akin. May magmahal. Paga litan ako if I skipped meal. Mag alala kapag ginagabi ako sa opisina. Gawaan ako ng small sweet things. Kaya sobrang saya ko. If only.... Maari kong ibandera sa lahat na he's mine. Only mine. And will always be mine. "Hello?" "Hi, gorgeous!" maingay na sa background ni Daryl. Nasa party na ba sya? Hindi n aman ako nage-expect na susunduin nya ako. Kaya nabu-bwisit ako kasi si Jewel an g date nya for this night. "Hmm?" naiinis talaga ako kaya naman ganyan kung pakitunguhan ko sya. "Yam..." narinig kong napabuntong hininga sya. Kagabi lang kasi pinagtalunan na namin ito. I know I'm being irrational, pero diba.. This is my first time. "I'll just see you here. Take care, I love you." At nawala na sya sa linya. Napakagat labi ako. Masyado na akong nagiging emotion al basta pagdating kay Daryl. Maliit na bagay lang, big deal na kaagad sa akin. He was teasing me the other night, oo gabi-gabi magkasama kami dahil dito na sya natutulog ng palihim, masyado ko daw pinagseselosan si Jewel. Well, he can't blame me. Sanay akong protektahan ang lahat ng sa akin. 'Coz what Cass' owns, will always be hers, no matter what. Isang huling pasada ng tingin sa kabuuan ko ng lumabas na ako ng bahay ko. I wal ked with so much confidence and with overflowing of beauty. Umaapaw na kagandaha n ko, bigyan ko kaya sina Neliza. What do you think? Di bale na lang pala, hayaa n ng masayang. Mas gugustuhin ko pang masayang kaysa biyayaan sina Neliza. Sumakay ako sa naghihintay na limo sa harapan ng bahay ko. Tahimik lang na nagsi mulang nagmaniobra ang driver na sa MVC nagta-trabaho.

Habang nasa daan, nagmuni-muni ako. Sa nakalipas na isang buwan, gabi-gabi naman kaming magkasama ni Daryl. Sa ngayon, kontento ako sa set-up namin, pero hangga ng kailan? Ayoko ng patago. Kahit kailan, hindi ako ikinahiya ang ginagawa ko sa buhay. Kahit nga negative diba, hinahayaan ko lang. Nakaramdam ako ng pamumula ng maalala na kasabay ng gabi-gabing pagtulog ni Dary l sa bahay ko, gabi-gabi din kaming.... 'Yun. Alam nyo na 'yun diba? Gets nyo na diba?! Pero sabi ko nga sa sarili ko, isang maling galaw lang sa akin ni Jewel, hindi a ko magingiming isampal sa mukha nya na ako ang pinili ni Daryl. "Dito na po tayo, Miss Cass." sabi ng driver na pumutol sa iniisip ko. Ang bilis naman, nasa hotel na kaagad kami. Wala ni bakas ng pagmamadali akong bumaba. I don't care if I'm fifteen minutes l ate besides, VIP ako dito. Wala na halos tao sa lobby ng pumasok ako. Tanging ilang usherettes na lang na l ang na naghihintay parin para sa mga katulad kong latecomers. Akmang maglalakad na ako papasok sa loob ng bulwagan na pinagdarausan ng party n g makarinig ako ng pagtikhim. "Kazu?" napakunot noo ako ng makita sya na napakam ot sa noo nya. Nagkibit balikat lang sya. "Late ako." natatawa nyang sabi na napakamot naman sa may gilid ng ilong nya. Natawa din ako. "Ako rin eh." at sabay na kaming lumakad. Pagpasok namin, as usual, nagtinginan sila. Naturingang CEO pero late. Maganda a t sexy ako, natural attention-catcher. Not like the girl wearing a pale yellow g own, ang tawag naman sa kanya ay attention-seeker. Si Neliza. ** Third person's point of View Katulad ng inaasahan, nagtipon-tipon na naman sa iisang lugar ang mga nabibilang sa mataas na lipunan. Kabila-kabila din ang mga nagkalat na security personnels para bigyan proteksyon ang lugar sa maaring mangyari. OA na kung OA, pero hindi biro na lahat ng bisita ay kilala sa larangang kinabibilangan nila. Bussinesmen , socialites, and celebrities. All of them came from the upper class of the comm unity. O sa madaling salita, elite. Lumakad na si Cassandra habang kaagapay si Kazu papunta sa presidential table. K asabay din kasi ng celebration ng ALI, contract signing na din ito ng dalawang m alaking kompanya para sa merging. The number one land developer in the Philippin es will be merging with the number one land developer in Asia, the Green Crown A sia. So this night is a celebration of two events. Kaya naman isang bonggang pag titipon ito. Habang naglalakad, nahagip ng paningin ni Cassandra sina Daryl sa isang mesa. Si

