Muy Interesante

June 22, 2019 | Author: Estanislao Martin Rovira | Category: Compost, Volar, Plantas, Bacterias, Alimentos
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199 Diciembre 1997...

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Número 199 350 PTAS

DICIEMBRE 1997

FOT FO TOS EXC XCLUS LUSIV IVAS AS

Los monstruos invisibles del jardín SALUD

¿ Pero qué nos nos hace el e l dentista? dentista? CIENCIA COTIDIANA     S    R    F    0    0  ,    7   :   a   z    i   u    S   •    T    I    L    0    0    0  .    7   :   a    i    l   a    t    I   •    L    0    8  ,    2   :   o    d    i   n    U   o   n    i   e    R   •    F    F    0    0  ,    5    3   :   a   e   i    t   c   n  n   e   a   r   g   F   r   •   u   L   o   F    H   e   r    é   0  ,   a   0    0   e   1    t   r   :   a   o   d   p  n   s   a   n   l   o   a   r   H    t   •   o   X    d    U    i    L   u   F    l   c   0   n   0    i  ,  ,    0    )    5    A   1    V  :    I   o   r   n  g    i   u   s    (    b   s   m   e   a    t   x   u   p   L   •    5   B    7   F    3   0   s   0  ,   a   0    i   r   6   a   1   n  :   a   a   i   c    C   l   g    é   •   B   n    i   •   a   M   p   D    S   0    0  ,   n   1    i    1   :    d   i   a   e   n    t   a   n    i   m   e   r   l    P   A

Misisteri terios os en la cocina (y el baño) PROFESIONES

El peligro es su oficio oficio D O C U M E N T O

HERMANOS Prevención, diagnóstico, nuevas terapias...

LO ÚLTIMO CONTRA   ÁNCER CER EL C ÁN

Queridos rivales Nuevos y sorprendentes hallazgos sobre una relación que nos marca de por vida

Sumario EXCLUSIVA 

Nº199     L    L    O    R    R    A    C    D

pág. 1 8

M ilillones lones de diminutos animales ani males descompone descomponenn los desechos de materia orgánica y la convierten en abono. Son los reyes del estiércol.

EN PORTADA 

DIC ICIE IEM M BR BREE 199 1997  7 

pág. 5 0

En la relación fraternal están las claves del comportamiento. Los científicos dicen que los hermanos han nacido rivales, porque son nuestros primeros jefes, enemigos y aliados.

SALUD

pág. 6 6

Es un profesional sanitario por cuyas manos pasa la mayoría de las personas, pero, ¿sabemos, ¿sabemos, realmente, qué nos hace el dentista para que la dentadura quede a pedir de boca?

 ALIMEN  ALIM ENT TAC ACIÓ IÓN N

pág. 7 2

Están fritas, congeladas o cocidas. De la patata, cuarto producto más consumido del mundo y uno de los alimentos más completos, se cosechan 300 millones de toneladas al año.

CIENCIA 

   A    O    R    L    E    A    F    A    R

pág. 8 0

SECCIONES

pág. 1 2 9

André-J acques acques Garnerin dio, di o, hace ahora

ESTÉTICA 

TECNOLOGÍA 

 ANIM  AN IMALES ALES

TEORÍAS

GRAN REPORTAJE

PÁG.

El humor de Haderer, L. Gonick y Romeu 14, 93, 206 Observatorio 35 Ciencia a la carta: E l secreto del del chocolate 61 Flash 86 Preguntas y Respuestas 96 Citas: La crítica 126 12 6 Historia del alfabeto: La letra eñe 142 14 2 Cibermuy 150 Entrevista: Vale Valentín ntín Fus Fuste ter,r, cardiólogo cardi ólogo 159 15 9 Al día 162 La Opinión de: Juan de: Juan Pérez Pérez Mercade Mercader  172 17 2 Pros y contras: ¿R contras: ¿R ed educción ucción de jornada? 174 17 4 Pasatiempos 194 Muy tecno 196 Cartas y soluciones 202

pág. 1 1 8

   N 200 años, el primer salto en paracaídas de    R    E la historia. Desde entonces, miles de personas    T    S se han tirado como él, sin miedo a volar.    /    G    I    R pág. 1 3 6    H    Ö La hermosura no siempre se puede medir por    R  .    Wcánones precisos. La experiencia demuestra que,    L la mayoría de las veces, lo imperfecto es bello.    R    A    C   : pág. 1 4 4   n    ó    i E n los últimos úl timos 10 años se se han desarroll desarrollado ado   c   a   r turbinas ecológicas. En E n las centrales    t   s eléctricas se trabaja a paletada limpia.   u    l    I  .    H    T pág. 1 5 5    I    M inventan mil tretas para salvar al    S L os biólogos inventan    E cóndor. Una es un guiñol que cuida de las crías.    N    E Para que se vea que madre hay más de una.    G    U    E  . pág. 1 6 6    W   :  Tres de los físicos actua ac tualme lmente nte más má s brillante brillant es    A    D del mundo casar la Física mun do están empeñados en    A    T de Einstein con la Mecánica Cuántica.    R    O Si lo consiguen, ésta será la boda del siglo.    P   e    d pág. 1 8 4   a    í    f   a   r Hay quien se juega la vida cada día   g   o practicando profesiones de alto riesgo. Sólo    t   o    F ellos pueden decir: “El peligro es mi oficio”.

   T    K    S    N    E    V    S

Pág. 80 

Conozca los secretos del galardón más importante y controvertido controvertido del mundo y cómo el Premio Nobel hace a algunos ricos y famosos.

DEPORTE

Pág. 66 

Ciencia de andar por casa Lo vemos cada día pero nunca nos hem os parado a pensar qué fenómeno físico provoca los giros del agua al irse por el desagüe. Aquí se lo explicamos.

¿Por qué silba la olla y el sol decolora las cortinas? Estudiando la física de lo cotidiano, podemos saber qué diablos pasa en casa.

SOCIEDAD

Temido, pero necesario Cuando usted abre la boca ante el dentista, este médico pone su certero instrumental en una de las zonas más delicadas de su cuerpo.

DOCUMENTO    N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

La verdad de l os Nobel Los galardones que se entregan en Estocolmo Estocolmo cada año premian a importantes científicos, pero también t ienen sus sombras. sombras. Pág. 118     N    A    M    P    A    H    C    V    &    G

pág. 1 0 1

Cáncer, una batalla que se ganará En los últimos años se han realizado considerables avances en el el conociconoci miento del origen, diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad. A las l as puerpuertas del siglo XXI, el cáncer está acorralado.

MI mejor amigo, mi mayor enemigo Tanto los lazos afectivos como la rivalidad entre hermanos condicionan absolutamente nuestro comportamiento futuro. Pág. 50 

ÍNDICE 1997 Todos los artículos, reportajes y noticias del año, ordenados ordenados por temas

Pág. Pág. 17 6 muy 9

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De primogénitos, benjamines y segundones

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uántos hermanos eran en su casa? casa? ¿Es usted el el pri pr imogénito, la mediana o el benjamín? benjamín? ¿Sabe que por ser la mayor ha desarrollado ese sentido de la responsabilidad tan acusado? ¿Y que los segundones son más justos, rebeldes e innovadores? ¿Y que la pequeña será toda su vida así de alegre y confiada? Eso y más apuntan las nuevas investigaciones científicas según las cuales, desde desde la infanci i nfanciaa a la edad edad adulta, la relación fraternal y sus interacciones contienen las claves de nuestra personalidad a lo largo de toda la vida. El tema es fascinante, nos afecta a todos y por eso le dedicamos nuestra nuestra portada. En el Documento central sobre el cáncer cáncer recogemos recogemos los últi úl timos mos desdescubrimientos cubri mientos y terapias de una batalla en la que, año tras año, vamos

inclinando la balanza a nuestro favor. Por primera vez en los anales de esta enfermedad, la mitad de los tumores malignos ya se curan. Y la situación continú continúaa mejor mejorando ando esespectacularmente, casi de día en día. Para descansar de la lectura, también pueden dedicarse a mirar: por ejemplo, la vida increíble –fascinante y misteriosa– que pulula en un solo puñado de tierra del jardín (pág.18); o las l as perr perrerías erías que nos hace el dentista dentro de la boca y que, vistas como se las mostramos en la pág. 66, ya parecen mucho más tolerables tolerables... ...

José Pardina 

 jpard  jp ard [email protected] [email protected] .es

La revista mensual para saber más de todo Redacción M ar arqu qu és de Villam agna ,4, 28 001 M adrid Te ls.:(91 )43 6 9 8 00 (ce centr ntralita) y (91 )43 6 9 8 30 Fax: (91) 575 91 28 C orreo el e lec ect trón ico co: :m interesan [email protected] gy gyj j.es

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HAN COLABORADO EN ESTE NÚMERO

C arlos os A gu ilera,S ergio A rang o, José A zel, M arian an B enito, Vicen te B oc oceta, eta, A gu gust stín C erezales, P ab lo C olad ado, o, C elso C ollazo ,Ju Juan an C arlos E gu illor,M ar Elosú a, Eye o fS cien ence ce (N icole O ttaw a& O liver M ecke s), A .Fe Fedi dini,To niFe Ferr rrer,A gu stín Fon F on sec seca, a, Tino G atagán atagán, ,Larry G on ick, H ad erer, Jordi Jor diLaband a,P. Landm ann, R ose osem m arie Loich chi ing er,A ntonio M ed edi ina, A lfred edo o M erino, no ,José Lu Lui is G .M erino, no , R am ón N úñez,Juan Pérez Pérez M ercader, Irm a P ueyo, Jose An tonio P eñas, H eidrun R einh nhardt ardt, Teresa R icart, Raf Ra fael Ro a, C arlos os R om eu, Alejand ro S acristán, W .V olz

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Todo el año de MUY, en un CD-Rom a está casi a Tras el Yéxitopunto. de nuestro ín-

Navegando por MUY  Un sencillo sencillo sist ema de búsqueda, a base de teclas y pantallas, le permitirá hallar sin dificultad –entre miles de páginas sin anuncios– el artículo o la foto deseados.

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D irector ectora: a:E len ena a S ánc hez-Fa hez-Fabrés brés S ub director ector: :M anu elÁ ng elS olaec aeche he Jefe d e g rup o: Jesús G onzález M ADR ID Jefes Jef es de P ub licida d: Santi S antiag ago o B rioso , Yo landa Lóp ez C oo rdinad ora:M arita Azcue Azc ue Te l.:(91 )43 6 9 8 0 0 BARCELONA D elegad o: Luis G ar arcés cés Jefa de g rup o: Esp eranz eranza a Fiallo C oordinad or:Javier M uño z Travessera de G ràcia, 56 ,08 00 6 B arcelon ona a Tel.:(93 )24 0 1 0 0 0/Fax: (93 )20 0 72 69 LEVANTE D elegado:Ram ón M edina M or ora a Em bajado r Vich, 3, 4600 2 Valencia Tel.:(96 )39 4 4 3 0 1/Fax: (96 )39 4 1 7 3 4

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Primeras e scaramuzas del m ovimi ento feminista. 14 muy

por HADER ER

EXCLUSIVA 

Los reyes del estiércol

La piel a medio descomponer de una calabaza es un buen lugar para que estos ácaros se desarrollen. Es uno de los platos preferidos de estos milimétricos animalillos.

En la hojarasca podrida habitan millones de diminutos organismos que, vistos al microscopio, adquieren un aspecto terrible. Son un enorme batallón de seres que ayudan a descomponer la materia orgánica convirtiéndola en el abono perfecto. 

Fotos: Oliver Mecknes y Nicole Otawa



muy 19

El lugar donde todos pueden vivir Esta larva de mosca, aumentada 500 veces, se alimenta del estiérc ol hasta que se transforma en un insecto con alas. Su boca de color marrón se remata c on dos ganchos que le sirven para mantenerla estable mientras come. Arriba, microfotografía de la corona de pelos  –delga dos y amar ill os– qu e pose e est e dípt ero a lred edor de la cabe za. muy 21

Éstos son los restos de un melón Las bacterias y los hongos juegan un importante papel en la formación del compost. Pocos días después de que este melón haya caído, le asaltan bacterias (foto pequeña, en color rosa), levaduras y mohos (en verde, imagen grande) y se hacen cargo en masa de lo que queda de la fruta, introduciéndose en su tejido y degradándolo. muy 23

La podredumbre es el paraíso

Con sus dos milímetros de tamaño, la mosca de la fruta invade en verano los montones de mantillo donde hurga para buscar su menú.Para ello usa sus piezas bucalesque son succionadoras y están adaptadas para perforar y taladrar. Pone sus huevos en la fruta que está descomponiéndose y se alimenta de ella convirtiéndola en un caldo maloliente.

 24 muy

muy 000

Ese fantástico mundo subterráneo Los hongos (foto grande) tejen un largo camino en los desechos orgánicos. Son los maestros de la destrucción, pues degradan la celulosa y las moléculas de azúcar. La imagen pequeña superior muestra la superficie de un pepino lleno de bacterias, en rosa. Abajo, y en azul,un protozoo con forma de globo, que habita también en el compost. Se alimenta de otros protozoos usando sus cilios para absorber el contenido del alimento.

Festín en la basura Dos habitantes hiperactivos del estiércol. El de la fot ografía pequeña es una lombriz de tierra –Eisenia foetida  –, el organismo más grande que vive en el compost y que es capaz de tragarse hasta una docena de hoj as. A la derecha, la vorticela, protozoo que posee un pedúnculo para fijarse al suelo, y que habita en las zonas más húmedas del mantillo.

E

s una montaña mágica, aunque parezca un montículo insignificante. Posee varios ingredientes naturales: hojarasca, cáscaras de huevo, posos de café, mondas de patata, manzanas y peras en descomposición... E s el compost, una mezcla nutritiva que desprende olor a podrido, pero que es indispensable

 28 muy

para la fructificación de las tierras. La naturaleza es la responsable del milagro, aunque los agricultores colaboran en este proceso apilando cada año miles de toneladas de estiércol sobre el terreno. Apenas está hecho el montón, millones de individuos diminutos lo acechan hasta adentrarse en él. Es un microcosmos cuya riqueza de es-

pecies fascina a los biólogos, porque el suelo es uno de los ecosistemas más complejos que existen. Allí viven seres unicelulares del reino vegetal y del animal. E n sólo un gramo de estiércol hay hasta diez mil millones de bacterias y varios millones de hongos, una población mayor que la de los seres humanos que habitan el planeta.

Las bacterias superan el 60 por 100 de los seres vivos del suelo y sin ellas no habría ninguna planta, pues fijan el nitrógeno o transforman las sales amoniacales en nitritos. Su proliferación produce calor: un buen montón de compost debe tener una temperatura de 35 o 40 grados centígrados; más alta sería demasiado caliente tanto pa-

La población de animales y plantas del compost supera al número de humanos en la Tierra

terial de desecho en un oloroso, oscuro y desmenuzable componente indispensable para la tierra. Durante el tiempo que la montaña de materia putrefacta se descompone, millones y millones de organismos han vivido y muerto en ella. La mitad del material orra las bacterias como para otros cedieron, transformándolos en otros gánico de los ingredientes origianimales que deberían llegar aquí. beneficiosos para el suelo. nales se ha perdido. La mayor parDespués de la acción descompoUno de los grupos más activos te de esta pérdida es carbono en nedora de las bacterias, se detecta son los colémbolos, también lla- forma de dióxido de carbono, mienla presencia de otros activistas: unos mados saltarines. Son pequeños tras que el compost ya terminado sencillos como los protozoos y tam- insectos ápteros que no miden más contiene altas concentraciones de bién invertebrados. La lista es larga, de 5 milí metros de largo, que se otros elementos: nitrógeno, fósfocomo por ejemplo los ácaros, esos nutren de hongos, bacterias, algas ro, potasio y calcio. Un compost minúsculos depredadores que viven y vegetales en proceso de putre- de calidad debe tener un 2 por 100 en el compost en número de 150.000 facción. A su vez, los ciempiés per- de cada uno de ellos para su uso individuos por metro cuadrado. tenecen a la tropa de la sección de como nutrientes para las plantas. Pasadas un par de semanas, el basureros; a estos artrópodos les  Todos los seres del compost estiércol se enfría y otros individuos encanta comer hojas y necesitan, permiten la vida vegetal entran al tajo para seguir descom- al igual que los nemátodos, huponiendo la materia orgánica: las medad para vivir. Estas especies que viven y se alihormigas, los ciempiés, los milpiés, Al final llegan las lombrices de mentan de los desechos orgánicos las larvas, los piojos, los nemáto- tierra que pueden alcanzar las 250, habitan en los primeros 20o 30 cendos, los flagelados, las arañas o los también por metro cuadrado de tímetros de suelo. La mayoría se caracoles. Son una variopinta pan- tierra en buenas condiciones. Los alimenta de los propios vegetales o dilla que prefieren alimentarse de agricultores saben que la presen- de sus residuos; otras especies acrestos de vegetales excretados por cia de estos anélidos es un indica- túan como depredadoras, aunque los microorganismos que les pre- dor de la buena salud de su par- al final todas acaban incorporadas cela. É sta es un gigante al medio que enriquecen, pues faentre los animales que vorecen la vida vegetal. trabajan en estos resiAunque este proceso existe desduos –alcanza hasta los de que hay plantas sobre la Tierra, 30 centímetros– y su pa- es decir, desde que cualquier vegepel en la formación del tal que cae al suelo, se pudre con la compost es muy im- utilización del oxígeno y se transportante, pues airea to- forma en compost, suele creerse que do el mantillo. Es acti- lo inventó el agrónomo inglés Sir va durante la noche y su Albert Howard. Él fue el primero en fisiología le permite experimentar sobre la manera de avanzar bajo tierra. Se prepararlo en Indore, India, antes alimenta de hojas pre- de la Primera Guerra Mundial. Desdigeridas por los mi- de el año 1905, Howard había escroorganismos; una tado ensayando con diferentes mélombriz hambrienta es todos para hacer compost y publicapaz de consumir has- có sus extraordinarios descubrita una docena de hojas. mientos en 1940. La base de su traCon las condiciones bajo se ocupaba de la nutrición del ideales de temperatu- suelo a través del compost y se dio ra y humedad, los es- cuenta de que, manteniendo vivos fuerzos de estas cria- los organismos, el terreno contituras convierten el ma- nuaba creciendo y produciendo otros microorganismos. Arriba, el fot ógrafo Oliver El agrónomo inglés Meck nes y la bióloga sentaba una base para Nicole Otawa, autores la fertilización: imitar de estas imágenes, a la naturaleza. Al despreparan un montículo de prenderse las hojas de estiércol para hacer los árboles, se van defotografías como la de la positando en el suelo, derecha, en la que se donde crean una capa aprecian las pieles de que se degrada al ser naranja, peras podridas trabajada por millones y otros desechos natude organismos. El sisrales preparados para tema de Howard conla putrefacción. Si las sistía en imitar ese procondiciones naturales ceso natural, pero aceson propicias, en doce meses se convertirá en lerándolo al máximo. una buena tierra de labor. Para convertir todos 30 muy

los materiales orgánicos en un compost, tras un proceso de fermentación que dura alrededor de los tres meses, Albert Howard empleó todos los residuos que tenía a su alcance. La base estaba compuesta por desechos de las cosechas de años anteriores y las partes no comestibles de las plantas. Además añadía hojas muertas, pues se ha demostrado que acumulan algunos principios de un gran valor fertilizante. Cuanto más desmenuzados estaban todos los componentes,mejor era el proceso de obtención del mantillo. Después se añadían los desperdicios de origen animal que estimulaban el trabajo de las bacterias destructoras. El agrónomo inglés se percató de que, una vez colocadas ambas capas, se producía una reacción ácida que mitigaba el proceso de fermentación y de propagación de los microorganismos. Con el fin de evitarlo, añadió cenizas, cal apagada o tierra, elementos básicos que contrarrestaba el efecto. Sólo quedaba agregar agua y aire, ya que estas reacciones necesitan un lugar húmedo por el que circule el aire al menos durante la mitad del periodo de formación.  Tras tres meses de proceso ya puede fertilizar los campos No obstante, todo este proceso no se produce de manera aleatoria, sino que necesita un método. Los montones deben ser grandes, pero no han de superar el metro y medio de altura, los nueve de longitud y los 4 o 5 de ancho. Para que circule el aire se clavan estacas, unas 3 o 4 en una franja de un metro de terreno. Según Howard, los últimos cuidados son los volteos de la masa para que el mecanismo de descomposición sea homogéneo. Dos vueltas son suficientes; la segunda dos o tres semanas después de la primera. Luego se deja el montón completamente quieto, para que el proceso sea, a partir del mes y medio de comenzadas las operaciones, anaerobio, es decir, sin la presencia del aire.  Transcurridos tres meses, ya se puede llevar el compost al campo; será un producto absolutamente natural y un fertilizante excelente. Por ello el agricultor afirma que “quien quiera tener un buen granero, tenga antes un buen estercolero”. E ulalia Sacristán

PARA SABER MÁS Biología vegetal. Libros de Investigación y Cien-

cia. Prensa científica. Barcelona, 1988. Cultivar la tierra. Joaquín Araújo. Penthalon Ediciones. Madrid, 1981.

Observatorio Esta bonita planta de flores amarillas está dando mucho que hablar por su gran potencial antidepresivo.

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La hierba de San Juan compite con el Prozac Desde hace 3 años es el furor en Alemania y E stados Unidos. Porque la bonita hierba está revelándose como un gran antidepresivo natural sin efectos secundarios.

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   O    C    N    A    L    B    O    I    L    I    M    E

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e n é t ic a

Relaciones públicas natas ue desde pequeñas a Q las mujeres les va eso de ir en comandita y pasarse las horas muertas de charleta con las amigas resulta que ¡tiene un fundamento genético!    A    D    N    A Por primera    B    A    L vez, un grupo de    I    D    R    J genetistas británi-    O

Los genes tienen la culpa de que las m ujeres peguen tanto la hebra cuando se encuentran.

a lu d

n 10 por 100 de la población padece alguna vez un episodio depresivo. Habitualmente, se trata con antidepresivos –existen más de 40 preparados sintéticos– y con psicoterapia. Sin embargo, desde hace tres años se está comercializando y empleando para ello en Alemania y Estados Unidos un extracto de H yperi cum perforantum o hierba de San Juan. Esta planta contiene un 0,3 por 100 de hipericina, un alcaloide con efectos calmantes y que, a juicio de muchos expertos, está dando unos

cos, bajo la coordinación de David Skuse, ha comprobado que la mujer está programada por la herencia para ser más socia-

inmejorables resultados en la melancolía y se le atriel tratamiento de las de- buía poderes mágicos. presiones leves. El profeTras el boom en Alemasor Walter Müller, psico- nia, donde el preparado farmacólogo de la Univer- tuvo en 1994 unas ventas sidad de Frankfurt, opina por valor de 23 millones que esta hierba posee el de dólares y de 66, en mismo potencial terapéu- 1996, se están realizando tico que el Prozac , al pro- estudios clínicos para velongar la actividad de la rificar su efectividad. serotonina en el cerebro. En agosto de 1996, el  Journal Bri tish Medical reLa hierba de San Juan o hipérico ya se utilizaba flejó los resultados de 23 en la antigua Grecia y en ensayos clínicos que sula Edad Media para curar gieren que los pacientes

Hierba de Sa n Jua n Proza c  12 millones de personas lo  Éxito en Estados Unidos y consumen y sus beneficios Alemania. alcanzan más de 250.000 mi Efectos secundarios: Sólo produce sensibilidad en la llones de pesetas.  Efect os secundarios: Vópiel al contacto con el sol. mitos, dolor de cabeza, alte Precio: Un paquete de hierbas para infusión vale unas 250 raciones vasculares... ptas.; un envase de 50 pasti-  Precio: El envase con 28 llas, cuando esté a la venta en pastillas cuesta 4.976 pesetas. farmacias, unas 1.000 ptas.

ble que el hombre. En el estudio, llevado a cabo en el hospital pediátrico de Londres y publicado en la

revista Sci ence, se asegura que el secreto de la conducta que inclina al trato está en un gen que se activa en el cromosoma X (el que, junto al Y , se encarga de determinar el desarrollo sexual). Al parecer, de la madre se hereda este gen desactivado, mientras que en el cromosoma X paterno siempre está en activo, otorgando esa especie de carta de sociabilidad a su portador. Así, dado que la mujer hereda de ambos el doble juego X, tiene siempre todas las papeletas para convertirse en reina de las relaciones sociales. 

tratados con esta hierba mostraban un sensible alivio. Otras pruebas realizadas a 1.592 pacientes reflejaban que los tratados con hipérico sentían cómo mejoraban sus trastornos psicológicos, como la ansiedad, el insomnio, la apatía o la falta de autoestima. En vista de su éxito, el Instituto Nacional de la Salud americano está realizando una investigación comparativa del hipérico con los mejores antidepresivos; mientras tanto y hasta que se hagan públicos los resultados, todo son precauciones. En España, de momento, no está a la venta en pastillas, pero se espera que esté disponible en breve. En cualquier caso, los expertos están de acuerdo en que no debería tenerse en cuenta para las depresiones graves. 

Al Prozac le llaman la píldora de la felicidad y l a consumen 12 millones.

ÚLTIMA HORA  En Italia una muje r de 37 años ha alquilado su útero y dado a luz a dos gemelos que procedían de un par de embriones de dos parejas diferentes con problemas de fertilidad. 

Científicos británicos han obtenido embriones de rana sin cabeza ; el experimento podría servir para cultivar órganos humanos destinados a trasplantes . 

Astrónomos estadounidenses han hallado dos pequeñas lunas en Urano ; una de 80 kilómetros de diámetro y otra de 160. 

muy 35

    Y     U     M        O         IV     H        C     R     A

Observatorio Es

t a d ís ti c a

Merci

En treinta años, en el mundo se vive mejor

Danke

1960

 Thank you

Gracias    U    H    C    S    T    N    U    B    P    I    S    B

Puntuación en la calidad de vida (de 0 a 100) Menos de 30

Entre 30 y 49

Más de 70

Sin datos

De 50 a 70

Observando la acti vidad del área de Broca han descubierto la razón por la que cuant o más jóven, mejor se adquieren idio mas.  Ap re

n d iz a je

Expertos políglotas de corta edad

1990

Un grupo de neurólogos estadounidenses ha encontrado la clave que explica la pasmosa  facilidad de los niños  para aprender idiomas.

 Y     O    G    N    A    R    A    O    I    G    R    E    S

 A m bos mapas (uno correspondiente al año 1960 y el otro a 1990) están realizados en base al índice de calidad de vida en cada uno de los países del mundo, un fact or que no se mide por la riqueza que se produce en él sino por la com binación de esperanza de vida que se alc anza, el analfabetismo y la m ortalidad infantil . La puntuación varía desde un mínimo de 6,3 punt os en Gambia (19 60) a un máximo de 94 en Japón (1990 ). En resumen: a pesar de todo, vamos a mej or.

Ré

c o rd s

Circulando a más velocidad que el sonido Un día después de cumplirse el medio si glo de ha-

ber batido la barrera del sonido en el aire, el piloto de la RAF británica Andy Green (retrato) la pulverizó en tierra. Aquí vemos a su torpedo, el Castrol  Thrust SSC , atravesando el 15 de oct ubre el desierto de Black Rock, en Nevada, a 1.221 ,9 km/ h. 36 muy

a se sabía que aprender una o varias lenguas a la vez es una tarea fácil para un niño de corta edad, pero ahora conocemos el porqué. Mientras que para adquirirlos, el pequeño emplea siempre el mismo circuito cerebral (el área de Broca, la porción

del lóbulo frontal que elabora el lenguaje), el adulto ha de activar cada vez distintas áreas de la corteza. Es la conclusión a la que han llegado los investigadores de la Universidad de Cornell y el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva  York, tras someter a un grupo de voluntarios a un estudio de resonancia magnética. Esto indica que una vez creado en la infancia, ese circuito cerebral del lenguaje se fija adaptándose a gestionar tantos idiomas nuevos como sea necesario y sin esfuerzo alguno. 

Observatorio J

   E    I    D    A    I    L    E    M    A

   E    I    D    A    I    L    E    M    A

ug u e te s

Ordenador para informáticos de 9 años La multinacional hongkonesa VTech, que fabrica en China juguetes educativos, ha presentado el eslabón anterior al PC.

   H    C    E    T    V

El Prestige tiene ratón, impresora, procesador de textos, traductor y puede ser compatible con PCs.

E

s casi casi un ordenador, el que se le dejaría manejar a un niño para evitar que toque el de verdad. Pero en realidad se trata de un juguete, el más avanzado de los que fabrica la marca VTech, una empresa que crearon hace 20 años dos jóvenes ingenieros hongkoneses, a la manera de los pioneros de Silicon Valley, investigando componentes electrónicos en la cocin a de su casa.

L

En las cadenas de montaje chinas los empleados no suelen cambiar de tarea durante años. En la foto, un supervisor vigila el trabajo. Ahora, uno de ellos, Allan Wong domina una empresa que se ha hecho con el 60 por 100 del mercado mundial de los jugueteselectrónicoseducativos. VTech, además, fabrica teléfonos inalámbricos de alta frecuencia que se acaban de homologar en Europa, pl acas bases de ordenadores, PCs, modem, receptores de televisión por satélite y decodificadores de televisión por cable.

Los juguetes se diseñan en Hong Kong, pero en España funciona otro equipo de diseñadores, para los juguetes españoles y lati noamericanos, ya que la mayoría de ellos tienen textos o hablan. Hay desde juguetes para bebés de meses, como los que imitan voces de animales o teléfonos con ruidos, hasta preordenadores, como los Genio –con cartuchos de programas y teclados de ver-

 Vivir e n una fábrica

os trabajadores viven en la fábrica de VTech en Dongguan (en la foto) en un recinto cerrado yvigilado donde no se puede entrar ni salir sin permiso. Haypabellones para hombres, otros para mujeres y algunas habitaciones para matrimonios, ya que pueden casarse o relacionarse, pero no tener hijos.  Trabajan6 días a lasemana,

dad– o el Prestige –que acaba de salir aquí a la venta a 22.900 ptas.–, pasando por los bastante conocidos alfabetos parlanchines. Los construyen con plástico ABS y ti ntes no tóxicos. La fabricación total de los juguetes se realiza en la provincia china de Dong-

en turnos de 8 horas diarias. casi todos lo aprovechan paEl domingo permanecen den- ra visitar a sus familias. La tro del recinto donde hay, mayoría del personal son muademás de comedores, al-  jeres de 20 años. Eldespido gunas ofertas de ocio, como es libre ya la puerta de la fádiscoteca. Tienen mes yme- brica hayuna fila de persodio de vacaciones al año y nas esperando una vacante.

guan, en una gigantesca planta, donde viven y trabajan 18.000 personas y de cuyas cadenas de montaje salen unos 80.000 juguetes diarios. La fábrica erigida por VT ech es propiedad del estado chino. VTech gasta 150 dólares americanos al mes en cada empleado, in Ani

cluido manutención y sueldo; la empresa selecciona al personal entre la gigantesca oferta china. Tampoco paga impuestos, y recoge íntegramente la producción. Ahora, el propio Estado les está construyendo otra fábrica-ciudad para 65.000 trabajadores. 

m a le s

INSÓLITO... PERO CIERTO Plataforma de captura Sudor millonario. La bata que llevó el boxeador Mohamed Alí en su combate histórico contra George Foreman, en 1974, ha sido subastada por unos 23 millones de pesetas. Mi infeccioso amigo. Las mascotas exóticas, como iguanas ytortugas, pueden transmitir a los niños la salmonelosis,s egúnmédicos del Hospital Infantil Booth Hall, en Manchester. Qué planeta más salado. La Tierra posee más de siete millones de kilómetros cúbicos de s al marina. Gente menguante. La gravedad hace que a lo largo del día la altura de las personas se acorte entre 0,5 y 1,5 centímetros. Los dólares adictos. El 78 por 100 de los billetes de uno ydos dólares que circulan en Chicago contienen restos de cocaína.

unque no l e sirve de es A  calerani tampoco para camuflarse del enemigo, la

de la Universidad de Michigan, con ella consigue capturar un 70 por 100 más de tela de la araña americana insectos. Al parecer, su hilo  Argi ope trifasciata dispone refleja la luz en la franja inde una ancha banda en zig- visible del ultravioleta, al zag, blanca y brillante. Se- igual que tantas flores y gún ha comprobado I-Mi n plantas que son también  Tso,del MuseodeZoología muy visitadas por presas.    S    S    E    R    P    E    R    U    T    C    I    P    /    Z    T    R    I    W    R    E    T    E    P

Las telas de ciertas arañas disponen de una estructura blanca en zig-zag, que emite luz ultravioleta y les sirve para atraer a un mayor número de presas.

Observatorio  Vid

a a n im a l

Morir de amor en la calzada La historia de esta pareja de ardillas parece sacada de una novela de amor trágico; sugiere que los animales también sienten la muerte de un ser querido.

E

ra su luna de miel, ella y él paseaban saltando de alegría por el parque, se miraban a los ojos y aspiraban el aroma de la tierra mojada. Él propuso

   N    O    S    S    N    A    J    T    S    I    R    K    N    A    J    T    S    I    R    K

 40 muy

pasar la frontera prohibida cruzando una barrera difícilmente franqueable: una avenida de tres carriles en pleno centro de la ciudad. Ella le siguió, ciega de

amor, pero sucumbió a la vorágine de la civilización y la felicidad se convirtió en tragedia. E l cuerpo de ella yacía ensangrentado en medio de la calzada. Su

amante esperó a que los coches se detuvieran con el semáforo en rojo y acudió a aquel lugar deseando oler un resquicio de vida; pero ella había muerto. Se apartó de los vehículos que se ponían en marcha con el semáforo en verde y esperó otra vez al borde de la acera. Un amigo vió la escena y quedó conmovido; era el fotógrafo Kristjan Krist jansson, que cogió el cuerpo con delicadeza y lo llevó

 junto a unas matas, apartadas del peligro de los coches, para que él pudiera velar el cadaver de su amada. Pero el amante ya no tenía consuelo, volvió al lugar del luctuoso suceso y dejó que una bandada de rugientes automóviles le pasara por encima. La tragedia sucedió en una calle transitada de la ciudad alemana de Hamburgo. Los protagonistas, ella y él, dos ardillas en celo. 

La ardilla macho esperó a que se detuvieran los coches para ir a ver a la hem bra atropellada. Cuando se pusieron en marcha, se apartó hacia un lado. El fotógrafo que vió el suceso llevó a la ardilla muerta a un arcen cercano, pero el macho volvió al lugar donde había muerto la hembra y allí se suicidó.

Observatorio Oc

io  As

 Viaje a la boca, el pulmón y otros entresijos

de ir a todas Ecorrerstápartesdehartolaconmañana prisas y de a la

noche? No hay remedio. Aunque decida parar, nunca podrá estarse quieto. Su consciente inmovilidad se ve obligada a viajar a velocidades que ni se imagina. A...

   N    O    S    I    A    I    L    /    L    L    E    W    O    H

1.000 km/h

Arriba, indagando los secretos de una boca y su dentadura. A la izquierda, demostración del funcionamiento del cerebro y los órganos sensoriales. sitantes se trasladan al interior del cuerpo humano, reproducido a un tamaño gigantesco. A base de juegos interactivos, vídeos, simuladores de imagen y soasearse bajo la cam- Houston (Texas, EE UU) nido, así como de ingenios panilla de la gargan- dedicado a museos se en- mecánicos, los pulmones, ta humana, entre los cuentra el Museo de la Sa- el corazón, los oídos... tocomplejos circuitos neuro- lud y la Ciencia M édica. dos los órganos –construinales de un cerebro actiSe trata de un insólito dos en llamativos colores – vado eléctricamente o mi- centro en el que, en vez de muestran no sólo cómo es rar a través de una pupila admirar obras de arte, res- su funcionamiento sino gigante ya es posible. En tos arqueológicos o reta- también cuáles son sus poel corazón de un barrio de zos de naturaleza, sus visi- sibles disfunciones. 

P

d ic in a

Contra la otitis, déle al chicle

 42 muy

Vía Láct ea

Quietos, pero a toda pastilla

En H ouston existe un novedoso centro médico: un museo interactivo donde los visitantes manipulan y exploran los órganos humanos y su funcionamiento.

 Me

t ro n o m ía

El xilit ol, un endulzante

que se usa en ciertos chicles, previene las infecciones de oídos. En una investigación de la Universidad finlandesa de Oulu se demuestra que la bacteria Strepto-  coccus pneumoniae  muere en su presencia.

   L    E    I    R    R    U    B    R    A    C    S    O

790.000 km/h

...hacia el centro de la Vía Láctea. Rodeado por toda su corte de planetas y satélites viajando así de rápido ¡sólo tarda 200 millones de años en dar una vuelta completa!Ya ha completado un cuarto desde la era de los dinosaurios, a una marcha que se incrementa a...

... que es la velocidad a la que rota el planeta Tierra y por lo tanto las personas que vivimos encima, hacia la latitud en que se encuentran los 900.000 k m/h países mediterráneos. ...dado que nuestra galaAún así hay quien lo tie- xia avanza como una flene peor. Giran a... cha hacia el centro de los masivos cúmulos de la 1.667 km/h constelación de Virgo que, ...los que viven en el ecua- a su vez, se encamina hador, ya que en el mismo cia una masa mayor a... tiempo deben recorrer    Y 1.440.000 km/h    U    M Sol    O ...en dirección a Acuario.    V    I    H    C Ésta es, pues, la velocci   R    A dad a la que nos movemos, incluso parados, en cada instante. ¿Mucho? La luz, aunque en el momento del Big Bang pareció inmóvil, aún va más deprisa, a toda pastilla: una distancia bastante mayor que la nuestra. Pero no acaba aquí el frenesí, al que sele añaden...

107.228 km/h

...la velocidad a la que nuestro planeta con toda su costra de biosfera (continentes, océanos, flora y fauna incluidas) se desplaza en el espacio alrededor del Sol. Aunque tampoco nuestra querida estrella se duerme en plena ruta. El Sol va lanzado a...