Daryl, Jewel and her so-called friends. "Cassy! Congratulations!" biglang humarang sa daraanan nya si Yuan. Masyado kasi ng occupied ni Daryl ang atensyon nya kaya parang oblivious ang paligid. Titig n a titig ba naman sa kanya ang lalaki na may halong inis. Nagtataka ito kung baki t ni Casskasama si Kazu. Hindi naman kahapon lang ipinanganak si Daryl kaya alam nya na attracted si Kazu kay Cass. And being a man, malakas ang pakiramdam nya kapag may gusto ang kapwa lalaki sa opposite sex. "Thank you!" gumanti si Cass sa yakap ng pinsan nya. Ehem, namiss nya kasi ito. Parang may hindi sinasabing pinagkakaabalahan itong lalaking ito ha. "Lumitaw ka yata?" Napakamot sa leeg si Yuan. "Busy lang. Hey, I heared ikaw ang nakapag convince s a Green Crown to merge with ALI. Ibang level na talaga ang galing ng pinsan ko h a!" inakbayan nya si Cass. "Sobrang ganda na, hanep pa katalinuhan, diba Kazu?" ngising aso na tanong nya sa kaibigan na sinang ayunan naman ng lalaki. "She's the real epitome of beauty and brains." dagdag puri ni Kazu na ikinatawa ng bahagya ni Cassandra. "Nako ha. I know where's this heading. Magpapalibre kayo noh?!" natatawa pa rin na sabi ni Cass. Naputol lang ang masayang kwentuhan nila ng nilapitan sila ni Jewel, syempre wit h Daryl. Alam naman nating lahat kung gaano kahamit itong si Jewel para lang mak apag pasikat kay Cass. "Hello, Miss CEO! You look glamorous tonight!" maarte na sabi ni Jewel. Napating in sa kanya sina Kazu at Yuan. At si Cassandra? Nakipagtitigan kay Daryl. Para kasing sa paraan ng tingin ng lalaki kay Cass, sinisita nito kung bakit kas ama si Kazu. Akala nya kasi sinundo nito si Cass, hindi nyan alam na nagkasabay lang naman pagpasok ang dalawa. Nagagawa nga naman ng selos noh? Nagiging makaka limutin. Nakalimutan ni Daryl arrangement na driver from MVC ang maghahatid sa b abae.

Binalingan ng tingin ni Cassandra. "I always look glamorous, Jewel." nginitian n ito sya ng mapang insulto bago sya hinagod ng tingin mula ulo pababa, making sur e na maiintimidate ni Cass si Jewel. After all, she is Cassandra Aragon, not a s aint but not a but not a full-blown devil like this woman standing infront of he r. "Really?" ganting sagot naman ni Jewel. "Anyway, I heard it's you who closed the deal with these investors. How did you do that?" tinaasan ni Jewel ng kilay si Cass. Ang mga kasama naman nila ay nanatili lang nakatingin sa kanila. Sa isip ni Yuan , "Hmm. This poor girl Jewel, hindi pa rin talaga nadala sa pakikipagpataasan ng kilay kay Cassy. Hah! Akala ba nya mananalo sya? Sa kilay pa lang ni insan, man gingimi ka na. Hehehe." Si Kazu naman na hindi mapalagay sa kinakatayuan sa tabi ni Cass. Paano ba naman , si Daryl ang sama yata ng tingin sa kanya. "Anong kasalanan ko kay Daryl at ga

nito sya makatingin? Death glare. Nubayan! Is he not yet over with Cass? Maybe h e's jealous?" at may nabuong plano sa isip ni Kazu. He just wanted to help Cass, na sa kaalaman nga nya ay hindi pa okay ang lahat. Cliche man, but he know the saying 'if you really love someone, set her free.' Though, hindi man kailan nagi ng sa kanya ang babae, alam din naman nya na hindi sasaya sa kanya si Cass. It's better to see this woman beside her smiling because of another man, than to be with him and let them live miserably. Akala ni Kazu, makakaya nyang ipaglaban an g nararamdaman nya kay Cass, pero kung ganoon kadaling maisip na maari syang mah alin ni Cassandra, hindi naman ganoon kadaling gawin. "Some things are really easier to say than do." kibit balikat nyang dagdag naisi p. He can't be a lover, at least he's here to be a good friend to her. At sa tabi naman ni Jewel, nababahala na si Daryl. Kilala na nya ang dalawang ba bae, parehong hindi papaawat. Kung hindi lang talaga alam nyang importante ito k ay Cass, nunca na pumunta sya kasama ng babaeng ito. Ang clingy masyado! Ipakila la ba naman sya kanina na husband-to-be ni Jewel sa mga kakailala nito. "Not in a million years!" gustong-gusto nyang isigaw sa mga kasama nila kanina. "So do I." sagot ni Jewel. But at the back of her mind, naiinis na sya. Hindi na man kaila na kanina pa pasulyap-sulyap si Daryl kay Cass. Kahit pa sinabi nya na kay Jewel na hindi na nya mahal itong si Cass, pero ganito naman ang inaarte ng lalaking ito. Ano ba naman ang mas papaniwalaan nya diba? Mouth can lie, but ac tions will always reveal what mouth conceals. "Ang ganda ng gown ko diba? I prep ared for this night, Cassandra. In fact, Daryl chose this for me. Isn't he so sw eet?" yumakap pa sya sa braso ni Daryl to show Cass what she can't have. Napangi ti sya ng makitang umismid si Cassandra. Affected as ever? "Really? Maganda ang gown na napili nya. Maganda kasi talaga ang taste ni Daryl. " Cass smirked. "And oh, look my jewelries I bought from my last trip in US. This is quite expen sive huh." pinakita pa nya ang mga suot nyang alahas. Tinaasan lang ni Cassandra ng kilay si Jewel. "Pathetic loser. Wala bang pumupur i sa babaeng ito kaya ganito umasta?" masungit na naisip ni Cass. At kung ano-ano pang papuri ang sinasabi ni Jewel. Syempre bilang mapang asar na si Cassandra, hindi sya umalis sa pagkakatayo dito na ipinagtataka nina Yuan. N akatayo lang sya at akala mo nakikinig sa mga sinasabi ni Jewel, pero bakas na b akas sa mukha nya ang boredom at wari mo ay kung nasaan ng lupalop nakarating an g isip ni Cass. "And you know what? Dad will send me to Europe to finish my masterals in UK." pa gbibida pa rin nito. Hindi naman talaga totoo ang sinasabi ni Jewel, bahagi lang ng pagyayabang nya kay Cassandra. Gusto nyang ipamukha kay Daryl that she's bet ter than this woman.

"Are you not done yet?" sagot ni Cassandra, lihis sa ipinagmamayabang ni Jewel. At ang tonong ginamit nya? Tonong nababagot. "Stop this, will you? Don't talk ab out yourself too much, we will do that when you leave. Now, can we go?" at lumak ad na paalis si Cassandra. Mabilis namang sumunod sa kanya si Yuan at Kazu. At ang dalawang naiwan? Opposite ang reaction. Si Daryl ay palihim na natatawa. Wala pa rin talagang ipinagbago si Cass. She still the same na nagustuhan nya. At si Jewel? Ayan at punong-puno ng pag ngingitngit. "What are you laughing at? Do you find this funny?" inis na sita ni Jewel kay Daryl. Hindi na kaai tuluyang

nasupil ni Daryl ang ngiti nya. Nagkibit balikat ang lalaki. "Well, yes." at lumakad na din paalis si Daryl, lea ving Jewel behind na halos mapanganga sa gulat. Dumaan ang oras. Naging abala naman si Cassandra sa pakikipag usap sa kung sinosinong mga bisita nila. Business is business. Isa ito sa mga pagkakataon para ma kakuha pa ng mga dagdag investors. It's like hitting two birds with one stone. Sa kabila naman ng pagiging busy ni Cass, nasa isang umpukan lang sina Daryl, Ka zu, Yuan, at JD. Mas late pa dumating si JD. At kung anong ginagawa ni JD dito? Kahit naman mukhang kolokoy ito, matino din sya pagdating sa negosyo. Papunta sana ako sa powder room ng hilahin ako ni Daryl sa isang tabi ng hallway . At lalong nagulat ako ng halikan nya kaagad ako sa labi ko. "D-daryl," pilit ko syang inilalayo pero ang kulit lang! Hinalikan na naman ako! "Daryl ano ba!May makakita sa atin!" "The hell I care! I think it should be better if they caught us." anyare dito? "Daryl---" naputol ang sasabihin ko ng halikan na naman nya si Cass sa labi. "That's your punishment for keeping on calling me Daryl. How many time do I need to tell you to call me YAM?" nagkukunwaring inis na sabi ni Daryl kay Cass na n anlalaki ang mata. May punishment ng ganun? Then he kissed her again. But this time, hindi na pumalag si Cassandra. Tinanggap nya ng walang angal ang halik ni Daryl. Bahagya nyang ibinuka ang labi nya para makapasok ang bubuwit na kanina pa nagpipilt pumasok. "Dar--Yam!" nagulat kasi si Cassandra ng bahagyang kagatin ni Daryl ang dila nya . "Second punishment." simpleng sagot ni Daryl na may naglalaro ng mumunting ngiti sa labi. "For what?!" sungit-sungitan namang tanong ni Cass. "For being so gorgeous. Alam mo ba na lahat halos ng lalaki nasayo na ang atensy on?" this time, bakas na talaga ang inis kay Daryl. Nagseselos sya, oo. Who can' t be? Isang dakilang madamot si Daryl pagdating kay Cassandra, 'yan ang isang na realize ni Daryl. He wanted Cassandra all by himself. Ni ayaw nyang matingnan si Cassandra ng mga humahangang tingin ng mga ito. "Puro ka naman kalokohan eh!" hinampas ni Cass si Daryl sa braso. Ipinulupot nya ang braso sa batok ni Daryl. "Let me go na ha?" any minute, magsisimula na ang contract signing. I need to freshen up." nag pout pa sya kasi pakiramdam nya hum ulas na ang make up nya dahil sa mga tingin ng mga kapwa babae na halos magbaga na. Inggit sila eh. Magagawa ba naman ni Cassandra kung masyado syang maganda ta pos sila mga inggitera? Ay wala talaga silang mararating nyan. Hanggang inggit n a lang sila. Paano pa kaya kapag nalaman nila na sya ang mahal ni Daryl? Baka mangisay na sa inggit at inis ang mga 'yan.

"Okay. Basta keep their hands off you. Dumagdag pa si JD." nakasimangot na sabi nya. Ang harot naman kasi ng pinsan nya. Kanina pa nilandi ng nilandi si Cassand ra. Pasalamat ito, secretly taken na sya. Kung hindi, pinatulan na sya ni Cass. Hehe "Wag ng mainis." para lang maalis na pagkakakunot noo nya, hinalikan nya sa labi si Daryl. Memorize nya na kung paano maalis inis nito eh. "I love you." at bago pa sya makaangal, naglakad na si Cassandra palayo. Pagpasok naman nya ng powder room, nandun si Jewel at nagre-retouch. "Hello, Cassandra!" there goes her fake smile again. Hindi naman sya pinansin ni Cassandra. Pumasok lang ito sa isang cubicle at gina wa ang dapat gawin. Paglabas nya, nandun pa din sya. Wala naman syang choice kung hindi ang tumabi s a babae para makapag retouch din. Pasalamat nga si Cassandra kasi hanggang ngayo n wala pa ring lamat ang malaking salamin. Binuksan nya ang purse ko at kinuha ang foundation at lippies. Hindi pa rin sya nagsasalita na nagsimulang mag ayos. Actually, wala naman talag ang mali sa mukha ni Cassandra. Hindi din humulas ang make up nya. Wala lang, na g iinarte lang talaga sya. Hehehe "Ah, Cassandra.." maya-maya ay sabi ni Jewel. Deretso lang din naman si Cass sa pagre-retouch. "Invited ka sa party ko ha? Birthday ko kasi next week eh. You kn ow, I need to throw a big party. Bigger than this party of yours." bakas na nama n ang pagyayabang na sabi nya. Ewan na nga ba naman kung bakit ganon na lang kalaki ang insecurity nito kay Cas sandra. Granted na mas maganda at sexy si Cass, pero hello! Anong magagawa mo ku ng ganyan lang ang ibinigay na biyaya sayo diba? Siguro hindi lang talaga deserv ing si Jewel sa sobrang gandang mukha dahil hindi babagay. May mga bagay kasing mas maganda sa paningin kung redundant. Panget na mukha at panget na ugali equal s Jewel. At dyan papasok ang sinasabi na aanhin mo pa ang kagandahan kung isang malaking basura ang ugali? Okay enough na, ang mean na naman magisip ni Cassandr a. Hindi pa rin sumagot si Cass. Patuloy lang sya sa ginagawa as if mag isa lang sy a ngayon dito. Habang si Jewel ay patuloy pa rin sa pag uplift ng sarili nya Salita sya ng sali ta, kinakausap nya si Cassandra sa repleksyon ng salamin. Gawa din siguro sa pla stic ang bangko ni Jewel katulad ng pagkatao nya, masyadong magaan eh. Napakadal i para kasi sa kanya na buhatin ito. "Hey! Are you ignoring me?" napansin nya kasi na wala namang reaction si Cass sa kinukwento nya. Tungkol pa namansa relasyon nila ngayon ni Daryl. Iniinggit lan g nya naman si Cassandra. Napatigil sa paglalagay ng blush on si Cassandra at bored na tumingin sa repleks yon ni Jewel sa salamin. "I'm not ignoring you, you're just insignificant." sa w akas ay sabi ni Cassandra. Ibinalik na nya sa purse ang mga ginamit na makeup. Aktong palabas na sya ng may maalala syang sabihin kay Jewel kaya nilingon nya i to ng tipid. "Stop talking the mirror because they don't talk back. And lucky fo r you, they don't laugh." at nginitian nya ng mapang insulto si Jewel.