1.079.224.000 km/h Big Bang

Observatorio concreta: sugiere que en el de C02 supondría un frena- próximos 100 años. Y lo año 2010 se equiparen los zo en el desarrollo econó- peor es que el CO2 atmosniveles de emisión con los mico de muchas naciones. férico tarda un siglo en deque había en 1990. Por su parte, los cientí- saparecer. Por eso, aunque Sólo la Alianza de Pe- ficos empiezan a encontrar hoy se paralizase el uso de queños Estados Insulares el acuerdo que falta entre carbón, petróleo y gas na(AOSIS) ha propuesto una los gobiernos. Es seguro tural, el globo seguiría cadrástica reducción del 20 que los gases como el va- lentándose en las próximas por 100 para el año 2005. por de agua y el CO2 atra- 10 décadas. E ste mes se reúnen 160 países en Japón para Curiosamente, este grupo, pan el calor del planeta (ver De la cumbre de Kioto tomar medidas contra el cambio climático. al que se han unido Filipi- gráfico). También lo es que podrán salir algunas solu ¿Serán capaces de ponerse de acuerdo? nas y las ONG de todo el el 98 por 100 del calenta- ciones para este problema mundo, es el más amena- miento se debe al vapor de o, simplemente, buenas inepresentantes de 160 Sin embargo, las bases zado, ya que sus territorios agua emitido en gran parte tenciones para una próxipaíses se reunen du- sobre las que se va a nego- serían los primeros en des- por la propia naturaleza, y ma reunión. Esto último es rante estos días de ciar en Kioto son muy dis- aparecer si aumenta el ni- sólo el 2 por 100 corres- lo que ha venido pasando diciembre en K ioto, J apón, tintas. Europa propone vel del mar por culpa del ponde a la acción de las desde 1992, año en el que en la Tercera Conferencia una reducción del 15 por calentamiento de la Tierra. chimeneas y tubos de esca- se firmó la Convención del de las partes de la Conven- 100 para el año 2010, conLos países más ricos se pe. Pero esa pequeña can- Clima en Río de J aneiro y ción del Clima. Su preten- tando con que algunos paí- encuentran atrapados en- tidad es básica, porque a se propuso la estabilización sión es alcanzar un acuer- ses como E spaña tendrán tre la presión ecologista y niveles atmosféricos una total de todas las emisiones do global para reducir las permiso para seguir au- los intereses de la industria variación mínima puede te- de gases de invernadero emisiones humanas de ga- mentando sus emisiones; que no cree que el efecto ner consecuencias dramá- para el año 2000. Pero dises de efecto invernadero  J apón quiere que el recorte invernadero sea una ame- ticas, como el aumento del cho compromiso es ya inalculpables, según cada vez no supere el 5 por 100, y naza constatada y advierte nivel del mar en más de 15 canzable y ha quedado en más científicos, del cambio EE UU no hace propuesta que reducir las emisiones centímetros durante los el olvido.  climático.    A    R Cuando apenas faltaban    E    L    I Así se produce el efecto invernadero    U Producción total de co 2    G unos meses para la reu   A    S (En miles de millones de toneladas)    O nión, eran muy pocos los    L    R    A La mitad de la energía 1 Luz solar expertos que confiaban en 4,0    C del Sol que llega a la que los países convocados 1 atmósfera en forma de 3,5 llegaran a una solución saradiación es absorbida 3,0 por la Tierra. tisfactoria. Y las previsiones más pesimistas se han 2,5 EE.UU., Canadá confirmado al conocerse y Europa occidental 2,0 2 Dicha energía se las propuestas de los distransforma en calor, Calor 2 1,5 tintos representantes. que es irradiado infrarrojo Según muchos investigahacia el exterior. 1,0 dores, para prevenir en lo Resto del mundo 0,5 posible los impactos peligrosos del calentamiento 0 3 Los gases de efecto Parte de la invernadero se 1905 15 25 35 45 55 65 75 85 95 global en el próximo siglo, 3 radiación concentran en un velo escapa al sería necesaria una reducinvisible que atrapa En el gráfico de arriba se aprecia cómo espacio La mayoría ción del 50 por 100 de las han aumentado las emisiones de CO2. gran parte del calor del calor se En 1992, por ejemplo, cada español emisiones globales de C02 y emitido. Por eso, las queda en la emitió 6 toneladas; cada chino, 2; cada temperaturas del aire atmósfera otros gases producidos por  japonés, 9 y cada estadounidense, 20. Gases son cada vez más altas. la quema de combustibles Si todo el mundo fuese como los chinos, acumulados no habría ningún riesgo climático. fósiles. Me

d io a m b ie n t e

¿ Qué se cocerá en la Cumbre del Clima?

R

Muchos científicos reconocen la influencia del ser humano en el llamado cambio climático que está produciendo olas de sequía o grandes inundaciones. EL 2 por 10 0 del calentamiento de la Tierra se debe a la quema de combustibles fósiles.  44 muy

   A    M    G    Y    S      N    O    R    A    C  .    P    /    S    S    E    R    P    N    O    I    T    C    A

Observatorio    N    A    K    I

A pesar de su aspecto de árbol festivo, se trata de un anélido poco conocido: el llamativo gusano de los mares de agua caliente Spirobranchus giganteus. Cuando despliega sus branquias filamentosas, con las que el animal respira y filtra el alimento que encuentra en el agua, se disfraza de abeto. Los hay de muchos y vivos colores, desde el rojo, al rosa y naranja, pasando por gamas de amarillo, verde o también azul. Zo

o lo g ía

El vivo retrato del árbol de Navidad Habita en las aguas de mares cálidos y sería como cualquier otro gusano de no ser por las branquias que le confieren ese aspecto de abeto navideño.

N

o se fíen de las apariencias. ¡Es un gusano!, aunque sólo falta que le cuelguen las bolas y el espumillón. A diferencia de los demás viscosos y de-

P

sagradables anélidos, el  Spir obranchus gi ganteus

–natural de los mares calientes– semeja un bonito árbol de Navidad. En realidad, sería tan in-

significante como los demás gusanos si no poseyera unas branquias que, en forma de finos tentáculos o filamentos multicolores, se retuercen ascendiendo en espiral alrededor de dos grandes pedúnculos. Es la única parte que puede verse del anélido –el verdadero animal está escondido en el interior de un tubo que ha construido él mismo– y también la que le dota de ese peculiar aspecto de abeto. Las branquias no sólo le sirven para recibir oxígeno; con ellas también filtra las

pequeñas partículas de alimento que arrastra la corriente marina y que luego unos cilios microscópicos le acercan al orificio de la boca. El espirobranquio se defiende de sus predadores y de cualquier peligro desapareciendo de la vista como por arte de magia. En cuanto los ultrasensibles sensores que poseeen la punta de los tentáculos detectan una breve sombra o algún leve movimiento, repliega como un rayo sus arbóreas branquias dentro del pedúnculo protector. 

Por diez millones de dólares

É stagaráde St.eslalaLouissuma(EEqueUU),paze,

Fundación X Pri- 

a la primera compañía o persona que construya, lance y devuelva a Tierra un vehículo para el transporte comercial de civiles al espacio. La Fundación está respaldada, entre otros, por Buzz Aldrin (uno de los primeros astrounautas en pisar la Luna) y el novelista Tom Clancy.

ro y e c t o s

Turistas en órbita, desde diciembre del 2001 viajar al Gran Cañón para hacer rafting Sunaieraagencia el colmo del turismo de aventura, en Seattl e está organizando

 –para cualquier común de los mort ales– unos paseos espaciales hasta los 100 km de altura que comenzarán a operar en cuatro años. Acompañados por dos miembros de tripulación, los pasajeros del aparato  –que vestirán de forma sim ilar a los astronautas del transbordador– podrán disfrutar de la ingravidez durante la experiencia.

Los interesados dirigirse a www.xprize.org/home

EN PORTADA 

La ciencia descubre en la relación fraternal las claves de nuestro comportamiento

HERMANOS  Son nuestros  primeros maestros,  jefes, enemigos y aliados. D esde la más tierna infancia hasta la edad adulta, la interacción con los hermanos es, según las últimas investigaciones, la  piedra de toque de nuestra personalidad.

   A    M    M    A    G    /    E    D    R    A    L    L    I    A    G  .    R

Gemelos: más allá del afecto

La personalidad de los gemelos ha sido ampliamente estudiada. Casi todos los expertos coinciden en afirmar que existe una relación muy peculiar y casi indescifrable entre ellos.  50 muy

Na cidos rivales ¡Qué paliza!

Desde muy pequeños, los niños buscan un nicho en la familia mediante la pelea, la llamada de atención y el acoso a sus hermanos. De cómo sepamos aceptar esta relación turbulenta dependerá nuestro desarrollo cognitivo y emocional posterior.

   O    T    O    F    R    E    P    P    O    P

C

aín y Abel. Es curioso que el mito más estudiado, el quemejorh arepresentado la relación entre hermanos a lo largo de toda l a histori a, sea el de estos dos personajes bíblicos que acabaron a palos. Desde que se perpetró este primer fratricidio, la qui jada no ha dejado decaer simbólicamente sobre la cabeza de algún hermano. Y es que los celos, la confusa mezcla de amor y odio, el deseo de monopolizar la atención de los padres y la envidia suelen terminar convirtiendo l a afectividad en el seno familiar en una simple cuestión de rivalidad. Ahora, la ciencia empieza a ahondar en esas difíciles relaciones consanguíneas y a descubrir que de ellas depende buena parte de nuestro comportamiento, nuestra integración social y, en algunos casos, nuestra salud mental.  Dicen que es la interacción más importante de la vida Para muchos psicólogos, la interacción fraternal es la más importante de nuestra biografía. Los padres suelen morir antes que sus hi jos; el matrimonio puedeacabar en divorcio; los retoños abandonan inevitablemente el hogar, y los amigos son propensos a la decepción, al olvido y al recambio. Sin embargo, los hermanos permanecen unidos tras la muerte de los progenitores y por encima de las desgracias familiares. No sólo eso sino que esas personas con las que compartimos sangre y, durante muchos años, hogar son nuestros primeros educadores, amigos, enemigos, jefes y subordinados. Carmen Costi, psicóloga clínica y miembro del grupo Luria, explica que “la rivalidad fraternal es natural y, casi siempre, positiva. Al tener que compartir escenario con alguien de edad similar a la nuestra, aprendemos a negociar, a repartir, a resolver problemas, a defender el territorio y a autocontrolarnos”. De la misma opinión es la especialista en dinámica familiar y psicología infantil M arisol del Val: “Cuando los niños son muy pemuy 51

 A los 12 meses , un niño ya sabe c ómo fastidiar al resto de sus congéneres queños –comenta–, la figura de un lación fraternal es complicada, fluiadulto tiene una gran importan- da y dependiente de múltiples faccia en el desarrollo de su conduc- tores. El trato de los padres, la heta. Pero hay ciertas cosas que sólo rencia genética, los acontecimienpueden aprender de otra persona tos biográficos, el sexo, los patroque se encuentre en igualdad de nes culturales y generacionales y condiciones: los amigos, por ejem- las experiencias externas a la faplo, y los hermanos”. milia contribuyen al éxito o al fracaso de las delicadas relaciones en El complejo de Edipo tre hermanos. Para comprender un no lo explica todo poco mejor cómo pueden estos facNo es extraño, pues, que el es- tores afectar a la personalidad de tudio de l as interacciones dentro cada individuo, los psicólogos han de la fratría haya ganado impor- empezado a indagar en el comportancia entre los investigadores de tamiento de los niños dentro de la la salud mental, quienes, desde que familia y así sentar las bases de un Freud articuló por primera vez el nuevo conocimiento de las conconocido complejo de Edipo, ha- ductas adultas. bían preferido siempre el análisis La psicóloga británica Judy Dunn de los vínculos entre padres e hijos. es pionera en este terreno. Gracias “Estamos en pleno desarrollo de a sus estudios de dinámica famiuna nueva metodología científica liar, se ha descubierto que desde la dentro del estudio de la conducta tierna edad de un año los niños r eshumana, que nos permite desme- ponden a las disputas entre sus hernuzar la vieja idea de rivalidad en- manos y son capaces de tomar partre hermanos en términos más efi- tido emocional por uno o por otro. caces y abrir la puerta a novedosas  Ya en sus primeros12meses deviformas de conocimiento y de tera- da, el pequeño seveprofundamente pia”, asegura Carmen Costi. afectado por la relación de su maPero, ¿qué es lo que está descu- dre frente al resto de los hijos. briendo la ciencia del comporta“Los niños –escribe Dunn– están miento sobre estos lazos tan espe- socialmente mucho más desarrociales? Existe un relativo consenso llados de lo que se creía. Un crío de entre los psiquiatras y los psicólo- entre 15 y 17 meses vigila como un gos evolutivos al afirmar que la re- halcón todo lo que ocurre entre sus padres y sus hermanos”. Por eso, en el segundo año de vida ya sabe-

PRIMOGÉNITO: BAJO EL PESO DE LA RESPONSABILIDAD

Los primogénitos estrenan la relación paterna, por lo que están más controlados por los padres  Es el único que se ve destronado  Tiene más sentimientos de culpa pero es más responsable, adaptable a la presión social e inquieto intelectualmente  Suele tener dotes de liderazgo 

   A    N    I    D    E    M    O    I    N    O    T    N    A   :    S    O    J    U    B    I    D

   K    C    O    T    S    O    T    O    F    E    G    A

Llegan los malditos celos

Los celos fraternos son absolutamente naturales. Todos los niños ven frustradas sus aspiraciones con la llegada de un extraño a casa. Pero, en algunos casos, estas envidias pueden convertirse en patológicas. mos cómo confortar, herir o mo- sultados por esta revista han coinlestar a l os demás; entendemos las cido en la siguiente lista de consenormas familiares, distinguimos cuencias patológicas propias de la entre las transgresiones y las sim- enemistad fraternal exacerbada: ples diferencias y anticipamos las problemas de aprendizaje, falta de respuestas de los adultos ante nues- proyección social, agresividad intros actos. controlada, involución en el desaConforme vamos creciendo, la rrollo del niño y somatización de importancia de estas interacciones algunos trastornos (en forma de vóen el seno familiar son mayores. mitos, insomnio, dolores sin causa A los tres años, por ejemplo, el ni-  justificada...). ño sabe hacer valer sus habilidades Muchos de estos males pueden frente a las de los hermanos y po- quedar escondidos durante años seelos rudi mentos emocionales que y aflorar en la vida adulta hasta el le permiten adaptarse a las cir- punto de condicionar nuestras recunstancias frustrantes del entorno. laciones matrimoniales, laborales o sociales. Incluso son cada vez más  Una tensión que puede los terapeutas queutili zan a los herafectar a la salud mental manos adultos como ayuda para “En realidad, la presencia de un solucionar un problema psicológihermano en casa suele ser fuente co. Por eso es tan importante que de frustración entre los niños, so- se conozca exactamente en qué térbre todo para el primogénito”, co- minos deben atarse los lazos denmenta Carmen Costi. El mayor tro de la familia y cuándo las riñas, siempre verá a su hermano como las envidias y los celos han cruzauno de los culpables de que las co- do la frontera hacia lo patológico. sas no vayan como él tenía previs“Muchas veces –advierte la psito y el pequeño se sentirá siempre cóloga Marisol del Val– los padres medido con un solo baremo: lo que no saben a qué responde un camantes hizo el primero de la familia. bio de conducta de su hijo y sólo Es por eso por lo que la mayoría cuando acuden a un profesional se de los estudios se han centrado en descubre que la culp able es la mala rivalidad y la tensión fr aternales. la interacción con sus hermanos.” “Al menos –matiza Marisol del Val– Pero no vamos a caer en el misen el caso del análisis de las pato- mo error en el que, según los prologías. Porque la rivalidad mal en- pios expertos, han caído los psicótendida entre los niños de una mis- logos evolutivos durante años. A sama familia puedeser fuentede múl- ber: considerar que la única relatiples trastornos.” ción fraternal que tiene algo que ¿De cuáles? Los expertos con- enseñar a la ciencia es la rivalidad

y olvidarse de los grandes efectos positivos que tiene la dinámica sana entre hermanos. La socializ ación es algo que se adquiere muy temprano, y la forma en la que un niñ o aprende a relacionarse con sus iguales proporciona un modelo para su comportamiento futuro de adulto. Por eso, el análisis científico de estos lazos afectivos es importante, no sólo para los padres y educadores, sino para los terapeutas. Según explica Judy Dunn, “estudiar al menor en relación con alguien que no sea su madre nos presenta un panorama nuevo de las habilidades del niño para comprender a los demás y relacionarsecon ellos. Al observar a hermanos de corta edad se ponen de r elieve aspectos del desarrollo humano que pu eden pasar desapercibidos si se estudiara sólo el contexto padres-hijos”. Así, por ejemplo, un trabajo del psicólogo clínico J esef Perner publicado recientemente en la revista Child Development llegaba a la conclusión de que entre los 3 y los 5 años, a través de los juegos de cooperación un hermano puede enseñar a otro a comprender los diferentes grados de frustración y realizar sus primeras distinciones morales. Según esta investigación, los niños con dos o más hermanos entienden antes el concepto dementira o error que los de un solo hermano.  Del hermano se aprende a detectar la mentira  Tradicionalmente, se ha sabido que la capacidad d e comprender creencias, intenciones y otros aspectos de la psicología humana que nos permiten discernir, por ejemplo, cuándo alguien nos está mintiendo, nace en la edad preescolar. Los psicólogos suelen pensar que estas habilidades o bien son innatas o bien responden al pr oceso de madurez cognitiva natural del niño. Con el estudio de Perner para la Universidad de Sussex entra en juego otro factor condicionante del desarrollo de esta función: el número de hermanos. Los niños con dos o más hermanos sabían interpretar en un cuento escenificado con marionetas que un personaje estaba mintiendo a otro. Los demenos de dos hermanos no comprendían la escena. La prueba se realizó con pequeños de 3 y 4 años. “La razón –explica Perner– es que los niños se integran con más frecuencia en juegos de rol social y de creatividad emocional con sus hermanos que con otras perso-

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De los que tuvo su madre, Hitler fue el primer hijo que sobrevivió; Robespierre (centro) era primogénito, y Darwin tuvo cuatro hermanos mayores. Según algunas teorías, el orden de nacimiento imprimió su carácter.

La historia se escribe según el ambiente familiar

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l orden en el que nacemos dentro de la familia tiene más importancia de lo que se pensaba e, incluso, podría ser un factor de cambio social. A esa conclusión ha llegado el investigador del Massachusetts Institute of   TechnologyFrankSulloway trasanalizarlas biografías de 6.000 personajes célebres en la historia del mundo occidental. Entre las conclusiones de su estudio, destaca una que ha sorprendido a la comunidad científica: los primogénitos tienden a ser conservadores yautoritarios, y los segundones muestran una mayor aper   A    N    I    D    E    M    O    I    N    O    T    N    A

tura de mente, rebeldía y propensión a enrolarse en causas históricas radicales. Así, por ejemplo, Stalin, Churchill o Roosevelt se encuentran entre los primogénitos famosos por su capacidad de liderazgo y su tendencia a conservar las ideas que ellos han impuesto. Mientras que Charles Darwin, Nicolás Copérnico, Benjamin Franklin o Fidel Castro forman parte del grupo de no primogénitos que han revolucionado la historia. El estudio ha sido recibido con escepticismo por parte de la comunidad científica, ya que, según se esgrime, existen otros

muchos factores para determinar la personalidad de un individuo aparte de su orden en la familia. Entre ellos, la diferencia de edad con padres y hermanos, el sexo, los cuidados paternos y el número de personas que viven en casa. Pero Sullowayestá convencido de que el puesto que ocupamos entre la prole puede utilizarse como rasgo definidor de la conducta humana. “Los hermanos –dice– compiten unos con otros para asegurarse los recursos emocionales, físicos e intelectuales de los padres. Dependiendo de las diferencias en el or-

Ideas desde la cuna

NO PRIMOGÉNITOS PRIMOGÉNITOS    S    E    R    O    D    A    V    O    N    N    I

MAYORÍA DE NO PRIMOGÉNITOS

   S    E    R MAYORÍA DE    O    D PRIMOGÉNITOS    A    V    R    E    S    N    O    C 0

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den de nacimiento, el individuo se asigna a sí mismo un papel determinado en la familia yen la vida.” Así, los primogénitos tienen asegurado el afecto familiar durante un tiempo y no aprenden a tener que luchar por compartir las atenciones. Los segundos, por el contrario, saben desde el nacimiento mismo que deben ser combativos si quieren destronar al hermano mayor. El caso es que Sulloway se ha pasado 27 años estudiando miles de biografías yha encontrado algunos patrones de conducta que aparecen en el grá fico inferior.

En el gráfico se han situado las t endencias  políticas de miles de  personajes históricos  según valoración de  Frank Sulloway. Así  podemos ver que los  primogénitos tienden  a ser más conservado-  res y reacios a abrazar  ideas radicales. Sin  embargo, los segundo-  nes y cadetes mues-  tran mayor agrado por  los cambios y son mu-  cho más innovadores. PROBABILIDAD DE ABRAZAR IDEAS RADICALES

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¿ Será verdad que aquí empieza todo?

Según la genétic a del comportamiento, nuestros genes ya imprimen, antes de nacer, el carácter que van a tener nuestras relaciones con los hermanos. nas pertenecientes al entorno cotidiano.” Los estudios de dinámica familiar han arrojado otros datos curiosos. Por ejemplo, se sabe que son los hermanos (más que los padres o amigos) quienes educan la empatía, es decir, la capacidad de entender las emociones de los demás y actuar en consecuencia para lograr un fin.  Más armonía, entre dos chicas Otra investigación, en este caso llevada a cabo en la Universidad de Georgia por Gene Brody, ha podido matizar algunas clasificaciones en los lazos fraternales según la estructura de personalidad de cada miembro de la famili a. Así, por ejemplo, cuando el hermano mayor es complaciente y poco asertivo y el menor es revoltoso y con carácter, las relaciones son más sencillas. En ese caso, el primogénito tiende a comprender que debe ceder ante las pretensiones del menor y dejarle crecer. En el caso contrario, las tensiones saltan a la menor ocasión ya que el hermano menor no suele ser tan dúctil y acepta con dificultad tener que dar el brazo a torcer por bien de la armonía familiar. Varios estudios recopilados desde 1993 por la revista Psychology Today han demostrado también que las relaciones hermana-hermana son las más satisfactorias y las que se tienen entre dos hermanos varones las más turbulentas. La razón es que dos chicos que crecen juntos tienen que compartir las expectativas que los padres y la sociedad siguen poniendo, por desgracia, en los hombres. Parece evidente: quien tiene un  54 muy

Los segundones son rebeldes    K    C    O    T    S    O    T    O    F    E    G    A

Bill Gates tiene hermanos mayores que le obligaron a ser original.

hermano, tiene un tesoro. Aunque los psicólogos advierten que el concepto de hermano puede ser mucho más amplio de lo que creemos. “El hecho de que tener que compartir el escenario familiar sea positivo para nuestro desarrollo –dice Carmen Costi– no quiere decir que los hijos únicos sufran alguna carencia evolutiva.” En muchas ocasiones, el trato paterno, las relaciones con otros miembros de la familia como los primos y el buen comportamiento social en la escuela pueden suplir el afecto de los her-

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El genio rebelde de Madonna puede tener su origen en que no fue primogénita.

Entre individuos adoptados y hermanastros también se crean vínculos fraternales manos. Por esa razón la psicóloga Marisol del Val duda de “que exista una personalidad propia del hi jo único distinta de la de los demás y aplicable a todos los casos”. Incluso la psicología empieza a descubrir que entre hermanastros, hermanos adoptados o niños recogidos en centros asistenciales se pueden dar los mismos vínculos afectivos que entre los llamados hermanos de sangre. “La estructura familiar moderna ha cambiado mucho –dice Costi– y hoy cada vez hay más familias con sólo un hijo; cónyuges que aportan niños de matrimonios anteriores y parejas que se acogen a la adopción. En estos casos también se dan auténticas relaciones de hermandad.” Es decir, el ambiente compartido es mucho

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John F. Kennedy aprendió a negociar como buen segundón.

más influyente que la posesión de las mismas improntas genéticas. Claro que esta opinión no es compartida, ni mucho menos, por los estudiosos de la genética del comportamiento. En lugar de investigar las interacciones entre los hermanos de una misma familia, estos científicos indagan en sus diferencias. Según esta nueva disciplina, los genes de cada cual determinan cómo va a ser la relación que mantengamos con nuestros padres y hermanos. De ese modo, las experiencias y el ambiente son tamizados por la propia percepción del individuo hasta el punto de que una misma conducta familiar puede tener repercusiones completamente distintas en cada uno de los hijos.  La familia no es lo que más importa El psicólogo Robert Plomin, de la Universidad de Pennsylvania, es uno de los máximos defensores de esta corriente y advierte que “dos niños de la misma familia pueden desarrollar de adultos actitudes, inteligencias y personalidades tan distintas como dos niños elegidos al azar en una ciudad”. Mientras los psicólogos ambientalistas prestan atención al entorno familiar, la genética del com-

ES DURO ESTAR EN MEDIO El segundón es más rebelde y dispuesto a adoptar cambios, tiene más capacidad para negociar y su sentido del humor es más ácido  Además desarrolla un mayor sentido de la justicia  El tercero de la familia se desenvuelve bien en las relaciones fraternales, es más c ompetitivo, anhela las demostraciones afectivas y es más celoso 

Ciertas conductas adictivas pueden transmitirse a través del ejemplo de un hermano

Pelear es sano Como todos los animales, el ser humano necesita pelearse  con sus iguales para aprender las estrategias básicas de  superviviencia. SI es con los hermanos, mejor. fraterLtivos:analrivalidad tiene dos moo bien los niños

ponsabilidad. Freud pensaba que ésta segunda era la auténtiestán trat ando de en- ca causa de las pecontrar su propio ni- leas entre hermanos, cho en la famila o pero hoy sabemos bien sienten que es- que, en muchas riñas, tán recibiendo dosis no hay más que un desiguales de aten- simple mecanismo de ción, disciplina o res- evolución. Por eso,

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los padres no deben interferir en estas disputas a no ser que se conviertan en violentas. Tan negativo es evitar a toda costa el combate como presionar para que se produzcan muestras de afecto mutuo. 

Los peligros de la familia numerosa.

Algunos investigadores han detect ado una relación entre el fracaso escolar y el número de hermanos. Cuanto mayor es éste, más problemas t ienen los hijos en la escuela. portamiento sostiene que las supuestas influencias del ambiente (tales como la emotividad de los padres, el cariño, el tiempo pasado en casa o el número de hermanos) son filtradas por la propia percepción del individuo y producen hermanos diferentes. Existen otros muchos factores que intervienen en el desarrollo de la personalidad en relación con la familia, como la diferencia de edad entre los hermanos, la atención de padres y profesores, accidentes, enfermedades e incluso el orden de nacimiento. Pero los seguidores de la genética del comportamiento ponen en un lugar privilegiado lo que

denominan “ambiente citoplasmático”. Aunque los hermanos compartan las mismas experiencias familiares, cada uno lleva una impronta genética peculiar e intransferible. Por eso, por ejemplo, cuando los padres salen de casa una noche, un niño puede tomárselo como una oportunidad de diversión y otro como una verdadera tragedia.  ¿Qué puede más: el ambiente o los genes ? Lo cierto es que la genética del comportamiento no está muy bien vista entre los estudiosos de la dinámica familiar y la polémica entre los defensores de la influencia del ambiente y los del valor de la carga genética está lejos de resolverse. Aunque cada vez son más las investigaciones que demuestran que en nuestro desarrollo tanto montan la experiencia como los genes. Es el caso de un trabajo publicado el

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año pasado por la Universidad de Brown, en Estados Unidos. Según este estudio, en las conductas alcohólicas entre jóvenes tiene tanta importancia la predisposición genética como las relaciones fraternales. Después de analizar a más de 600 adolescentes adoptados y otros tantos que vivían con sus padres biológicos, los investigadores llegaron a la conclusión de que el ejemplo de los hermanos (fuesen de sangre o no) cumple un papel en el desarrollo del alcoholismo juvenil más importante que la conducta de los padres. Es decir, es más fácil que un joven imite los hábitos de consumo de alcohol de su hermano que los de su padre o su madre. Cada vez son más, pues, los datos que demuestran la inmensa huella que deja en nuestra personalidad la no siempre dulce presencia de los hermanos. La llegada de un

BENJAMÍN: SOLO Y ALEGRE

Los benjamines aprenden a disfrutar por sí solos. Pero se muestran más desinhibidos y alegres que el resto de los hermanos  Sabe pensar, trabaja duro y llega al fondo de los problemas. Pero no se implica socialmente y t iende a la obsesión y a la fobia, quizás porque ha crecido con “varios padres” 

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miembro nuevo a la familia es siempre un acontecimiento conmovedor y, a veces, traumático. Muchos psicólogos clínicos consideran el nacimiento de un hermano como una experiencia llena de tensión para el resto de los niños, sobre todo para el primogénito. E n la literatura psicológica se citan a menudo los llamados efectos de “destronamiento” o “desplazamiento” a los que se ve sometido el hasta entonces rey de la casa. Pero no todos los expertos se ponen de acuerdo en calibrar el grado de esa tensión.  Entre la experiencia natural y “la muerte del padre” Mientras algunos textos sostienen que el cambio en la vida del niño es una experiencia inocua, otros han comparado la llegada de un nuevo bebé con la muerte del padre y consideran que ambos acontecimientos pueden tener el mismo efecto sobre la personalidad adulta. “El grado lo ponen los propios progenitores –dice la psicóloga clínica Carmen Costi–. Son ellos los que tienen la batuta de las relaciones y pueden hacer que una conducta natural de celos o de rivalidad se convierta en sostenida y patológica.” ¿Cómo? Muy sencillo: muchos padres caen en el error de actuar de manera antinatural con el

Luchas de sangre

mundo aniEentrenmal,elhermanos las peleas son

puede tener alguna esperanza de recibir la atención paterna fundamentales. Só- y sobrevivir. En algulo demostrando que nos casos, la rivalise es fuerte y ágil se dad fraternal es dra-

   O    T    O    F      O    R    I    F    /    N    A    M    W    E    N    N    E    W    O

Las peleas entre miembros de una misma camada son la mejor táct ica de entrenamiento para la superviviencia. nuevo hijo. Evitan besarle en presencia del mayor, por ejemplo, o regañan al primogénito cada vez que éste no atiende con cariño al cadete que acaba de usurparle el protagonismo familiar. “Así –comenta Costi– no hacemos más que mantener la tensión, con lo que se pueden producir profundos cambios de conducta en los niños.” ¿Y pueden estos cambios instalarse en la personalidad e influir en la salud mental del individuo adulto? La respuesta es sí. Los científicos del comportamiento saben que el modo en que nos relacionamos en nuestro entorno social sigue en buena medida las pautas de interacción fraternal de la niñez. El éxito laboral, la capacidad de negociación, la estabilidad sentimental... todo se ve afectado por la forma en

mática. Por ejemplo, ciertas especies de ave sólo pueden sobrevivir si salen del cascarón antes que el resto de la prole. Los cucos llegan incluso a colonizar nidos ajenos y tirar los huevos sin desarrollar para monopolizar los cuidados de sus nuevos padres. En otras ocasiones, las disputas son menos trágicas. Muchos mamíferos deben educar sus habilidades cazadoras utilizando al resto de la camada como virtuales enemigos o víctimas. Todos ganan  con ello.

   O    Y    E    U    P    A    M    R    I

que aprendimos a ser adultos cuando jugábamos con los hermanos. Para colmo, todos los datos apuntan a que la relación fraternal gana en profundidad con el paso de los años. Así se desprende de una investigación publicada en el Centro para el Estudio del Envejecimiento y el Desarrollo Humano en Duke (EE UU): aunque la mayoría de las personas mayores de 50 años admiten mantener cierta rivalidad con sus hermanos, raramente los lazos se extinguen. El estudio de Duke demuestra que “psicológicamente es imposi-

¿ EXISTE EL HIJO ÚNICO?

Los psicólogos no c reen que haya una personalidad propia de los hijos únicos. Sin embargo, sí apuntan algunas características que suelen aparecer en estos casos. Por ejemplo, se aprecia un mayor sentimiento de frustración ante los errores, y un sentido del humor sarcástico. Son muy celosos de su intimidad y la mayor fuente de conflictos suele ser la intromisión en su propio espacio afectivo. 

La competencia entre la fratría contribuye con el tiempo a la mejora de la especie

Gen a gen

John Hewitt (arriba) es uno de los popes de la genética del comportamiento. Según él, los genes nos hacen parecidos físicamente a nuestros hermanos, pero distintos en la conducta.

ble disociar nuestra personalidad adulta de la impronta de los hermanos: se puede olvidar a los amigos o a anteriores cónyuges, pero no es tan fácil dar por pasada una unión de sangre”.  Según llegamos a la vejez la unión se va estrechando Victor Cicirelli, de la Universidad de Purdue, reconoce que “según nos acercamos a la ancianidad, la cercanía fraternal crece, y las rivalidades se difuminan”. Las razones de tal evolución parecen claras: la preocupación por el declive de la salud del otro, la idealización selectiva de los buenos recuerdos de la infancia, la confluencia de los problemas propios de la edad y la quiebra de otros apoyos afectivos son, según el trabajo de Duke, las causas de este sutil acercamiento. A pesar de todo, la ciencia todavía no es capaz de hilvanar has-

ta la última hebra de las complicadas relaciones de fratría. Al fin y al cabo, puede que toda la historia de la evolución humana esté asentada en estos pri miti vos lazos. La complejidad de nuestros contactos fraternales puede tener una explicación tan amplia como la propia mejora de la especie. Según muchos evolucionistas, la selección natural actúa en el seno de la familia conformando el ambiente propio de cada hijo desde el mismo momento del nacimiento. El mecanismo selectivo sería sencillo: llamar la atención de los padres para conseguir más privilegios. En épocas pasadas de la humanidad, cuando la mitad de los hijos morían antes de alcanzar la edad adulta, monopolizar los cuidados paternos podría garantizar la supervivencia. Hoy, todavía arrastramos ciertos hábitos propios de esta selección y, en muchas sociedades, el primogénito sigue teniendo muchas ventajas jurídicas, sociales y económicas.  Selección natural: una cuestión de familia Es, pues, dentro del ambiente familiar, donde los humanos construimos nuestro carácter. Del mismo modo que la evolución ha propiciado una gran diversidad de especies animales, también dentro de la familia, las relaciones entre hermanos contribuyen a la distinción de personalidades. Cuando llegamos a la edad adulta, no todos estamos preparados de igual modo para sobrevivir en el mundo. Parte de la culpa de ello la tienen nuestros diferentes lazos fraternales. Por eso, a pesar de tener ascendientes comunes, los hermanos terminamos siendo tan distintos. Así que, por si fuera poco todo lo dicho, además resulta que a nuestros hermanos les debemos la vida. El enemigo, el rival, el que acapara la atención de los padres y nos quita espacio para los juegos se convierte así, en nuestro me jor aliado. Caín estaba equivocado, más valdría que se lo hubiera pensado dos veces a la hora de sacar a pasear la quijada.  Jor ge Alcalde

PARA SABER MÁS El orden de nacimiento y su carácter. Ronald y 

Lois Richardson. Urano. Barcelona, 1992. Hermanos y hermanas.  J. Dunn y C. Kendrick.  Alianza Editorial. Madrid, 1986.

Ciencia a la carta Nos lo trajeron de los pr imeros viajes a Améri ca, donde para los olmecas –que lo tomaban bebido– era posiblemente un alimento de dioses. Ahora han descubierto que activa el mismo receptor cerebral que la marihuana, aunque para colocarse habría que tomarse 11 ki los de un golpe. Aun así , el poder adicti vo del chocolate es tal que,  si bien éste no es dulce, es la amarga perdición de los golosos. Querido director: Por unos u otros motivos recientemente salieron a relucir noticias del chocolate. Es que existe interés en que la química revele el secreto de sus encantos, que hacen que muchas personas caigan en amarga dependencia. Y digo lo de amarga no por sus consecuencias indeseables, que como mucho suponen unas calorías o alguna crisis de migraña de más, sino por su sabor agradablemente amargo.

En la fabricación de este producto de lujo la tarea de los químicos es fácil de imaginar, pues se trata de llegar al máximo de sólidos de cacao, manteniendo los otros ingredientes en las cantidades mínimas imprescindibles para hacerlo comestible, sobre todo en lo que respecta a la textura. Con menos lecitina les quedaría un chocolate de los de hacer a la taza. Aun así, se le añade azúcar, para hacer la experiencia del paladar más fascinante, de manera que orque el chocolate se comience detectando el puro no es dulce. sabor dulce en la punta de Entre los de pastilla, los la lengua, que es donde esconsiderados más auténti- tán las papilas gustativas cos son los más negros, que preferentemente capaquellos que mayor conte- tan ese sabor, y poco a ponido tienen en semilla de co invada toda la boca el cacao. Que yo sepa, los amargor del cacao. que se llevan la palma son, además del excelente Nen el chocolagro de Valor, el “Guanaja te hay unos 1502”, que lleva el nombre 1.200 compuesdel lugar y el año en que tos químicos, y Colón descubrió el cacao sólo en las seen una canoa de los ma- millas de cayas, y los “Noir” de Valr- cao tostadas hona, Lindt y Nestlé, que se han identifillegan a superar el 70 por cado 369 sustanciento de sólidos de cacao. cias volátiles. En todos ellos la fórmula Con tanto de fabricación es sencilla: componencacao, azúcar, manteca de te, y con cacao, lecitina (grasa ve- infinidad getal que ayuda a que el de variacacao se disperse en un c i o n e s medio acuoso) y vainilla. posibles en

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sus proporciones es complicado atribuir propiedades. Una cosa que ha sorprendido a los químicos y que aparecía hace cosa de un año en la revista Nature es que hay compuestos presentes en el chocolate que actúan sobre el mismo receptor cerebral que la marihuana, pero a diferencia del THC (tetrahidrocannabinol, el ingrediente activo de la yerba), los componentes del chocolate activan sólo unas regiones concretas del cerebro. En teoría uno podría colocarse con chocolate, pero necesitaría tomar más de 11 kilos de una sentada. Parece que la clave de las sustancias psi-

El secreto del chocolate

coactivas del chocolate no está tanto en que actúen como tónico o antidepresivo, sino en que intensifican las capacidades sensoriales, amplificando así  las posibilidades de la experiencia gustativa.

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onsiderando en general la composición de sus semillas secas, se ve que alrededor de la mitad de su peso es la “manteca de cacao”, una agradable grasa que funde a temperatura ligeramente inferior a la de nuestro cuerpo y que no se enrancia, hay también proteínas y almidón –menos de un 10 por ciento–, y el resto corresponde a ese millar largo de sustancias que integran lo que conjuntamente se llaman “sólidos del cacao”. Las sustancias responsables de que uno se convierta en adicto al chocolate (los americanos les llaman “chocoholics”) son la cafeína y la teobromina. Para los quí-

micos éstas son dos metilxantinas, compuestos orgánicos complejos que están en el 10 por 100 de las plantas. La teobromina debe precisamente su nombre al chocolate, ya que la planta fue designada como Theobroma cacao por Linneo en 1753, dándole categoría de alimento de los dioses, como quizás sería ya para los olmecas de México, donde está la cuna del chocolate. Este alcaloide, que es estimulante del sistema nervioso central, vasodilatador y diurético, está presente, que se sepa, en 19 especies de plantas, muchas veces acompañando a la cafeína. Lo contienen también, por ejemplo, la Camellia si nen si s –que se utiliza para el té–, seis especies de plantas de café y la I lex para guariensis , que los argentinos utilizan como yerba mate.

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os olmecas tomaban el chocolate bebido, y así se usó exclusivamente durante siglos. Hoy, las calidades comerciales se controlan mejor en las formas sólidas. Para quien quiera entrar sin riesgos en este mundo de placer, recomendaría el chocolate más negro. Es más intenso, tiene menos calorías y es más caro, lo que sin duda contribuye a prevenir la adicción. R amón N úñez  C asa d e las C ienc ias La C oruña , diciem bre de 199 7

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   I    N    I    D    E    F  .    A   :    S    O    J    U    B    I    D

Qué nos hace el dentista

SALUD

 A pedir de

BOCA  Modo de actuación

Para adormecer la boca se usan unas jeringas, dentro de las cuales van unas ampollas llamadas carpules. La aguja pincha al paciente por un lado, y por otro penetra en la ampolla, facilitando la salida del anestésico. Algunas jeringas son de usar y tirar.

Con certera precisión, punciona la zona exacta y se dispone a actuar en la boca.  A partir de ahí se desarrollan muchos de los trabajos de este especialista para corregir lesiones o evitar que aparezcan.

 Anestesia Un pinchazo imperc eptible mpezó utilizándose sólo para hacer exEtracciones, pero ahora

ne cuando hayque trabajar sobre los dientes inferiores, aunque con el dentista la emplea alguna excepción. para realizar numeroSi hayque tocar los sas actuaciones. Hay incisivos anteriores de dos tipos de anestesia: la parte de abajo, o la troncular –en las imá- cualquiera de los de la genes– consiste en arcada superior, se popuncionar el nervio den- ne otra clase de anestario inferior, que está tesia, infiltrando enfrensituado en el fondo de te de cada diente. Así  la boca, a un lado, con se adormece uno o, a lo cual se adormece lo sumo, grupos de dos –dibujo en el recuadro o tres. En todos los cainferior–mediaarcada sos, se utiliza una agude abajo. Es la que po-  ja tanfina que incluso

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haciéndole un nudo sigue pasando el líquido a través de ella. Por eso el pinchazo prácticamente ni se nota. La anestesia actual no implica ningún tipo de riesgos. Si acaso, en los pacientes con diabetes,hipertensión o problemas cardiacos, se elimina el vasoconstrictor que lleva yque puede provocar en ellos taquicardia, dolorde cabeza o una ligera su bida de tensión.

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urante mucho tiempo han arrastrado una especie de leyenda negra, de personas a las que sólo se acudía cuando no había más remedio, porque su consulta era algo parecido a una cámara de tortura. Poco a poco esa impresión se ha ido superando y hoy se visita al dentista con mucha más frecuencia y confianza. Primero, porque los tratamientos que aplica no son nada dolorosos, gracias a la anestesia, y, segundo, porque realizan auténticas virguerías en la boca, subsanando defectos y curando las lesiones que aparecen en ella. Además, si se acude a él en plan preventivo, cuando todavía no hay síntomas de alteración alguna, se puede evitar que aparezcan.  Se explora para detectar posibles problemas En principio, el trabajo de estos profesionales varía en función de si la visita de los pacientes tiene carácter preventivo o terapéutico. “Cuando se trata de una revisión –cosa que debería realizarse todos los años–, el dentista de entrada suele hacer una exploración de todas las partes blandas”, señala el doctor Manuel Alfonso Villa Vigil, presidente del Consejo General de Colegios de Odontólogos y Estomatólogos de E spaña. “Esa exploración permite detectar diversos trastornos, entre ellos un posible cáncer –de lengua, de suelo de la boca, de paladar, de me jillas, de labio...–, que cogido con menos de un año por lo general siempre se cura. Hay que tener en cuenta que la boca es tremendamente traicionera y no da síntomas hasta que ésta u otras lesiones ya se encuentran en una fase avanzada.” muy 67

Endodoncia Quitar la vida al diente

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o que se conoce popularmente como desvitalizar es, en realidad, practicar una endodoncia aunque, más correctamente, habría que hablar de una técnica llamadaconductoterapia.Se trata, no de quitar la vida al diente, sino de extirpar la pulpa o nervio, dañado irreversiblemente o gangrenado. Para ello, y con ayuda de dos instrumentos – una turbina yun torno– se abre la cavidad del diente hasta llegar a la raíz del nervio. Después se utilizan unas limas, cada vez más gruesas, que van agrandando y desinfectando la zona (en el dibujo 1). Por último, se reemplaza el espacio que ocupa el nervio por un material estéril, el cual le sirve de relleno ysellado hermético (en el dibujo 2). El diente queda entonces s in sensibilidad interior, pero conserva la exterior. Los dientes endodonciados suelen precisar además la colocación de fundas encima, o de algún tipo de refuerzo dentro de la raíz, ya que, al quitar el nervio, no tienen vascularización ys e vuelven más quebradizos. También por el hecho de faltarles el riego sanguíneo pierden su transparencia natural yaparecen un tanto opacos. Pero este aspecto pasa desapercibido a los ojos de los no profesionales. 

Para ver el interior de la boca con todo detalle se suele utilizar una lupa binocular, de las que hay muchos tipos. Ésta se pone encima de las gafas.

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Trepanación Derechos a la caries

o cabe duda. Esa mancha oscura que señala el protagonista de nuestros dibujos es una caries, la temida y muyhabitual afección que destruye progresivamente el diente. Cuando el especialista la detecta, bien porque el paciente acude a él con molestias o bien durante una revisión rutinaria, ya sabe que no queda otro remedio que extirparla, penetrando en el interior

del diente. Eso se hace por medio de la trepanación yvaliéndose de un aparato llamado turbina. Es un tipo de torno que funciona a una velocidad altísima, entre 300.000 y400.000 vueltas por minuto y que, a diferencia del torno clásico, dotado de motor eléctrico, tiene la ventaja de que no vibra. La trepanación en este caso representa la primera fase de un

Para tratar la piorrea se usa una técnica que logra regenerar el hueso perdido

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Empaste Llega el momento de rellenar

Diferentes tipos de turbinas, con distintas formas que en la profesión se llaman fresas . Este instrumento es uno de los principales ayudantes del especialista en su consulta.

comienda poner flúor para tapar los poros del diente, y así evitar que se manche rápidamente. Cada año o cada dos años, esa revisión debería incluir también un diagnóstico, es decir, distintas pruebas para detectar si hay alguna lesión en la boca. Cuando, por ejemplo, se sospecha que se han formado caries en los dientes Después, en el caso de los adul- pero no se ven, se hace una radiotos y si no tienen una higiene bu- grafía para confirmarlo y, en su cal demasiado correcta, es muy ha- caso, tratarlas. También se utilibitual que se realice una limpieza zan otros medios técnicos, como a fondo. Los microbios que se van una luz especial que, a través del muriendo alrededor de los dientes diente, permite ver por el otro laacaban quedando pegados sobre do posibles anomalías. ellos y luego mineralizan, hasta  Si la encía está muy formar lo que los especialistas lladespegada, mala señal man piedras, que pueden llegar a cubrir toda la dentadura. Estas pieUn aspecto que el dentista tamdras son más habituales en la ca- bién valora en estas visitas es si la ra lingual y, sobre todo, en la de encía está despegada del diente los incisivos y l as muelas de arri- más de tres milímetros. Cuando ba, donde están l as desemboca- eso sucede, le hace una limpieza duras de las glándulas salivales, para quitar toda la piedra en la que que llegan con mucho calcio. se parapetan los microbios. Pero, Para eliminarlas, el dentista uti- en el supuesto de que siga igual de liza un instrumento de ultrasoni- despegada, no qu eda otro r emedio dos, con una punta que vibra y, que iniciar un tratamiento especíal aplicarla sobre ellas, entra en re- fico, dado que entonces lo que el sonancia y va haciendo que se rom- paciente tiene es piorrea. pan, despegándose del diente. LuePiorrea es el nombre popular de go se pulimenta su superficie con la enfermedad periodontal, la pr inun chorro de bicarbonato o una cipal causa de pérdida de dientes pasta abrasiva y, por último, se re- a partir de los 35–40 años. El san-

proceso más amplio, cuyo siguiente paso es el empaste. Con la turbina lo que se hace es extirpar de la zona todas las sustancias que están cariadas (dibujo izquierdo). Es importante señalar que, si la caries se trata en su estado inicial, la restauración que se realiza en el diente dura casi eternamente, cosa que no sucede cuando ya está muyafectado por la lesión. 

na vez vaciada, desinfectaUcavidad da yrefo rzada con flúor la del diente, hayque ob-

miento sólo dura entre 30 y40 segundos. El último paso del proceso es el pulido, que se hace uno o dos días después. El empaste se hace no sólo en los casos de caries, s ino también cuando existen zonas del diente que se han roto y hayque reconstruirlas . En cuanto al material utilizado, la principal diferencia radica en que los de amalgama de plata tienen una duración muylarga, y los blancos, los de estética, hay que renovarlos cada cinco o seis años. Por otro lado, si los blancos no se hacen muybien desde el punto de vista técnico, pueden fracasar, es decir, caerse, desprenderse, lo que obliga a repetir la operación. Pese a todo, siguen siendo los más demandados por el público, aunque los dentistas en general recomiendan utilizar los de amalgama, sobre todo en las muelas y en la arcada superior,  donde no se ven.

turarlo. Para ello se acondiciona esa especie de agujero en que se ha convertido para que el material que se coloque allí  pueda sujetarse bien (foto inferior 1). Algunos empastes se pegan al diente, por lo que no se requiere una especial preparación, pero no sucede lo mismo con otros, como la amalgama de plata, que obligan al especialista a reconformar la cavidad para que pueda adherirse bien (foto 2). Si se va a poner esta última, sólo hay que introducirla, apretarla, condensarla bien y esperar a que endurezca, unos cuatro o cinco minutos. Cuando se emplea un material estético, que es el que se pega, se coloca previo tratamiento del diente con unas sustancias que aumentan su adherencia. En este caso, el proceso de endureci-

tes resulta muy difícil, se suelen recomendar revisiones cada tres, cuatro o seis meses”. Otro de los trabajos más frecuentes en la consulta de estos especialistas es la colocación de prótesis, los dientes postizos, que son de dos tipos: fijas y removibles. Para poner las fijas es preciso que existan unos pilares donde apoyar, que pueden ser dientes que todavía queden en la boca o, en algunos casos, implantes.

Manuel Alfonso Villa Vigil Presidente del Consejo General de Colegios de Odontólogos y Estomatólogos de España.

grado de las encías es uno de los síntomas más característicos. Como explica el doctor Vill a Vigil, “después de efectuar esa li mpieza, el especialista aplica u na técnica regenerativa que, en buena medida, permite recuperar las pérdidas de hueso y de los tejidos de soporte de los di entes afectados por este problema. A partir de ahí, el resto del tratamiento depende del propio paciente: si éste mantiene una buena higiene dental, cepillándose correctamente, su evolución va a ser mucho mejor. De todas formas, como conseguir una limpieza perfecta en este tipo de pacien-

Cuando hay que poner prótesis y dentaduras En el primer caso, se reduce el tamaño de aquéllos, para lograr un espacio que permita colocar sobre ellos unas fundas a los que irán soldados los que faltan. Por lo general, esta prótesis se apoya en dos o más pilares. Las removibles, se emplean cuando no 1 hay posibilidad de obtener pilares sobre los que apoyar una fija. El periodo de adaptación a este tipo de prótesis es superior al de la fija.  Tampoco faltan los pacientes completamente des

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muy 69

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1

Implante Poner otros nuevos

el procedimiento que Etesspermite reponer dienperdidos. La técnica

tiene tres fases, como se observa en los dibujos. Primero, mediante una cirugía muy sencilla se abre la encía y se coloca en el hueso un tornillo, se cierra y se cose (foto 1). Una semana después se quitan los puntos y se espera entre cuatro y ocho meses a que hueso y pieza hayan soldado. Pasado ese tiempo se vuelve a abrir la encía para poner un segundo tornillo, que es un pasador o

La ortodoncia está indicada para los casos en los que los dientes están mal alineados Quién cuida de nuestra boca Protésico. Fabrica En España, distintos profesionales se ocupan de nuestra salud bucodental. Éstas las prótesis, según las prescripciones de son sus funciones concretas: Estomatólogo. Es el titulado superior que tiene plena responsabilidad en el cuidado de la salud bucal, en general, y dentaria, en particular, tanto a nivel preventivo como terapéutico y reparativo. Son médicos que, tras licenciarse, estudian tres años para especializarse. Odontólogo. Su trabajo es idéntico al del estomatólogo, pero se diferencia  70 muy

de él en que estudia una carrera específica, con dos años de formación básica y tres centrados en boca y dientes. Cirujano oral y cirujano máxilo-facial. Son especialistas médicos que tienen competencia para los tratamientos médico-quirúrgicos de la boca y estructuras vecinas, como los labios, la lengua, el suelo de la boca, los maxilares, etc.

los odontólogos y estomatólogos. Su formación es técnica, no médica, por lo que no están capacitados para intervenir en los pacientes. Higienista dental, Posee un título de formación profesional que le faculta para realizar la mayoría de las técnicas y actividades preventivas. Sobre todo, limpiezas e instrucción en técnicas de higiene oral, bajo supervisión del especialista. 

pilar intermedio, entre el primero y la boca, y se cose de nuevo (foto 2). Meses después, cuando ya está cicatrizado, se quita ese pasador, se sustituye por uno definitivo de titanio, y encima se coloca, atornillada, la superestructura (foto 3). Ésta puede ser un diente, una dentadura o una barra donde vaya una dentadura. Los implantes dan mucho mejor resultado en la arcada inferior que en la superior, donde su índice de fallos oscila en torno  al 10 por 100.

para dormir, no sea que durante el sueño su portador se la trague. Cuando se trata de niños y adolescentes, el problema más habitual en su boca es que los dientes estén mal alineados. El tratamiento que se aplica entonces es la ortodoncia, con la colocación de unos dentados, casi siempre de edad aparatos, cada vez menos incóavanzada, quienes han decidido modos, que corrigen este defecto. que el dentista les coloque una den- Durante el tiempo que los lleve el tadura postiza –de todas formas, paciente, el especialista vigilará en estos casos estaría más indica- muy de cerca la evolución del alido un implante–. Se trata de unas neamiento y, si es necesario, irá estructuras de plástico adaptables cambiando los aparatos. Su eficaa la encía, en las que van los dien- cia es altísima. tes que faltan. De todas formas, el dentista no sólo se limita a realizar todos es Consejos para disfrutar tos trabajos. También entre sus de una buena dentadura funciones figura la de aleccionar En general, da mejor resultado a los pacientes para que mantenla de arriba, porque cubre todo el gan su boca sana. De momento y paladar y, al tener un efecto ven- a juicio del doctor Villa Vigil, “esa tosa, prácticamente queda pegada labor está dando resultado en los y no se mueve. No sucede lo mis- niños y jóvenes españoles, que dismo con la de la arcada inferior, frutan de una excelente salud bupues en esa zona hay poca suje- codental”. Yoya Pérez–Fajardo ción. Además, por encima está la lengua, que al hablar y al comer SABER MÁS facilita el desplazamiento de la den- Cuide PARA su boca. G abriel Hernández. E verest. 1994. tadura. Sólo se deben quitar para León, En Internet: [email protected] limpiarlas y, la de abajo, también

 ALIMENTACIÓN

La patata, cuarto producto más consumido del mundo

Estamos fritas Coci da, fr i ta, asada o en pur é, la patata es uno de los alimentos más completos, que crece si n pr oblemas. P or eso, cada año se cosechan 300 millones de toneladas.

   K    O    N    E    R    A    /    N    N    A    M    D    N    A    L  .    P   :    O    C    I    F    Á    R    G    E    J    A    T    R    O    P    E    R

L

as campesinas de los Andes examinan a las candidatas a casarse con sus hijos con una pequeña patata vieja, ojosa y llena de brotes. En quechua la ll aman lumchipamundana o “la que hace llorar a las novias”, pues las futuras suegras creen que sólo si consiguen pelarla bien y completamente estarán preparadas para ser buenas esposas. Las labradoras que viven entre los 1.500 y 4.200 metros sobre el nivel del mar desconocen

la tecnología punta que las multinacionales usan hoy en la elaboración de su producto agrario más tradicional. Gracias a esa manufactura, este versátil tubérculo ocupa el cuarto puesto entre los alimentos más consumidos por la humanidad tras el arroz, los cereales y el maíz. Una idea de esta gigantesca cuantía la da el hecho de que sólo el consumo mundial de las prefritas congeladas de corte tradicional ocuparían un plato de 1.700 kilómetros de diámetro.

Más que al por mayor

En este almacén de la fábrica McCain en Harnes, Francia, hay 35 millones de kilos de este tubérculo. Esperan el momento para ir a la gran olla que las dejará limpias, mondas y lirondas.

Peladas a máquina en un tiempo récord. En una gigantesca olla a presión, la patata se pela con un chorro de vapor a 18 atmósferas. Tras este proceso, con una centrifugadora se eliminan los residuos de la piel, mientras que el tubérculo crudo se lava y se frota.

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Cortadas con guillotina

El corte tradicional se efectúa haciéndola pasar por una rejilla  –arriba , a la izq uierd a– a 100 kilómetros por hora con ayuda de un chorro de agua a presión. Para que esté bien afilada, esa rejilla se cambia cada media hora. Con una plantilla –foto inferior– se verifica el grosor de la patata. Si el tamaño del palito de la patata no es como debiera, el proceso de fabricación se detiene y se revisa del todo.

Los expertos afirman que es un error no comer patatas cuando se hace dieta Su valor nutritivo es enorme, pues 24 piezas de este tubérculo poseen las 2.500 calorías di arias que necesita un adulto. U na patata en su estado natural contiene un 80 por 100 de agua, un 18 de hidratos de carbono complejos –como almidones– para mantener a punto las reservas energéticas, y fibras que facilitan el tránsito in testinal; además aporta proteínas, aminoácidos, sales minerales, como el potasio, y vitaminas C y B. Su contenido está libre de grasas en un 99,9 por 100.  Es un alimento tan completo como el huevo Los nutrólogos dicen que es un error prescindir de un ali mento tan completo –situado detrás del huevo– cuando se quiere adelgazar. Cocidas al vapor aportan sólo 80 kilocalorías por 100 gramos, aunque al  74 muy

freírlas se multiplica su valor energético hasta las 500 kilocalorías, como las chips industriales, que tienen hasta un 40 por 100 de grasas.  JuanaChuquisondo sedefineorgullosamente más que como una simplecampesinade laperuanaCa jamarca, como una buena “productora de papas”. Y es cierto, porque acumula la milenaria sabiduría de cruzar hábilmente las simientes patateras del banco de 29 variedades casi exclusivas de su región. Sabe cómo, dónde y cuándo conviene sembrarlas, además de diversificarlas para evitar pl agas, heladas o sequías. Según le explicaron los representantes de la Organización para la Agricultura y la Alimentación –FAO–, ella y otros miles de mujeres del nor oeste peruano son las verdaderas conservadoras de la biodiversidad y los recur-

Ésta sí, ésta no

Después de que se ha cortado en palitos, las patatas pasan un segundo control, manual y electrónico, con el fin de eliminar las que no tienen las medidas adecuadas. La dimensión final varía de 7 a 1 2 milímetros de grosor.

 Aquí es tán hechas puré

Para fabricar los copos del puré, las patatas se aplastan contra dos t ambores calientes que permiten la evaporación del agua que contienen. Deshidratadas, forman finas hojas que dan origen a los copos, forma en la que se consume el puré.

¡Ojo con su veneno!

deben tomarse patatas cocidas o asasin pelar, pues su piel puede conteNnerodasmaterias tóxicas. La contaminación de

Hace 8.000 años los quechuas las recogían y las adoraban como a un espíritu divino sos genéticos de estas tierras tan inhóspitas para la agricultura. Porque, si de ellas depende la siembra y la cosecha, también tienen en sus manos los cruces y la selección de las sementeras. Su labor artesanal  juega un papel fundamental para contribuir a que la moderna biotecnología pueda alimentar a los famélicos de un mundo que se va engrosando con 80 millones de personas cada año. Partiendo de la originaria Solanum tuberosum, la humanidad cul-

tiva únicamente ocho especies de patatas. De ellas, como en un árbol genealógico, se deriva el resto, a través de selecciones de siembra y cruces de simientes. En el Centro Internacional de la Patata, en Lima (Perú) se han clasificado 6.000 variedades, atendiendo a la calidad de su masa, sabor, color, forma, textura de la piel, maduración y tiempo de recolección. Sin embargo, la producción industrial únicamente utiliza 56, aunque en los Andes se siembran 5.000 variedades.

 Al tostadero. En unos enormes recipientes con 4 toneladas de aceite se

fríen las patatas. Luego se secan para que queden crujientes y disminuya la absorción del aceite para ser precocinadas después durante un minuto a 180°. 82 muy

las tierras o de las aguas por cadmio, uno de los metales pesados más tóxicos, produce la acumulación de solanina en la piel del tubérculo. Ésta es una sustancia venenosa que puede provocar trastornos gastrointestinales y neurológicos; aparece en dosis pequeñísimas de forma natural junto a la piel y los ojos del tubérculo y aumenta si le salen brotes o se pone verde por los golpes o la acción de la luz. Si su cantidad es elevada puede causar dolencias graves en los riñones, el hígado e incluso el corazón. Asimismo, los fertilizantes ricos en nitratos permanecen acumulados en la piel de las patatas, aunque en cantidades tan pequeñas que no suponen peligro para la salud. 

 Tan sólo hace 15 años, los científicos de la FAO redescubrieron que las mujeres más ancianas de algunas aldeas andinas peruanas tienen el poder de potenciar o disminuir el consumo de una u otra de las variedades. Fueron ellas las que depuraron la calidad de los cultivos a través de los siglos, como hicieron sus antepasados. Este tubérculo fue el legado de los primitivos indios nómadas prequechuas quienes, seis milenios antes de nuestra era, ya recogían plantas salvajes de papas por la altiplanicie andina, y las adoraban como a un espíritu divino.  El tesoro no era el oro de  Atahua lpa , sino las papas Francisco Pizarro y sus huestes fueron los primeros europeos en descubrir, hacia 1530, estas plantas. Cegados por el mítico oro atesorado por Atahualpa, no se percataron de que el verdadero tesoro inca era la papa. Hoy la cosecha media anual en el mundo es de unos 300 millones de toneladas, equivalente a cincunvalar el planeta 24 veces. Y los consumidores pagan más de cien mil millones de dólares por cada cosecha. Actualmente, los españoles –con 110 kilos por persona y año– somos los segundos consumidores de patatas de Europa, tras Irlanda. Se cul-

tivan 150 clases diferentes, destacando, por regiones, las alavesas y las gallegas o cachelos; y por calidad, las variedades Rosalie, Desirée, Gracia, Olinda, Bintje, Ezdina y Ostara. La sequía y las adversidades meteorológicas del verano de 1994 en el norte y centro de Europa encarecieron y recordaron su valor fundamental, porque en la UE faltaron seis millones de toneladas y uno de ellos en España. Según explica Mariano Ganduxer, delegado español en Europatat –Unión Europea de Comerciantes y Mayoristas de Patatas–, este tubérculo se mueve en un mercado libre, regulado por la ley de la oferta y la demanda, y la climatología tiene la última palabra en el movimiento de sus precios.  Es un cultivo que se acomoda a todos los terrenos Un campo de patatas produce el doble que uno de cereales y supera a cualquier otro cultivo. Crece más rápidamente que el trigo, el maíz o el arroz y se recolecta cada tres o cuatro meses, con variedades que maduran y son comestibles en tan sólo dos. También se acomoda a diversos terrenos y rigores climáticos y se cultiva en casi todos los países del mundo. Paradójicamente la altiva Euro-

En crudo contiene un 80 por 100 de agua y un 18 de hidratos de carbono Envasadas al gramo

Las patatas pasan, ya congeladas, por una cinta transportadora, que las distribuye en bolsas pesadas al gramo. Ya están listas para ir al mercado donde podrá adquirirlas el consumidor. Pero antes, en la misma fábrica, pasan por un último control de calidad.

pa se mostró reacia a adoptar esta “comida de indios” porque se decía que causaba la lepra y el raquitismo, cuando en realidad prevenía el escorbuto de los marinos de James Cook. Hasta Lord Byron mencionaba sus efectos afrodisíacos, pues se relacionaba la patata y el tomate con sus narcóticos parientes, como la mandrágora y el letal beleño, cuyos alcaloides venenosos (escopolamina y atropina) usaban las brujas medievales en sus aquelarres. Los franceses continúan llamándola pomme deterre o manzana de tierra, en honor al farmacéutico Antoine-Auguste Parmentier. Éste en 1757 había logrado convencer de tal manera a la corte de Luis XVI sobre las magníficas virtudes de esta planta que incluso la reina M aría Antonieta lucía sus flores en el pelo mientras los galos las devoraban en toda clase de platos.

 A la hora de la degustación.

 Tras 400 años de ascenso, la patata se ha ganado un lugar de honor hasta en Asia, donde el arroz es la primera fuente alimenticia. Actualmente China es su primer productor mundial, con 40 millones de toneladas al año. Los rusos –segundos grandes productores que,  junto a los europeos, recolectan el 75 por 100 de la cosecha mundial–

Dos o tres veces por semana se reúnen los expertos de distintos departamentos de la fábrica para calibrar el color, la textura, el gusto, si están crujientes y otras características.

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la incorporaron a su dieta calificándola de su “segundo pan”, mientras sus bancos de simientes se guardan como un tesoro nacional.  El tubérculo sació el hambre del pueblo ruso Rusia ha aprendido la lección de Irlanda. La introducción del tubérculo sació el hambre de los humildes campesinos. En esta isla lo comían sin pelar y a medio cocer con un poco de sal porque creían que alimentaba más. Así se multiplicó su población hasta superar una densidad por metro cuadrado superior a la de la China actual. En 1845 la plaga del hongo Phytophthora in festans acabó con las plantas y, ayudado por una severa sequía que se extendió por toda Europa, dio paso a la peste. La fatal hambruna que soportaron los irlandeses durante seis años causó un millón de muertos y otros tantos debieron emigrar a Estados Unidos. Hasta allí llegaron también, como umbral de la fast food, las clásicas frites francesas –vendidas, tanto antaño como ahora, en bol-

sitas de papel– que se servían en la Casa Blanca del presidente Thomas J efferson. Tanto se popularizaron en los restaurantes norteamericanos que a mediados de los años cincuenta nunca faltaban cortadas en forma de palito o stick  acompañando a las hamburguesas o al pescado. En 1957 la empresa canadiense McCain fue de las primeras en percatarse del negocio que suponía su industrialización automatizada, bien para servirlas semicongeladas a restaurantes o para venderlas liofilizadas. Hoy se ha convertido en la número uno mundial, pues sólo en Europa elabora un millón de patatas anuales. A corta distancia la siguen otras multinacionales, como la estadounidense Lamb Weston o las holandesas Farm-Frites y Aviko.  Un invento danés fríe crujientes patatas sin mal olor Las patatas que se dispensan en los fast food estadounidenses son de piel blanca, como la resistente Russet Burbank, mientras que en Europa se prefieren las variedades de masa amarilla. Incluso el corte tiene su importancia, pues aunque en el sur de Europa se fríen con cortes finos, las más macizas del mercado anglosajón se van difundiendo con el tiempo. En febrero de este año, el inventor danés Bjoern Hansen lanzó al mercado una máquina dispensadora capaz de elaborar crujientes patatas fritas sin el desagradable olor a fritura. Y la ha llamado  Mom’s o “como las de Mamá”, para evocar las patatas fritas caseras en sartén. Las gasolineras danesas de Shell ya han comprado unos centenares a su empresa. Pero Hansen pretende inundar bares, cafeterías y otros centros de comida rápida con estas máquinas expendedoras parecidas a una lavadora. Son unos aparatos que, por 9.500 dólares, tuestan las patatas fritas congeladas precocinadas con sólo un contenido del ocho por ciento de grasa frente al treinta de las clásicas. Delfín G arcía

PARA SABER MÁS El libro de la patata. Ana Castañer. Alianza Edito-

rial. Madrid, 19 97.

EN LA COCINA 

CIENCIA 

Qué diablos pasa en casa

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Por qué silba la olla y el sol decolora las cortinas

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1formando un hilo largo ¿Por qué cae la miel

2 de haber mezclado el ¿Por qué después

que se enrolla en espiral?

té se juntan sus hojas Lo primero que habría que en el centro de la taza?

plantearse es por qué se forma una gota. Es por la tensión superficial, un fenómeno en el que las moléculas de la superficie, atraídas por las que están debajo, se mantienen cercanas y terminan por contener al resto del fluido. Por eso, cuanto más fuerte es esa tensión, más fácil es que el líquido gotee. Como la tensión superficial de la miel es, en cambio, muy débil, su hilo al caer no se rompe en gotas. La espiral que se forma en el plato se debe a otra propiedad de la miel: su viscosidad. Es ésta, es decir, el rozamiento interno, lo que hace disminuir la velocidad de unión de la miel que cae con lo que ya está en el plato. 80 muy

Nada más acabar de removerlo, el té va dejando de moverse gradualmente. No obstante, debido al rozamiento, su velocidad disminuye más deprisa por las paredes de la taza y aún más en el fondo, donde constituyen unos peculiares remolinos. Éstos bajan el líquido superficial de las paredes al fondo, lo empujan hacia el centro de la taza y después lo atraen formando un remolino en lo alto, como una cresta en continuo movimiento circular. Si pudieran, las hojas de té seguirían el mismo curso. Pero, una vez abajo, son demasiado pesadas para volver a subir y sequedan atrapadas en el centro de la taza.

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6

los dedos al cogerla?

Cuando sacamos del congelador la bandeja de los hielos, la humedad que se tiene en los dedos se congela y se suelda a la capa helada que envuelve el recipiente. Los dedos se adhieren todavía más fácilmente cuando la bandeja es de metal, ya que éste es un buen conductor del calor.

4 transparente para

envolver alimentos se adhiere tan bien? El plástico se pega tanto a las manos como al borde de ollas y platos debido a la atracción entre cargas eléctricas. De hecho, cuan-

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¿Por qué el posavasos

5 se queda tan a menudo pegado al vaso?

5

¿Por qué el plástico do éste se fabrica (y también cuando se desenrolla) se liberan cargas negativas. Cuando después se acerca a otros cuerpos, atrae sus cargas positivas y se adhiere. Como el plástico es un aislante, este efecto dura largo tiempo y pierde len-

Al rebasar el borde de un recipiente, el hilo de agua se estrecha y aumenta de velocidad. Sin embargo, cuanto más deprisa se escapa un líquido, menor es su presión. Por otra parte, la presión de agua que rebosa no basta para equilibrar la presión atmosférica. El resultado es que el líquido empieza entonces a resbalar aplastado por la parte externa del recipiente (de la tetera, por ejemplo). Cuando el chorro encuentra alguna irregularidad en su camino de bajada, el efecto se interrumpe. Por el contrario, si el agua se vierte muy deprisa, la presión del aire no dispone de tiempo para “curvar” el lí quido y que rebose por los bordes.

¿Por qué las gotas

8 adquieren una forma

9 con agua hirviendo se ¿Por qué una olla

tamente su propia carga, a menos que el ambiente no sea muy húmedo (o sea, conductor de electricidad): basta mojarlo y la propiedad mágica desaparece.

¿Por qué la bandeja

gotea por los bordes?

Si la gota fluye con rapidez, el aire no tiene tiempo de envolverla de modo uniforme. Por eso, se forma detrás suyo una zona de ba ja presión, dondeel líquido seexpande y la gota se alarga. ¿Cómo es que no se deshace entonces? Por la tensión superficial (ver respuesta 1). No obstante, cuando la gota es muy grande, el peso del líquido supera la tensión superficial y la gota se fragmenta en otras más pequeñas.

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3 de hielo se nos pega en

¿Por qué, si se vierte

alargada al caer?

2

Los fenómenos físicos no se producen  sólamente en los laboratorios; tienen lugar cada día y a nuestro alrededor. La miel en una tostada, un grifo que gotea o el humo de un pi tillo pueden servi rnos de sencillos ejemplos para explicar las leyes más complejas de la natur aleza.

7 despacio, el agua

La fina capa de agua entre vaso y posavasos no deja espacio al aire. Cuando se levanta el vaso, el peso del posavasos se ve equilibrado por el empuje ascendente de la presión atmosférica, que actúa sobre la superficie inferior del posavasos, expuesta al aire.

pa las burbujitas de aire. Además, hace caer en ciertos puntos la presión de la bebida, lo que permite al anhídrido carbónico disuelto  juntarse en burbujas. Éstas ascienden y forman la espuma, que ¿Por qué la cerveza aparece muy densa porque las burhace tanta espuma? bujas son tan viscosas que resulCuando se vierte cerveza, la in- tan casi rígidas. Si no fuese así, tensa turbulencia del líquido atra- la cerveza se comportaría como el

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agua y no formaría espuma. Sin embargo, pasado un tiempo, también la espuma de la cerveza desaparece: sucede porque el anhídrido carbónico logra escaparse a través de las paredes de las burbujas. Y también porque la fuerza de la gravedad hace gotear la cerveza hacia abajo, disminuye las burbujas y facilita la ruptura.

pone a silbar? El silbido que se sale con frecuencia de las ollas se origina por la vibración que las muchas burbujas de vapor formadas en las minúsculas imperfecciones que hay en el fondo del recipiente transmiten al líquido. Una primera vibración se produce por la separación de esas burbujas ( y el sonido que resulta es más bien bajo). La segunda, se debe a la brusca compresión de las burbujas que van ascendiendo: al entrar en contacto con las capas superiores y menos calientes del agua, éstas se enfrían, su presión interna disminuye y el peso del agua las fragmenta (el sonido que provocan es, entonces, más agudo). Pero cuando toda el agua está lo bastante caliente, las burbujas logran llegar a la superficie, dond e se liberan en el aire atenuando su silbido.  muy 81

   O    Y    E    U    P    A    M    R    I   :    N    Ó    I    C    C    U    D    O    R    P  .    A    O    R    L    E    A    F    A    R   :    O    C    I    F    Á    R    G    O    T    O    F    E    J    A    T    R    O    P    E    R

Sesudos estudios para investigar los remolinos que se forman en la bañera

EN EL BAÑO 1

¿Por qué las cañerías metálicas silban cuando pasa el agua por ellas?

Cuando el agua fluye muy rápidamente, se vuelve turbia en los puntos de mayor resistencia al flu jo (como estrechamientos y ángulos) y se forman burbujas (un fenómeno al que se le llama vacío). Son precisamente esas burbujas que se forman las que chocan con las paredes de la cañería y la hacen vibrar igual que si fuera un tubo de órgano. Las paredes de la casa hacen después de caja de resonancia, amplificando esa especie de silbido.

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¿Por qué se forma ca si siempre un remolino cuando vaciamos la bañera?

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El remolino que vemos se debe a la combinación de la fuerza del vórtice del desagüe y de una fuerza –llamada de Coriolis– causada por la rotación de la Tierra sobre su propio eje. Durante largo tiempo, los científicos han considerado que era precisamente el efecto de Coriolis el que imponía el sentido de giro del agua. Según sus teorías, en el hemisferio norte debería de girar siempre en sentido contrario al de las agujas del reloj, mientras que en el meridional, en el mismo sentido a ellas. Alguien, sin embargo, se puso a

5 verificar esta teoría y, sorprendentemente, descubrió que los remolinos giraban indistintamente en un sentido o en otro. En realidad, el efecto de Coriolis es tan débil que existen otros factores que le aventajan. Por ejemplo, la forma de la bañera, la posición del agujero del desagüe o las corrientes de aire en la habitación. Para eliminar esas turbulencias que origina el llenado, el agua debería dejarse estancada 2 en la bañera durante un par de días. Quizás así  el efecto de Coriolis se produciría.

¿ Por qué el chorro del grifo se estrecha al caer?

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Efectivamente, cuando observamos bien el 82 muy

chorro de agua que cae por un grifo, comprobaremos que el flujo se va haciendo más fino a medida que se aleja de su boca. É sta es una consecuencia curiosa del principio de conservación de la materia: cada segundo, debe pasar la misma cantidad de agua a través de todas las secciones hori zontales del chorro. Pero, cuanto más allá cae el agua, tanto más rápida va. Por eso, para hacer pasar cada segundo la misma cantidad de líquido (y no más) el chorro tiene que estrecharse más y más cuanto a mayor distancia está del punto de partida.

4

¿Por qué sentimos frío al salir de la bañera?

Para que el agua del cuerpo se evapore se necesita mucho calor (cerca de 0,54 calorías por gramo). Éste se toma, por una parte, del

ambiente y, por otra, del cuerpo, que se enfría. En verano este fenómeno viene muy bien, ya que la evaporación del sudor alivia la sensación de calor agobiante. En los hospitales se utiliza terapéuticamente el “invento” para bajar la fiebre: se refresca a los pacientes dándoles un masaje con alcohol etílico que, al evaporarse más rápido que el agua, enfría la piel con más eficacia.

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¿Por qué varía el peso cuando cambiamos de posición en la báscula?

Es el resultado de las fuerzas de reacción a la acción muscular. Al inclinarnos hacia delante, por ejemplo, la parte inferior del cuerpo asciende. Por un instante, la presión sobre la báscula es menor, y el peso aparentemente baja pero la agu ja pronto vuelve a marcar bien. 

El movimiento de las gotas de lluvia sobre el cristal del salón no es casual

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1 2

EN EL SALÓN 4

1

¿Por qué zigzaguea la lluvia a l resbalar por la ventana? Cuando en los días lluviosos sopla el viento racheado y el agua azota los ventanales y los cristales de los balcones, se produce un curioso efecto en ellos. Las gotas y chorrillos de agua no caen rectos sino que siguen un recorrido tortuoso, debido a la aspereza e impurezas del cristal. Estos obstáculos modifican la forma de la gota y, por consiguiente, la desequilibran haciéndola cambiar de dirección. Pero cuando la gota se desvía, deja de caer en vertical; entonces el efecto de la fuerza de la gravedad es menor y disminuye su velocidad. Por eso, la cabeza del ¿Por qué con el chorrillo es alcanzada por el agua tiempo la luz del sol de cola, hasta que se vuelve tan pesada que resbala por el cristal y decolora las c ortinas? cae de nuevo. Así hasta el zigzag La luz solar –sobre todo su rasiguiente. diación ultravioleta– es absorbida por las moléculas orgánicas de los pigmentos. De esta manera, provoca una reacción química que transforma la estructura y elimi5 na las propiedades colorantes. No hay más misterio.

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3

¿Por qué el cristal de una lámpara de araña lanza destellos multicolores? La luz que emite una de esas clásicas lámparas de araña que cuelgan en los salones antiguos es en general blanca, es decir, es la suma de todos los colores que forman el arco iris. Los cristales no hacen más que dividirla en sus componentes. De hecho, cuando un rayo de luz pasa de una sustancia a otra –del aire al cristal en este caso– se ve desviado de un ángulo que depende también de la

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longitud de onda, o sea, de su co- gas inocuo más ligero– se convierte lor. Al impactar con la lámpara de en una buena imitación de la del araña, cada color que compone el pato Donald. blanco recupera su libertad y se deja ver. ¿Por qué el humo de

4

¿Por qué después de haber inhalado una bocanada de humo la voz es más profunda?

5 un pitillo primero sube en vertical y después se rompe en espirales?