Bubuksan na nya sana ang pinto ng magsalita ulit si Jewel. "Why do hate me that much? Is it because I have him again?" punong puno na pang uyam na pahabol nito. Napairap si Cassandra bago hinarap muli si Jewel. "I don't hate you, Jewel." mat amis pa nyang nginitian ito. "But let's just put it this way, if you were on fir e and I had a cup of water, I'd drink it." sarcastic pa nyang dagdag bago tuluya ng lumabas. Naiwan namang nagngingitngit sa inis si Jewel. Naisahan na naman sya ni Cassandr a. Pero ipinapangako nya, huling beses na ito. Sa susunod, sya naman ang makakai sa dito.

At kung kailan ang susunod na 'yan? Malay nyo mamaya pala diba? *** UMPP. 37 PART TWO Cassandra's POV Natatawa ako. If you can see Jewel's face when I left her, I'm sure matatawa din kayo. Her face was priceless! Pinaghalong inis, gulat, at inggit ang nakarehist ro sa mukha nya! I kinda feel sorry for her. She's such a pathetic loser trying to be me. "Congratulations." bati ng mga associates namin at kung sino-sino na halos hindi ko na maalala ang mga pangalan. I just smiled at them and shook their hands. Natapos na ang pirmahan ng kontrata. Now, there's no turning back. We are now a legal partner of Green Crown Asia. That only means, more more money in our compa ny. And of course, mas makikila ang kompanya ko. Nasulyapan ko si Neliza at ang nanay nya na nasa isang tabi at nakatingin sa aki n. Ni wala naman kahit anong saya sa mukha nila. Expected na 'yan. Mas magugulat ako kung magiging masaya sila. Tinapunan ko sila ng isang nakakalokong ngiti. Nagsisimula pa lang ako sa mga ma ari kong gawin. More to go. Pasimple kong iginala ang paningin ko at hinanap si Daryl. Nasaan na kaya sya? W ala din ni anino ni Jewel. Umalis ako sa umpukan at nagsimulang hanapin si Daryl. I don't care kung umalis na si Jewel. Mas mabuti pa nga yun para sa akin na atensyon ni Daryl. Lumabas ako ng hall na ito at naglakad-lakad. I don't have any idea where will I be going, basta lakad lang ako ng lakad. Palinga-linga din ako sa paligid. Naka kainis. Kung bakit ba naman iniwan ko kay Yuan ang phone ko. Di ko tuloy matawag an si Daryl. Nakarating na ako hanggang sa may pool area when I decided to sit in one of the chairs. Napapagod na ako maglakad. Kanina pa ako palakad-lakad dito. Napabuntong hininga ako and stared at the pool. Nagulat na lang ako ng matapos ang ilang minuto ay may maramdaman akong yumakap sa akin. Alam ko ako lang ang tao sa part na ito.

"Hi, beautiful." paglingon ko, eto naman pala ang hinahanap ko. He quickly kissed me which I responded in the same manner. Napangiti ako ng maramdaman how aggressive his kisses are. Ganito sya humalik ka pag nami-miss ako. Tuluyan na syang umikot paharap sa akin at lumuhod para hindi na sya mahirapan sa pagtungo sa akin. Ngayon, halos magkapantay na ang mukha na min. I wrapped my arms around his neck. Habang yung kamay nyang yumakap sa akin kanin a ay nasa likod na ng ulo ko ang isa. He pulled me closer to deepen our kiss. I teasingly bit his lower lip which caused him to gasp. I closed my eyes when he played his tongue with mine. Walang gustong magpatalo s a halikan namin. I don't care if we are in a public place, hinawakan ko ang dibd ib nya. I can feel his heartbeat. Sobrang lakas ng tibok nito. We kissed hungrily for minutes. Parang sa pamamagitan ng halikan namin, inaalis nito ang ilang oras naming hindi pagkakasama. He stopped kissing me for a while. Tinitigan nya ako. I can't read what's on his mind, masyadong matiim ang tingin nya. Pero yung mga mata nya, alam ko ang nais iparating. He's hungry. Hungry from something I am always willing to fill in. T hen a wicked smile formed in his lips. He looked down at napasunod na lang ang t ingin ko sa tinitingnan nya. I laughed a little. "Bilis ah." he's having a boner right now.