Si no hay corrientes, el humo de un cigarrillo primero comienLa profundidad, es decir, la fre- za a subir en vertical. Cerca de la cuencia de la voz depende de la brasa es sóló un poco más calienvelocidad a la que se mueve el so- te que el aire de alrededor. Aquí  nido en el gas que llena la boca. asciende con lentitud, porque el Cuanto más denso es este gas, más empuje hidrostático –el mismo que lenta es la velocidad a la que se se encarga de elevar también a los puede desplazar el sonido y, por globos aerostáticos– es tanto más tanto también la frecuencia (o, lo fuerte cuanto mayor es la diferenque es lo mismo, más profunda es cia de temperatura. la voz). E sto es lo que sucede cuanA medida que el humo sube, sin do tenemos en la boca el humo de embargo, el aire colindante se enun cigarrillo, que es más denso que fría más y el empuje hidrostático el aire, ya que es rico en com- aumenta. Resultado: después de puestos carbonosos pesados. Aun- un par de centímetros, esa ascenque también puede suceder al con- sión del humo es tan rápida que se trario: la voz de aquel que, por di- vuelve turbulenta, exactamente versión, haya inspirado helio –el igual a un torrente impetuoso. 

FLASH FOTO:JEREMY NICHOLL

muy DRÁSTICO

 Yo a mi niña la hielo  mucho Hay que acostumbrarse al frío. Sobre todo porque, según dicen, los típicos baños en aguas heladas que se dan muchos rusos como ritual i nvernal tienen efectos beneficiosos para la circulación sanguínea y el tono muscular. Pero tan sabios argumentos no parecen convencer a esta pequeña. Su madre (por cierto, bien abrigada) quiere enseñarle las costumbres del país en pleno parque Gorki de Moscú. muy 87

FLASH FOTO: ISAAC HERNÁNDEZ

muy PEGAJOSA

13 rue del chicle Millones de chicles de colores, chupados, masticados, babeados y estirados se han pringado artísticamente en la pared de ladrillos de este callejón en San Luis Obispo, un pueblo de Estados Unidos cerca de Los Angeles. El monumento a la repugnancia empezó en los años 50 y es obra de estudiantes anónimos. Las autoridades locales lo limpiaron dos veces hasta descubrir que resulta una asquerosa atracción para miles de turistas. A mister Bean le encantaría. 88 muy

FLASH FOTO: OLIVIER BLAISE

muy FRESCO

¿ Se tirará a “bomba”? Mientras disfruta de su baño diario, este elefante se olvida de que fuera del agua la temperatura supera los 40 grados y le espera una dura jornada. Ha sido adiestrado en Andaman, un archipiélago al sur de la India, para cargar madera. Lo malo es que su dueño tiene clientes en toda la región y el pobre debe ir nadando de isla en isla a trabajar. Menos mal que a los proboscidios les encanta el agua y que nadan tan deprisa como los humanos.

L a

h i s t o r i e t a

por LAR RY GONICK 

CON LA MOSCA TRAS LA OREJA EN EL NOBLE ESFUERZO POR SALVAR LAS ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN, LOS ENCARGADOS DE LOS ZOOS SE TROPIEZAN CON EL TABÚ DEL INCESTO: PARA CONSEGUIR CRIAR UNA POBLACIÓN AMPLIA A PARTIR DE UNOS POCOS EJEMPLARES, NO QUEDA  MÁS REMEDIO QUE  APAREAR A PARIENTES CERCANOS.

TENGA SENTIDO O NO, UN SUBGRUPO DENTRO DE UNA POBLACIÓN DEBERÁ SER  MENOS DIVERSA QUE LA POBLACIÓN TOTAL.

LA TEORÍA GENÉTICA ORTODOXA NO VE CON BUENOS OJOS LA ENDOGAMIA POR DOS RAZONES FUNDAMENTALES:

LLÁMAME RINOC-EDIPO...

DEPRESIÓN ENDOGÁMICA: CADA POBLACIÓN CUENTA CON UNOS TOQUES DE GENES DAÑINOS. CUANDO EL GRUPO ES ENDOGÁMICO, ESOS GENES MALÉFICOS SON COMPARTIDOS POR SUCESIVAS GENERACIONES, PERJUDICANDO LA SALUD Y LA FERTILIDAD.

¿AH, NO? ¡CARAMBA!

SIN EMBARGO, EDWIN BRYANT, DE LA UNIVERSIDAD DE HOUSTON, EMPEZÓ EN 1986 A ENCONTRAR UNA GRAN DIVERSIDAD GENÉTICA ENTRE FAMILIAS ENDOGÁMICAS DE MOSCAS CASERAS. DESPUÉS DE ALGUNOS QUEBRADEROS DE CABEZA, LLEGO A LA CONCLUSIÓN DE QUE SÍ ERA REAL.

DESDE ENTONCES, LISA MEFFERT, UNA COLEGA Y ANTIGUA ESTUDIANTE SUYA, HA SEGUIDO ESTA INVESTIGACION SOBRE LA CONDUCTA DE  APAREAMIENTO DE LA MOSCA CASERA.

CRIATURITAS. ¡A ÉSTAS SÍ  QUE LES VA LA MARCHA!

¡UN POCO  MÁS Y ME  ABRO EL COCO!

 MEFFERT COMPARÓ LA CONDUCTA DE FAMILIAS ENDOGÁMICAS CON LA DE LA POBLACIÓN GENERAL...

JE, JE... CON MIS  MÉTODOS SE REPRODUCEN COMO CHINCHES.

POCA DIVERSIDAD: UNA ESPECIE NECESITA LA COMBINACIÓN GENÉTICA PARA SER ADAPTABLE, PERO UNA POBLACIÓN BASADA EN SÓLO UNOS POCOS INDIVIDUOS TENDRÁ UNOS DESCENDIENTES GENÉTICAMENTE UNIFORMES.

PARA REPRODUCIRLAS ENDOGÁMICAMENTE, TOMÓ DOS PAREJAS. LUEGO PERMITIÓ QUE SUS DESCENDIENTES SALIERAN Y SE  APAREARAN ENTRE SÍ... HASTA QUE SU POBLACIÓN LLEGÓ A  MILES DE EJEMPLARES.

ENTONCES FUE ENVIANDO SUCESIVA MENTE A UN MACHO Y A UNA HEMBRA DE CADA GRUPO A LA “CAMARA NUPCIAL”, UN PEQUEÑO RECIPIENTE CONTROLADO POR UNA CÁMARA DE VÍDEO.

EN UN EXPERIMENTO RECIENTE, CRIÓ A SEIS DE ESTAS FAMILIAS DE CUATRO ANCESTROS COMUNES, MÁS A DOS GRUPOS DE CONTROL EXTRAÍDOS DE LA POBLACIÓN GENERAL.

¡VALE YA! ¡A LAS JAULAS!

 ATENCIÓN , ¿ ESTÁI S LISTAS PARA LA FIESTA?

 ALLÍ ÉL SALTA SOBRE ELL A... ELLA SE RESISTE BATIENDO  ALAS... ÉL INTENTA SOMETE RLA DE NUEVO CON DIVERSAS ACOMETIDAS Y CONTINÚA ...HASTA QUE POR FIN ELLA SE RINDE (LO HABITUAL) O ÉL ABANDONA (RARA VEZ).  !  N G A  ¡ V E

¡HUY!

¡AL  ATAQUE!

 AHORA SÍ.

¡¡UFF!!

muy 93

ESTUDIANDO LOS VÍDEOS, MEFFERT PUDO VER CON EXACTITUD CUÁNTO TIEMPO PASA CADA  MOSCA ATACANDO, RESISTIÉNDOSE, CLAUDICANDO, ETC.

¡Y PENSAR QUE ALGUNOS A ESTO LE LLAMAN TRABAJO....!

PERO ¿QUÉ FAMILIAS OBSERVÓ QUE A LO LARGO DE MUCHAS GENERACIONES, LAS POBLACIONES CAMBIARON MÁS? Y RESULTÓ QUE, EN EVOLUCIONABAN DE FORMA ESPONTÁ ALGUNOS CASOS, LAS NEA: EL TIEMPO MEDIO DE ACOMETIENDOGÁMICAS EXPERIDAS Y RESISTENCIAS CAMBIABA.  MENTABAN UNA MAYOR EVOLUCIÓN QUE LAS DE LO CONTROL. EL CAMBIO NORMAL.  MAYOR DURANTE EL ¿NO ES “ASALTO” SE PRODUJO DERIVA EN UNA FAMILIA GENÉTIENDOGÁMICA. CA?

,HUMMM....

¿DÓNDE HA DICHO? ES DECIR, UN LINAJE ENDOGÁMICO MOSTRABA  MÁS VARIABILIDAD -MÁS POTENCIAL EVOLUTIVO¡QUE LA POBLACIÓN GENERAL!

Y LA DOCTORA ACLARÓ QUE, EN LAS GRANDES POBLACIONES ESTABLES, LOS GENES VARIABLES TIENEN POCO EFECTO Y PREDOMINAN LAS COMBINACIONES DE GENES COMUNES.

GENES COMUNES

COMO GUARDIANES DE LA ORTODOXIA GENÉTICA, LA EXIGI MOS UNA EXPLICACIÓN, DR. MEFFERT.

COMBINACIÓN MÁS COMÚN

 MENOS COMÚN VARIANTES MUY RARAS

OTRAS COMBINACIONES NO SURGEN PRÁCTICAMENTE NUNCA

PERO CUANDO UNA POBLACION ES FUNDADA POR SÓLO DOS PAREJAS, LAS FRECUENCIAS DE LOS GENES CAMBIAN Y CUALQUIER VARIANTE RARA QUE ANDE POR ALLÍ, DE REPENTE YA NO ES TAN RARA; CADA GEN SE COMBINA AHORA AL  MENOS EN ¡1 INDIVIDUO DE CADA 4!

ENTONCES, LOS APAREAMIENTOS PRODUCEN MÁS COMBINACIONES QUE ANTES ERAN RARAS...

 AÚN COMUNES:

 AÚN MUCHAS

Y TODAVÍA  MENOS RARAS

PERO TAMBIÉN

E INCLUSO

 AQUÍ UNA COMBINACIÓN MÁS VISIBLE.

¡ES EL  ABC, QUERIDA!

TAL VEZ, DICE MEFFERT, LOS RESPONSABLES DE LOS ZOOS DEBERÍAN PREOCUPARSE MENOS DE LA ENDOGAMIA. LA COMBINACIÓN GENÉTICA PARECE SER MAYOR QUE LO QUE NADIE CREÍA.

¿PERO QUÉ SUCEDE CON LO OTRO, LO DE LOS GENES MALOS QUE PRODUCEN DEPRESIÓN ENDOGAMICA? ÉSE SÍ QUE SIGUE SIENDO UN PROBLEMA... ¿VES ESE MONO? DESCIENDE DE UNA LARGA FAMILIA DE ENCARGADOS DE ZOOS.

SÍ... SÍ...

FIN

 94 muy

Preguntas y res pues tas

COORDINACIÓN: ENRIQUE M. COPERÍAS

¿Cómo combate el ajo las infecciones?

En la foto grande, una imagen del Hubble del cúmulo de galaxias CL1358+62, tras el cual está la más distante jamás vista, a unos 14.000 millones de años luz. En las dos fot os pequeñas se observan distintas zonas de la misma lejana galaxia.

Remitida por Roser Rodríguez. Manresa, Barcelona.

U

n compuesto llamado alicina, que contiene esta hortaliza, bloquea la actividad de dos grupos de enzimas: las cisteína proteinasas y las alcohol dehidrogenasas. Ambas están implicadas en el metabolismo de parásitos amebianos, como la E btamoeba histolytica, y también de diversos tipos de bacterias, hongos y virus. Lo acaban de demostrar

dos profesores del Instituto Weizman de Israel. Además, una investigación del Penn State College of Health ha puesto de manifiesto el poder anticancerígeno del ajo y otras verduras de su familia, como cebollas y puerros. Su composición impide que dos sustancias, el nitrito y morfolina, puedan unirse para formar Nnitrosomorfolina, un potente cancerígeno. 

¿El universo se expande en todas las direcciones? Remitida por Julián Darío. Astorga, León.

   Y    U    M    O    V    I    H    C    R    A

asta ahora, la mayoría de los astrónomos H coincidían en que el espa-

cio no tiene arriba, ni aba jo; es decir, que el universo se expande en todas direcciones. Pero los físicos Nodland y Ralston han desafiado este principio al asegurar que el universo se expande preferentemente hacia una direc   S    A    V    I    H    C

La alicina que contiene el ajo es un producto que previene las infecciones, además de ser el responsable de su característico olor.

¿Por qué se dice “prometer el oro y el moro” Remitida por Francisco Yáñez. Coslada, Madrid.

J erez, en el año 1420, Egarnvarios caballeros del lutomaron como prisio-

neros a moros principales, pidiendo un rescate por ellos. El alcaide de Ronda, Abadalá, se libró del cautiverio pagando una fuerte suma, pero a su sobrino

 96 muy

Hamet se negaron a ponerle en libertad, alegando que había costado cien doblas de oro su manutención. El rey J uan II ordenó que fueran todos liberados e hizo conducir a Hamet a la corte. En las disputas

ción. Es la conclusión a la que llegaron tras estudiar la polarización de las ondas sonoras en 160 galaxias de distintos lugares. Estos físicos han medido la rotación Faraday, un efecto por el cual los campos magnéticos intergalácticos provocan una rotación del ángulo de polarización en las ondas

Los mezcladores de Chivas Regal no pueden probar ni la sal ni las especias en sus comidas, ni usar colonias o perfumes, para no interferir su portentosa capacidad olfativa.

entre caballeros y rey se habló del oro y del moro y corrió por Andalucía que  J uan II quería quedarse “con el oro y el moro”. 

¿Qué es el whisky “blended”?

Todos querían quedarse con el moro Hamet y con el dinero de su rescate.

Remitida por Paloma Laguna. Gandía, Valencia.

   O    N    I    R    E    M    Z    E    M    Ó    G

sonoras que viajan a través de ellos. Las galaxias situadas en una particular dirección del espacio muestran mucha mayor polarización que las situadas en otra. La diferencia se aprecia más en las galaxias más lejanas. La teoría ha sido discutida por la comunidad astronómica, que opina que las mediciones en las que se basa fueron realizadas en los años 70 y 80, cuando los radiotelescopios no eran tan precisos como ahora. 

s una mezcla de whisEEl máximo kies de malta y cebada. especialista en

este campo es el whisky Chivas Regal, cuyos maestros mezcladores realizan

una combinación de 40 diferentes whiskies escoceses con una edad mínima de 12 años. Los licores procedentes de Escocia son los más adecuados por el tipo de agua con que se mezcla la cebada, la manera de airearla, el humo de la turba con que se seca y el alambique utilizado para destilarla. El maestro mezclador Colin Scott, de Chivas, logra crear siempre el mismo whisky. 

Preguntas y res puestas ¿ Cuál es la diferencia entre Gran Bretaña, Reino Unido e Inglaterra? Remitida por Óscar Giménez, Pontevedra.

el lenguaje corriente, Enesnestas tres nominaciose utilizan de forma in   S    E    R    A    N    I    L  .    J

-

1

discriminada para referirse al país habitado por los británicos. Simplemente es un error. En primer lugar, el nombre de Gran Bretaña hace alusión a una unidad geográfica. Se trata de la mayor de las islas del archipiélago británico, que está situada entre el continente, al este y sur, e Irlanda, al oeste. Esta isla menor con-

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3

En los gráficos se aprecian claramente las diferencias que existen entre Gran Bretaña (1), Reino Unido (2) e Inglaterra (3). La primera acepción hace referencia exclusivamente a la isla mayor, una unidad geográfica integrada por las regiones de Escocia, País de Gales e Inglaterra. Gran Bretaña e Irlanda del Norte forman la unidad política del Reino Unido.

forma, junto a Gran Bretaña, las islas británicas. Por el contrario, el Reino Unido define una unidad política: el estado integrado por Gran Bretaña e Irlanda del N orte. Su nombre oficial es Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. El resto de Irlanda constituye un estado independiente. Por último, Inglaterra es una de las tres regiones de Gran Bretaña. Las otras dos son Escocia y País de Gales. 

¿ Por qué algunos insectos se devoran tras copular?

¿ Se colapsarán los ordenadores en el año 2000? Remitida por Manuela Sánchez. Ávila.

En la década de los sesenta, la capacidad de los ordenadores estaba muy limitada. Para ahorrar memoria –y dinero–, los informáticos diseñaron programas de software  en los que el año aparecía representado por sus dos últimas cifras: por ejemplo, 97 en lugar de 1997. El problema se presenta con el advenimiento del año 2000, pues los ordenadores no sabrán discernir entre este año y el 1900. Las consecuencias de esta falta de previsión puede crear un grave caos en los sistemas informatizados.

CONSECUENCIAS DEL FALLO

Remitida por Juan Diego Torremocha, Palencia.    K    C    O    T    S    O    T    O    F    E    G    A

1 de enero del 2000

Ordenadores Su memoria podrá borrarse. Algunos no leerán la información o se colapsarán. Los procesadores preparados para el llamado fallo del milenio también quedarán afectados por problemas de software  o por conexiones externas.

Luz, calefacción y cocina El suministro de energía fallará y las centrales energéticas no enviarán combustibles ni energía eléctrica  en todo el país.

Teléfono Se colapsarán las conexiones automáticas.

Mantis deglutiendo a su compañero tras el c oito. hembras de ciertos incarnívoros, como Llasassectos , devoran a su

 Mantis  partenaire inmediatamente

Semáforo Las ciudades se convertirán en un caos al fallar las señales.

Agua y depuración Se interrumpirá la actividad de las centrales de depuración y de bombeo de agua.

Transporte Fracaso de los sistemas informáticos que controlan el funcionamiento de los vehículos. También habrá escasez en el suministro de gasolina.

El 80 por 100 de los ordenadores del mundo están afectados por este problema y se calcula en millonaria la factura para solventar este  cibercaos. No obstante, un niño neozelandés llamado Nicholas Johnson, de 14 años, asegura que ha dado con una solución muy barata.

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después de ser inseminadas. La razón de este comportamiento caníbal radica en una estrategia de supervivencia. El macho, tras cumplir con su papel reproductor, se convierte en una valiosa fuente de proteínas para la hembra.  Envíe sus preguntas a Preguntas y respuestas. Redacción MUY. Marqués de Villamagna, 4, 28001 Madrid. Correo electrónico: [email protected]

  O , El cáncer   Tacorralado   N   E   M   U   C   O   D

ÚLTIMAS INVES TIGACIONES Y TERAPIAS

   L    P    S    /    S    T    A    E    Y    E    M    O    R    E    J

La mitad de los tumores malignos ya se curan;  para la otra, la situación está mejorando de forma espectacular: los avances en el conocimiento de las causas del cáncer y el desarrollo de nuevos tratamientos están a  punto de vencer a esta enfermedad perversa.  Textos:

E nrique M. C operías 

   Y    V    E    R    E    D    U    A    L    C      N    A    E    J

Fotografía de un asesino

Tumores de hasta sólo un milímetro de diámetro pueden ser detect ados por las modernas técnicas de diagnóstico por imagen, como la tomografía axial (arriba), la resonancia magnética nuclear y la TEP. PÁG. 10 8

Cómo sanar las células malignas

Ultrasonidos, radiaciones y venenos son armas de primera línea para aniquilar tumores. Pero las terapias más vanguardistas, aún en fase de investigación, persiguen la sanación de las células malignas. PÁG. 110

   L    P    S    /    E    C    N    E    I    C    S    F    O    E    Y    E

...y además:

ASÍ NACE Y CRECE UN TUMOR (pág. 102). LA SEMILLA GENÉTICA DEL MAL (pág. 104). MALDITA HERENCIA DE FAMILIA (pág. 106). EN BUSCA DE LA VACUNA (pág. 113) . ROMPEDORES DE VASOS (pág. 116).

Un motín en el cuerpo

Los científicos han descubierto que mutaciones en un número cada vez mayor de genes hacen que una c élula sana pierda el cont rol. Si el sistema inmune no logra destruirla, crecerá hasta formar un cáncer. En esta impresionante imagen, dos linfocitos atacan a una célula maligna. PÁG. 102

EL CÁNCER

que unas células regulen la proli feración de otras, para asegurarse de este modo que los órganos y tejidos crezcan en equilibr io y mantengan la arquitectura corporal. “La reproducción celular está supervisada por ciertos sistemas de control extremadamente rigurosos. Para que una célula se divida en dos células-hijas id énticas es necesaria la participación de una pléyade de moléculas –proteínas, enzimas, factores de crecimiento– y de genes que se activan y d esconectan con la precisión de un mecanismo de relojería”, explica el catedrático Eduardo Díaz-Rubio,  jefe dela Unidad de Oncología Médica del Hospital Universitario San Carlos, en Madrid.

   ONuevos descubrimientos

sobre el origen del mal

   T    N

Un motín en el cuerpo

E l reciente hallazgo de dos famili as de genes mutantes –los oncogenes y los antionco   E genes– que participan de forma activa en la apari ción de los tumores está permi tiendo desvelar los secretos de la enfermedad.

H

ace sólo veinte años, los oncólogos se encogían de hombros cuando se les preguntaba acerca de cómo se originaba un cáncer. L os investigadores ignoraban los trastornos celulares que provocan que una célula sana pierda l os papeles y empiece a dividirse de manera incontrolada y a deteriorarse a una velocidad de vértigo. Tampoco acertaban a explicar los mecanismos por los que ese grupo de células amotinadas establecen un particular sistema devasos sanguíneos quelas ayuda a degenerar en un tejido canceroso que, con el tiempo, invade otras partes del organismo y amenaza de muerte al individuo. Hoy, sin embargo, el desarrollo de los tu-

   M    U    C

mores ha dejado de ser un misterio. “Efectivamente, a lo largo de las dos últimas décadas se ha llevado a cabo un esfuerzo titánico para desentrañar las diferencias que existen entre una célula normal y la cancerosa. También ha habido progresos trascendentales en el esclarecimiento de los mecanismos moleculares que ponen en marcha el desarrollo de una neoplasia o tumor”, dice el profesor Mariano Barbacid, vicepresidente del Instituto de Investigación Farmacéutica de Bristol-Myers Squibb, en Princeton (EE U U). Y añade: “Estos avances en nuestra larga lucha contra el cáncer se han materializado, en p arte, gracias al hallazgo de los oncogenes, un pe-

Un error en el programa de división celular resulta fatal

   G    R    E    B    R    E    D    L    I    B    /    N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

Huevo con pistas. Científicos del

Instituto de Investigación Scripps, en La Jolla (California), estudian en huevos de gallina cómo se las ingenia la masa tumoral para crear su propia red vascular, que es vital para su supervivencia.

Bulto menguante. Si se administra un c iclopéptido  –fárm aco que b loque a la forma ción de vas os t umoral es o angiogénesis–, se reduce el tamaño de un carcinoma humano, provocado aquí en un ratón transgénico.

queño grupo de genes anormales que propician la génesis y la proliferación de los tumores malignos”.

hop, Harold Varmus y sus colegas de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos) se quedaron perplejos al comprobar Un virus que infecta a los pollos que el oncogén transmitido por el da la primera clave genética virus seencuentra también deforma natural en las células sanas. El trío La primera pista sobre la exis- de investigadores llegó a la conclutencia de estos i ndeseables genéti- sión de que “el enigma del cáncer cos salió a la luz en 1970. Varios equi- se halla oculto en los genes sanos, pos científicos demostraron que el que, de algún modo, pierden el convirus del sarcoma de Rous, un agen- trol y setransforman en oncogenes”. te infeccioso que causa sarcomas No cabe duda de que dieron en la –cierto tipo de tumores– en pollos, diana. Prueba de esto es que en la transmiteungenque transformalas actualidad se conocen alrededor de células normales en cancerosas. un centenar de genes directamenUn lustro después, Michael Bis- te implicados en la aparición del

cáncer, una patología que cada año afecta en España a 65.700 hombres y a 48.000 muj eres. “El cáncer es una enfermedad genética”, dice el doctor Gumersindo Pérez, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Gregorio Marañón, en M adrid. “Estimamos –añade el especialista– que el tabaco provoca un 30 por 100 de todas las neoplasias, principal-

mente de pulmón, cavidad oral, vejiga y riñón; que una dieta rica en grasas animales y pobre en fibra es la culpable en igual proporción de los cánceres de estómago y colon; y que aproximadamente el cinco por 100 de los tumores malignos están relacionados con la sexualidad y los ciclos reproductivos. Además, sabemos que la radiación solar causa el ocho

por 100 de los cánceres, que el ci nco por 100 de éstos son heredados y que el resto se deben a agentes ambientales desconocidos. Ahora bien, independientemente del factor desencadenante, detrás de todos los pr ocesos cancerosos existe un desarreglo genético.” Los más de 30.000 millones de células que integran nuestro organismo nacen, crecen, se dividen y mueren bajo la estricta vigilancia del material hereditario, o sea, de la molécula de ADN. Ésta invita a

El fallo más nimio en alguno de los sistemas de control puede acarrear una tragedia celular. Al menos, esto es lo que piensa el biólogo Robert A. Weinberg, profesor del Instituto de T ecnología de Massachusetts: “Se sabe que las células de un tumor descienden de una ancestral común que, en algún momento, generalmente décadas antes de que el tumor se manifieste, inició un programa de división indebido. La transformación maligna de una célula acontece después por acumulación de mutaciones en unos genes específicos. Esos genes son la cl ave para entender las raíces del cáncer”. No hay que olvidar que un gen no es otra cosa que un pedazo de ADN que contiene la información necesaria para fabricar una proteína que desempeña una función específica en el organismo. Ahora bien, si el gen padece algún tipo de daño, por ejemplo una muta-

 Así na ce y crece un tumor

Desde que aparece la primera célula cancerosa hasta que se diagnostica un tumor pasan  muchos años. Durante ese tiempo, la célula maligna experimenta esta metamor fosis gradual.

   O    S    A    Ñ    E    P    O    I    N    O    T    N    A    É    S    O    J   :    A    Í    F    A    R    G    O    F    N    I

   D

1. Nace la primera célula maligna

El desarrollo de una neoplasia se inicia cuando una célula (naranja) sufre una alteración genética y empieza a comportarse de forma distinta a la de sus vecinas.

2. Comienza a crecer de forma desmedida

La célula maligna y su descendencia crecen de forma incontrolada. Al cabo de unos años, una de ellas (rosa) experimenta nuevas mutaciones.

5. Algunas células deciden emigrar 3. Surgen otras células mutantes

Las estirpes mutantes, que aún presentan un aspecto normal, crecen alocadamente. Transcurrido un tiempo, aparece una célula (morada) con nuevas taras genéticas.

4. El cáncer se hace patente

Las células cancerosas crecen y se diferencian de las sanas. Crean un sistema vascular para asegurarse los nutrientes y surgen las supercélulas (azul).

La diseminación de las células tumorales por el cuerpo se conoce como metástasis. Se estima que un millón de supercélulas viajeras abandonan el tumor primitivo cada 24 horas.

6. Aparecen nuevos tumores

A través del torrente sanguíneo y la red de vasos linfáticos, las células metastásicas pueden llegar a un capilar, penetrar en su pared y crear un tumor secundario. muy 103

   S    A    Ñ    E    P    O    I    N    O    T    N    A    É    S    O    J   :    A    Í    F    A    R    G    O    F    N    I

Proteína p53 no funcional

Proteína p53 funcional Gen p53 normal

1

Gen p53 defectuoso

1 Proteína p53 bloqueada o alterada

Proteína p53 normal

Virus (bloquean la acción de la proteína p53)

Agentes mutágenos

ADN dañado

ADN dañado

Agentes mutágenos

2 El p53 bloquea la división celular

2 La división no se interrumpe

3 Los daños en el ADN son reparados

3 La célula se duplica con los daños

4  Tras desbloquearse la división, la célula se duplica sin errores

4 Las mutaciones se acumulan y aparecen las células malignas

Células hijas normales

Célula normal Célula tumoral (portadora de mutación)

Cuando el guardián del genoma, la p53, pierde los papeles La proteína p53 normal detecta cualquier fallo en la maquinaria celular y frena la división para repararlo. Sin embargo, su versión alt erada pasa por alto los defectos y permite que la célula se torne cancerosa. ción o una pérdida de información, puede suceder que la proteína se sintetice de forma defectuosa o que incluso no se fabrique. Las consecuencias de este fallo a veces son nefastas. “De los 100.000 genes que integran el genoma humano, sólo una mínima proporción participa en los procesos cancerosos”, asegura el doctor Álvaro Ruibal, del Servicio de Medicina Nuclear del Hospital Central de Asturias. Hoy por hoy, los científicos están en disposición de afirmar que hay dos familias de genes que juegan un papel destacado en el nacimiento y crecimiento posterior de un tumor maligno. Los de ambas, en sus versiones normales, inspeccionan, como ya se ha comentado, el ciclo de vida de la célula; esto es, su crecimiento, diferenciación, supervivencia y muerte natural. “La

primera familia está integrada por los protooncogenes. Éstos dirigen la producción de proteínas, como ciclinas y factores de crecimiento, que estimulan la proliferación celular”, comenta el doctor DíazRubio. Y continúa: “Cuando mutan, los protooncogenes se transforman en oncogenes, unos monstruos genéticos capaces de orquestar la multiplicación anárquica de las células. Así, algunos de ellos fuerzan la maquinaria celular para que sintetice de forma masiva determinados factores de crecimiento: por ejemplo, los gliomas –un tipo de cánceres cerebrales– liberan tremendas cantidades del que llamamos factor de crecimiento derivado de plaquetas”. La otra familia aparece compuesta por los genes supresores

de tumores o antioncogenes, que en las personas sanas inhiben la proliferación celular. “Son, por tanto, reguladores negativos del crecimiento”, afirma el profesor Barbacid. “Cuando estos genes –añade– no están presentes o se muestran inactivos a causa de mutaciones, las células pierden la capacidad de crecer normalmente y adquieren propiedades proliferativas anormales, que son características de las células tumorales.”

El antioncogén p53 se relaciona con 52 tipos de cánceres Para el profesor J oan Massagué, investigador del Instituto Médico Howard Hughes de Nueva York y del Memorial Sloan-Kettering Center, los antioncogenes están implicados, salvo excepciones, en todas las neoplasias. “En este sentido, uno de los grandes objetivos de la investigación oncológica es la identificación de los circuitos en el interior de la célula que transmiten las señales inhibidoras de la proliferación celular desde sus distintos orígenes, así como los componentes del ciclo de la célula que actúan como diana de las señales”, afirma el profesor Massagué. “Es obvio –continúa– que determinadas piezas biológicas del ciclo celular están alteradas en las células tumorales. Para nosotros, resulta importantísimo saber cuáles son y cómo operan, pues nos podrán proporcionar claves para combatir la enfermedad.” Algunos pasos importantes ya se han dado en este sentido. Los estudios moleculares han identificado hasta la fecha 17 genes supresores tumorales directamente implicados en el cáncer humano. “El más importante de ellos es, sin lugar a dudas, el p53, que fabrica la proteína que lleva el mismo nombre”, comenta el doctor Díaz-Rubio. En 1989, Bert Vogelstein, del

La semilla genética del mal Estos genes, que en su ver-  sión sana suprimen o alien-  tan –antioncogenes– la divi-  sión celular, pueden originar  cáncer cuando se alteran.

GENES SUPRESORES DE TUMORES RB. Aparece implicado en el retinoblastoma y los cánceres de hueso, pulmón, vejiga y mama. p53. Se relaciona con al menos 52 cánceres humanos. FHIT. Actúa en el cáncer de mama, pulmón y otros tumores. BRCA1. Implicado en los cánceres de mama y ovario. BRCA2. Relacionado con el cáncer de mama.  VHL. Causa tumores malignos en el riñón. NF-1. Se le relaciona con los neurofibromas, la leucemia mieloide y ciertos cánceres del sistema nervioso periférico.  APC. Está asociado a cánceres de estómago y colon. DPC4. Implicado en el cáncer de páncreas. DCC. Está ausente en pacientes con cáncer de colon. MMAC1 (PTEN). Aparece mutado en los cánceres más agresivos de cerebro, mama y próstata. Patched. Su versión dañada causa un tumor infantil conocido como meduloblastoma.

PROTOONCOGENES Bcl-1 (PRAD1). Directamente implicado en cánceres de mama, garganta y cabeza. Bcl-2. Es responsable de los linfomas de células B. Ki-ras. Asociado a cánceres de pulmón, colon, ovario y páncreas. N-ras. Aparece mutado en los cánceres de la sangre o leucemias. Erb-B. Implicado en neoplasias cerebrales y mamarios. Erb-B2. También llamado neu , está asociado a cánceres de ovario, glándulas salivales y mama. PDGF. Su versión alterada está presente en los gliomas, un tipo de cáncer cerebral. C-myc. Se manifiesta en leucemias y cánceres de pulmón, estómago y mama. L-myc. Implicado en cánceres pulmonares. RET. Está ligado al cáncer de tiroides.

Mediante la técnica de electroforesis en gel, los biólogos dan caza a los genes del cáncer.  JAMES KING-HOLMES/ICRF/SPL

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   A    M    A    J    /    T    E    C    N    A    L    E    H    T    /    E    R    U    T    A    N    /    E    C    N    E    I    C    S    /    A    I    C    N    E    I    C    Y    N    Ó    I    C    A    G    I    T    S    E    V    N    I   :    E    T    N    E    U    F

   G    R    E    B    L    E    D    L    I    B    /    N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

¡Miren, lo hemos asfixiado!

El profesor David Cheresh, del instituto californiano Scripps, señala con un puntero el sistema vascular de un cáncer que ha sido bloqueado con fármacos, para cortarle el suministro de sangre.

A

Maldita herencia de familia

lrededor del cinco por 100 de los tumores malignos tiene origen hereditario, según el doctor Díaz-Rubio. Ciertas mutaciones en genes concretos se transmiten de padres a hijos. “Esto provoca que exista una mayor suceptibilidad de padecer varios tipos de cánceres en el seno de algunas familias.” Recientemente, por ejemplo, se ha descubierto que el cáncer de colon hereditario está originado por la alteración de los genes HMSH1 y HMSH2, que normalmente se encargan de reparar errores durante la división celular. “La detección de alguno de estos dos genes alterados nos indica que su portador tiene un 80 por 100 de posibilidades de padecer un cáncer de colon o de endometrio”, asegura el profesor Hans Vasen, director de la Funda106 muy

   S    A    Í    R    E    P    O    C  .    E

Díaz-Rubio es oncólo go en el Hospital Universitario San Carlos.

ción holandesa para la Detección de Tumores Hereditarios. “Mediante un análisis genético –continúa– podemos saber si un individuo es portador de la mutación. En caso de que la prueba dé positivo, los portadores de estos genes tienen la opción de someterse a una cirugía profiláctica, siempre que se hayan manifestado los primeros signos del mal, como es la aparición de pólipos.” Pero el consejo genético plantea un profundo debate ético. Éste es el caso del cán-

cer de mama. “Sabemos –dice el doctor Díaz-Rubio– que mutaciones en el gen BRCA1 confieren una suceptibilidad heredada al cáncer de mama, y que alteraciones en el BRCA2 predisponen también a este cáncer y al de ovario. Muchas mujeres, sobre todo nórdicas, portadoras de estos oncogenes, se han extirpado quirúrgicamente los pechos y ovarios para evitar la enfermedad. Creo que ésta no es la solución más adecuada. Numerosos oncólogos abogamos por un seguimiento médico.” 

proliferación celular. Ahora bien, si alguno de los componentes celulares resulta dañado o si algún sistema de control se desajusta, el guardián del genoma es capaz de detectar el problema e intentar restaurarlo. Si hay visos de que la lesión no es grave, el p53 detiene la división celular y activa los denominados genes reparadores del ADN.” Por el contrario, si el p53 estima que el daño resulta irreparable, ordena que se pongan en marcha los mecanismos genéticos para que la célula entre en un proceso que se conoce como apoptosis, un suicidio celular programado. Así este ángel de la guarda genético se puede convertir en un diablo. “Mutaciones en el p53 –dice Vogelstein– abortan la posibilidad de que una célula en potencia cancerosa pueda ser eliminada mediante su muerte programada, lo que puede poner en peligro nuestra salud.” Instituto Médico Howard Hughes, Los estudios realizados con éste en Maryland, descubrió la huella del y otros genes supresores de tumogen p53 en el 80 por 100 de los cán- res recientemente descubiertos, coceres de colon. Desde entonces, la mo los implicados en el cáncer de lista de tumores en la que este gen mama –el BRCA1 y el BRCA2– y en supresor aparece mencionado no los cánceres agresivos de pulmón y cesa de aumentar. “Por el momen- próstata –el PTE N– están permito, el p53 ha sido implicado en 52 tiendo que los científicos contemde los más de cien tipos de cáncer plen la génesis del cáncer desde una conocidos”, asegura el doctor Lu- prometedora perspectiva, que proca Gianni, del Instituto Nacional de bablemente sentará las bases para  Tumores de Milán, en Italia. el desarrollo de nuevas terapias. La versión sana de este gen deLas cancerosas es capan del sempeña un trabajo encomiable suicidio celular programado dentro de nuestras células. De hecho, el p53 es conocido entre los científicos como el guardián del ge“Hace muy pocos años, los noma. Pero, ¿cuál es su cometido. oncólogos sospechábamos que el El doctor Díaz-Rubio lo resume así: detonante de las neoplasias radi“Cuando una célula se dispone a di- caba en un desajuste del ciclo cevidirse, el p53 se activa para vigilar lular. H oy creemos que el cáncer la secuencia normal de aconteci- emerge como consecuencia de un mientos genéticos que permiten la desajuste en el suicidio celular programado, que hace que las células malignas escapen a la apoptosis”,    L    P explica el doctor Díaz-Rubio.    S    /    S    N    I Libres de la sentencia a muerte,    P    E    I    L las células cancerosas sufren nue   S    J    E    R vas y terribles alteraciones que las    D    N    A  . convierten en inmortales y las do .    R    D tan de insólitas propiedades Tras reco- beneficiosas para su supervivencia, pero letales en la mayoría de nocer a la célula cance- las ocasiones para el individuo. El nuevo programa genético les perrosa (esfera amarilla), un linfo- mite burlar a las células de defensa, crear su propia red de vasos sancito T –cierta célula de defensa– se guíneos y moverse y diseminarse dispone a destruirla. sin freno por el organismo. 

EL CÁNCER

   ODiagnóstico por imagen preciso y precoz

Fotografía de un asesino

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Las manchas sospechosas

   E    S    N    E    T    U    L    P    M    O    C    T    E    P    O    R    T    N    E    C   :    A    Í    S    E    T    R    O    C

En esta t omografía por emisión de positrones del cuerpo completo de una paciente se aprecian unas manchas oscuras, sobre todo a nivel del hígado, que se corresponden con una metástasis hepática y adenopatías a nivel del mediastino. Tres años antes, la paciente fue operada y sometida después a quimioterapia y radioterapia para erradicar un cáncer de mama.

   NLos más recientes avances en el diagnóstico médico por     E

imagen están permiti endo a los médicos detectar los tumores más pequeños y escurridizos, así como verlos en acción y en imágenes tri dimensionales a todo color.

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as modernas técnicas de imagen, como son la resonancia magnética nuclear (RMN), la radiografía digitalizada y la tomografía axial computerizada (TAC), permiten a los oncólogos detectar los tumores en sus fases más tempranas y contemplarlos a todo color en insólitas representaciones tridimensionales. Con la ayuda de potentes ordenadores y la ingeniería de gráficos, los médicos son capaces hoy de descubrir cánceres del tamaño de la cabeza de una cerilla, desplegarlos con todo detalleen la pantalla de su ordenador, hacerlos girar, ampliar alguna de sus regiones y obtener información médica pormenorizada de su estructura, su malignidad y su relación con los tejidos sanos que lo rodean. Equipados con guantes de datos y cascos derealidad virtual, los oncólogos se intro   S    A ducen en el ciberespacio    Í    R    P para planificar una in-    E    O    C tervención quirúrgica y    E . diferenciar durante la operación las células malignas de las sanas. La fusi ón de imágenes procedentes de la RMN y la TAC consiguen identificar con una máxima precisión la localización y extensión de determinados tumores, como los cerebrales, y elaborar una estrategia para su erradicación. “Estamos empleando la combinación de imágenes radiológicas

   M    U    C

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de resonancia y tomografía en el tratamiento con radiocirugía –técnica deradioterapia no invasiva que consiste en bombardear la masa tumoral con un haz de partículas radiactivas– de gliomas primarios y recurrentes, adenomas de hi pófisis y otros tumores en el cerebro, así  como de susmetástasis”, comenta el doctor Javier Ari stu, oncólogo y radioterapeuta de la Clínica Universitaria de la Universidad de Navarra, en Pamplona.

Contemplar en directo la actividad biológica del tumor No obstante, los recientes progresos en la representación de los tumores han logrado rizar el rizo. Los oncólogos ya pueden observar en directo la actividad metabólica de un tumor. “Esto es posible gracias a la tomografía por emisión de

loreada de forma muy distinta que el resto de los tejidos vecinos”, comenta el doctor Carreras. Además, existen suficientes evidencias para afirmar que la cap-

 Aguje ro d ete ctor

Tras inyectarle por vía intravenosa una dosis de glucosa radiactiva FDG, el paciente sospechoso de sufrir un tumor es preparado para ser introducido en el agujero de donut del TEP. positrones o TEP, l a técnica reina de la medicin a nuclear”, asegura el doctor JoséLui s Carreras,director del Centro PET Complutense, en Madrid. Y añade: “La TEP nos ofrece datos estrictamente bioquímicos de los acontecimientos tanto fisiológicos como patológicos que tienen lugar en el organismo”. Desde el punto de vista metabólico, las células malignas se comportan de forma distinta al tejido sano adyacente. Para el doctor A n-

COMBINADO DE IMÁGENES

A través de fibra óptica, en el Centro PET Complutense se puede recibir la RMN de un tumor hecha en otro hospital y superponerla a la misma imagen obtenida con el TEP. “Esto permite despejar dudas acerca de aspectos concretos de una neoplasia”, dice el doctor Maldonado, que señala la TEP-RMN de una gliomatosis difusa, un tumor cerebral.

   L    P    S    /    H    G    N    /    R    E    S    A    R    F    N    O    M    I    S

tonio Maldonado, esta peculiaridad “es aprovechada por la TEP para desenmascarar masas tumorales de hasta sólo tres milímetros de espesor y procesos neoplásicos en estadios tan precoces que pasan inadvertidos en otras exploraciones por imagen”. Las afirmaciones de este especialista son corroboradas por el doctor J osé Richter, director del Servicio de Medicina Nuclear de la Clínica Universitaria de Navarra: “El tomógrafo de emisión de positrones diferencia con una precisión superior al 90 por 100 –y en algunos casos del 100 por 100– el carácter benigno o maligno de los nódulos pulmonares, linfomas, tumores de cabeza y cuello, mama, colon-recto, ginecológicos, cerebrales y de hueso, entre otros. No cabe duda de que la fiabilidad del TEP se sitúa claramente por encima de la que ofrecen el TAC, la RM N y las gammagrafías convencionales”. Para poner de manifiesto la actividad biológica del tumor, los especialistas inyectan en el paciente un radiofármaco por vía intravenosa. “Se trata de una sustancia existente normalmente en el or-

ganismo –o también extraña– marcada con un isótopo radiactivo, como el 15O, el 13N, el 11C y el 18F. Esta especie de farolillos, que se fabrican en unos ingenios que se conocen como ciclotrón, no son otra cosa que isótopos emisores de positrones que, tras un breve recorrido por la materia, se aniquilan al toparsecon un electrón dela misma”, dice el doctor Maldonado. Como consecuencia de este fa-

F, es la más empleada en la detecciónde procesoscancerígenos”, señala el doctor Richter. Debido a que las células malignas son unas ávidas consumidoras de glucosa, ya que su membrana está tachonada de receptores para este combustible celular, la FDG se convierte en un fiel delator de su presencia. “La masa tumoral aparece en el monitor co18

La TEP distingue los cánceres más agresivos tación de FDG en los tumores guarda una relación íntima con el grado de malignidad de la lesión cancerosa. “Sabemos que las células cancerosas más agresivas consumen la glucosa radiactiva con mayor ansia que el resto”, explica el doctor Maldonado. Esta glotonería tumoral puede incluso ser medida. Así, por ejemplo, “toda masa de un tamaño superior a ocho milímetros con una absorción de flú or-deoxiglucosa superior a 2,5 suv –el suv es la unidad de absorción– debe ser considera   L    P    S    /    A    K    E    I    S    A    P    D    E    R    F    L    A

Todas las células malignas queman glucosa sin parar tal encuentro, l as pequeñas masas de ambas partículas se transforman en energía electromagnética; concretamente, en un par de fotones que son captados por una serie de sensores distribuidos en el interior de lo que comúnmente se denomina agujero de donut del tomógrafo. Esta casi etérea información fotónica es procesada por los equipos informáticos que, tras una serie de trasformaciones matemáticas, ofrecen una imagen de la región corporal. “Aunque hasta la fecha se han marcado casi 2.000 moléculas de interés clínico, la flúor-deoxiglucosa (FDG), que porta el isótopo

da maligna, mientras que por debajo de 2 suv es un tumor no maligno con una probabilidad del 96 por 100”, dice el doctor Richter. Otra de las virtudes de la TEP es, y nunca mejor dicho, su buen ojo clínico para detectar las ramificaciones de un cáncer. “Dentro de la misma exploración, qu e puede llegar a durar una hora, el tomógrafo nos facili ta imágenes precisas de las metástasis que han surgido a nivel local, o sea, próximas al tumor, así como de las que han podido producirse en cualquier rincón del cuerpo”, comenta el doctor Maldonado. Por último, la tomografía por emisión de positrones está siendo de gran utilidad para valorar las posibles variaciones de tamaño de la masa tumoral frente a la quimioterapia, la radioterapia y otros tratamientos oncológicos, según el doctor Carreras. 

   L    P    S    /    E    C    N    E    I    C    S    F    O    E    Y    E

¡Cáncer, te estamos viendo!

Sobre estas líneas, tomografía computerizada de una sección axial de la caja t orácica de un paciente en la que se aprecia un cáncer de pulmón –mancha amarilla–. A la derecha, microfotografía de un t umor de colon. muy 109

EL CÁNCER

   O Las últimas terapias aumentan la esperanza de vida

Cómo sanar las células malignas

   T

La mi tad de los cánceres malign os ya se cur an  y se espera que con la incorporaci ón de nuevos tratamientos, como la i nmunoterapia y la terapia  génica, se incr emente el número de supervi vientes.

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cirugía, radioterapia y quimioterapia, permite que un número elevado de personas diagnosticadas de cáncer, sobre todo en edad infantil, obtengan la curación de la enfermedad. “Dentro de la patología tumoral humana, son los niños quienes más se han beneficiado de los pr ogresos terapéuticos, obteniéndose en algunas neoplasias, como son el nefroblastoma y la enfermedad de Hodgkin, la curación de prácticamente todos los casos”, señala el doctor Luis Sierrasesúmaga, dir ector de pediatría en la Clínica U niversitaria de la Universidad de Navarra, en Pamplona.

El sonido que mata pólipos

Sentado frente a la consola de control, el urólogo francés Guy Vallancien se dispone a eliminar con su revolucionario equipo de ultrasonidos un pólipo de vejiga, un tumor benigno. Para transmitir los ultrasonidos generados por la vibración de las placas cerámicas –detalle de la derecha– hasta la masa tumoral, se coloca una bolsa de agua entre la cabeza del aplicador y el abdomen del enfermo. Vallancien espera en un futuro aplicar esta técnica, aún en fase experimental, a los tumores malignos.

Los pacientes oncológicos viven más y mejor

   E    M    U    Y    V    E    R    E    D    U    A    L    C      N    A    E    J

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¿Quiere esto decir que la lucha contra el cáncer es un fracaso? ¿Acaso no funcionan los métodos de diagnóstico ni las terapias actuales? ¿Es cierto que las esperanzas depositadas en los tratamientos inmunológicos están demostrando ser vanas? ¿Las perspectivas de la terapia génica son, como algunos sostienen, ficticias? Vayamos por partes. La batalla contra esta dolencia no constituye un fi asco, pero tampoco se pueden echar las campanas al vuelo. La situación real se halla quizá en el medio. “Los avances en oncología han hecho posible que hoy se curen el 50 por 100 de las neoplasias”, asegura el doctor Gumersindo Pérez, que además cree que “existen signos i nequívocos de que estamos en el camino correcto para el tratamiento y la curación de los tumores.” La aplicación de l os tratamientos adecuados, que combinan

 ANTES

E

n 1971, el entonces presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, declaró oficialmentela guerra al cáncer con la firma del Acta Nacional del Cáncer. Tras plasmar la rúbrica, el presidente se dirigió a los presentes para vaticinarles que la victoria se produciría en el año 1976, coincidi endo con el aniversario del bicentenario de la independencia de su país.

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Nixon no estaba jugando a aprendiz de mago ni nada que se le pareciera, sólo manif estaba las esperanzas quele había transmitido una optimista comunidad científica. Hoy, 23 años después del ultimátum, y pese a los más de seis billones de pesetas gastados a ambos lados del Atlántico en proyectos de investigación y a los cerca de 600.000 productos naturales y sintéticos que se han ensayado

como posibles anticancerígenos, el cáncer no sólo sigue con nosotros, sino que avanza imparable. “Los in dicadores epidemiológicos alertan de que el número de enfermos oncológicos afectados por cánceres concretos ha aumentado en los últimos años, debido por un lado al envejecimiento de la población y, por otro, a determinados factores ambientales y hábitos de vida, como son la dieta, la exposi-

ción al sol sin protección, el consumo abusivo de tabaco y la presencia en el entorno de sustancias cancerígenas”, señala el doctor Eduardo Díaz-Rubio. En el VI Congreso Nacional de la Sociedad Española de Oncología Médica, que se celebró en L eón el pasado mes de junio, el doctor Gonzalo López-Abente, del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto Nacional CarlosII I, puso de

manifiesto el problema: “En España se está produciendo un importante incremento de la incidencia del cáncer de pulmón, correctal y vejiga en los hombres; y del cáncer correctal, mamario y ovárico entre las mujeres”. “Algunos epidemiólogos –dice el doctor Díaz-Rubio– estiman que en el siglo XXI uno de cada tres europeos desarrollará un tumor maligno a lo largo de su vida”.

 También ha mejorado sobremanera la calidad de vida de los pacientes oncológicos, que viven más y mejor. “Hoy sobrevive más gente al cáncer que en cualquier época pasada de la historia”, ha afirmado el doctor Harold Harvey, de la Universidad del Estado de Pennsylvania, en Estados Unidos. “Y esto sucede–añade– porque contamos con una medicina oncológica cada vez más eficiente.” Como recordó este oncólogo en la reunión que celebró el pasado mes de octubre la Asociación Médica Americana, en Washington, el cáncer “sigue siendo una enfermedad quirúrgica. Salvo en ci ertos tumores inoperables, como los llamados de pulmón de pequeñas células o microlíticos, la cirugía continúa siendo la principal arma terapéutica.” Pero hay que decir que la moderna cirugía oncológica poco tiene que ver con la que se practicaba hace escasos años. “Ahora es menos agresiva. El ob jetivo del cirujano es conservar la función del órgano afectado por

A LA MEDIA HORA 

¡Au revoir, mon ennemi! En la imagen ecográfica de la izquierda aparece un tumor de 20 milímet ros en la vejiga de un paciente. Los dos t razos rojos permiten al médico concent rar la emisión de ultrasonidos en el corazón del pólipo. Después de una sesión de 30 minutos, el tumor se ha volatilizado, como se aprecia en la ecografía de la derecha.

muy 111

   L    P    S    /    N

   H    G    U    O    L    P      G    N    I    R    E    H    C    S   :    A    Í    S    E    T    R    O    C

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   S    A    Í    R    E    P    O    C  .    E

QUIMIOTERAPIA 

“Los fármacos antitumores tienen la propiedad de actuar sobre las células en división”, dice la doctora Marie-Christine Bissery, investigadora de los laboratorios Rhône-Poulenc Rorer, en París, también es encargada de evaluar SUPERFICIE la eficacia del Taxotere (docetaxel), CUBIERTA CON UNA CAPA DE uno de los fármacos más promePOLÍMERO PEG tedores en el tratamiento del cáncer desde el descubrimiento del primer agente quimioterapéutico, el DOBLE cisplatino, hace medio siglo. MEMBRANA DE COLESTEROL “Generalmente, estos fármacos –dice la doctora Bissery– operan de forma similar a como lo hacen La pelota mercenaria antibióticos sobre las bacteUna nueva técnica lleva hasta el los rias, es decir, que inhiben u obstumor el fármaco anticancerígeno disuelto dentro de liposo- taculizan la división celular.” De este modo, la célula maligna deja mas, unas cápsulas especiales. Arriba, esquema del liposoma de ser inmortal y se destruye. stealth , cuya eficacia terapéutiEl taxol y sus derivados ca se está probando en paciendesbaratan el ciclo celular tes con sarcoma de Kaposi.

Efectos no deseados. Para paliar las

 Asigna tura pendie nte “ La ciencia no sabe cómo evitar

el tumor”, comenta el doctor DíazRubio. No obstante, hay casos en los que es imposible salvar el órgano. “En estas situaciones, las nuevas técnicas operatorias y los avances en reanimación permiten realizar con éxito intervenciones quirúrgicas radicales y profundas. Prueba de ello son los resultados óptimos que estamos obteniendo en la cirugía de los tumores de estómago”, comenta este oncólogo del madrileño Hospital Universitario San Carlos.

combatir las metástasis, pues resulta impensable bombardear con rayos todo el cuerpo.” Cuando la semilla del mal se ha diseminado por el organismo, los oncólogos recurren a la inyección de fármacos antecancerígenos, auténticos venenos que el si stema circulatorio se encarga de llevar a todos los rincones del cuerpo. Esta estrategia terapéutica recibe el nombre de quimioterapia, la tercera arma contra el cáncer.

nauseas y vómitos que causa la quimioterapia, la enfermera inyecta al paciente un antiemético.

Haces de rayos en el corazón de la masa tumoral A veces, el carácter menos radical del acto quirúrgico se debe al apoyo de la radioterapia, la segunda arma contra el cáncer. Ciertas neoplasias, como la de próstata, sucumben a las radiaciones, concretamente a los fotones de alta energía, que son capaces de penetrar profundamente en los tejidos. Asistidos por imágenes de tomógrafos computerizados y de resonancia magnética, y por programas de generación de imágenes tridimensionales, los radiólogos pueden irradiar l a masa tumoral con una precisión exquisita y una potencia antes impensable, sin dañar apenas el tejido sano que rodea al tumor. Incluso hoy es posible aplicar la radiación di rectamente sobre el mismo tejido 112 muy

enfermo, gracias a la novísima radioterapiai ntraoperatoria. Pese a sus virtudes, la radioterapia no es siempre el tratamiento más indicado. “Se trata –dice el doctor Díaz-Rubio– de una terapia local, que únicamente tiene efecto si las células malignas se encuentran localizadas dentro del campo irradiado, como sucede en ciertas neoplasias de la cabeza y el cuello. La r adioterapia, sin embargo, se muestra ineficaz para

RADIOTERAPIA  Un bombardeo selectivo

El rostro de la paciente con un melanoma ocular ha de protegerse y orientar y orientar correctamente su cabeza; luego, el radiólogo bombardea con un haz de protones la región del ojo afectada por el tumor, sin apenas tocar los tejidos sanos. La intensidad y el tiempo de irradiación es controlada por un ordenador y depende de la naturaleza y el tamaño de la masa cancerosa.

la célula no prolifera y fenece”. Pero los preparados contra el cáncer no actúan de forma selectiva. “No interaccionan sólo con las células neoplásicas, sino que también atacan a las sanas en división: glóbulos r ojos, plaquetas, folículos pi losos, mucosas...”, dice el doctor Díaz-Rubio. Y añade: “Así, no es infrecuente que los pacientes sometidos a qu imioterapia pierdan el pelo, sufran inmunodepresiones, inflamación de las mucosas y úlceras en la boca.” Para paliar estos indeseables efectos secundarios, los científicos buscan la manera de conducir los venenos hasta el seno del tu mor sin afectar al tejido sano. E n este sentido, los investigadores han logrado diseñar bidones de tamaño microscópico en los que transportar el fármaco por el torrente sanguíneo. Se trata de los li posomas, unas esferas fabricadas con materiales especiales que vierten su contenido en l a masa cancerosa. “La idea no es nueva, pero hasta ahora los liposomas eran reconocidos por el sistema inmune y destruidos”, dice el doctor José Ramón Germà, del Instituto C atalán de Oncología, en Barcelona. “El

COMPARTIMENTO ACUOSO CON DOXORRUBICINA (ANTICANCERÍGENO)

la resistencia del cáncer a los fármacos”, dice la doctora Bissery.

Belén Garijo, directora de la división oncológica de Rhône-Poulenc Rorer en E spaña, explica cómo actúa el Taxotere, que parece ser eficaz en el tratamiento del cáncer de pulmón no microlítico, el sarcoma de los tejidos blandos y los tumores malignos de ovario, mama y estómago: “El fármaco, que es un análogo del taxol, congela el esqueleto interno celular, que está compuesto por unas estructurasproteicasdenominadas microtúbulos. Éstos se ensamblan y desmontan una y otra vez durante el ciclo de vida de la célula. El  Taxotere estimula el levantamiento de este andamiaje celular e impid e que luego se retire. Resultado:    R    E    G    N    A    R    E    B    P    I    S    B

INMUNOTERAPIA 

En busca de la vacuna Los científicos enfrascados en la síntesis de  una vacuna contra el cáncer recurren a estas  estrategias para hacer que el sist ema inmune  reconozca y ataque de forma contundente a  las células c ancerosas. Ácidos nucleicos. Este tipo de vacunas contienen copias de ARN –molécula en la que se imprime la información contenida en el ADN– que dirigen la síntesis de determinados antígenos presentes en las células tumorales. Éstos alertan al sistema inmune de la presencia de un tumor.  Células cancerosas.  Tras ser desactivadas o convertidas en extractos, las células cancerosas son capaces de activar la inmunidad. Ésta también se puede reforzar manipulando genéticamente las células tumorales para que secreten interleucinas y otras citoquinas que disparan la producción de anticuerpos contra el cáncer. 

Péptidos. Son fragmentos de proteínas extraídas del tumor que se inyectan al paciente para que sus linfocitos T se despabilen yden la voz de alarma.  Células dendríticas. Éstas,capacesde presentar a las células inmunitarias los antígenos del cáncer, se aíslan de la sangre del enfermo yse ponenen contacto con proteínas tumorales. Luego se inyectan en el torrente sanguíneo.  Gangliósidos. Nuestro sistema inmune produce anticuerpos contra estas sustancias que, curiosamente, se localizan en la membrana de las células enfermas.  Vectores bacterianos y víricos. La vacuna con-

LINFOCITO

CARGA TÓXICA



ANTICUERPOS

SUPERFICIE DE LA CÉLULA CANCEROSA

Proyectil mágico. Además de activar los linfocitos, los inmunólogos fabrican anticuerpos monoclonales que dejan caer bombas químicas en el t umor. siste en inyectar en virus y bacteriasatenuadaslosgenes que fabrican los antígenos tumorales. El paciente produce defensas contra estos microbios así  como contra los antígenos

tumorales que sintetizan.  Proteínas de choque térmico. Estudios en ratones indican que estas sustancias aisladas de tumores refuerzan la respuesta inmunológica. 

   N    R    E    T    S    /    G    I    R    H    Ö    R  .    W    L    R    A    C

   N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

   N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

Una Y en la mama. Representación tridimensional del ant icuerpo erb-B2, diseñado por Genentech para bloquear la acción del oncogén erb-B2 en casos de cáncer de mama.

TERAPIA GÉNICA  Las descarriadas vuelven al redil

Sobre est as líneas, laboratorio de productos inmunoterapéuticos c ontra el cáncer de la compañía Genentech, en San Francisco. Éste y otros laboratorios pioneros en terapias génicas están dando caza a los antígenos –y a los genes que gobiernan su síntesis– exclusivos de las células malig nas, para de este modo hacerlas vulnerables al sist ema inmune o curar los genes que las han enloquecido. A la izquierda, corte t ransversal de un ratón con un t umor mamario. problema –continúa el doctor Ramón Germà– queda resuelto con la tecnología stealth, que proporciona a los liposomas un recubrimiento exterior que les hace invisibles a las células de defensa”. Aunque no se conoce con exactitud cómo los liposomas alcanzan el tumor, los científicos han comprobado que la administración del medicamento –en concreto, la doxorrubicina– envasado en estas microesferas “mejora la tasa de respuesta de las pacientes con cáncer de mama y de los afectados por el sarcoma de Kaposi”, asegura el doctor Ramón Germà.

explica el doctor Díaz-Rubio. “Es por esta razón –añade– por la que los quimioterapeutas luchamos por aplicar el tratamiento farmacológico lo antes posible y de forma contundente, para así adelantarnos a los macabros planes del tumor.” Los biólogos han descubierto que la capacidad de las células cancerosas para escupir el medicamento antes de que pueda actuar es

Tiritas químicas

Existen fármacos, Enseguida aprenden a como el oltipraz y la vitamina E, que vomitar los medicamentos congelan la progresión de la célula En realidad, el gran caballo de sana a un estado batalla de los quimioterapeutas no precanceroso. Incluestá en cómo administrar el fárso llegado el caso, maco, sino en otro bien distinto: la hay sustancias que capacidad de las células canceroinducen la muerte sas para hacerse invulnerables a de la célula dañada los fármacos que interfieren en la (HPR-4, aine) o su división celular. “Curiosamente, a diferenciación medida que la célula maligna mu(HPR-4). Otros fárta y pierde su identidad, se hace macos evitan que la cada vez más resistente a los quicélula llegue a ser mioterápicos: primero a uno, lue- maligna, como el tago a dos y así sucesivamente”, moxifeno y el DFMO. 114 muy

conferida por el gen MD R . Éste dirige la síntesis de una proteína que de forma natural aparece en la superficie de células de órganos concretos con una función detoxificadora, como el intestino y el hígado. La proteína p, así se conoce, tiene el cometido de bombear fuera de la célula cualquier sustancia tóxica antes de que pueda dañar su delicada maquinaria.

Vitamina E Oltipraz Calcio

Célula sana

Numerosos laboratorios buscan la manera de bloquear la acción de esta proteína. “Todos los intentos en este sentido han fracasado. Fármacos que compiten con ella y anulan su labor, como el brapanilo y el PSC-833, se han mostrado eficaces en animales de experimentación, pero no en los humanos”, dice el doctor Díaz-Rubio.

En Estados Unidos se analizan 400 moléculas cada semana Pese a todos estos inconvenientes, los científicos siguen buscando el fármaco que venza a los tumores. El esfuerzo en este sentido es encomiable. Sólo el Instituto Nacional del Cáncer estadounidense analiza cada semana 400 moléculas. Si una de ellas demuestra algún efecto tóxico sobre el cáncer, se somete sin demora a ensayos con animales. Paralelamente, los biólogos escudriñan el interior de las células cancerosas para desvelar un talón de Aquiles contra el que dirigir los venenos de forma selectiva, o sea que no Muerte programada de las células dañadas

HPR-4 (Fenretinida)

(apoptosis)

Aine

Finasterida Aine

Célula dañada (precancerosa)

 Tamoxifeno DFMO HPR-4 (Fenretinida)

Diferenciación celular

Células cancerosas (metástasis)

   A    I    C    N    E    I    C    Y    N    Ó    I    C    A    G    I    T    S    E    V    N    I   :    E    T    N    E    U    F    /    S    A    Ñ    E    P    O    I    N    O    T    N    A    É    S    O    J   :    A    Í    F    A    R    G    O    F    N    I

Superviviente

Rompedores de vasos

Hace tres años, Robert Stryker, de New Jersey, fue tratado con un fármaco quimioterapéutico para atajar el cáncer de pulmón que padecía. Hoy, está sano.

Recientemente, Recientemente, los científicos  han descubierto que algunas  sustancias impiden que los  t umores desarrollen su propia  red de vasos sanguíneos. Ésta es su eficacia terapéutica y la fase de investigación en la que se encuentran.  Marimastat. Es un inhibidor del enzima metaloproteinasa. Fase de in-  vestigación: estudio clínico en fase inicial para el tratamiento de cánceres de páncreas, pulmón y cerebro.  Talidomida. Posee un mecanismo de acción desconocido cont ra la angiogénesis. Fase de investigación:  estudio clínico en cánceres de cerebro, mama y próstata.  CAI. Bloquea la entrada de calcio en la célula, lo que int errumpe la proliferación de las células endoteliales investigac ión:  de los vasos. Fase de investigac estudio clínico en numerosos tipos de cánceres.  IL-12. Induce la síntesis de la proteína IP-10. Fase de investigación:  estudio clínico en cáncer de riñón.  TNP470/AGM1470. Actúa sobre las células endoteliales e inhibe la angiogénesis. Fase de investigación:  estudio clínico en cáncer cervical y sarcoma de Kaposi.  5´DFUR. Interrumpe la formación de vasos sanguíneos. Fase de in-  vestigación: ensayos en animales.  MPA. Frena el crecimiento de los nuevos vasos cancerosos. Fase de  investigación: ensayos en animales.

   N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

afecte a los tejidos sanos. “Este ob jetivo  jetivo –dice la doctora doctora Bisse Bissery– es también aplicable para las terapias cancerosas de reciente aparición. Me refiero a la inmunoterapia y la terapia génica génica y celular.” En palabras del doctor Díaz-Rubio, la inmunología i nmunología es “el “el desideratum de la oncología, oncol ogía, aunque hasta ahora los éxitos cosechados en este campo son más que discretos”. El propósito de esta terapia no es otro que utili uti lizar zar elementos elementos del del sissi stema inmune para frenar el desarrollo del cáncer. La inmunoterapia gira gi ra entorno a dos ejes ejes básicos: la estimulación de las células

Una patología que va en aumento Gracias a la mejora de las terapias, la supervivencia y la  calidad de vida de los pacientes oncológicos es mayor. Por el contrario, la incidencia del c áncer va en aumento. C Á N C ER

TRA TA M IE IENTO SUPERVI VENCI A (más frecu frecuente) ente) (a los los 5 años, años, en %) %) Pul m ón Qu i m i o t e ra pi a 1 3 ,4 M am a Ci r u g ía y q u i m i o t e r a p i a 8 3 ,2 Prós t a t a Ci r u g ía 8 5 ,8 Co l o n -r ec t o Ci r u g ía 61 Li n f om a Qui m i o t e ra pi a 51 Út e r o Ci r u g ía y 6 8 , 3 ( c e rv i c a l ) radioterapia radioterapia 83,3 (endometrial) (endometrial) M el a no m a Ci r u g ía 8 6 ,6 Le u c e m i a Qui m i o t e ra pi a 6 8 ,6 Ri ñ ó n Ci r u g ía 5 7 ,9 Ova ri o Ci r u g ía y r a d i o t e r a p i a 4 4 ,1

de defensa defensa –linfoci –li nfocitos tos T asesin asesinos os y los monocitos– y la obtención de anticuerpos monoclonales, proteínas con forma for ma de Y capaces de reconocer, anclarse y estimular la destrucción de las células tumorales.

Las células tumorales tumorales es capan a la vigilancia de las defensas L a primera de las línea lín eass de investigación, que consiste en hacer atacar los tumores por linfocitos, no pasa ahora por su mejor momento. Las células malignas cuentan con sofisticados sofisti cados sistemas sistemas para burlar la vigilancia del sistema    N    N    A    M    G    N    I    R    E    L    L    E  .    S

inmune. “Para que las células de defensa ataquen sin piedad a un cuerpo extraño, lo primero que tienen que hacer es detectar en la superficie del enemigo sus tarjetas de identidad, los antígeno. Desgraciadamente, en las células cancerosas los antígenos se expresan muy débilmente –es decir, que tienen un DNI DN I borroso– o están están enenmascarados –DNI falsos–. Si al sistema inmune se le pudiera otorgar la capacidad para reconocer reconocer de forfor ma eficaz la célula tumoral, los días del cáncer estarían contados”, comenta el doctor Díaz-Rubio. Y añade: “Hasta ahora, todos los intentos en este sentido no han cosechado buenos resultados.”

Inyectar genes sanos que suplan a los defectuosos Una úl tima alternativa alternativa radica en curar las células enfermas. Conocidos noci dos los genes genes mutantes mutantes que desbocan las células sanas, los científicos intentan reparar el desaguisado inyectando o haciendo llegar a la masa tumoral versiones sanas de las piezas genéticas defectuosas. defectuosas. Éste É ste es, es, en lílí neas generales, el propósito de la terapia génica. Las primeras experiencias con genes como el p53 no han sido muy alentadoras. No obstante, tante, sólo en E stados stados Unidos Uni dos se han autorizado 119 ensayos clínicos de terapia génica contra el cáncer. Habrá pues que esperar a los resultados de estas pruebas. 

Cánceres al corte. En esta

sección de una masa ttumoral, umoral, los investigadores han podido comprobar cómo ciertos fármacos destruyen las venas y arterias del cáncer. 116 muy

PARA SABER MÁS Terapia génica. La nueva frontera. J. B arq arquine uine--

ro y A. Salgado. Áncora. Barcelona, 1994.

 Seg undo libro bla blanco nco de de la la oncol oncología ogía en Es paña paña..

Varios autores. autores. Feseo. Madrid, 199 5. En Internet:

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/ncicgap http://www.ncbi.nl m.nih.gov/ncicgap http://www.cancerforum.com (en español)

Secretos Secretos del galardón galardón más import important antee y cont contro rovert vertid idoo

SOCIEDAD

Premios Nobel Ricos R icos y famosos fam fa mo s o s    D    L    I    B    S    N    E    S    S    E    R    P

El reino de los estadounidenses

 d o s  U n i d  s U  a  a d o s  a n c i a  F r a  E s t a

 d á  C a n a

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 S u i z a

Física  97  96  95  94  93  92  91  90

2 3 2 1 2

1 1 1

3  d o s  a ñ a  U n i d  e t a  r e  d á  a d o s  a n B  C a n a  E s t a  G r a

 97  96  95  94  93  92  91  90

En la década de los 90, la gran mayoría de los premiados son estadounidenses. Francia queda la segunda con su reciente Nobel a Cohen-Tannoudji y los que recibieron Genes y Charpak (nacido en Polonia). Alemania, que en los años 80 fue la segunda en esta especialida especialidad, d, lleva siete años sin obt ener medalla.

1

1 2 2 1 1

 c a  r c  n a m a  D i n

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1

1 1 1 1 1

1  d o s  U n i d  a  i a  a d o s  e m a n  E s t a A l e

 a ñ a  e t a  B r e  z a  n B  a n  S u i z  G r a

Química

Gran Bretaña es la segunda potencia química, tras Estados Unidos, y lo fue aún más en décadas anteriores. Alemania no aparece en el ranking, pero en 1988 tres alemanes lo obtuvieron y el holandés Paul Crutzen, Crutze n, Nobel de 1995 (que no figura en el cuadro por falta de espacio), trabaja en Alemania.

 n a  C h i n

Medicina y Fisiología  97  96  95  94  93  92  91  90

1 1 2 2 1 1

1 1 1 1 2

2

La extraordinaria potencia médica y farmacéutica estadounidense provoca un acaparamiento de medallas en la especialidad. Incluso el premiado nacido en China trabaja en Estados Unidos. Alemania se perfila en segundo lugar, y en la década de los 80 , también aparecieron en el cuadro de honor Japón e Italia.

E l 10 de dici embre, en un acto solemne solemne en en E stocolmo reciben la medalla medalla Nobe N obell los más importantes científicos, literatos y  pacifi  pa cifi stas de dell mundo. mundo. Pero Pero este este gran honor  honor  también tiene sus sombras: s ombras: acusaciones acusaci ones de de  plagios  pla gios y de de ve ventaja ntajass para para un solo solo pa paísís.. 118 muy

M

Todos reunidos e n el 95 a niversario de Nobel

En 1991, se pudo fotografiar a 124 premiados juntos. Los únicos españoles fueron Cela (izquierda) y Ochoa (derecha) .

amá,papá, quiero ser premio prem io Nobe Nobel”, l”, dijo  J uanito antela atónitamiradade tamirad ade susprogenitores. genitore s. Los atribuladospadrespidieronn doct drespidiero doctoo cons consejopaejopara inte intenta ntarr quelos sue sueñosde ñosde  J uanitose hicieranrealidad.Los afamadosespecialistas les dijeron quelo primeroque teníaque hacerr erairse a tra hace traba baja jarr a Esta-

dos Un idos, ya que el 70por 100 de los que han han recibido recibido la distinción en el campo campo científico en los últimos 50 años viven en estepaís. Mu chos ilustres laureado adoss no se movi mo vieero ronn de su pue pueblo blo,, pe pero ro otrosrecorrie otrosreco rrieronmedio ronmedio mundo hasta lleg llegar ar aesta tierra tierra prometida,, co tida como mo Edmo Edmonn H. Fishe Fisher, r, premioNobelde pre mioNobelde Med Medicin icinaa en 1992.F 199 2.F ishe isherr nac nació ió enShanga enShangaii

(China),su padreeraaustría padreeraaustríaco co ysu ma madrefran drefrance cesaerahijade saerahijade un periodi sta suizo huido de su país pa ís.. A Edmo Edmonn leenv leenviaro iaronn alos 7añosa es estud tudiara iara Suizay,una vezz doc ve doctor torad ado, o, via viajó jó por universidadesestadounidenses has has-ta quese quedó en Seattle (Washington).Su hingto n).Su prime primera ra muje mujerr era suizay la se segund gunda,california a,california-na.. Y aho na ahora,la ra,la ad adivin ivinan anza za:: ¿a

quépaís debemosatribuir elmérito deesteNobel? El proble problema ma seencue seencuentra ntra en laraíz dela conc conces esión ión deun ga ga-lardón lard ón quehacerico y fam famos osoo aquien lo rec recibe ibe,, cubreala instituciónparala titu ciónparala quetrab quetrabajade ajade un ha halode lode pre prest stigi igioo (yde fo fonndospara la inves investigación)y tigación)y con con-vierte vie rte al país receptor en cent centro ro deatención mundial.Cadalaulau-

reado recibe150 recibe150 millones de pesetasen se tasen un sole solemneactoque mneactoque convierteen conv ierteen pale paleto to cualquie cualquierr es es-pectácul o. Por eso, la medalla medalla es tan golosacomo controvertida. Este mismo año se ha producido una discus discusióncon ióncon el Nobel deFísica quehan re recib cibidolos idolos es es-tadounidense tadounide nsess Stev StevenChu enChu y William lli am D. Phil Philips ips y el fra franc ncéés ClaudeCohen-Tannoudji. ClaudeCohen-Tann oudji. Un

equiporuso quepres equiporuso quepresideel ideel pre presstigiosofísico tigio sofísico Vladilé Vladilénn Letój Letójov ov insisteen insis teen afirm afirmarque arque ensu Instituto deE spe spectros ctroscopiallegacopiallegaron a lasmismasconclusione lasmismasconclusioness quel os ag agrac raciad iados, os, sólo sólo quedi ez añosantes.. Sus traba añosantes trabajos jos sepublicaron blica ron en1986bajo eltítulo La pre presión sión delaluz delás delásersoersobrelos áto átomos, mos, enla edit editorial orial

rusaNaúka y fuero fueronn lue luego go pupumuy 119

Se lo mer mereci ecier eroon, pero pero no lo lo tie tiennen su testamento, EquenNobel dejó escrito el premio se diera

a las investigaciones publicadas en el año anterior a la concesión, lo que hizo perder la opción a numerosos numerosos científicos y literatos con

méritos suficientes. Otros nunca tuvieron el honor por cuestiones políticas, como el matemático tem ático Poincaré, Poi ncaré, que se encontró un comité antifrancés en 1910. En 1936 se premió al escritor Ossietzky, inter-

Lo tie tiennen en,, per peroo no no se lo lo mer merec ecie iero ronn

nado en un campo de concentración. Entonces Hitler prohibió a cualquier conciudadano recibir la distinción. El médico alemán Domagk tuvo que rechazarlo en 1939 para no tener conflictos con los nazis. 

En una mala época

   L    P    S

Dimitri Mendeleiev, químico ruso, que estableció la t abla de elementos químicos en 1870 , no lo recibió porque su investigación no era muy reciente.

los primeros años, el secretario Ede nWirsen, la Academia Nobel,

elegía personalmente el nombre del literato premiado. De su sucesor, Hammerskjold se dijo que mantenía la misma posición despótica, por

eso se ignoró a escritores de la talla de Tolstoi, Ibsen, Kafka o Valle Inclán y se le concedió sin embargo a Echegaray. En 1912 se lo querían dar conjuntamente a Edison y a Tesla, pero éste último se negó

   K    C    O    T    S    O    T    O    F    E    G    A

a compartirlo con Edison porque le odiaba, y se lo dieron al sueco Gustav Dalén, con mucho menor mérito. Otro premio discutido fue el de Konrad Lorenz, importante científico que fue nazi de joven. 

Un sabio criminal Fritz Haber, premiado en 1918 por la síntesis del amoniaco, escapó a un juicio por c rímenes de guerra y fue responsable del empleo de gases asfixiantes.

   S    S    E    R    P    A    P    O    R    U    E

   E    F    E

Más falso... El eterno nominado El escritor argentino Jorge Luis Borges fue nominado muchas veces por sus aportaciones a la literatura hispana. hispana. Murió en 19 89 sin obtenerlo.

Sólo un inventor

David Baltimore, el biólogo americano que obtuvo el Nobel de Medicina en 197 5, firmó un artículo artículo en 1986 cuyos resultados habían sido falsificados.    L    P    S

   R    E    D    I    E    N    H    C    S    E    V    E    T    S

Jugador ventajis ventajista ta

Jonas Jonas Salken, que puso en m archa la vacuna de la poliomieliti s, fue rechazado para el Nobel porque, dijeron, lo suyo fue un invento no una investigación.

Robert Andrews Millikan (1868-1953), premiado premiado en 19 23 por medir la carga del electrón, había seleccionado sólo los resultados que favorecían a su investigación.