"Shit." he cussed. "All because of you." He looked up again and smiled at me. A tender smile. "I love you." sabi ko sa ka nya ng muling magtagpo ang tingin namin. I never felt shy to say how I love this man. Hinawakan nya ang pisngi ko. Inilapit nya ang mukha ko sa kanya and I smiled whe n I felt his lips on my forehead, then on my nose, then on my cheeks. At muli nya akong tinitigan. I pouted. Ilang segundo na akong naghihintay na halikan nya ako sa labi the way he used to do after kissing the parts of my face. Mahinang napatawa si Daryl. "Mainipin." then finally, he kissed me again fully o n my lips. He kissed me passionately, but I want it rough to show him I terribly missed him . I returned his kissed in a rough ang aggressive way. I slid my tongue inside his mouth and played with it. I even sucked his lips. I don't care if I get my lips swollen after this. All I want to do is kiss him. And if time permits, I want more of him. I want him inside me, right here, right now. "I love you, Cassandra." we were both catching our breaths when we pulled away.

Namula ako when I felt that again. What was that again? Butterfly in the stomach ?? I can't believe that I am having this feeling at my age. I mean, I am in my m id-twenties, and yet I always acted a like seventeen year old college student wh enever he is acting this way. "I love you too." I answered even if it was not even a question, I just always f elt it was the right thing to do. To say him how much I love him. May kinuha sya sa inner pocket ng suot nyang suit. Wala naman akong magawa kundi sundan na lang ng tingin ang ginagawa nya. My eyes grew bigger when I saw a red velvet box. I am not that dumb. Alam ko ang laman ng kahon na 'yan. "Daryl?" I asked in confusion. Tumingin sa akin si Daryl. Napakagat labi naman ako ng mabasa ko sa mga mata nya ang tingin na ganyan, tingin na alam kong punong-puno ng pagmamahal. Para sa akin. "I am not really good in words, Yam. 'Coz I really believe na mas mabuti pang ga win kaysa ang sabihin. That's more romantic, right?" napakamot sya sa likod ng u lo nya, which I find very cute. He look so boyish when he do that. Kahit pa na alam ko naman ang gusto nyang sabihin, hindi ako nagsalita. Isa na d in sa dahilan na hindi ako makapagsalita ay ang sobrang pagkabog ng dibdib ko, p akiramdam ko sasabog na ito ano mang oras. Napalunok ako ng ilang beses. Pinipig ilan ko din ang maluha. He wants me to marry him? Really? "Cassandra Aragon," nakikita ko ang namumuo nyang mga pawis sa gilid ng noo nya. Nanatili pa ring nakaluhod sya sa harapan ko at nakahawak ang isang kamay sa ka may ko. "Will you.... ....Marry me?" nakatingin sya sa mga mata ko. Noong narinig ko na mismo sa kanya ang balak nya, tuluyan ng tumulo ang mga luha ko. Niyakap ko sya ng mahigpit at doon humagulgol ng iyak sa balikat nya. Iyak ako ng iyak. Hindi ko maintindihan ang sarili ko kung masaya ba ako na mahal nya talaga ako kaya willing syang pakasalan ako, O natatakot ako na sabihin sa kanya na hindi ko kaya ang pakasalan sya? Hinaplos-haplos nya ang buhok ko habang nakayakap pa rin sa akin. "Ssshhh.. Don' t cry." bulong nya sa akin. Matapos ang ilang minuto, kumalas ako sa yakap nya. "Daryl----" hindi ko na natu loy ang sasabihin ko dahil hinalikan nya ako ng isang mabilis.

"What did I tell you? You get a punishment everytime you what??" Napangiti ako. "I'm sorry, Yam." sagot ko. Minsan talaga hindi ako masanay na ta wagin syang 'yam'. Though, I know he is only mine. Pinunasan nya ang luha ko sa pisngi gamit ang thumb nya. "Y-yam.." sabi ko ng ma alala ang dapat kong sabihin. "Natatakot ako.." kusa ng lumabas sa bibig ko ang salitang 'yan. Totoo naman, I never get scared in my whole life like what I am f

eeling right now. Natatakot akong tanggapin ang inaalok nya kahit ang totoo nama n, gusto ko syang maging asawa. Natatakot ako dahil baka hindi ako ang tamang ba bae sa kanya, baka hindi ako maging mabuting asawa, at paano kapag nagka-anak ka mi? I don't think I can be a good mother, too. "Saan?" lumalam ang mga mata ni Daryl na nakatingin sa akin. "Hindi ako pwedeng magpakasal kasi hindi ko alam kung paano maging mabuting asaw a at ina." nakaramdam na naman ako ng pamilyar na sakit. Ganitong-ganito ang nar aramdaman ko kapag naalala ko ang tungkol sa pagpapamilya. Naalala ko ang klase ng pamilya ko noon. "Don't think that way, Cass. Mabait ka, maalaga ka, sweet ka. 'Wag mo iisipin na masama kang tao. Itinatago mo lang ang lahat ng good qualities mo para hindi ka masaktan ng ibang tao." sagot nya na hinahaplos ang buhok ko. "A-ayokong matulad ang magiging pamilya ko sa pamilya na meron ako." basag ang b oses na sagot ko. Unti-unti na namang namumuo ang mga luha sa mga mata ko. "Hind i ko alam kung paano ang pakiramdam na may masayang pamilya. Paano kung matulad lang din ako kina Leandro? You how workaholic I am. Paano kung mapabayaan ko ang magiging anak natin? Ikaw?" "I know you will never do that. Ikaw na din ang nagsabi, hindi ka nagkaroon ng m asayang pamilya noon. Kung papayag kang pakasalan ako, gagawin ko ang lahat para hindi na maulit pa 'yun. This time, magkakaroon ka ng masaya at buong pamilya k asama ako." mahinang bulong nya at inilapit ang noo nya sa noo ko. Napapikit ako ng mariin. "Bubuo tayo ng pamilya natin. Ikaw, ako at ang magiging mga anak natin. Hayaan m o lang ako na alisin lahat ng takot, ang sakit dyan." bulong nya at itinuro ang bahagi ng dibdib ko na malapit sa puso. "Hindi pa huli ang lahat para maging mas aya ka." "Yam.." ang nakuha ko lang itugon sa kanya. Nalilito ako. A part of me ay nagsas abi na pumayag ako. But the biggest part of me, ay nagsasabing hindi pwede. Pero mahal ko si Daryl. "Hindi kita mamadaliin. Hihintayin kita kung kailan ka magiging handa. I am will ing to wait, Yam. Basta hayaan mo lang ako na iparamdam sayo na nandito lang ako sa tabi mo, hayaan mo akong alisin sayo ang takot." Dahan-dahan akong nagmulat at napangiti sa kanya. "Salamat." at niyakap ko sya n g mahigpit. *** TWO MONTHS LATER.... "Yam?" mahinang sabi ko. Nasa kalagitnaan na ng gabi, pero hindi ako mapakali. "Bakit gising ka pa?" halatang nagaalala na tanong ni Daryl mula sa kabilang lin ya, nagambala ko pa yata sya mula sa pagtulog nya. Nasa Davao sya ngayon, tatlon g araw na sya doon dahil may project syang inaasikaso. "Hindi ako makatulog. Pakiramdam ko, hindi ako makakatulog hanggang hindi ko nas asabi sayo ang gusto kong sabihin." sabi ko. Huminga ako ng malalim. "Ano ba 'yun? May problema ba?" tanong nya. "Gusto mo ba umuwi na ako dyan?"