 Algu  Alg u nos no s traba tra bajo joss pre pr e mia mi a dos do s han ha n s i do publicados antes por otros investigadores bliliccados en EE UU un año más más tarde tarde.. La conce concesión de la me medalla lla a los nort norteeame americanos ricanos la atriatribuye buyen a una efica ficaz campa campaña ña publicitaria y a que el comité está formado sólo por físicos estadounidenses y de Europa occidental.  ¿Cuántos honores debían haber sido compartidos? No es la prim primeera vez que los los rusos rusos se quejan quejan de discrimina discrimina-ción; en 1981 1981 suce sucedió lo mism ismo y tamb tambié iénn con con el tema tema lá lásser. El estad stadounide ounidense nse Nichola Ni cholass Bloemembergen membergen recibi ó la distinc distinción, ión, pero pero hubo hubo un cient científico ífico que que afirmó habe haberr visto isto una una tarje tarjeta ta fir120 muy

mada mada por Bloeme Bloememberge mbergenn en el des despach pachoo del del ruso ruso Serg Sergué uéii Ajmánov confe confessándo ándole le que “este “este premio premio lo debe debería ría habe haberr recirecibido tambié tambiénn uste ustedd conmigo conmigo”. ”. ¿Es todo todo polít política ica en la conc conceesión sión del del Nob Nobel? Por supue supuest stoo que no, la me medalla dalla la ganan anan personas que realm realmeente han report reportad adoo “grande grandess servicios rvicios a la humanihumanidad”, como dejó dejó esc escrito rito Alfred Alfred Nobel bel en en su su te testame stamento. nto. L os países rece recepto ptores res son son las mayo mayores res potencia tenciass científicas científicas de cada cada época. ca. Pero Pero es nece necesa sario rio compre comprennder los entresijos entresij os de su conce concesió sión, n, para para darsecue darse cuenta nta de que losciencientíficos tíficos de cada nación apuestan apuestan fuer-

Una medalla y un buen puñado de coronas

   B    T    N

En 1895, un año antes de morir, morir, Alfred Nobel dejó 33 millones de coronas suecas para premios que han ido creciendo por inversiones. Ahora, la Fundación Nobel tiene un patrimonio de unos unos 2.30 0 millones de coronas coronas (46.00 0 millones de ptas.). te por su candidato y que también funcionan las relaciones públicas. Hay cuat cuatro ro organ organism ismos os implicados plicados:: la Real Real Acade Academia mia sue suecade la lass Cienc Ciencia iass, para para la lass especia pecialidad lidadees de Física, Física, Química Química y Econo Economía mía;; el Institu Instituto to Karo-

linska linska de Medic Medicina ina de Estoc Estocololmo, mo, para para el pre premio de Fisiolo Fisiolo-gía y Medicina Medicina;; la Acade Academia mia sueueca de la lass Let Letras ras, para para el deLitera teratu tura, ra, y el Parlam Parlameento nto norueg ruego, para para el de la Paz. Paz. ÉsteúlÉsteúltimo ti mo se quedó quedó con con la prerrogativ prerrogativaa

Los comités Nobel reciben propuestas de científicos que ya tienen el galardón tras la separación de las naciones deSuecia y Noruega. El Nobel de Economía fue creado en 1968 por el Banco Nacional sueco, que es quien lo paga. Por quéno hay Nobel deMatemáticas ha sido un asunto controvertido. Se dijo que Alfred Nobel lo evitó para fastidiar a Gosta

versidad de E stocolmo. Parece más verosímil que Alfred no considerara las matemáticas como materia objeto de nuevas aportaciones.  El Nobel de la paz para Michael Jackson Pero volviendo a la concesión, los M ittag-Leffler, un matemático organismos reseñados responsasueco de su época, que ligó con bilizan cadauno a un equipo de su mujer. La verdad es que Al- cinco personas de la selección fred nunca estuvo casado, sólo de candidatos. Las propuestas tuvo una amante, la vienesa So- las reciben de eminencias ya prephi e Hess, que tuvo multitud de miadas, de científicos suecos de novios. La única relación de los la Academia y de profesores de dos sabios fue que el matemáti- uni versidades. Y el resto se reco le pidió dinero para la Uni- chazan, lógicamente, ya que hay pro-

posiciones tan pintorescas como las 70.000 firmas que solicitan el Nobel de la Paz para Michael Jackson. Finalmente, son las cuatro instituciones las que deciden. Quienes proponen (ya galardonados) tienden a fijarse en trabajos cercanos y conocidos, o, pensando mal, de científicos que les han apoyado antes para obtener su propia medalla.Por ejemplo, se dice que quienes trabajan en el MI T (Massachusetts Institute of Technology) son nobelizables desde que forman partede su plantilla. También, que sólo se seleccionan trabajos publi-

Ignatius: el Nobel de la estupidez

   A    N    G    E    M    D    R    A    H    C    I    R

Los políticos también optan. El Ig de Química de 1995 lo ganó el senador americano Bob Glasgow por su astuta propuesta de prohibir las probetas para evitar la producción de drogas. días antes de que se Pmo,ocos vistan de gala en Estocolse reúnen cada año en

la Universidad de Harvard unas mil personas bajo la batuta del bromista Marc Abrahams para conceder unos galardones de chiste: los Ig Nobel. El científico que da nombre a estos premios paralelos, Ignatius Nobel, no tiene nada que ver con Alfred. Ignatius hizo un sesudo estudio para demostrar que en un vaso de gaseosa no hay dos burbujas que

   Y    U    M    O    V    I    H    C    R    A

suban a la superficie por el mismo camino. Este funda-  mental  trabajo para la vida de las personas es el espejo en el que se mira el comité de los Ig Nobel para decidir sus indeseables galardones. Los premios son una decena, pero las especialidades varían cada año. Por supuesto, nadie se presenta, y pocos tienen el humor de ir a recogerlo. Hay que aclarar que, si bien los premios se conceden a investigadores absurdos o a metepatas famosos, son estudios académicamente irreprochables, algunos publicados en revistas científicas de primer orden. “Se trata de un homenaje a investigadores desconocidos para el gran público, pero llenos de imaginación y de intenciones nobles”, afirma Marc Abrahams. Este año, por ejemplo, el Ig Nobel de Biología se lo han concedido a profesores suizos, japoneses y suecos por sus progresos midiendo las variaciones de ondas cerebrales que se producen al masticar diferentes sabores de chicle. El de Medicina, se lo han llevado limpiamente Charnetski, Brennan y Harrison por su trascendental descubrimiento de que escuchar el hi-

Un Ig de Economía muy festivo y nada vergonzante lo han ganado este año Akihiro Yokoi y Aki Mait a, padre y madre respectivos del divertido Tamagotchi.

   S    O    I    B  .    P  .    J    N    E    H    G    I    T    N    A    V

Un grupo de entusiast as boy scout franceses se llevaron en 1992 el Ig Nobel en la modalidad de Arqueología. Durante su campaña de limpieza de pintadas en Tarn-et-Garonne, en un rapto de celo y alent ados por su dinámico jefe en pantalones cort os, entraron en una cueva y borraron con toda eficacia unas pinturas rupestres que tenían 15.000 años. lo musical estimula la producción de inmunoglobulina A (la famosa IgA). Para el de la Paz, no tuvo rival el estudio: “La experiencia de posible dolor durante la ejecución a muerte por diferentes métodos”. El año pasado ganó el de Física por goleada Robert Mattews, de la Universidad Aston (Inglaterra), que demostró científicamente la Ley de Murphy, cuyo conocido enunciado es: cuando una tostada con mantequilla cae al suelo, siempre cae por el lado de la mantequilla. El de Salud Pública correspondió a otro trabajo menos conocido: “Trasmisión de la gonorrea a través de una muñeca hinchable”. Su autor, el profesor noruego Harald Moi aceptó el honor y fue a recogerlo. El de la Paz tuvo un ilustre vencedor: el presidente francés Chirac, por conmemorar

Éste es el Ig Nobel de Literatura de 199 7. Desvela un código secreto estadístico escrito en la Biblia y explica un estudio tit ulado: Secuencias  de letras equidistantes en el  Libro del Génesis. el 50 aniversario de la bomba de Hiroshima con ensayos nucleares en el Pacífico. El de Literatura de 1995 fue concedido al penetrante texto: “Cuerpos extraños en el recto: análisis extenso de casos de la literatura mundial”. Las citas incluyen, entre otros items, siete bombillas, un afilador de cuchillos, una caja de rapé, once diferentes frutas y verduras, una sierra de joyero, etc. Mucho más artístico fue el de Psicología, concedido a unos profesores japoneses que consiguieron enseñar a unas palomas a distin-

guir los cuadros de Picasso de los de Monet. Trabajar duro también se recompensa: concedieron un Ig de Literatura al profesor ruso Strouchkov, que publicó 948 artículos científicos en una década; menos mal que también se lo dieron a 972 investigadores que firmaron un mismo artículo. 

tade tadess –dijo –dijo Holmg Holmgrem, rem, uno uno de los sele selecc cciona ionadore dores–. s–. Si el claus claus-tro tro pre premia a Golg Golgi, i, será la pripri   S mera vez que el pre premio de MeMe   S A los tres años de emBárbara Bárbara Maclintock obtu   E    R    P dicina dicin a s e utilice utilic e como co mo una penpe nvo el de Medicina en 1983 pezar a concederse ya lo    A    P    O    R s ión” ión ” . Al final fina l le diero die ron n la dis d isobtuvo una mujer, María por estudios genéticos.    U    E Sklodowska Curie, la únitinc inció iónn a Ramón Ramón y Cajal Cajal y la pen pendiez féminas han recibido ca que lo tiene dos veces;  si ón a Golg Golgi,i, es decir decir,, que comcomel de la Paz, la última, Jody de Física en 1903 y de Quípartie partieron ron el Nobel Nobel de 1906. Williams, precisamente es- mica en 1911. Y la única  Y es que este ste hono honorr a nadie nadie dedete año, por su campaña cuya hija, Irene Joliot Cu ja indi ferente. ferente. E ugene ugene Garfield, Garfi eld, contra las minas antiper- rie, también lo ganó. Hay funda fundado dorr del del Institu Instituto to para para la sonales. No en vano, la baInformació Informaciónn Cient Científica ífica de Fila   L    P    S ronesa Bertha von Suttner delf delfia ia (EE UU), UU), ha hec hecho el cáluna de las fundadoras del culo: culo: ante ntes de recib recibir ir su premio premio,, Congreso Congreso Internacional de lo los s Nobe Nob e l publ pu blic ica a n e ntre nt re 5y6 Paz, fue amiga de Alfred La italiana Rita Leviv e ces ce s más má s a menud me nudo o s us traba tra ba-Nobel y la persona que le Montalcini, premio de  jos  jo s que los i nvestigador e s meconvenció para que incluMedicina en 1986. diosy sus res resultado ultadoss se citan citan en ólo 30 mujeres se cuen- yera la categoría entre sus las revista rev istas s científicas cie ntíficas e ntre 40 tan entre la elite ven- galardones. Ella misma lo pocas científicas premiay 5 0 v e ces ce s más má s que qu e los deotros deotro s. cedora de la distinción más ganó en 1905. das: sólo dos mujere mujeress tieimportante del mundo. Ninnen el de Física, tres el de   Algun  Alg unos os ga lardon la rdonaa dos guna mujer se ha conse- María Goeppert Mayer, la Química y seis el de Medecaen al recibirlo guido hacer con el Nobel única Nobel de Química dicina. El de Literatura lo Pero, Pero, ¿qué ¿qué sucede ucede desp despué ués? s? El aparte de María Curie. de Economía, pero hasta ganaron nueve mujeres. sociólog sociólogoo Harriet Zucke Zuckerma rman, n, auto autorr del del libro Sci  S cieenti fi c E lite li te dice que los científicos científicos bajan bajan su producción producción de publicacione publicacioness en un 9 por por 100 al rec recibirl ibirloo y, si son  jóve  jóvenes, nes, en un 24por 24 por 100. 100. E l pre premio “es bue bueno para para la cienc ciencia ia,, pero pero terrible terrible para para los cient científiífi   G    R cos”, dijo Arne Tiselius cado cadoss en la rev revista istaestadouni estadounidens densee Tiselius,, pres presi   E cos    B    M    L dente británica nica Nature, de nte de la Fundació Funda ción n Nobel. Nobe l.  S ci ence o la britá    O    H    O “En la mayoría de los casos, e ambas ambas escri escritas tas en inglés, su lenlenes s con   B gua. ua. Carl Carl Djera Djerasssi, un químico químico traproducente para el trabajo del de Stanford (EE UU) UU) que forma parparinvestigador”, investigador”, afirma afi rma Djeras Dj erassi. si. tedel del comité comité y escri escribe be novelas novelas de Algunos Algunos sev se vuelve uelvenn realme realmente nte declara raddo: “Ya tarumba tarumba desp despué uéss de esa expexpenobelficción, ha decla he sufrido presio presione ness como como que que rienc riencia ia.. A Kary Mullis Mullis,, que tie tieme diga digan: Yo apoy poyo tu cand candiineun Nobe Nobel deQuím deQuímic icaa por por hahadatu datura ra si tú apoy poyas la mía” mía”. ber ber desc descubie ubierto rto una cosa cosa tan tan seria como como la técn técnica ica PCR PCR de biobio ¿Quién descubrió, en logía logía mole molecula cular, r, le dio el ataq ataque ue realidad, los oncogenes? rijoso rijoso la misma misma noch nochee. Intent Intentóó La mayo mayoría ría de los disti disting nguid uidos os ligars ligarsee a la here herede dera ra del del trono trono que que prese presentan ntan candidatos son essueco ueco y,co y, como mo no tuvo tuvo éxito, xito, acaacatado tadounid unideense nses. E spaña spaña sólo tiebó en pelot pelotas aspe pers rsig iguie uiendo ndo a una ne un laure lauread adoo vivo, Cela, Cela, que que es pros prostitut titutaa por por los pas pasillos del del hode Litera Literatu tura ra.. E sto demues demuestra tra tel tel sueco ueco.. A sus cole coleggas no les les nuest nuestro ro bajo bajo nivel nivel científico, científico, pepeextrañó xtrañó lueg luego que declarara declarara a faro tamb tambié iénn es una pes pescadilla cadilla que vor deO. J . Simps Simpson on y confe confessase mue muerdela cola cola:: no hay hay Nobe Nobel Los noruegos del Premio de la Paz. En primer término est án Qos- ra que que peg pegaba a su muje mujer, r, abubuLundestad (direct or del Instit uto Nobel). Se saba español pañol que que propo propong ngaa a otro otro es- ke Anderson (presidenta) y Geir Lundestad aba de las drog drogasy as y defrau defrauda daba ba dice que reciben presiones del Parlamento noruego, pero ellos lo niegan. pañol pañol para para ser Nobel. Nobel. al fisco fisco.. El ante ntes doct doctoo químic químicoo Los france francesses se quejan quejan de lo puso puso un chiring chiringuito uito de fabric fabricaamismo ismo y pone ponenn el caso deDo- celula celularr de los oncog oncogeenes nes retro retro-- sus servicios rvicios pres prestado tadoss a la fí- ción ción de joya joyas que que contie contiene nenn suminique minique Stéhlin, Stéhlin, del del CNRS (Cen(Cen- virales” virales” ¡a los estad stadounide ounidense nsess sica teóric teóricaa y por por el des descubricubri- pue puesto ADN ADN de famos famosos os y se dedetre Nationa Nationale le pour pour la Rech Recheer- Bisho Bishopp y Varm Varmus us!! mie miento nto de la ley ley del del efect fectoo fofo- dica a hace hacerr surf y a gasta astars rsee el che Scientifique Scientifique). ). Ella fue coPero Pero a veces ces los acad acadéémicos micos toe toeléct léctrico rico””, pero pero no por por la ReRe- prem remio por por los bare baress de San San DieDiemisiona misionada da por este ste organis organismo mo sueco uecoss han han peca pecado do justo justo de lo l ativid ati vidad. ad. Un caso caso de test testarude arudez. z. go. go. Y es es que la ciencia ciencia de altos altos para para traba trabaja jarr en un la labo bora rato torio rio contrario: contrario: prudencia prudencia exce excesiva siva.. Fruto Fruto de la vacila cilaci ción ón fue fue el vuelos uelos no siempre siempre elev leva la altualtude San San Francis Francisco co que que dirigía dirigía Mi- Einste Einstein, por por ejemp jemplo, lo, fue propro- premio premio conc conceedido dido a Ramó Ramónn y ra mora morall de quie quienn la pra practica ctica.. cha chael Bishop Bishop y des descubrió cubrió un gen puest puestoo 50 veces ces ante antess de obte obte- Cajal. Cajal. La Acade Academia mia duda dudaba de  Amelia Di Die relac relaciona ionado do con con los proce processos nerlo nerlo.. En 1921 hubo hubo un miem iem- si debía garlardo rlardona narle rle a él o a GolPARA SABER MÁS cance canceros rosos os,, que fue objeto objeto de bro del del comit comitéé que que ase asegurab uraba gi. “Todos Todos los cient científicos íficos que que el ienti fic Elit e. Nobel Laureates in the Uni ted  diversa diversass publicaciones publicaciones.. Quinc Quincee que que la Teoría Teoría de la Rela Relativ tivida idadd Institut Institutoo K arolinska rolinska ha reco recomm-  Sc  St ates. Harriet Zuckerman. Foundations Foundations of H igher  Education. Educat ion. Paperba Paperback. ck. EE UU, 19 96. años años más más tarde tarde dieron dieron el Nobel Nobel era pura pura cue cuestión tión de fe. fe. Poc Pocos os pensa pensado do en años años reciente recientess estasta- En Internet: http://www.almaz.com/nobel/  “al “al des descubrimie cubrimiento nto del del orige origen mese mesess despué despuéss se le laure laureóó “por ban ban en la plenit plenitud ud desusfaculdesusfacul-

Las mujeres premi remiadas adas s on una una excepción

   G    R    E    B    D    L    O    G  .    D

S

Según su presidente: “El Nobel es bueno para la ciencia, pero terrible para los científicos”

124 muy

Citas

La crítica

   A    S    I    A

RECOPILACIÓN: MAR ELOSÚA 

La crítica no ha de ser el microscopio que, aplicado a la cara de una belleza, nos muestre su grosera epidermis, sino el telescopio que nos haga descubrir mundos de luz allí donde los ojos de todos sólo ven oscuridad.

   R    E    V    O    C    /    O    R    O    M  .    S

H enri Frederic Frederic Amiel (18211881), escritor sui zo. zo.

M uchos críticos de hoy han han pasado de la premisa de que una obra maestra puede ser impopular, a la premisa de que si no es impopular no puede ser una obra maestra. Gi lbert lbert K eith Chesterton Chesterton (18741936), escritor bri tánico. tánico.

Exposición, crítica y apreciación son labores de mentes de segunda fila. Godfrey H . H ardy (1877-1947), (1877-1947), matemático matemático br itáni co.

L os peri periodistas odistas debe debenn criticri ticar, pero no azotar a nadie. Lui s H errero (nacido en en 1955),  periodi sta español. español.

Hay que ser un artista para entender a otro. Los críticos de arte no se parecen mucho a los grandes pintores. Norman Mailer (nacido en 1923), escritor estadounidense.

El que quiera quiera ser el centro de una reunión, mejor que no acuda.  Audr ey H epbur epbur n (1929-1993), (1929-1993), actri actri z  estadounidense.

Un mal escritor puede llegar a ser un buen crítico, por la misma razón que un pésimo vino también puede llegar a ser un buen vinagre.

R ainer ainer Marí a Ri lke (1875-1926), escritor checo.

Lo que hacemos no es nunca comprendido, y siempre es acogido acogido sólo sól o por los l os elogios elogios o por la crítica. críti ca.

 Joaquí n Mª Bar tri na (1 850-188 0) ,  poeta  poeta español. español.

El criticismo convertido en sistema es la negación del conocimiento y de la verdadera estimación de las cosas.

L as críticas son cartas al al público bli co que ningún autor tiene que abrir ni leer.

Friedrich Nietzsche (1844-1900),  fi lsósofo alemán. alemán.

No critiq critiques ues a los enemigos, que a lo mejor aprenden.

François Mauriac (18051970), escritor francés. francés.

No hables mal de nadie cuya carga no hayas llevado a cuestas.

La sociedad liberal se parali-  Todo artista artista es tan múltiple zará si deja de ser autocrítica. que el crítico no puede dejar de encontrar en él lo que busOctavio Paz (nacido en 1914), ca resueltamente y a pri pri ori . escri tor mexicano.

Francis Br adle adley ( 1846-1924), 1846-1924),  fi lósofo bri táni co.

Ningún Ni ngún crítico críti co es más más capaz capaz que yo de percibir claramente la desproporción que existe entre los problemas y la solución que les aporto.

 J ua uan n Goyt Goytiso isolo lo (nac (nacido ido en 1931), nove novelista lista español.

Ningún Ni ngún escri escritor tor jove j ovenn desea desea tanto la crítica críti ca constructiva constructiva como la alabanza. William Hi ll (1838-1914), (1838-1914), astrónomo estadounidense.

Irritarse por una crítica es reconocer que se ha merecido. Tácito (55-120), historiador romano.

La crítica literaria suele proceder de un déficit de amor. G eorge Steiner (naci do eenn 1929),  fi lósofo francés.

Siempre se debe preferir la acción a la crítica.

 Si gmun d Fr eud (1856 -1939) ,  psi qui atra austr íaco.

   A    M    S    I    R    P

L a mejor mejor crítica críti ca es es la que no responde a la voluntad de ofensa, sino a la libertad de  juicio.  juicio. Fernando Sánchez Sánchez Dragó ( nacido en 1936) , escritor español.

Mis críticas son ligeras y sin hiel, porque no la hay en mi A veces, el arte está en los crícorazón, y la detesto en lite- ticos. Éstos inventan el arte. ratura.  Alfons o Gu erra ( naci do en en 1947) ,  políti co español. español.

Fernán Caballero, Cecilia Böhl de española. Faber (1796-1879) , escritora española.

...y los críticos Ciertos críticos se parecen a esas gentes que al reír enseñan una horrible horri ble dentadura. dentadura.

Los críticos son como unos cabestros; hacen el mismo papel que los mansos en los toros.

 Jacobus J oubert (18 31-190 0) ,  general  general bóer. bóer.

Theodore Theodore R ooseve oosevelt lt ( 1858-1919), estadista estadounidense.

   S    S    E    R    P    A    P    O    R    U    E

Ordenar bibliotecas es ejercer, de un modo modesto y silencioso, el arte de la crítica.

   A    S    I    A

E rnest Hemingway (1899-1961), (1899-1961), escritor estadounidense.

Un buen crítico crí tico debe sentir sentir el más completo desdén hacia los infelices que le sirven de ranas o conejillos de Indias.

Un crítico demasiado joven carece de criterio para juzgar bien y un crítiEl hombre de talento está co demasiado viejo está naturalmente inclinado a la demasiado harto de su crítica, porque ve más cosas oficio para molestarse en que los otros y las ve mejor. poner criterio en sus juicios. Charles Montesquieu Montesquieu ( 1689 Mi guel de Unamu no (1 8641936), escri tor español. español.

 Jor ge Lui s B org es (1899-1 986) , escri tor argentino.

La gente te pide críticas, pero en realidad sólo quiere halagos. Wi lliam Somerset Somerset Maugham (1874-1965), (1874-1965), escritor británico.

             S              S        E        R        P        N              O        D        R              O              C

 Andr é Mau roi s (1 885-19 67) , escri tor francés.

1755), filósofo y escri escri tor francés.

Blaise Pascal (1623-1662), matemático, fís ico, fi lósofo y  matemático, escri tor fr ancés. ancés.

La función última de la crítica es que satisfaga la función natural de desdeñar, lo que conviene a la buena higiene del espíritu.

El crítico, desde que se sienta, está pensando en lo que va a decir, por eso no se conmueve.

Los críticos son una pobre gente gente que no han consegui consegui-do tener éxito en ninguno de sus intentos de ser otra cosa mejor.

El oficio de crítico de literatura, música y teatro es el más degradado de todos.

Fernando Pessoa Pessoa (1888-1935) ,  poeta  poeta portug ués.

 Adolfo Mar si llach (naci do en en 1928), dir ector teatral español. español.

Benjamin Benjamin D israeli israeli (1804-1881), estadista y escri escri tor bri tánico.

 Mar k Tw ain ( 1835-19 10) , escritor estadounidense.

DEPORTE

200 años del primer salto en paracaídas

S in mieieddo a volalarr  A u n qu  Au quee los chi c hi n os ya saltaban sal taban desde las altu alt u r as y  L eonar onardo do da Vi nci hab habíí a di di se señado ñado un unoo en en 1495, 14 95, el  padree de  padr dell pri pr i me merr par paracaí acaídas das moder moder no fue fu e G ar arner nerii n. D esde entonce ntoncess este este salto ha te teni ni do un us usoo mili mi litar tar y   see ha conve  s conv er titido do en en un u n depor deporte te con mi llon llonees de fan fans.s.

   X    U    E    L    B    E    L    L    E    H    C    I    M   :    O    C    I    F    Á    R    G    E    J    A    T    R    O    P    E    R

 A  Emular a las aves

El paracaidismo ha hecho que el ser humano pueda volar. El salto en caída libre se realiza realiza a 4.00 0 met ros de altura; a los 1.200 metros se abre el paracaídas.

lgo llamó poderósamente la atención al joven de 14 años Andr André-J é-Jacque acquess Garnerin cuando caminaba por las calles de París; en las alturas se oía el caracterí característico stico trepidar de madera madera ardiendo, ard iendo, pero p ero no se veía ve ía rastro de fuego. De repente, por encima de los tejados, asomó un gigantesco balón que se desplazaba por el cielo. Desde una cesta que colgaba del extraño artilugio, saludaban dos personas. Era el primer vuelo aerostático del hombre. François Laurent, marqués de Ar Arlandes, landes, y J ean François Fr ançois Pilâtre de Rozier surcaban los aires el 21 de noviembre de 1783 en un globo lleno de aire caliente, previamente calentado por una pira pi ra de paja y lana. lana. Tras T ras despegar del bosque de Boulogne,

   L    P    S

Repitiendo la hazaña del 22 de octubre de 1797 Para conmemorar el 200 aniversario de ese primer salto, uno de los mejores especialistas del mundo, Jean Gamaury, ha reconstruido el realizado por Garnerin. Utilizando la réplica exacta del globo que emplearon Pilâtre de Rozier y el marqués de Arlandes en el primer vuelo aerostático en 1783 , Gamaury se ha tirado en un tonel, sin arneses. En la secuencia se aprecia cómo, mientras cae y, tras abrirse el paracaídas, agita la bandera francesa tricolor y su sombrero de época.

130 muy

Con los primeros vuelos en globo apareció la necesidad de bajar, pero sobre seguro realizaron un vuelo de 23 minutos, recorriendo nueve kilómetros y ascendiendo hasta los 1.000 metros de altura. Dicen que desde entonces, Garnerin, obsesionado, no pudo pensar en otra cosa que en cómo ba jar deaquel artefacto. Tras aquella experiencia, los vuelos a bordo del invento de los hermanos Montgolfier se multiplicaron; los habitantes de las principales ciudades europeas asistieron, entre atónitos y asustados, a los pri meros via jes por el airedel ser humano. Pero con estas escaramuzas de altura apareció un nuevo problema: la inestabilidad de aquellos ingenios y el peligro que suponía el hecho de que se incendiasen, hicieron que se buscara la manera de descender de aquellos rudimentarios globos. Jun to a la posibilidad de volar nació la i mperiosa necesidad de bajar... pero de manera segura. Y Garnerin se empeñó en conseguirlo.  Una oveja, el primer ser sin alas lanzado en paracaídas Para ello, retomó el ejemplo de algunos ilustres predecesores, como es el caso de los hermanos Montgolfier, a quienes su obsesión por el vuelo les hizo, en 1783, tirar desde una torre a una oveja con algo que podría considerarse como un antecedente del paracaídas. A este humilde e ignorado animal, que por cierto salió indemne del experimento, le cabe el honor de ser el primer ser sin alas que protagonizó un descenso en un paracaídas.  También debió tener en cuenta el arrojado esfuerzo del aeronáutico francés Louis Sebastien Lenormand quien, buscando un método para escapar de los edificios en llamas, en diciembre de ese mismo año se tiró con un paracaídas de 4,26 metros de diámetro, desde una altura de 4,3 metros. Dos años más tarde, el francés Jean-Pi erreFrançois Blanchard diseñó una especie de paracaídas plegable, empleando en su construcción un material que, durante mucho tiempo, fue la base de éstos: la seda. Aunque si lo que buscamos son antecedentes, debiéramos remontarnos más atrás y también más

lejos.Diversostestimoniosquehan llegado hasta nuestros días nos indican que, ya en el año 1000, los chinos saltaban desde las alturas, como diversión, con unas estructuras similares a los actuales paraguas, aterrizando sin excesivos inconvenientes. L a siguiente cita

nos remite, cómo no, a Leonardo da Vinci. El genio italiano diseñó en 1495 un paracaídas piramidal muy rígido, con una barra vertical en el centro y que permanecía abierto gracias a unas varillas de madera. En 1687 llegaron a los europeos más noticias sobr e ello desde el lejano reino de Siam. Un embajador de Franci a contaba que en una fiesta unos volatineros reales se lanzaban al vacío con dos grandes paraguas, siendo arrastrados hasta largas distancias por el viento. A pesar de todas estas intento-

nas, André-Jacques Garnerin ostenta el título de ser la persona que realizó el primer salto con un paracaídas moderno el 22 de octubre de 1797.  Garnerin se aficionó a los saltos y arrastró a s u hija Para ello ascendió en un globo a 800 metros por encima del parque de Mousseaux (hoy Monceau), en París, y se tiró al vacío entre el griterío de una aterrorizada concurrencia. El salto fue un éxito y, en breves segundos, tocó el suelo. Sin embargo, y en honor a la ver-

Caída libre, el sueño de estos deportistas

Los paracaidistas prefie ren la caída libre. En los primeros 2.800 metros t ardan casi un minuto durante el cual experimentan las mejoressensaciones. Los otros 1.200 metros los hacen ya con paracaídas.

Hubo muchos intentos, pero ninguno cuajó hasta ese primer s alto de Garnerin

Récord de velocidad

Bruno Gouvy, enfundado en una carcasa ovoide para lograr mayor penetrabilidad, consiguió alcanzar los 539 kilómetros a la hora en caída libre en el año 1989.

 A los mando s de la libe rta d

El paracaidista lleva en sus manos los controles para que la seda cambie de rumbo y así aterrizar.

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De uso exclusivo militar a deportivo

Durante la Segunda Guerra Mundial el paracaidismo se convirtió en una estrategia imprescindible.

dad, conviene conocer que durante los meses que precedieron a aquella hazaña, Garnerin efectuó muchas pruebas con su paracaídas. E n una deellas lanzó a su propio perro, auténtico primer paracaidista de la historia moderna.  Tras aquella experiencia, Garnerin se aficionó a los saltos y realizó dur ante los años siguientes numerosos viajes junto a su mujer y sus alumnos, saltando desde los globos. Esto le hizo ganarse, de manera definitiva, el título de primer paracaidista de la historia. Otros siguieron su ejemplo. Entre ellos, su propia hija, El isa Garnerin, quien a los 16 años se convirtió en la primera mujer paracaidista. Aparte de estas exhibiciones, el paracaídas no se usaba más que como un elemento de seguridad en los vuelos aerostáticos. Fue en

torno a la Primera Guerra Mundial, cuando el paracaídas se unió definitivamente a la aviación; una vez demostrado su valor estratégico, lo adoptaron los militares. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial se convirtió en un habitual instrumento militar y alcanzó la mayoría de edad. Con él se situaba a las tropas en la retaguardia enemiga y constituía un factor sorpresa. Mucho después, y aprovechando los avances tecnológicos quefueron di señados para la guerra, comenzó a practicarse un paracaidismo más deportivo. “Por muy pacifista que uno sea, tiene que agradecer al ejército el desarrollo de este deporte”, señala M iguel Ángel Domínguez Larrodé, uno de los más expertos paracaidistas españoles, presidente de la Comisión  TécnicaNacional deParacaidismo. Los primeros saltos en España se efectuaron en la década de los 30. Durante la guerra civi l se llevaron a cabo varios de ellos con fin es militares y en los años 40 se sentaron las bases para la creación de una escuela de paracaidismo militar, que se estableció en Alcantarilla, M urcia, en 1947. El 23 de enero de 1948, se efectuaron desde allí  los primeros 12 saltos y en los años 60 se crearon los primeros clubes de paracaidismo deportivo.  Cualquiera puede s altar ayudado por un instructor Hablar de esta modalidad deportiva es hablar de caída libre. Ésta consiste en lanzarse al vacío para realizar figuras, en solitario o en grupo, y abrir después el paracaídas. Para muchos aficionados, esta práctica sólo utiliza el paracaídas como algo imprescindible. “Yo estoy colgando de él lo indispensable –añade Miguel Ángel Domínguez–; lo abrimos porque, si no, nos mataríamos, pero a partir de ese momento damos por finalizado el salto y estamos deseando llegar a tierra para despegar otra vez y tirarnos de nuevo haciendo caída libre, que es lo que entendemos que es este deporte”. Existe otra modalidad que sí que intenta aprovechar las prestaciones del paracaídas. Conocida como vuelo relativo de campana, los

paracaidistas, que se tiran en grupo, abren cuanto antes sus paracaídas y realizan diferentes figuras mientras descienden. El récord se ha logrado con una formación en diamante de 32 deportistas. Además, han surgido diversas variedades, algunas de las cuales

se han transformado en deporte. paracaídas manualmente. Su pri nEl parapente es el más popular; cipal atractivo está en el riesgo de la diferencia básica con el para- no poder abrirlo a tiempo o de que caidismo es que aquí el despegue se enrede. puede hacerse desde el suelo en  La figura en el aire debe vez de desde un avión. El tándem mantenerse 3 segundos o paracaidismo de pareja hace posible que cualquier persona pueSin embargo, para entender el da practicar este deporte sin co- paracaidismo deportivo hay que finocimiento alguno; sólo tiene que  jarseen sus récords. Uno delosmás dejarse llevar por el moni tor que espectaculares fue el de formación, desciende pegado a su espalda. Por conseguido en 1992, cuando 200 último está el salto base. Reserva- paracaidistas de todo el mundo do para los más fanáticos, consis- efectuaron el salto en Estados Unite en tirarse desde una altura de- dos formando una figura con sus terminada al vacío, para abrir el cuerpos. Posteriormente, en 1996 se hizo una for mación de 297 en Rusia, también con paracaidistas de muchos países, pero el récord no fue homologado porque el intento era de 302 y fallaron cinco. Las reglas que rigen estas marcas son muy estrictas. En pri mer lugar hay que comunicar a los jueces la figura que va a realizarse,

Garantía de seguridad

En 200 años las cosas han cambiado mucho y prima la seguridad. En el caso de que no se abra un paracaídas, algo muy difícil, entra en acción un segundo.

El primer uso del paracaidismo fue militar, aunque pronto comenzó a ser un deporte  Así fue mi primer salto Personajes conocidos de la vida política y social han hecho  sus pinitos en el aire. Algunos quieren repetir, de tanto que  les ha gustado. Otros, se han quedado con las ganas. se abre la puerta del avión, Cteentrauando una cosa aquí,

se te retuercen las tripas y dices: ¡No me tiro!; pero al final lo haces y se te pasa”. Así  cuenta su primer salto en paracaídas Carlos Checa, piloto del Campeonato Mundial de Velocidad de Motociclismo de 500 cc. “No es lo mismo pilotar una moto que tirarse en paracaídas. Si alguien cogiera una moto a esa velocidad sentiría esa sensación, pero para mí no fue igual; es más fuerte cuando te abren la puerta del avión.” Se podría pensar que alguien con esa profesión tan arriesgada debería tener superado casi todo, pero no fue así esa primera vez, aunque“ahora disfruto a tope; pienso seguir tirándome cuando las carreras me lo permitan”, añade. Quien no sintió miedo, o así lo recuerdan los que lo presenciaron, fue Marta Ferrusola, esposa del Presidente de la Generalitat de Cataluña. Esta mujer, a la que solemos ver en actos oficiales, decidió tirarse cuando al Consejero de Turismo de la Generalitat, Lluis Alegre, le recordaron

   S    N    O    P    A    D    N    O    H    R    A    T    S    I    V    O    M    E    D    A    Í    S    E    T    R    O    C

El semblante de Marta Ferrusola refleja la diversión que sentía durante el salto que hizo en paracaídas en 1993. durante una cena que tenía que tirarse en paracaídas. “Yo, también”, dijo la señora Ferrusola y así se hizo el 31 de julio de 1993. El instructor Ramón Muntaner, su compañero de tándem, nos cuenta que estaba tranquila. “Le gustó mucho –explica–, tenía respeto al salto, pero ni miedo, ni pánico. Cuando se abrió el paracaídas a 1.200 metros del suelo, me decía que desde arriba todo era precioso y que la sensación que experimentaba era muy agradable. Le gustó tanto que quiere repetir.” Otro gran aficionado es el actual Presidente de la Comunidad

Autónoma de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón. Hizo la mili de paracaidista y ha saltado en 104 ocasiones, pero lo dejó cuando nació su primer hijo. Más vale tarde que nunca, Chavela Vargas, la cantante mexicana hizo su primer salto hace sólo unos meses, con 78 años. La que no pudo cumplir su sueño fue la ex ministra de Cultura Carmen Alborch, quien tuvo que olvidarse de él cuando descubrieron que tenía una hernia de disco y los médicos se lo prohibieron. Se perdió una bonita sensación; o, al menos, eso dicen. E. Sacristán

A pesar de estar habituado a las emociones fuertes, Carlos Checa sintió miedo.

con los nombres y apellidos de todos los saltadores, el lugar que ocupará cada uno en dicha figura y por dónde se agarrará cada cual. Si uno falla, está cambiado de sitio o, simplemente, se agarra a un lugar no señalado, ya no vale. Así sucedió durante el intento de mejorar el récord de España, establecido por 54 personas el 11 de octubre de este año. Al día siguiente se hizo una formación de 60 personas, pero la marca no se homologó, pues falló el último saltador, ya que el salto estaba establecido previamente para 61 paracaidistas.    A    N Para que se homologue    O    R    I    G  , un récord de grandes for   S    E    I    R maciones debe mante   U    P    M    E    ’ nerse perfectamente for   D    Ó    L mada la figura al menos    L    E    T    S durante 3 segundos. “Pa   A    C    T rece que es muy poco    N    E    M    A    T tiempo –señala Miguel    N    U    Y Ángel Domínguez, que    A    L    E también es organizador y    D    A    Í    S    E uno de los participantes    T    R    O en el vigente récord de Es   C paña–, pero es un montón, porque construir una de estas figuras cuesta muchísimo.” El margen de seguridad es algo que surge al hablar del paracaidismo, pero los expertos se muestran contundentes. “A pesar de la creencia de que se trata de un deporte de riesgo, tanto la práctica como las estadísticas demuestran lo contrario”, recalca Álvaro Calderón, presidente de la Federación Española de Deportes Aéreos (FE NDA). “Cuando sucede alguno de los es-

casos accidentes, siempre ocupan un lugar destacado en los medios de comunicación, lo que hace que la opinión los relacione con el riesgo, pero es algo infundado. Los márgenes de seguridad impuestos son muy rigurosos. Aquí no hay que ser Indiana J ones ni muchísimo menos. La seguridad se obtiene sólo con la experiencia. En ningún momento se asumen riesgos. Si no fuera así, nadie querría practicarlo”.  Un moderno ordenador garantiza la seguridad Por su parte, Miguel Ángel Domínguez recalca la importancia de llevar un equipo tan sofisticado como efectivo: “Dentro del paracaídas de emergencia va incorporado un auténtico ordenador capaz de interpretar las circunstancias de caída; en caso de peligro, se abre automáticamente”. Se refiere al cytres, un moderno aparato que combina un altímetro con un bariómetro. Durante la caída evalúa la altura a la que se está y la velocidad de descenso. Si se alcanzan los 225 metros a una velocidad de caída libre, se abre el paracaídas de reserva de forma automática.  Alfr edo Meri no

PARA SABER MÁS Práctica. Cursillo entre 60.000 y 210.000

 pesetas. Pueden realizarse saltos en tándem sin experiencia previa a partir de  21.000 pesetas. Direcciones. Federación Española de Deportes Aéreos. Tel: 91 547 59 22. Centro de Paracaidismo de Ampuria Brava, G irona. Tel: 972 46 01 11. Centro de Paracaidismo Cierzo, Zaragoza. Tel: 976 28 53 49.  Aerolibre, que hace los cursillos en Ocaña, Toledo. Tel: 597 35 11.

 HITOS PARA LA HISTORIA 22 de octubre de 1797. Primer salto en paracaídas de André-J acques Garnerin. 1807. Elisa Garnerin, hija de André-J acques, seconvirtió en la primera mujer paracaidista a los 16 años. 1930. Primeros saltos en España en el aeródromo de Cuatro Vientos, Madrid. 6 de junio de 1944. El paracaídas se convirtió en un instrumento decisivo durante el desembarco de Normandía. 12 de enero 1952. Primer salto en caída libre, desde 1.000 metros de altura. 17 de agosto de 1960. Récord de altura –36.660 metros–, establecido por el capitán Kittinger, del ejército norteamericano, sobre el desier-

to de Nuevo México desde un globo estratosférico. Abrió el paracaídas a 6.250 metros. 1 de mayo de 1961. Creación del primer club de paracaídas deportivo de España, en Sevilla. 1989. Bruno Gouvy, logró alcanzar los 539 km/h en caída libre. 1992. Michel Fournier establece el récord del mundo de salto sin oxígeno, tirándose desde una altitud de 12.000 metros. Septiembre de 1997. Se celebran en Turquía los primeros J uegos Aéreos Mundiales, siendo el paracaidismo uno de los deportes. Los expertos consideran este hecho como un preámbulo para lograr que estas actividades se conviertan en olímpicas.

ESTÉTICA 

Lo

Si no fuera por su inclinación, la Torre de Pisa no hubiera pasado de ser una muestra más de arquitectura medieval.

P

reparen las tijeras. Este otoño-invierno, los modistos de París amenazan con imponernos la moda de la asimetría: faldas cortadas en diagonal, escotes que cuentan con un solo tirante y otros dislates textiles cubrirán la piel de las más elegantes del planeta. Aunque la atracción por lo convencionalmente informe no es nuevo –recordemos el celebérrimo eslógan de Adolfo Domínguez “La arruga es bella”–, quizá nos olvid amos que este gusto  pervertido es fruto de una rebelión cultural moderna que casi atenta contra nuestra propia naturaleza fisiológica. En efecto, si r epasamos la historia de la estética comprobaremos que, hasta épocas relativamente recientes, la dictadura del compás, la escuadra y el cartabón ha sido poco cuestionada. Fueron los gri egos los primeros en someter las obras artísticas a rígidas normas objetivas. Policleto (siglo V a. de C.) puso las bases del canon de belleza en su estatua Doríforo, la cual establecía el cuerpo masculino de un atleta joven de proporciones anchas y cortas como la medida de todas las cosas. Un siglo después, Lisipo fijó para los restos que un cuerpo humano perfecto debía contener ocho veces una cabeza. El humanismo renacentista acogió con entusiasmo tales pretensiones y Leonardo dibujó la figura de un hombre con las extremidades extendidas

imperfecto es bello

Para que algo o algui en resulte atractivo no tiene que estar trazado con escuadra y cartabón, ni ser comedido, ordenado o fi el reflejo del canon de belleza clásico. L a hermosura brilla mejor sin patrón.

   K    C    O    T    S    O    T    O    F    E    G    A

   E    F    E

   M    A    H    A    R    G    M    I    T

   O    S    S    A    C    I    P

Como buen hombre del Renacimiento, para Leonardo daVincilas proporciones del cuerpo humano cifraban la armonía del universo. Por eso lo inscribió en un círculo y un cuadrado perfectos. 136 muy

   S    O    L    R    A    C

   O    L    A    Z    O    G    E    P    I    L    E    F    S    I    U    L

dentro de un círculo y un cuadrado. Según el psicólogo Rudolf Arnheim, autor del libro Hacia una Psicología del Arte, existe incluso una tendencia natural hacia la proporción y la geometría, ya que el Homo sapiens, como todos los animales, necesita claridad y sencillez para sentirse seguro. Nuestra percepción ansía captar formas armoniosas, ya que se corr esponden con el equilibrio de nuestros órganos interiores, es decir, con lo que se ha llamado homeostasis fisiológica. Psíqui camente, el hombre necesita otorgar orden al mundo exterior, someterlo a su vara de medir, para hacerlo comprensible.  Los paisajes agrestes eran rehuidos desde la Edad Media Entonces, ¿cómo se rompió este culto por lo i ntachable? A partir de finales del siglo XVIII se puede percibir un pequeño cambio de sensibilidad. Al principio, eran pequeños toques en los cuadros, la llamada pincelada suelta, ya practicada por Velázquez o Tiziano. Se trataba de trazos que desde lejos producían un aspecto armonioso, pero que de cerca mostraban crudamente su imperfección, la pul sión espontánea del creador. La querencia innata hacia el orden severo empezaba a ceder frente a otra tendencia humana contrapuesta: el gusto por la complejidad y el accidente. Según el mi smo Arnheim: “Dadas ciertas necesidades, el

   L    U    O    L    L    E    M    D    R    A    H    C    I    R

desorden puede resultar atractivo y deseable. Supone, por ejemplo, una forma cruda, anárquica de libertad que representa un alivio para las víctimas de la reglamentación excesiva”. El inicio del maquinismo y la producción en serie favoreció también la atracción moderna por lasimperfecciones.Estaactitudtardía se refleja incluso en el gusto por el paisaje: los parajes de montaña, de belleza agreste y desordenada, fueron rehuidos desde la Edad M edia hasta casi nuestro siglo. A partir del siglo XIX, los descubrimientos científicos destronan definitivamente al hombre como rey del universo. El mundo está más sometido al caos que al canon de Policleto y compañía. Así, la física moderna supone el descubrimiento de la entropía y las fluctuaciones. Y el arteseencargará dereflejar que vivimos en un mundo incierto. La gran revolución se produce con el impresionismo y pintores como Monet o Degas, que plasman en sus cuadros la realidad desde puntos de vista poco armónicos. Su objetivo era aislar la vida en su azaroso devenir. Muchas tendencias del siglo XX –el collage, el cubismo o el arteabstracto–explotaránd espués hasta las últi mas consecuencias el principio del desorden. Claro está queel gusto por el desbarajuste no excluye los obj etos estéticos más cercanos: nosotros mismos. Fue también la Grecia clásica la que decidió que la belleza perso-

De izquierda a derecha, personajes populares que no se caracterizan por ser un dechado de perfección: Carmen Sevilla, especialista en equivocaciones entrañables y el Chapis , presentador del programa ¡Qué me dices! ; los actores Barbra Streisand y Gerard Depardieu, atractivos pese a sus rasgos peculiares (los de Rossy de Palma, aprovechados por la publicidad); y Agatha Ruiz de la Prada, creadora cuya moda dista mucho de someterse al patrón de belleza convencional. muy 137

El público se identifica mejor con un personaje que se equivoca nal dependía, como el arte, de la simetría: el tercio superior del rostro debe estar proporcionado con el medio y el inferior. Algunos estudios recientes avalan la teoría de que las caras más hermosas son las más geométricas. Entonces, ¿cómo se explica el incuestionable atractivo de rostros estéticamente incorrectos como el de Barbra Streisand o Gerard Depardieu? Para el cirujano plástico Adolfo G. Montoya está claro: “En último término, la atracción radica en la fuerza de la mirada y en la expresión de la boca, algo que se escapa a cualquier canon. Cuando hacemos una simulación por ordenador de un rostro perfecto, aparece un resultado banal, sin alma. Precisamente, son las pequeñas imperfecciones las que confieren belleza a los rostros”. Montoya es partidario de que la cirugía se note lo menos posible. Incluso en las operaciones de rejuvenecimiento facial es conveniente dejar arrugas para evitar una tersura excesiva, que produce rechazo. Pero, como ocurre en Estados Unidos, en nuestro país aún se busca la intervención estética en exceso: pasar por el quirófano es un signo de estatus social. Además, la belleza física de libro es, en el fondo, de lo más vulgar. Un estudio realizado hace algunos años por dos psicólogos norteamericanos con-

cluyó que los rostros más apreciados eran los que se obtenían como resultado de un promedio de varias caras anónimas procesadas por ordenador. Pero cuando se sometía al juicio del público algún rostro conocido del cine que no se atenía a estas premisas experimentales, era preferido a las reconstrucciones informáticas. No cabe duda de que los defectillos (el desgarbamiento de J ames Stewart, la mirada miope de Marilyn Monroe, la nariz ganchuda de Dustin Hoffmann...) confieren encanto y, sobre todo, personalidad a sus portadores. Y si no, que se lo digan a los programadores de televisión, que en los últimos años han encontrado un filón en    Z    O    O los personajes o pro-    N    R gramas basados en    O la explotación de lo

 poco convencional, por llamarlo de

alguna manera. Así, triunfan personajes como Carmen Sevilla (cuyas continuas equivocaciones eran incluso preparadas) o el Chapis, presentador del programa rosa ¡ Qué me dices! , de aspecto y dicción muy alejados de lo que podríamos definir como busto parlante. El crítico de televisión Antonio Albert atribuye el fenómeno a la creciente y feroz competencia entre las emisoras: “Así se cumple un doble efecto de identificación. Por un lado, la diferencia permite reconocer inmediatamente al personaje, sin necesidad de que salga debajo un rótulo en pantalla para indicarnos

Tras el Renacimiento, el arte empezó a desafiar los cánones estéticos. Junto a estas líneas, autorretrato de Velázquez, que pintaba con la técnica de la “pincelada suelta”. Los cubistas revolucionaron la pintura descoyuntando las perspectivas clásicas, como se aprecia en el cuadro de Juan Gris (arriba). Y nos hemos ac ostumbrado tanto a la imperfección que no reconoceríamos muchas estatuas griegas sin ellas.    Z    O    N    O    R    O

Un rostro compuesto por ordenador resulta sin alma, ya que el atract ivo de una cara está en la expresión de su mirada y boca, no en sus rasgos. de quién se trata (y la avalancha de imágenes es tan grande que se necesita crear una personalidad). Por otro, el público descubre con satisfacción que gente como ellos puede alcanzar la fama”. Esto último se comprueba observando a los admiradores de Carmen Sevilla, que la abordan como si fuera un miembro de la familia que, además, sale todos los días en la tele.  Se puede aprender a ser realistas con nosotros mismos Hacer de las imperfecciones una virtud es, además, una buena máxima para alcanzar la felicidad. Paradójicamente, el psicoanalista Alfred Adler afirmaba que la sensación de insuficiencia, o consciencia de nuestras limitaciones, explica la potencia creadora del ser humano, que intenta compensar durante su vida esa naturaleza incompleta con la que ha sido dotado. Es imposible estar completamente satisfechos con lo que somos, utopía sólo al alcance de los animales, los niños y los místicos. Lo que ocurre es que la desaprobación alcanza a menudo extremos insanos. Surgen entonces los comple jos de inferioridad, patrones desaprobatorios que nacen cuando el sujeto observa al microscopio una

Gobernados por los adalides de la normalidad ser injusto, pero ya Pno uede nadie lo duda: los políticos sólo someten sus progra-

mas al juicio de los electores, sino también su imagen personal. Por supuesto que se valora la inteligencia y el éxito, pero los ciudadanos quieren ser gobernados por una persona humana, normal . Josep María Gené, presidente de la

138 muy

empresa de comunicación y asesoría de imagen Gené & Asociados, cree que es un fenómeno que afecta sobre todo a Europa: “Aquí, los gobernantes están mucho tiempo en el poder y no pueden ocultar su personalidad. Los votantes aprecian que sea una persona media. Yo creo que, por ejemplo, Jose María Aznar es muy

“español” y Jordi Pujol muy“catalán”. En este sentido, hace años no hubiera funcionado un personaje como Mario Conde”. Un ejemplo de político imper-  fecto es el incombustible canciller alemán Helmut Kohl: es muy grande, bebe mucha cerveza, su oratoria no es brillante, pero es indiscutiblemente “germano”. Según Gené, la po-

lítica norteamericana es otro mundo. Allí sí funcionan impecables productos de mercadotecnia como Kennedy o Clinton que, a pesar de los escándalos, aparecen ante el público como jóvenes, saludables y con mujeres estupendas.     U    S    S    O    B  .    R

Helmut Kohl personifica las cualidades del alemán medio.

La biodiversidad orgánica fue posible gracias a pequeños defectos en la reproducción característica negativa, objetiva o no, y se niega como persona digna de aprecio. Es un problema muy frecuente en nuestros días. El psiquiatra Luis Rojas Marcos apuntaba la explicación en un artículo reciente que aludía a la obsesión por la delgadez y la juventud difundida por los medios de comunicación: “La sociedad actual estimula ciertas imágenes ideales que casi por definición son inalcanzables”. Según afirma el psicólogo clínico Raimon Gaja, autor del libro Bienestar, autoestima y felicidad , los trastornos relacionados con la autoimagen personal son quizá los más abundantes en su consulta: “Aunque es cierto que hay personas

¡Estas casas son una ruina! sucios, pobres, fracaGciónordos, sados. Ésta es la fiel descripde algunas de las familias te-

levisivas que han triunfado en los años noventa: Roseanne , Los Simp-  son, Matrimonio con hijos  o, en nuestro país (y con matices), Pepa y Pepe . Este fenómeno, que atenta contra los cánones establecidos hace veinte años por Michael Landon en La casa de la pradera, es un síntoma de rebeldía de las audiencias. Pero, según el crítico Antonio Albert, aún es un lujo que sólo se puede permitir la industria norteamericana: “En general, funcionan familias perfectas como las de La hora de Bill Cosby  o Médico de familia”. Pero, hay indicios que apuntan a un cambio de gustos: “La sociedad mediterránea, menos jeraquizada, no se identifica tanto con los hogares americanos, donde el primer pitillo o la primera experiencia sexual son vividos como un drama. El obstáculo para que se impongan las familias destroyer es que la tele sigue viéndose como un medio ejemplarizante, y no sólo de ocio”. 

140 muy

   Z    O    N    O    R    O

   Z    O    N    O    R    O

A menudo, la búsqueda de la perfección produce monstruos, como ocurre con los totalitarismos, que reprimen la libertad y, por tanto, la espontaneidad, para evitar conflictos sociales (aquí un cartel checo de propaganda comunista). Con el desarrollo de la industrialización (izquierda), se em pezaron a apreciar las imperfecciones como signo de intervención humana. Abajo, museo Guggenheim de Bilbao, un ejemplo de que el desorden puede ser fuente de bell eza.

   Z    E    D    N    Á    N    R    E    F    A    M    E    X    T    /    E    F    E

que tienen más facilidad para saber hasta dónde pueden llegar, esto no es fácil, ya que es una cuestión que afecta a los sentimientos. Si ya es complicado emitir un juicio sobre un hijo o un padre, cuánto más será hacerlo sobre nosotros mismos”. L a solución estriba en adecuar las expectativas a la realidad: “Esto sepuede aprender en un proceso paulatino, similar al del colegio: primero hay que atreverse con las sumas, luego con las multiplicaciones y al final con las raíces cuadradas. Se puede aprender a ser realista, a convivir con nuestras limitaciones e, incluso, a sacar partido de ellas”, asegura Raimon Gaja. Los defensores del liberalismo económico y político también aplican la defensa dela diferencia en lo que se refiere al cuerpo social, desajustado e imperfecto por naturaleza. Buscar el equilibrio total supone acabar con la espontanei-

La serie de dibujos Los  Simpson no muestra precisamente una familia modélica.

   A    M    G    Y    S

dad y, por tanto, con la posibilidad de cambio de la sociedad. En último extremo, se estaría hablando de totalitarismo (de izquierdas o derechas, estalinismo o nazismo, da igual), cuyo objetivo es eliminar cualquier disonancia. Recientemente, el mundo se ha estremecido con las esterilizaciones de discapacitados efectuadas hasta hace bien poco por varios países occidentales. Son ejemplos terroríficos de cirugía  social, de una búsqueda de perfección colectiva mal entendida.  La debilidad del hombre originó su inteligencia Para no caer en semejantes excesos, lo mejor es mirarse en el espejo de la naturaleza, el mejor ejemplo de que la imperfección no es más que el principio de la vida. No olvidemos que el hombre es lo que es gracias a que era uno de los seres más desvalidos de la creación. Por ello, se vio obligado a desarrollar nuevas habilidades para sobrevivir. En general, la espléndida bio-

diversidad de la Tierra tiene como última causa pequeños desbara justes. Hugo de Vries descubrió a principios de siglo que la constitución genética de un pequeño número de células sufría mutaciones, auténticos desperfectos que acarrean cambios imprevisibles en los seres vivos. Ésta es en realidad la clave de la evolución. Si funcionara perfectamente, el mecanismo de reproducción crearía eternamente seres idénticos a sí  mismos y los únicos terrícolas seguirían siendo los primeros microrganismos que surgieron hace unos 4.000 millones de años sobre la faz de nuestro planeta. Conviene no olvidarlo: muy a menudo, la imperfección es sólo un sinónimo de la diferencia. O un síntoma de sana rebeldía. Pablo Colado

PARA SABER MÁS Hacia una psic ologí a del arte. A rte y entropía.

Rudolf Arnheim. Alianza Forma. Madrid, 1 988. Tu cuerpo es tuyo. Almudena Albí. Aguilar. Madrid, 1997.

SERIE

Cómo nació el alfabeto (XV)

L

a letra ñ corresponde a un fonema nasal palatal que no existía en latín, pero que apareció luego en todo el ámbito románico a partir de la evolución de grupos como gn , nn o ni . En la Edad Media alternaron estas grafías con otras, como in, yn, nj, ng, ign y hasta una simple n. Mientras el francés y el italiano se contentaban con el dígrafo  gn , el catalán con ny  y el provenzal con nh, el castellano optó por la doble ene (nn). Desde muy pronto esta doble ene aparece abreviada como una n con una raya encima (luego evolucionó a tilde), creándose así una nueva letra que ya Nebrija reconocía como independiente y propia. A diferencia de la che o

la elle –dígrafos que la Academia introdujo en el orden alfabético el siglo pasado y cuya reciente supresión (no de los fonemas sino de la presencia de sus grafías en el abecedario) ha suscitado protestas no siempre bien informadas–, la eñe no sólo no es suprimible, sino que debería añadirse al alfabeto latino universal, igual que en su día se hizo con la w alemana. Además del castellano, actualmente la usan el gallego, el vasco, el tagalo de Filipinas, el chamorro de las Islas Marianas y las múltiples lenguas americanas precolombinas, lo que supone un número importantísimo de usuarios. En su libro Historia de las letras , el académico Gregorio Salvador nos    K    C    O    T    S    O    T    O    F    E    G    A

Para el humanista y filólogo Antonio de Nebrija  (1441-1522), la ñ es una letra con plena aut onomía. 142 muy

N Ñ

 Ñ

La letra

 Aunque menos frecuente que otras, es una de las más entrañables y, sobre todo, emblemáticas: está presente incluso en el nombre de nuestro país.

Logró imponerse en el tecl ado, a pesar de la intención que tuvieron los fabricantes europeos  de suprimirla de l os ordenadores.

   S    Y    S    I    N    U

zo que todo acabase en un final feliz, aunque insuficiente. La Comisión de Cultura del Consejo de Europa reconocía la importancia de esta letra para la escritura del español. cuenta los entresijos del esSu i mportancia era obcándalo organizado en via, empezando porque a 1991, cuando los fabrican- nadie se le oculta su pretes europeos de ordenado- sencia en el nombre propio res cuestionaron la exis- de nuestro país y su cotencia de la ñ como letra rrespondiente gentilicio. Y, independiente, a raíz de terminando porque, tal couna orden ministerial es- mo está defini da nuestra pañola que prohibía la im- ortografía –una de las más portación de aparatos que modernas, perfectas y no la tuvieran en su tecla- ajustadas al sistema fonodo. La UE planteó el pro- lógico–, en ningún caso poblema a la Dirección Ge- dría escribirse Espagna, neral de Política Tecnoló- Espanha o Espanya, pues gica del M inisterio de In- estas grafías rinden otros dustria, que a su vez lo sonidos. trasladó al Ministerio de Dicho esto, cabe señalar Cultura, organismo que so- que, tal como informa Grelicitó a la Real Academia gorio Salvador en el libro un dictamen razonado “so- citado, “la frecuencia relabre si la eñe es una letra tiva de la eñe entre los foautónoma o una ene a la nemas españoles alcanza que se le pone una tilde”. el 0,36 por 100, que no es, El caso despertó el pa- desde luego, el 13 por 100 triotismo dormido de más de la letra a –nuestro sonide uno. Sin embargo, la do más frecuente–, pero no firmeza de la Academia y varía mucho de la de algude las autoridades al de- nas otras consonantes”. fender nuestra letra em- Esto representa una eñe blemática –o acaso el he- por cada cuatro líneas de cho de que adquiriésemos escritura, aproximadanuestros equipos informá- mente. ticos a fabricantes norteaAhora bien, a esta magra mericanos o japoneses, presencia cuantitativa de que no la suprimieron– hi- esta letra en nuestra len-

Ñ  Ñ Ñ ñ

Ñ

Ñ

Durante la Presidencia Europea de España, el anagrama elegido por la Comunidad fue precisamente una e con la tilde de la ñ encima. gua cabría oponer el color expresivo de muchas palabras que la incluyen (moño, señor, garduña, cañí, ñora, añagaza, roña... ¡diríase que la lengua se recrea en su idiosincrasia!).  También el valor afectivo de otras muchas, como niño, morriña, cariño, maño, Miño, Coruña... Por no hablar de aquella, tan usual, que admite una increíble riqueza de entonaciones y registros y cuya elevación desde su estatus de palabra vulgar a la dignidad de vocablo literario tanta gloria y publicidad han podido valerle al hoy académico, Nobel y Cervantes, el inefable Camilo J osé Cela.  Agus tí n Cerezales

TECNOLOGÍA  Los álabes o paletas de las turbinas de gas más modernas soportan temperaturas cercanas a los 1.200 C. Esto sólo es posible gracias a un recubrimiento cerámico y a un circuito de refrigeración por aire que recorre su interior. º

Llegan la turbinas ecológicas

 A paletada limpia

Bu enas noticias  para el medio ambiente: en sólo una década, el rendimi ento de las tur binas que accionan los  generadores de las centr ales eléctricas ha mejorado del 37 al 58 por ci ento. E sto  si gni fi ca un mayor ahor ro de combusti bles  fósi les y menos emi si ones de gases de invernadero. 

Reportaje fotográfico: Wolfgang Volz/ Bilderberg

Una fresadora automática da forma al cuerpo de la turbina: los anillos con los álabes deben encajar perfectamente en la carcasapara que no se produzcan fugas de presión.

144 muy

Máquinas-herramienta de control numérico mecanizan los álabes a partir de piezas de acero mejorado según las instrucciones que reciben de los ordenadores de diseño asistido.

Los álabes de una turbina son piezas de muy alta precisión cuyo toque final se deja en manos del maestro tornero, quien debe respetar tolerancias de centésimas de milímetro.

muy 145

F

ue en los primeros decenios del siglo XI X cuando el físico francés Sadi Carnot y su colega alemán J ulius von Mayer establecieron las bases del segundo principio de la termodinámica: el rendimiento de un motor térmico (una máquina para transformar calor en fuerza mecánica) será tanto más alto cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre el estado inicial y final del sistema. A finales de ese mismo siglo, el gran inventor Thomas Edison aprovechó tal idea para construir su primera central eléctrica en Nueva York, cuyo rendimiento arrojaba un ridículo 5 por ciento. A mediados de los años cincuenta, ya en el presente siglo, las centrales eléctricas alcanzaban una eficiencia del 18 por ciento. En los ochenta, las más avanzadas lograban convertir en electricidad hasta el 37 por ciento de la energía calorífica contenida en el carbón, el fueloil o el gas natural. Hoy, el rendimiento llega al 58 por ciento. En esta tremenda escalada de eficacia, verificada en apenas cien años, han jugado un importante papel los fabricantes de turbinas, cuyas máquinas, impulsadas por

vapor a presión o por gases en expansión, accionan los generadores de las centrales eléctricas. Constantes mejoras en la geometría y los materiales con que se construyen los álabes (las paletas de la turbina) han hecho posible ingenios capaces de mover generadores de hasta 1.000 megawatios (una central térmica mediana oscila entre los 300 y los 700 MW de potencia instalada).   A velocidades supersónicas Una turbina de vapor de estas características llega a tener 7.500 álabes dispuestos en 75 anillos consecutivos progresivamente mayores. Las primeras coronas, que reciben el vapor a 580 ºC de temperatura y 240 atmósferas de presión, tienen álabes de apenas 6 o 7 centímetros, mientras que las últimas montan palas de hasta 115 centímetros, cuyas puntas llegan a girar a la supersónica velocidad de 2.000 kilómetros por hora. Ante estas cifras cabe imaginar el esfuerzo realizado por los in-

Media carcasa está a punto de recibir los rodetes de álabes. El vapor entrará por el centro del conjunto a 540 C, distribuyéndose hacia ambos lados. º

Vista general de la fábrica de Siemens en Berlín, donde producen turbinas de gas de hasta 240 MW para centrales eléctricas de todo el mundo.

Fábricas donde trabajan con la precisión de relojeros

En las turbinas de gas, entre rodete y rodete se montan anillos fijos como éste para dirigir los gases calientes directamente sobre los álabes de los móviles.

146 muy

200.000 horas funcionando sin necesidad de mantenimiento

En las turbinas de gas, la fuerza proviene de la combustión de gas natural o fueloil, que se inyectan a través de estos quemadores en una cámara con aire comprimido.

El anclaje de los álabes a cada anillo debe realizarse con muc ho cuidado: su desprendimiento accidental provocaría la rotura explosiva de la turbina.

Para poder resistir las enormes exigencias de presión y temperatura, las palas ya mecanizadas y calibradas reciben un tratamiento especial con sopletes.

Motores de avión más limpios diferentes, los motores Abiénunque de los aviones a reacción tamson, en el fondo, turbinas de

genieros. Con ayuda de sus sistemas de diseño asistido por ordenador, han conseguido, por ejemplo, neutralizar en gran medida las turbulencias secundarias que aparecen tras los álabes al paso del vapor construyéndolos de una forma especial, lo que aumenta el rendimiento de la turbina en un 2 por ciento. Puede parecer poco, pero en un turbogenerador de 700 MW, esto significa producir 30 millones de kilowatios hora de electricidad más al año sin gastar un gramo extra de carbón, fueloil o gas natural. El medio ambiente se beneficia, sin duda, con este ahorro en la emisión de gases, pero también las compañías explotadoras. Por eso siguen pensando cómo incremen148 muy

El eje transmite al generador la fuerza mecánica producida por la expansión del vapor o los gases de combustión sobre los álabes. tar todavía más el rendimiento de sus máquinas, por ejemplo, acoplando una turbina de gas a una de vapor. Las turbinas de gas funcionan quemando combustible mezclado con aire comprimido. L a compresión del aire se consigue con un  juego de anillos de álabes accionado por otro juego al que impulsan directamente los gases calientes producto de la combustión. Por esto mismo, las turbinas de gas son menos eficientes que las de vapor y en las centrales eléctricas sólo se utilizan para cubrir demandas puntuales de potencia eléctrica.

Sin embargo, como la temperatura de los gases de escape en las turbinas de gas todavía asciende a 550 ºC, este calor se puede aprovechar para producir vapor y mover con él una turbina de este tipo.  Récord de rendimiento  Y ésa es la idea con la que se ha logrado la marca del 58 por ciento de rendimiento. Mientras, los ingenieros continúan buscando fórmulas, según las instrucciones de Carnot y M ayer, para incrementar la resistencia al calor de sus álabes, que hoy ronda los 1.200 ºC. En el año 2000 confían en extraer de estas turbinas mixtas un rendimiento récord del 60 por ciento.  Mi gu el R ui z 

gas. Y al igual que ocurre con los turbogeneradores de las centrales eléctricas, su rendimiento ha aumentado espectacularmente en los últimos años, mejorando en consecuencia los valores de limpieza y consumo. El motor Pratt & Whitney PW 4084 de 115.000 CV, con el que vuela el Boeing 777, arroja un rendimiento del 93 por ciento. Y los últimos modelos de avión, como el Airbus 340 o el Boeing 747-400, ya sólo gastan 4 litros de combustible por pasajero cada 100 kilómetros, menos incluso que un coche pequeño. Modelos de hace sólo 30 años, como el Boeing 727, el DC-9 o el Boeing 747-200, chu-   pan un 50 por ciento más.

   T    R    E    N    I    E    L    K

Cibermuy

COORDINACIÓN: JORGE ALCALDE

El servicio de atención al cliente de este programa permite hacer consultas vía Internet las 24 horas del día.

CORR EO EL ECTRÓNICO

El cartero digital llama a la puerta

 guro Antivirus , una so-

L

os carteros no se van a quedar en paro, pero su trabajo disminuirá en los próximos años. Un reciente estudio de la Unión Postal Universal asegura que en el año 2005 el 10 por 100 del correo total mundial será electrónico. Por su parte, el papel impreso perderá entre un 15 y un 20 por 100 de su presencia en el viejo arte epistolar. Los expertos creen que esto no significa un empobrecimiento de las relaciones escritas sino la apertura hacia nuevas formas de cartearse. 

LIBRO

Monigotes en 3-D

 ANTIVIR US

Libre de intrusos todo el día

   O    N    I    R    E    M  .    G    S    I    U    L    É    S    O    J

Para el año 200 5, el 1 0 por 10 0 de los mensajes que recibamos en casa nos llegarán a través del ordenador.

E

Creación digital de persona jes animados (Anaya Multi-

media, 4.495 pesetas) es un manual que viene al pelo. Se trata de una guía de los procedimientos básicos de realización de obras animadas por ordenador. Usa como referencia varios programas estelares del mercado y desentraña sus trucos más comunes y sus herramientas de uso.  150 muy

entro de la feria de informática y comunicaciones COMDEX’97, celebrada hace unas semanas en Las Vegas, la empresa española Panda Software presentó su programa Se-

SOCIEDAD  Mamá

mercado doméstico y ofrece dos versiones. El A500 tiene 15 pulgadas y el A700, 17 pulgadas. Ambos utilizan el sistema Opticlear, que a familia de los monito- elimina casi tores crece. NEC I bérica da la luz reflejaS.A. ha lanzado dos nuevas da y mejora la gamas de sus productos resolución, el contraste y el MultiSync bajo los títulos enfoque. El teléfono de de serie E y serie A. Ésta úl- contacto de NEC Ibérica es tima está pensada para el el (91) 650 11 00. 

MONITORES

Pantallas para la casa y la oficina

L stá de moda la animación en 3-D. Por eso

D

lución informática contra virus profesionales y domésticos que ofrece algunas novedades de interés. Por ejemplo, el servicio Hot-line atiende a los clientes de todo el mundo durante 24 horas al día a través de teléfono, fax, Internet o correo electrónico y soluciona cualquier problema técnico. Este programa cuenta con la homologación de la National Computer Association de EE UU y Chetmark Secure Computer del Reino Unido. Más información en www.pandasoftware.es

En la imagen, monitor MultiSync E700 de NEC, un aparato de 1 7 pulgadas con gran resolución y pensado para uso profesional.

MERCADO

 Así crece el uso de teléfonos móviles 100   s   o    i   r   a   u   s   u   e    d   s   e   n   o    l    l    i    M

Oeste de Europa

80

enganchada

En EE UU se ha producido el primer fallo judicial que retira la custodia de sus hijos a una mujer por ser adicta a Internet. Pamela Albridge, de 40 años, pasaba más de 12 horas diarias navegando por la red desde su casa en Florida, lo que, según el juez, interfería imperdonablemente en sus deberes como madre. Pero su caso, aun siendo el primero, no es único. En los juzgados de Estados Unidos se apilan por decenas las demandas contra padres y madres que prefieren una conversación de chat a unas palabras con sus niños, y ya se han producido varios divorcios por el mismo motivo.

Este de Europa

60

40 20    3    9    9    1

   5    9    9    1

   7    9    9    1

   9    9    9    1

   1    0    0    2

En cuestión de tecnología, las diferencias entre el Este y el Oeste de Europa también son radicales. Sirva como ejemplo la evolución futura del uso de teléfonos móviles que, como se ve en el gráfico, favorecerá a los occidentales.

Correo electrónico de CIBERMUY 

 Espera mos sus mensajes  en es ta dirección de  Internet: [email protected]

Cibermuy ROBERT BIRGE, químico

“Las proteínas son el mejor chip que conocemos” Este químico de la Syracuse University (EE UU) está  fabricando con proteínas chips de ordenador que almacenan 300 veces más datos que los de silicio. PROGRAMAS

P

uede explicarnos qué  son las BR ? 

Llevar bien las cuentas

–Las siglas del nombre inglés bacteriorhodopsins, unas proteínas extraídas de bacterias que viven en ambientes salados.

pesar de que existen muchos programas de economía doméstica, pocas personas llevan las cuentas del hogar a través del ordenador. HomeNumbers es un nuevo producto de la empresa Pointsoft que quiere acabar con esta tendencia. Su sencillez de manejo y su sistema de menús le hacen útil para todo tipo de operaciones económicas simples. Cuesta 6.990 pesetas. 

–Y usted hace chips con ellas...

 A 

INNOVACIÓN

Todo un escáner en miniatura

C

   N    O    B    R    A    H    K    C    I    R    T    A    P

–Sí. Son el mejor chip que conocemos para el almacenamiento de datos. Después de más de 3.000 millones de años, han evolucionado para convertirse en extraordinarios –¿Cuánto durarán actitransformadores de luz en vos?  energía. –La proteína es estable –¿Cómo almacenan la durante décadas si se conserva en un polímero. información?  –Gracias a la electróni– ¿Q ué canti dad de meca molecular, podemos moria permiten almaceguardar y manipular in- nar?  formación usando molé–Seremos capaces de culas. Podemos modificar llegar a los 10 gigas en una las proteínas con ingenie- cubeta plástica de 1x1x3 ría genética para que ob- centímetros con la proteítengan memoria de 3-D. na dentro. – ¿Cu ándo estarán los –¿Y cuánto costarán?  –El recipiente sólo coschips de proteínas en el tará 600 pesetas y será mercado?  –Espero que dentro de 3 muy resistente. Podrás tiaños tengamos algunas rarlo contra la pared y no versiones de prueba. perder ni un dato.

ada vez nos hacen las cosas más fáciles. ACG Zaragoza ha creado el primer escáner de mano diseñado totalmente en España JUEGOS (abajo). Aunque parece un ratón de ordenador, se trata de un convertidor de señales analógicas y digitales a través de un sensor CCD; es decir, un escáner profesional con toda la barba sordagos, envites y farobre el que le informarán en les cibernéticos. E so es el (976) 74 13 36. lo que ofrece Cibermus, el  primer juego de mus en red con el que se puede jugar con parejas desconocidas desde el otro lado de la línea. Cada participante puede entrar en una partida y elegir a sus compañeros y competidores. Se le asigna

Una partidita de mus

Ó

un personaje de ficción y el  juego comienza con las mismas normas del mus tradicional. Se pueden hacer señales y captar las de los contrarios. Si quiere saber más sobre la experiencia, conéctese a la página www.cibermus.es. 

 ANIMALES

Títere con cabeza

Una madre de guiñol cuida a un pollo de cóndor de California sin que la cría se percate del cambiazo.

   S    S    E    R    P    Y    R    U    C    R    E    M   :    O    C    I    F    Á    R    G    E    J    A    T    R    O    P    E    R

Tretas para salvar al

Cóndor

Madre hay más de una

La mano que le da de comer

El cuidador se enfunda en el brazo el títere con aspecto de cóndor para alimentar a la cría, ya de buen tamaño. El contacto con el ser humano debe ser mínimo para que cuando sea adult o no esté apegado a él.

 Sólo quedan 120 ejemplares de esta especie y, para aumentar su  población, los biólogos emplean una exitosa artimaña: una marioneta cuida de las crías, mientras la madre  se dedica sólo a poner más huevos. muy 155

L

o primero que Martina vio al salir del huevo fue a Konrad Lorenz. A partir de entonces el ganso gris le siguió durante años tomándole por su madre. El premio Nobel de Medicina y Fisiología se percató así de que algunas especies tomaban como progenitora a lo primero que veían al nacer y estudió este comportamiento, denominado impronta.  Tal fenómeno ha sido el punto de partida para el grupo de expertos embarcados en la aventura de aumentar la población del cóndor de California. La madre de los bebés cóndor es un guiñol en manos de un experto biólogo que les cuida hasta que llegan a adultos y pueden volar en libertad. Ésta es la treta que los investigadores han puesto en marcha con éxito para evitar el declive de la población del cóndor de California, el mayor carroñero de Norteamérica, que está en peligro de extinción. Sólo quedan 120 ejemplares; algunos están en libertad en una pequeña región de California, EE UU, mientras que otros viven en cautividad en el Parque de San Diego y en el zoo de Los Ángeles.  Si se quita el huevo del nido, la pareja pone otro Son pocos, muy pocos, aunque en comparación con los censos de años anteriores, el cóndor de California ha experimentado un tímido progreso: en 1934 quedaban 10 ejemplares; en 1981 había 25 y en 1992, llegaban a 52. Se espera que para el 2017 vuelen entre 250 y 300. Las causas del descenso de la población son la pérdida de hábitats, la electrocución con los cables de alta tensión, la caza y el envenenamiento por plomo que contienen los esqueletos de los animales de los que se nutre. Otro factor que ha ayudado es que alcanzan la madurez sexual tarde, entre los 5 y los 6 años, y que sólo tiene una cría cada dos años.

156 muy

En los últimos 16 años se ha conseguido que la población aumente de 25 a 120 ejemplares Rompiendo el cascarón

En ocasiones, los biológos tienen que ayudar a nacer a los pollos de cóndor. La cría en cautividad de esta ave carroñera está dando buenos resultados, a tenor de las cifras que se ofrecen. Ahora ya hay 120 ejemplares, cuando en 1934 sólo había diez y se daba la especie por perdida.

Pocos, pero muy controlados

Como hay muy pocos cóndores, tant o en libertad como en cautividad, los investigadores los han anillado y numerado. Con este exhaustivo control conocen en cada momento dónde está cada uno de ellos, y si ha habido algún incidente.