"No, no.. Walang problema." sagot ko. Isang linggo kasi ang kontrata nya sa Dava o para sa real estate ng pamilya nila kaya naman may apat na araw pa syang ilala gi doon. "Pumapayag na ako." sagot ko at napakagat labi. Ilang sandali na hindi nakapagsalita si Daryl kaya kinabahan ako. Ayaw na ba nya ? Napakagat ako sa isang daliri ko dahil mas hindi ako mapakali ngayon. Halos ma bingi na ako sa lakas ng pintig ng dibdib ko. Sa halos dalawang buwan mula ng sabihin nya ang alok nya, hindi na nya inulit pa iyon. Hinayaan nya akong mapag isipan ang lahat. Hindi din naman nagbago ang pa kikitungo nya sa akin, in fact, mas naging sweet sya. Hinayaan nya na ako na mar amdaman na wala akong dapat ikatakot sa lahat ng maaring mangyari. 'Yun nga lang, sa loob ng dalawang buwan na nakalipas, nanatili pa rin na malaki ng sikreto ang nangyayari sa amin. Pero gumagawa na ako ng hakbang, I hired a pr ivate imbestigator na susunod sa lahat ng gagawin ni Jewel. Sila na din ang baha la na maghanap ng solusyon sa problema ko. Napanood ko na ang video, at alam ko 100% sure ako na hindi ako 'yun. Ni wala nga akong naka sex na iba maliban kay D aryl. Hanggang halik lang ang ibang mga lalaki sa akin noon. Pinatingnan na din namin ni Daryl sa isang expert ang video, at ang sabi na ikin alungkot ko ay hindi daw edited ang video na 'yun. At kahit saang anggulo tingna n, ako talaga 'yun. Posible nga ba talaga na nangyari 'yun? Hindi ako gumagamit ng drugs kailanman, para magawa ang bagay na yun ng labag sa loob ko. Hindi nama n ako ganun kapabaya diba? Hindi na din kasi maasikaso ni Daryl ang ganito at sabi ko sa kanya na tigilan n a ang paghahanap ng solusyon doon,dahil masyado syang busy sa mga negosyo nila. Lingid din sa kaalaman nya ang ginagawa kong investgation ngayon. Naputol ang pagbabalik tanaw ko ng marinig ang biglang pagsigaw ni Daryl. "Yesss ssss!!" tumatawang sigaw pa nya. "Yam!" unti-unti ng nababawasan ang kaba ko dahil sa reaction nya. "Akala ko aya w mo na." lumalabing dagdag ko pa. "No! Nagulat lang ako. Ikaw naman kasi, ala-una ng madaling araw magsabi na gust o mo ng magpakasal, akala ko nanaginip lang ako. Thank you, Cassandra. Hinding-h indi ka magsisisi." masayang sabi pa ni Daryl. "I love you." sagot ko na lang. Nakapag desisyon na din ako, tama sya. 'Wag ko h ahayaan na lamunin na lang ako ng mga takot ko habang buhay. Ramdam na ramdam ko na hindi ako papabayaan ni Daryl kaya willing akong sumugal para sa kanya at sa magiging pamilya namin. "I love you, too! Pag uwi ko, pag uusapan natin ang kasal ha. Fuck! gusto ko ng umuwi ngayon!" sabi nya na ikinatawa ko. "Hindi ka pa pwede umuwi, magagalit sayo si Dad." daddy pa rin ang tawag ko sa d addy nya kahit pa sa kaalaman nila ay break na kami ni Daryl. Magagawa ko ba kun g masyado nila akong gusto para sa anak nila diba? Kaya umaasa sila na maayos pa kami. Kung alam lang nila... He sighed. "I love you." "Matulog ka na. Maaga ka pa bukas." sabi ko. "Paano pa ako makakatulog ulit nito? Masyado akong nae-excite." sagot nya. "Haha! Magdusa ka." pang aasar ko. "Matulog na tayo. I love you." then I hung up

. Bumalik ako sa pagkakahiga na may ngiti sa labi. Para akong nabunutan ng tinik n gayong nasabi ko na kay Daryl ang gusto kong sabihin. At good luck na lang sa akin kung anong mangyayari sa mga darating na araw. .

"Yam..." nakaramdam ako ng may yumuyugyog sa akin. Kung hindi ko lang alam na na sa Davao si Daryl, aakalain ko na sya ito. Wait-Napabalikwas ako ng bangon. "Daryl?!" gulat na sigaw ko. Napapikit na lang ako ng bigla nya akong halikan sa labi. I know. Agang aga may punishment na kaagad ako. Pero natawa ako sa isip ko, sino ba naman ang mag iisi p na parusa ang ganitong paraan diba? "Good morning, Yam!" nakangiting bati ni Daryl ng maghiwalay ang labi namin. Hin di kaagad ako nakatugon dahil hinabol ko pa ang hininga ko. Grabe naman kasi. Si nulit ang tatlong araw na wala sya. "Teka nga! Bakit nandito ka na ha?! Kagabi lang kita kausap---" "Precisely. Kagabi mo lang sinabi na papakasalan mo na ako." at namula ako ng ki ndatan nya ako. "That's why, agang-aga nagpunta na akong airport. Hindi na ako m akakapag hintay ng ilang araw pa para makita ka lang ulit!" bakas ang inis sa bo ses nya at hinila ako para yakapin. Ibinaon nya ang ulo nya sa leeg ko. Napangiti ako. Ginantihan ko ang yakap nya ng mas mahigpit. "Lagot ka kay Dad." pananakot ko. "I don't care." parang batang sagot nya, I bet, naka pout pa sya. Sometimes, hin di ko talaga maisip na isa syang lalaki na namamahala ng ilang negosyo nila kapa g ganito sya. There's still a little boy inside him. "Magbihis ka." utos nya mak alipas ang ilang minuto. "Huh?" napatingin ako sa orasan at nakitang nine AM pa lang. Wala naman akong ga gawin sa opisina ngayong umaga, mamayang hapon pa ang meeting ko sa isang client kaya naman hinayaan ko ang sarili ko na makatulog hanggang ganitong oras. Kung hindi nga ako ginising ni Daryl, malamang mga eleven AM na ako babangon. "I said, get dressed. Someone's waiting us downstairs." nasa bahay ko kami ngayo n kaya naman mas nagtaka ako. Sino kaya 'yun? "Sino?" nagtataka kong tanong. "Magbihis ka muna, unless gusto mong humarap sa kanya na naka ganyan ka?" at hin agod ng tingin ang kabuuan ko. Mabilis ko namang itinaas ang kumot dahil ayan na naman ang pilyo nyang ngiti. "Okay, okay." sumusukong sabi ko. Bumangon na ako at naglakad papunta sa bathroo m. Natigil ako sa pagbukas ng pinto ng muli syang magsalita. "Wear a dress." utos p a nya kaya napalingon ako sa kanya na may bakas ng pagtataka, ay oo nga pala, gu

stong-gusto nya kapag naka dress ako. 'Yan ang madalas sabihin nya sa akin. "Mal alaman mo din mamaya." at bumangon na sya sa kama. "Okay." kahit takang taka ako, susunod na lang ako sa utos nya. Hindi ko alam ku ng anong pakulo nya. "I'll be back after twenty minutes. Bilisan mo maligo at magbihis ha, after twen ty minutes, at hindi ka pa handa, lalabas pa rin tayo kung ano mang ayos mo nun. " at lumabas na sya. Bakit ang sungit nya yata? May ginawa ba ako? Ang bipolar naman ng boyfriend ko. Kanina lang ang sweet nya ah? FIANCE na nga pala sabi ng isang bahagi ng isip ko. Hihihi! Mabilisan akong naligo dahil mukhang tinotoyo si fiance. Mabilis din akong nagha nap ng dress. Ang una kong nakita ay isang white spaghetti-strapped dress. 'Yan na lang. Napatingin ako sa orasan at nakitang may natitira na lang akong ten min utes para mag ayos pa. Nag url ko t I

apply ako ng manipis na makeup. Lip gloss, loose powder, cheek tint at nag c lang ako ng eyelashes. Hindi na afford ng oras ko ang heavy makeup. Nilagyan na lang din ng ribbon ang ulo ko. Simpleng-simple lang ng ayos ko ngayon, bu kinda like it this way.

Two minutes left ng makatapos ako. Dinampot ko ang isang flat sandals at nagtung o na sa pinto para lumabas.

Sakto namang pagbukas ko ay akmang bubuksan na din ni Daryl ito kaya nagkatitiga n kami. Tipid ko syang nginitian. Hindi ko nga maintindihan kung inis pa rin ba sya eh. Mukha kasi syang natetensyon. Ano ba talaga ang nangyayari? Pinasadahan nya ng tingin ang kabuuan ko at bumakas naman ang approval sa ekspre syon ng mukha nya. Lagi nyang sinasabi na mas bagay sa akin kapag walang makeup or manipis lang. "Good." sabi nya ng matingnan ako. "Sino ba talaga ang nasa baba?" tanong ko. Dahil yata sa pagtatanong ko, bumalik ang tensyon sa kanya. Nakatingin lang ako sa kanya habang naghihintay ng sagot. He cleared his throat, "Cassandra.." hinawakan nya ang dalawang kamay ko sa pamamagitan ng isang kamay nya. Tinaasan ko sya ng kilay habang hinihintay na ipagpatuloy nya ang sasabihin nya. Dahil nga sa mukha nya ako nakatingin, hindi ko napansin ng may dukutin sya sa bulsa nya. Nagulat na lang ako ng maramdaman ang isang malamig na bagay na inilalagay nya s a daliri ko. At pagtingin ko... Ang singsing na ipinakita nya sa akin two months ago! "Now, we are official. You are now my fiancee." sabi nya na nakatingin sa daliri ko na nakasuot na ang ring na bigay nya.

Unti-unti akong napapangiti. So this is the reason?? Kung bakit mukha syang tens ed kanina? Akala nya tatanggihan ko na naman ang alok nya? Napatingin ako sa daliri ko. Now it is really official. Inilapit ko ang kamay ko at tiningnang mabuti ang singsing habang nakangiti ako. Isang simpleng engageme nt ring ito. Napapalibutan ng diamonds ang singsing at ang pinaka ibabaw nito ay may tatlong mas malalaking diyamante, ang pinaka nasa gitna ang pinaka malaki. "Thank you, Yam." sabi ko at tingnan sya. He held my chin up and kissed me. Nang maghiwalay kami, hinawakan nya ang kamay ko at inalalayan akong bumaba na. "Let's go." kahit wala pa rin akong ideya kung sino ang bisita namin, sumama na din ako. Masayang-masaya ako ngayon. I never been this happy before. Basta kay Daryl lagi na lang akong masaya. Habang pababa kami, hindi ko napigilan na muling tingnan ang kamay ko.Tamang-tam a sa sukat ko ang singsing, at sobrang ganda nito sa daliri ko. Pagbaba namin, tsaka lang ako muling nag angat ng tingin at napakunot noo ng mak ita ang isang lalaki at dalawang babae na nakaupo sa couch. He look like a lawye r?? Naka barong sya at tipong kakagaling lang sa hearing. "Attorney, this is Cassandra, my fiancee." pagpapakilala ni Daryl sa akin ng mak alapit kami dito. Ngintian naman ako ng lalaki. "Yam, this is Attorney Ortiz. He is also a city ma yor and my god father." sabi ulit ni Daryl. At binalingan naman ang dalawang bab ae. "Assistant ni ninong ang mga ito." Anong ginagawa ng mayor-slash-attorney dito sa bahay ko? Did I do something wron g? Is he here to discuss things to me? Or he is here because his client wants to sue me? Pero teka, mayor nga din pala sya diba? But.. Anong kasalanan ko?? "I know that face, Cassy." sabi ni Daryl maya-maya. Hinapit nya ako at inakbayan . Natatawa ba sya? Kinakabahan na nga ako eh! Tumikhim ang Attorney. "Can we start now?"

Tumango lang si Daryl na mas ikinabahala ko. "Yam.." hinihila ko ang polo na suo t nya kasi kay Attorney nakatuon ang tingin nya. Nanatili lang kaming nakatayo sa gitna nitong living room ko maging si Attorney. Nasundan ko na lang ng tingin ito ng may kuhanin na parang libro. Sasabihin na nya siguro isa-isa ang mga kasalanan ko sa batas at ang maaring maging parusa. Mukhang kakailanganin ko na naman ang serbisyo ng company lawyer namin para ipag laban na wala akong ginagawang mali sa batas. Ilang sandali pa, nagsimula na sya. Halos mahilo naman ako ng unti-unti kong mai

ntindihan ang nangyayari sa paligid. Napasapo ako sa noo ko dahil napagtanto ko na ang ibig sabihin ng lahat ng ito. Napasulyap ako kay Daryl na ngiting ngiti pero kay Attorney pa rin nakatuon ang tingin. . . . . Hanggang sa... "Congratulations, Mr. and Mrs. Montenegro." bati ng dalawang babae na nagsilbi p alang witness ng civil wedding namin. OO, BIGLA-BIGLA NA LANG ANG CIVIL WEDDING NAMIN. Ngintian ko na lang sila. "Ninong, kumain na muna tayo. Maya-maya parating na ang assistant ko na pinaghan da ko ng mga pagkain." sabi ni Daryl. Ako naman ay nanatili lang na tahimik. "Nako, hijo, hindi na maari. May meeting pa ako sa opisina ngayon, isiningit ko lang talaga ito dahil alam mo naman na hindi kita matatanggihan." nakangiti nito ng tinapik sa balikat si Daryl. "Kaya aalis na kami, congratulations sa inyo." a t nginitian ako. Naiwan naman ako sa sala at pabagsak na naupo ng lumabas si Daryl para ihatid si na Attorney. Pagpasok muli ni Daryl ay ngiting ngiti sya. Nagulat na lang sya ng batuhin ko s ya ng throw pillow. "Nakakainis ka!" sigaw ko. "Why?" natataranta syang lumapit sa akin. "Galit ka ba?" at tumabi sya pero naha mpas ko sya sa braso. "Nakakainis ka! May surprise ka pang nalalaman! Look at me!" sigaw ko at tiningn an ang suot ko. "Para akong nakapang bahay lang!" inis kong sabi sa kanya. Natawa naman si Daryl. "You're still beautiful." sabi nya na hinawakan ako sa ka may. Nailang naman ako. "Kahit na! Imagine, wedding ko pero I look like I just got ou t from bed!" hindi ko talaga akalain na magiging ganito ang mangyayari. "At baki t ka ba nagmamadaling pakasalan ako? Hindi mo ba kaya na pakasalan ako sa simbah an?" sita ko pa. Napabuntong hininga si Daryl at tiningnan ako. "It's not that. Masyado lang akon g masaya na pumayag ka. Papakasalan kita sa simbahan, 'wag na 'wag mong iisipin na hanggang dito lang ang kaya kong ibigay sayo." at hinila nya ako palapit sa k anya para mahalikan sa noo na dahilan para mapapikit ako. "At kaya ngayon kita p inakasalan kaagad kahit civil lang, para hindi na magbago ang isip mo. Mamaya ny an, umatras ka pa. Ngayon, wala ka ng kawala!" at napasigaw na lang ako ng bigla nya akong buhatin.

"I love you, Mrs. Montenegro." sabi nya habang buhat ako na pang sa bagong kasal at hinalikan ako ng mariin sa labi. Mabilis kong ipinulupot sa leeg nya ang mga braso ko at ginantihan ang halik nya . Bumilis na naman ang pintig ng puso ko. Mrs. Montenegro, not bad to hear, right? Ako na ngayon si Cassandra Villamor Aragon Montenegro, at ako na ang may pinaka mabilis yatang engagement sa buong Pilipinas! Wala pang 24 hours ang engagement namin, ikinasal na kami kaagad! THE END..

BOOK 2: TAMING A LIONESS

View more...

Comments

Copyright ©2017 KUPDF Inc.