Para poner fin a esta penosa si- observaron que si se quitaba a los tuación el Grupo de Recuperación padres el huevo del nido, éstos del Cóndor, en EE UU, puso ma- ponían otro inmediatamente. Este nos a la obra y desarrolló este am- mecanismo, idéntico en otras aves, bicioso proyecto. se llama doble nidada. Así, la pareAl principio, trasladaban los  ja ponía dos o tres huevos. huevos del nido al centro de  Como a un bebé, lo llevan a recuperación para que nacieran en la incubadora para alimentarlo cautividad. Los investigadores Cuando sale del cascarón, el polluelo, al igual que Martina, sigue, como si fuera su madre, a lo priGran carroñero americano mero que ve, en este caso a la maEl cóndor americano –Gymnogysp californianus  – est á confinado en una rioneta. Tras el nacimiento lo llevan a una incubadora, donde lo pequeña región de California alimentan y lo cuidan asistidos por donde sobreviven unos pocos ejemplares en un guiñol con forma de mamá-cónplena libertad. dor, que un cuidador se coloca en el brazo. Pero es importante que los pollos no tomen como madre

al ser humano para que puedan volar en libertad cuando estén dispuestos para ello. Así, aunque los tratan bien, procuran no hacerles un caso excesivo. Ahora se les está enseñando a tener aversión a las torres de alta tensión, imitando unas torretas y haciendo que les produzca una descarga, pequeña pero suficiente para que dejen de posarse sobre ellas. Desde que ha comenzado este entrenamiento, no ha habido más accidentes con las líneas eléctricas.  Todos los esfuerzos son pocos para evitar que este carroñero con más de 11.000 años de existencia deje de volar por los cielos norteamericanos. E ulalia Sacristán

D

      A       T       S       I       V       E       R       T       N       E

esde su despacho neoyorquino del Hospital Monte Sinaí, el doctor Valentín Fuster dirige el Instituto Cardiovascular. Son las 5 de la tarde y como cada día, pasará doce horas en el centro médico. No llegará a su casa hasta las 8 de la noche, como pronto. –Con lo ocupado que ya estaba usted, sólo le faltaba presi dir a los cardiólogos norteamericanos.

–Sí, pero vale la pena. La Heart Association, que presido desde el 21 de junio, pretende educar al público sobre la salud cardiovascular, con lo que se previenen muchas enfermedades. También sirve para fomentar la investigación y conseguir dinero para desarrollarla. –¿Puede tener alguna calidad de vida trabajando tantas horas? 

–La calidad de vida es un concepto muy personal –se sonríe–. Consiste en encontrarse uno satisfecho consigo mismo. Y yo disfruto con lo que hago. Así que usted verá. –H abrá algo para lo que no le quede tiempo.

 Se doctoró en medici na en  su ciudad natal, B arcelona,  y pronto se fue a Estados Unidos donde fue profesor  en la escuela Mayo, de  Minnesota, y en la del Monte  Sinaí , de Nueva York . D e 1991 a 1994 ejerció una cátedra en Harvard.  Más tarde volvió al célebre  Monte Sinaí para dir igi r su I nstituto de Cardiología.

 Valentín Fuster Cardiólogo invest igador del infart o de mioc ardio

" Pronto podremos diagnosticar un infart o antes  de que se produzca" 

–En general, en esta sociedad se ha perdido tiempo para pensar. Y lo necesitamos para encontrar la respuesta a cada problema. Me encuentro ante uno de los médicos más galardonados del mundo: Premio Gruntzing, de la Sociedad Europea de Cardiología (1992); Distinción Científica del Colegio Americano de Cardiología (1993); Premio de Investigación Cardiovascular Lewis A. Conner (1995); Premio Príncipe de Asturias (1996). –Le concedieron el Pr emio Prí ncipe de Asturi as por “el esclarecimi ento de la patología i squémica aguda”. E n pocas palabras, ¿qué es? 

–Se trata del infarto de miocardio, la causa de mortalidad número uno de los países occidentales. Nuestro grupo de investigadores se ha dedicado a conocer los mecanismos que lo producen y a mejorar el tratamiento de la enfermedad coronaria. –¿Y hasta dónde piensan llegar? 

–En tres años seremos capaces de ver la enfermedad coronaria mediante una resonancia magnética, es decir, por medio de un sistema no agresivo, a diferencia de los actuales. Vamos a poder verlo todo: las arterias, sus paredes, la fisiología coronaria en su conjunto... Gracias a ello, los médicos pronto podremos diagnosticar un infarto antes de que se produzca. –¿Habrá chequeos preventivos? 

–Sería lo ideal, pero desgraciamuy 159

      A       T damente estamos hoy día muy le      S       I  jos deeso. Seda, por ejemplo, la       V paradoja de que los enfermos que       E ya han padecido un evento coro      R nario, que tienen un nivel de ries      T go más alto de sufrir otro inciden      N te de ese tipo, no disponen necesa      E riamente de normas pr eventivas adecuadas. Sólo al 30 por 100 de esos pacientes se le trata en este país como es debido.

“ La muerte es  inevitable, pero  la vida seguirá  prolongándose” 

–¿Por qué? 

–Es una buena pregunta. Pues tal vez porque no haya una conciencia preventiva suficiente. Y porque la organización y l os medios actuales no lo permiten. Por    E    F ejemplo: si usted ha tenido un in-    E farto y es fumador, el médico no Reconocido en España. Felipe de Borbón entregó el Príncipe de tiene tiempo para conversar con Asturias de Investigación Científica y Técnica 1996 al médico catalán, por usted y convencerle de que no fu- su labor científica y al frente del Institut o de Cardiología del Monte Sinaí. me. Hacen falta equipos para hacer el seguimiento de los p acientes y eso resulta carísimo. Llegó a Estados Unidos en 1972 Interior al y se quedó allí. E n M innesota, pridescubierto mero; en Harvard, después; y en Imagen de una resoNueva York, finalmente. “Estados nancia magnética Unidos me ha dado la oportunidad    N del tórax. Marcado de avanzar profesionalmente, sin    S    O    E en puntos rojos está    H ninguna barrera. Claro que se ha    T    A    M el corazón. Dentro    / de trabajar mucho para salir ade-    O    D    E de poco se podrá    L lante, aquí no regalan nada”.    C    M explorar así también    /    N –¿E n qué se nota más la diferen-    O    S el interior del    N cia con E spaña?     H    O músculo cardíaco.    J –En que aquí hay muchas más oportunid ades para hacer cosas. En Europa, en general, existe una en nuestra propia tranquilidad per- tico clíni co de cualquier enfermo mayor calidad de vida pero menos sonal. intervienen dos factores funda–Trabajando en un medio tecno- mentales que la técnica no puede posibilidades profesionales. Quizás porque los n orteamericanos ponen lógicamente tan avanzado, us ted es apreciar: el psicológico, que proel énfasis, diríamos, en dominar  famosopor defender el llamado “ojo viene de cómo el paciente percibe la cantidad de vida. Los europeos, clínico”de los médicos. su propia enfermedad, y la conen cambio, tenemos más interés –Evidentemente. En el diagnós- templación de la enfermedad como un proceso. El médico debe integrar todos los elementos observados para poder comprender la enfermedad en sí misma, en con junto. ¿Me comprende? ive desde hace Él predica con el entre ellos han –¿Las enfermedades cardí acas lle25 años en Esta- ejemplo. En Cardo- hablado siempre  garán a desaparecer algún día?  dos Unidos, pero na, el pueblo de su español. Últimamen–No, n o desaparecerán. L o que sigue enamorado de mujer, ha creado un te veo que lo hacen sucede ahora es que, aunque la enEspaña yde Catalu- simposio científico en inglés con frefermedad cardíaca sigue existienña, donde viene en el que cada dos cuencia.” Mientras unas cuatro veces veranos se debaten me lo comenta, me do, su manif estación aparece cada al año. “Es que temas punteros de fijo en una foto suya vez más tarde, a una edad más España, en general, investigación inter- del pasado verano avanzada. y Cataluña, en parti- nacional. Pero tam- montando en bici–¿Por eso aumenta nuestra especular, tienen de poco olvida los pro- cleta en el pico ranza de vida?  todo: desde varie- blemas del hombre  Tourmalet. “Es que –Una de las razones por las que dad de paisaje has- de a pie. “En Cardo- el ciclismo es una la vida se está alargando es que ta una cultura viva y na andamos preocu- pasión para la que hay menos mortalidad debida a rica.” Y le gustan pados ahora con el me gustaría tener enfermedades cardíacas. La presus paisanos: “El asunto del vertede- más tiempo. El día vención prolonga el período antecatalán es una per- ro de residuos.” en que me tomaron rior a l a aparición de la enfermesona trabajadora y Sus dos hijos esa foto escalé tres dad; también tenemos tratamienabierta, culturalmen- nacieron en Estados cimas durante la tos que permiten vivir cada vez te avanzada y con Unidos. “Son norte- misma mañana: el más. una mentalidad bas- americanos a todos  Tourmalet, el Aubis–Bajo el punto de vista teórico, tante universal”. los efectos, pero que yel Aspec.” 

Un simposium en un pueblo

V

 ¿dejará de ser inevitablela muerte? 

160 muy

–La muerte como fenómeno humano es inevitable, pero la vida seguirá prolongándose cada vez más. Lo interesante es llegar a comprender ese momento en que el organismo humano decide no luchar más, que es cuando sobreviene la muerte. Posibl emente, esa reacción biológica de abandono se debe a un mecanismo genético. E n un momento determinado todos los resortes de defensa del individuo fallan. Si aumentamos su capacidad de defensa, la duración de la vida también se incrementará. –¿La medicina genética es, pues, la panacea? 

–No será la panacea, pero sí nos permitirá comprender mejor la resistencia del organismo a ciertos traumas y enfermedades.

–¿Es grande la incidencia del tabaco en las enfermedades coronarias, i ncluso para los llamados fumadores pasivos? 

–Resulta un tema muy debatido, aunqueyopersonalmentecreoque es importante. La actitud restrictiva del gobierno estadounidense respecto al tabaco se ha debido precisamente a la presión de los fumadores pasivos, desde que los primeros estudios mostraban que respirar el humo del tabaco podía dar lugar a la enfermedad coronaria.

–¿No contr asta eso con la poca conciencia que hay en España sobre el tema? 

–Es que se trata de dos culturas distintas: el n orteamericano deja de fumar porque cree que así vivirá más años. El europeo, en cambio, no dejará de hacerlo si le gusta, porque prefiere vivir menos pero más contento.

–Hablemos del alcohol. H ace poco han dicho que beber vino es bu eno para la salud.

–Se han hecho estudios que sugieren que beber vino tinto, cuando no es en exceso, puede resultar un elemento preventivo del mal cardíaco. Tal vez, por su efecto antioxidante. Lo cierto es que en los países mediterráneos, que tienen una dieta alimenticia muy variada en la que se incluye el vino, se dan menos enfermedades del corazón. –¿Qu é es el efecto antioxidante? 

–Una de l as causas de la enfer-

ra, Esperanza Aguirre. L e expondré mis puntos de vista para fomentar la investigación en España. alentín Fuster había al médico barcelonés de eso vine a diriAunque debo decir que en lo que a trabajado en la que debía regresar a él: girlo –confiesa la medicina clínica se refiere el escuela médica del Hos- un instituto cardiovascu- el doctor Fuspaís está muy bien, al menos en el pital Monte Sinaí antes lar, interdisciplinario, que ter–; si no, me sector cardiovascular, que es el que de irse a la cátedra de la integrase el tratamiento hubiese quedaconozco. Universidad de Harvard. cardiológico, la cirugía do en mi cáteLa entrevista, como la tarde, lleEn este hospital neoyor- cardiotorácica, la investi- dra.” ga a su fin. Encima de la mesa del quino de la calle 100 gación yla educación. Reconoce doctor Fuster se acumula medio recuperó su corazón el Ese instituto –“un que es una inscentenar de faxes recibidos a lo larescritor José Luis Sam- hospital dentro de un titución única. El Monte Sinaí se encuentra en go del día, a muchos de los cuales pedro, según narra en hospital”, como explica “No hay nada la Gran Manzana neoyorquina. todavía debe dar respuesta. Pese una novela. Y volvió a la revista New York  al semejante en a eso, aún le queda ti empo para él, nacer el cantautor Carlos hablar de los mejores todo el país: un centro debe ser la medicina del para ir escribiendo sus reflexiones Cano, quien lo cuenta a centros sanitarios de la que, como éste, integre futuro y me dieron la su vez en forma musical. ciudad– fue creado en las diferentes es peciali- posibilidad de poderlo “de hombre observador”, de perPero al hospital le falta- 1994 casi a la medida dades.” Y añade: “Esto desarrollar. ¿Cómo iba a sona que “cree en la trascendenba algo que convenciese del médico catalán. “Por es un avance de lo que decir que no?”.  cia”. “He tenido la fortuna –cuenta– de tratar a mucha gente: ricos, pobres, científicos, políticos... Y medad coronaria es un pr oceso de cho arrancar en la cultura anglo- hoy les suceda como a él, que nun - me he dado cuenta de que existe oxidación bioquímica. Cualquier sajona hasta que vi jugar a mis ca pudo volver a trabajar en Espa- un personalismo excesivo, una faldieta que prevenga esta oxidación, compañeros al tenis. Entonces me ña por falta de oportuni dades de ta general de trascendencia. T eneincluido el vino en dosis modera- dije: ¡ésta es la mía!” trabajo in teresantes. “Hace falta mos que trascender fuera de nodas, puede prevenir también el Aquel chico barcelonés los de- todavía mucha inversión en inves- sotros para comprender que todos riesgo de incidencia cardíaca. rrotó a todos. “Allí empezó de ver- tigación y que l a gente joven tenga somos imperfectos. Debemos El doctor Fuster lleva fuera de dad mi carrera médica –se ríe–. la posibilidad de formarse fuera abrirnos más a otros pun tos de visEspaña desde el día en que, aca- Conseguí su respeto y las primeras del país y volver con un puesto de ta, entender más otras culturas. bada su carrera, hizo su postgrado cartas de recomendación para que trabajo asegurado.” ¿Espiritualidad? Sí, para mí todo –¿Y cómo se consigue eso?  en Edimburgo. Curiosamente, allí  me tomasen académicamente en eso es espiritualidad; sí, por eso salió del anonimato uni versitario serio.” Con el tiempo transcurrido, –Tengo ahora una entrevista con creo en la espiritualidad.” Enrique Arias Vega gracias al deporte. “Me costó mu- no le gustaría que a los jóvenes de la ministra de Educación y Cultu-

V

El mejor centro de su especialidad

 Al día Las pirámides por dentro

LIBROS

 Año nuevo, vino nuevo

 El Museo Arqueo-

Historia de las pirámides...  J. M. Parra. Editorial Complutense  274 páginas. 2.600 pesetas

Los mejores vinos y destilados  José Peñín. Pi & E rre Ediciones  304 páginas. 995 pesetas

para el 98 Pbien.repárese aprendiendo a beber Radiografía de José Peñín es La guía de vinos y  destilados

étnica

ya un clásico, pero este año se incorporan algunas Introducción a la etnología novedades. Por ejemplo,  Jacques Lombard. AlianzaUniversidad  aparece por primera vez  291 páginas. 2.950 pesetas una selección de los chama etnología es una cien pagnes y oportos distribuidos en España, además de cia en constante evolurecientes denominaciones ción que ha ido definiendo de origen. sus difusos límitesen los úl timos dos siglos. Este libro propone un primer acercamiento al estudio de los parentescos, relaciones sociales, economía o religión de las muchas sociedades que pueblan el planeta. También se aborda en profundidad el problema metodológico, siempre polémico en esta disciplina, y las conexiones con otras corrientes de la antropología moderna tanto europea como americana. 

L

en HistoAntigua JoséMiguel Píldoras de EParralriaespecialista describe y analiza ca-

información

da una de las pirámides de Egipto desde el punto de 100 medicamentos que funcionan vista histórico y prestando  Mi ke Oppenheim. E diciones Obelisco especial atención a la im- 480 páginas. 2.200 pesetas portancia social e ideológica de su construcción. El adie pretende que nos libro ofreceuna útil biblioautomediquemos, aungrafía de referencia. que el doctor Mike Oppen heim nos pone en las manos algunas informaciones útiles sobre los compuestos que suele recetarnos el médico. Al menos, nos servirá para saber qué estamos tomando y por qué nos cura tal o cual pastilla. Una obra de fácil comprensión que nos ayudará a preguntar y entender a nuestro facultativo. 

N

Dinos interactivos Historia natural ilustrada...  Museo Nacional de Ciencias Naturales  José Guti érrez Abascal, 2. Madrid 

l Museo Nacional de EMadrid Ciencias Naturales de expone hasta el 15

Dibujos con fines nobles Hércules Distri buye SAV. D uración: 35 mi nutos En colaboración con Ayuda en Acción

usted compra un S iejemplar del vídeo de Bill Schwartz, seHér-

pa que parte del precio que vaya a pagar irá destinado a la ONG Ayuda en

Acción, para la realización de programas de cooperación en Bolivia. La obra es una adaptación en dibujos animados del mito del hi jo de Zeus, expulsado del monte Olimpo. 

lógico Nacional de Madrid ofrece su tradicional concierto navideño de órgano el día 21 de diciembre. Teléfono: (91) 578 02 03.  Del 11 al 14 de diciembre se celebra el II Congreso Internacional de Universidades para el Desarrollo Sostenible. Presidido por Federico Mayor Zaragoza, tendrá lugar en la Universidad de Granada. Teléfono: (958) 20 25 48.

    E     D     L     A     C     L     A     E     G     R     O     J    :     N      Ó     I     C     A     N     I     D     R     O     O     C

 AGENDA 

S OLIDARIDAD

cules

BREVES

de enero la H istoria natural

ilustrada de los dinosaurios. Es una muestra inte-

La mujer del siglo XVIII El triunfo de Venus  Museo Thyssen-Bornemisza Paseo del Prado, 8. Madrid 

Festejos en Adviento

pa la llegada de San Nicolás a los hogares holandeses el día 6. Un bondadoso superhombre ataviado de obispo y acompañado Sinterklaas de sus sirvientes recorre Celebración de San N icolás las calles del país repar 5 de diciembre. Holanda tiendo regalos por doquier i usted visita Holanda y gastando bromas, eso sí, este mes de diciembre, en su idioma local.  tendrá la oportunidad de conocer de cerca una de las fiestas más tradicionales de Centroeuropa. Se trata del Sinterklaas, celebrada el día 5 y que antici-

es el Eposición nombre de la última ex- S temporal del Mul triunfo de Venus

seo Thyssen-Bornemisza, dedicada a la imagen de la mujer en la pintura veneciana del siglo XVIII y al ideal de belleza femenina. 

ractiva en la que, a través de la tecnología multimedia se explican los últimos descubrimientos sobre los dinosaurios: cómo eran, cómo vivían, qué comían y cuáles eran sus trucos más eficaces para la supervivencia. 

 Al día CÓMIC

La mirada de Romeu Historias de Miguelito Romeu. El País/Aguilar   Madrid, 1997. 2.500 pesetas

as cuestiones más eleLoccidental mentales de la filosofía jamás tendrán

cabida en la mirada siempre dispuesta al asombro de Miguelito. Y, sin embargo, él es todo un filósofo. Entre escéptico y pasota, a medio camino entre la ingenuidad y la insolencia del que todo lo puede

explicar, este personaje fetiche de Romeu ofrece sus mejores visiones del mundo en H istorias de Mi guelito. E s uno de los volúmenes que la colección La N eurona F eliz de El P aís/

Aguilar le dedica a este humorista catalán, amigo de la línea clara y que abre cada mes una ventana a la actualidad científica y cultural en MUY . El otro volúmen se titula Vivo sin vi

PREMIO

 ACTUALIDAD

Objetos con sabor

Bajo las tierras de Burgos

Nescafé en Bares Premio de diseño Fecha límite: 19 de dici embre

Atapuerca. El misterio de la evolución humana

N

estlé España ha convocado el concurso de diseño Nescafé en bares, que premiará con un millón de pesetas al creador del me jor objeto relacionado con el uso, preparación y consumo del café en un bar, cafetería o restaurante. El objeto debe ser apto para ser fabricado en serie. Le darán más información en el teléfono de Barcelona 93-209 11 55. 

Distribuye: Divisa Precio: 1995 pesetas

de los hicientíficos Ede lastosunoinvestigación

española de las últimas décadas y promete ofrecernos aún más sorpresas sobre el misterio de la evolución humana. En la Sierra de Atapuerca yacen esperando a que sean desvelados por nuestra curiosa mirada los restos de quienes pudieron ser los primeros europeos. A lo largo de más de una década, el yacimiento

de Atapuerca ha ido ganándose el prestigio de encontrarse entre los más importantes del mundo. El trabajo interdisciplinar de este nutrido equipo de científicos, merecedor del último premio Príncipe de Asturias de Investigación, se desmenuza en este vídeo, rodado en el mismo campo de trabajo y adornado con múltiples entrevistas a los responsables del hallazgo y con infografías y animaciones que recrean el ambiente de aquellos lejanos antepasados. 

CIENCIA 

 Así se casa la Fís ica de Eins tein con la Mecánica Cuántica

La boda del siglo Tres de los fí si cos más bri llantes de nuestro tiempo están empeñados en consegui r el enlace entre la gravedad y las fuerzas subatómicas con el fi n de crear una nu eva imagen del uni ver so.

 A 

   I    L    L    E    V    O    R    O    L    R    A    C   :    S    O    L    E    D    O    M  .    R    O    T    S    A    F    E    S    O    J   :    S    O    T    O    F

De izquierda a derecha, Lee Smolin, Abhay Ashtekar (ambos de la Universidad de Syracusa, en Pennsylvania, EE UU) y Carlo Rovelli, de la Universidad de Trento (Italia), que han unido sus personalidades y valías científicas para crear un nuevo modelo cósmi co.

pesar de todos sus esfuerzos hasta el final de su vida, Einstein no vivió lo suficiente para ver su sueño hecho realidad: la unificación de las leyes de la física. En nuestro siglo los mejores físicos teóricos han empleado gran parte de sus existencias en la búsqueda de un con junto de leyes consistentes que puedan describir la naturaleza en todos sus niveles, desde un cuásar hasta un quark. Las dos grandes teorías del siglo, la Relatividad General –que describe el comportamiento de la gravitación y del universo a gran escala– y la Mecánica Cuántica –que se encarga del mundo del átomo y las relaciones entre las restantes fuerzas existentes– sencil lamente, no encajan. A pesar de ello, por separado ambas parecen ser tremendamente acertadas. Según el físico inglés Roger Penrose, “se ha comprobado la corrección de la Relatividad General hasta una parte entre 100 billones”. La precisión de la Mecánica Cuántica se eleva hasta una parte entre un bill ón. La única salida, pues, es buscar su reconciliación en un maridajearmonioso. Veamos en dónde está el pro-

blema de entendimiento. La relatividad explica que la gravedad es el resultado de la curvatura del propio espacio y del tiempo. El espacio-tiempo es como una red elástica que se curva formando valles y colinas alrededor de los objetos masivos situados sobre él. Las trayectorias de otros cuerpos se ven influidas por los valles y colinas que tienen que atravesar. El alfabeto de esta teoría es la geometría, que enuncia el comportamiento del universo de modo realista y preciso. En cambio, la conducta y posición de los átomos y partículas es siempre incierto, de acuerdo con el principio de incertidumbre descubierto por el físico alemán Heisenberg. Su alfabeto son ecuaciones matemáticas que establecen sólo relaciones de probabilidad de que ocurra tal o cual situación. Así las herramientas matemáticas de una teoría no pueden aplicarse a la otra, y viceversa. Es como si quisiéramos medir el área de un círculo con las matemáticas que usamos para saber el número de posibilidades que tenemos de que nos toque la lotería. Es pri oritario, pues, encontrar un vocabulario común para ambas teorías. Una teoría cuántica de la gravedad es necesaria allí donde se concentren los efectos gravitatorios de forma intensa y donde se multipliquen las incertidumbres: el comuy 167

Para formular esta tesis hace falta una matemática nueva 1

nicas matemáticas a las empleadas con otras fuerzas. Había que inventar una matemática nueva. Fue en 1985 cuando el relativista indio Ashtekar construyó el primer puente entre la relatividad y la mecánica cuántica. Su sospecha inicial era que faltaba una idea clave, que rompiera con lo establecido. I deó dos funciones matemáticas que permitían reescribir la teoría de la relatividad general, calculando de un nuevo modo las curvaturas del espacio y describiendo más adecuadamente los movimientos de las partículas en campos gravitatorios. Produjo cuatro ecuaciones que se parecían mucho a las famosas del físico inglés J ames Clerk Maxwell, escritas hace más de un siglo y que demostraban que la electricidad y el magnetismo no son más que dos as-

pectos de la misma fuerza. Sin embargo, Ashtekar no había inventado unas matemáticas nuevas, ya que en otros campos de la física se utilizaban conjuntos de herramientas similares: el campo de marco de referencia y la ecuación de conexión . Una conexión es una inteligente estratagema que permite medir y levantar mapas de cualquier curvatura, incluida la curvatura del espacio-tiempo. Pero cuando en 1986 su trabajo fue publicado, no se escuchó el grito de ¡Eureka! en la comunidad científica. Por aquel entonces se prestaba más atención a la Teoría de Todo, en la que seintenta demostrar cómo la gravedad y las demás fuerzas no son más que diferentes manifestaciones de una fuerza ancestral y única, que existió al principio de los tiempos.

Un trío de físicos unidos para elaborar una teoría En una conferencia donde explicaba que las fuerzas emergen de la microestructura del espacio, Ashtekar captó la atención del joven y entusiasta investigador Lee Smolin. Había ganado un discípulo. También el italiano Carlo Rovelli se unió al equipo. ¡Todo un trío de caracteres!, como si Bach, el jazzista Thelonius Monk y el ecléctico trompetista Wynton Marsalis se juntaran para componer una pieza. Una de las observaciones de Smolin era que las soluciones que estaba encontrando se parecían mucho a las de problemas matemáticos clásicos acerca 

2

Tres modelos de espacio El cuadro superior (1) es el m odelo relativist a de espacio-tiempo, en el que los objetos con m asa lo deforman curvándolo. El inferior (3) retrata el mundo de lo cuántico, con los c ampos de probabilidad encerrando a las partículas. En el centro (2), la interpretación gráfica de la nueva t eoría, algo más que la suma de las otras dos. razón de un agujero negro o también el Big Bang, donde toda la materia y toda la energía están contenidas en un espacio no mayor que una partícula subatómica. ¿Cómo actuaba la gravedad en tales condiciones deconfinamiento y cómo influyó este comportamiento en la configuración del universo actual? Pero no podrá comprenderse hasta no tener una teoría de gravedad cuántica correcta. Éste es el trabajo de los físicos Abhay Ashtekar y Lee Smolin, de la Universidad de Syracusa, y su colega Carlo Rovelli, de la Universidad de Trento. De sus investigaciones surge un posible y sugerente aspecto del espacio a los niveles más reducidos: una estructura delicadamente granulada como una alfombra tejida a base de interminables lazos enganchados en todas las direcciones. Pero la búsqueda de una teoría de gravedad cuántica ya se remonta

3

a 1940. En ella se consideraba a la gravedad como las otras fuerzas ya incluidas en el ámbito cuántico; un universo en el que la descripción de las fuerzas entre objetos se traduce en un intercambio de partículas de fuerza entre partículas, como un juego de tenis subatómico. Pero mientras el espaciotiempo en el mundo cuántico es un entorno fijo que no interviene en las fuerzas, en la gravedad einsteiniana el espacio es actor y escenario a la vez, así la partícula de intercambio de fuerza gravitatoria, el gravitón, es a la vez mensa jero y escenario. Este doble papel hacía necesario usar distintas técmuy 169

La estructura del espacio es en forma de bucles cuánticos

bordado sobre el tejido y un gra-

vitón, una puntada sobre la tela. Desde entonces, tanto los relativistas como los teóricos cuánticos han escrito mucho acerca de esta teoría, aunque existen muchas de los nudos. Rovelli aportó su vi- bieron, a la geometría del espacio reservas sobre este nuevo campo. sión, proponiendo una nueva téc- como una alfombra interminable Ashtekar, Rovelli y Smolin acepnica que usaba bucles y lazos. Com- que se extiende en todas direccio- tan las críticas pero afirman que binando ésta con las ecuaciones de nes. El bucle cuántico sería la par- las revoluciones conceptuales no Ashtekar, llegaron a la conclusión te más pequeña de este tejido, pa- llegan rápidamente. En una verde que había que alterar nuestra recido a una malla metálica. La sión simplificada de sus teorías tranoción de espacio. L a antigua idea gravedad sería el resultado de un bajan con un espacio atemporal. de ver el espacio como un medio continuo y uniforme podría no ser más que una ilusión.

Antes de poder predecir el comportamiento del tejido espaciotemporal a nivel cuántico, deben encontrar una manera de introducir el tiempo en sus ecuaciones. Necesitan un reloj cuántico, lo que implica fórmulas matemáticas que todavía no existen. Otro problema es el de las predicciones. La teoría no arroja pronósticos que sean fáciles de contrastar; sólo podrían probarse si se recrearan las condiciones en que se produjo el Big Bang, algo que no parece muy cercano.

Basarse en la teoría de las cuerdas  Una alfombra interminable La teoría de gravitación cuánticon tejido de malla ca, que tiene también otros relatiRovelli y Smolin creen que el esvistas y físicos teóricos trabajanpacio, a su nivel más microscópido en ella, no es la que parte de co, se compone de bucles, unas unila estructura discreta del espaciodades discretas e independientes. tiempo de Ashtekar y sus colegas,  Ya en los años cincuenta el creasino de la teoría de las cuerdas. dor del término agujero negro, John En sus hipótesis los componenArchibald Wheeler, sugirió que el tes básicos no son partículas siespacio podría ser una espuma esno objetos que poseen una longipacio-temporal. Según Wheeler, tud pero ninguna dimensión más, “lo que Ashtekar, Smolin y Rovesimilares a trozos de cuerda infilli han hecho es definir las matenitamente delgados. L as divisiomáticas de esa espuma”. nes, reuniones y vibraciones de las Si se expandiese un átomo al tacuerdas explicarían la materia y las maño de nuestra galaxia –unos cien fuerzas. Físicos de tan gran remil años luz– cualquiera de estos nombre como los ingleses Hawking bucles cuánticos no sería más grany Penrose trabajan en gravedad de que una célula humana. cuántica en la línea de la teoría de Así el trío de investigadores, en Un objeto con masa curva a su alrededor el espacio-tiem po, como una pelota las cuerdas. Según ésta, todo está su tratado Tejer una geometrí a cláde acero deforma una cama elástic a. Los agujeros negros curvan tant o el hecho de cuerdas y cada segmento  si ca con hilos cuánti cos, descriespacio que cualquier cosa que pase cerca es t ragada por la pendiente. de cuerda, tan pequeño como un bucle cuántico de Ashtekar, hace las veces de un bit (la unidad más pequeña de información). Recientemente, esta cuestión ha sido clave en la explicación, vía cuerdas, instein y Heisenberg se  juega a los dados”. Pocos ra resolver su teoría. Lo que “queda la necesidad inade que un agujero negro irradia encontraron por primera meses antes de la muerte debería haber ocurrido es plazable de reconciliar la energía continuadamente; esto es, vez en Berlín en 1926. Las de Einstein, Heisenberg se que las estructuras mate- física de lo muy pequeño se ha llegado a la radiación de Hawpalabras “siempre” y “nun- reunió con él y le comentó máticas correctas tendrían (la escala de lo cuántico), king por el camino de la teoría de ca” aplicables según las re- sus intentos de llegar a una que haber sido desarrolla- con lo muy grande (el unilas cuerdas. Algunos físicos teóriglas de Einstein son reem- teoría de campo unificada, das en el siglo XXI, y en- verso en su conjunto). Es cos piensan que ésta es una pruetonces, finalmente los físiplazadas por “usualmente” pero que sólo era posible la verdadera asignatura y “rara vez” derivadas del sobre los cimientos de la cos habrían inventado la pendiente de la física del ba de que la teoría cuántica de la principio de incertidumbre teoría cuántica. gravedad cuántica. Los de- siglo XX”. Todos queremos gravedad habrá de estar basada en de Heisenberg. Einstein nunAshtekar ha retomado fensores de Ashtekar po- esa boda.     Y una teoría de las cuerdas.    U    M    O ca aceptó la introducción la relatividad general re- drían afirmar que hemos No obstante, puede que ningu   V    I    H    C del azar en el escribiéndola, teniendo en tenido el golpe de suerte    R na de estas teorías tenga éxito y los    Y    A    U so: cuenta el principio de inde que esta teoría ha siuniver    M físicos deban replantearse su com   O    V    I ”El buen certidumbre, pero no exisdo inventada sin seres hu   H prensión básica del mundo fí si   C    R    A Dios no ten las matemáticas pa- manos que, en cierto senco. Un cambio tan revolucionario tido, lo merecieran. Pero lo como el salto de la mecánica clámismo se diría de los teósica a la mecánica cuántica. En ricos que trabajan en graese caso, a la boda del siglo puede vedad cuántica basada en que le suceda lo mi smo que a la teorías de cuerdas. del príncipe Felipe, que tal vez haSegún nuestro insigne brá que esperar hasta el siglo XXI. físico Juan Pérez Mercader, 

Duelo de titanes

E

Aun con sus diferencias, Einstein y Heisenberg fueron las primeras celestinas  de la boda del siglo, en 192 6. 170 muy

 Marci a Bartusi ak/Alejandro Sacristán PARA SABER MÁS

La tercera cultura. John Brockman. Metatemas

43. Tusquets E ditores. Barcelona, 1996.

Encuentros y conversaciones con Einstein. Wer-

ner Heisenberg. Alianza Editorial. Madrid, 1979 .

   T    R    A    C    I    R    A    S    E    R    E    T

OPINIÓN

 T

odos nos hemos preocupado en alguna ocasión por conocer la causa de algo, pues de esta manera es como abrimos las puertas para establecer un hi lo conductor entre un fenómeno del pasado y lo que transcurre en el presente. Así es como nuestro cerebro adquiere la información que le capacita para comprender el presente y, en muchos casos, para llegar a vislumbrar por qué éste tiene las propiedades que conocemos, que observamos y que contrastamos con la experiencia. El hilo conductor es, naturalmente, lo que llamamos “historia”: entender los procesos que tienen lugar a lo largo de su desarrollo y, sobre todo, por qué se siguen unos cauces y no otros que en principio son i gualmente lógicos, es equivalente a discernir los mecanismos que controlan la evolución de la “historia”. Por ejemplo, nos habremos preguntado cómo se conocieron nuestros padres o dónde hemos nacido porque, de esta manera, conociendo la respuesta a preguntas tan esenciales, comprenderemos mejor quiénes somos, cuál es nuestro pasado y hasta cómo podemos modificar el rumbo de nuestras vidas. Estamos hablando de una cuestión de orígenes, de las “causas primeras” en el espacio y en el tiempo. Idealmente, deberíamos ser capaces de preguntarnos acerca de los orígenes de todo. Y también de buscar y encontrar un hilo conductor que ligara los orígenes de unas cosas y los de otras. A finales del siglo XX , cuando sabemos que el universo debió de comenzar durante un periodo que denominamos de Big Bang –una época en la que era muy pequeño y su temperatura muy alta–, es lícito preguntarse cuál fue la cadena de sucesos que se 172 muy

han debido de dar en la historia cósmica para llegar hasta la propia generación de la mente humana, un instrumento que aun siendo parte del cosmos se hace preguntas acerca del propio universo a todos los niveles. Es lícito hacerse la pregunta de cuál fue el origen del espacio-tiempo, o de la materia, o de las fuerzas que existen, o de los cúmulos de galaxias, o de las galaxias o de los sistemas solares con planetas (de los que hasta la fecha ya conocemos nueve y sólo hemos empezado a estudiar su existencia), o de la vida en la Tierra. Y es lícito hacer estas preguntas porque, si tuvo lugar el Big Bang hace unos diez mil o veinte mil millones de años, las condiciones que predominaban entonces en el universo eran con toda seguridad completamente diferentes a las que existen ahora, ra-

zón por la cual nuestra curiosidad por entender nos lleva necesariamente a comprender cuáles fueron los hechos de la historia del universo que han conducido a la enorme diversidad que se observa hoy. Nos podemos preguntar, primero, por qué existe esa curiosidad en todos los seres humanos y en todas las civilizaciones y, segundo, incluso, si será saciada en alguna ocasión. Las respuestas a estas preguntas son objeto de discusión seria entre filósofos y, de hecho, representan los más profundos interrogantes en la frontera entre la Filosofía Natural y la Teoría del Conocimiento. ¿Podría ser la respuesta a la primera de ellas que se trata de un modo de luchar contra el propio devenir del tiempo?¿Y a la segunda, que, quizás, nunca llegaremos a conocerlo todo? Sea como fuere, hoy en

Cuestión de

Orígenes

 ¿ Por qué el ser humano no deja de cuestionarse de dónde viene? ¿E ncontrará algún dí a respuesta a esta pregunta? E l autor cree que la clave está en conocer cómo se autoorganizan la materia, las  galaxi as, los planetas y los seres vi vos.

 J uan P érez Mer cader 

es uno de nuestros científicos con mayor   prestigi o internacional. Fí sico del CSI C y del I NTA y consultor del laboratorio de Los  Álamos (E E UU) , reflexionará desde las  páginas de MUY sobre los retos de la nueva visión multidisciplinar  del uni verso.

día sabemos ya que el universo, y todo lo que hay en él, están organizados en componentes a diversos niveles. Por ejemplo, las galaxias están constituidas por estrellas, gas, polvo y materia oscura cuya naturaleza exacta desconocemos. Estas galaxias están, a su vez, organizadas en cúmulos de galaxias. Y los cúmulos, que son las estructuras más grandes de las que tenemos conocimiento, constituyen el último eslabón de la cadena en la organización, que nos lleva a imaginar el universo, el Todo. Como consecuencia de nuestra visión reduccionista –que está basada en lo que sabemos de la fuerza de la gravedad–, somos capaces de explicarnos muchos aspectos de la organización a gran escala del universo. La clave de esta comprensión reside en entender, a su vez, la hidrodinámica de un gas cuyas “moléculas” son las galaxias. Mediante otras expresiones reduccionistas de la hidrodinámica podemos deducir, por ejemplo, cómo los leopar-

dos adquieren sus manchas o por qué algunas algas desarrollan formas peculiares como si fueran las varillas de un paraguas. También somos capaces de comprender, con el uso de la hidrodinámica, cómo se producen reacciones químicas en las que los compuestos iniciales son idénticos a los productos finales, algo que debió de ocurrir en el origen de la vida. Evidentemente, una galaxia y un alga no tienen nada que ver. Quizás lo que tengan en común sea que en sus orígenes comparten una tendencia universal de la materia a organizarse y que esta tendencia se describe fenomenológicamente mediante la hidrodinámica. Pero, sea como fuere, esto ya es un paso e implica que las formas que adopta la materia en su organización son consecuencia de que se agrupe en ob jetos constituidos por múltiples componentes: de esta abundancia nace la diversidad que observamos, pero del gran número de posibilidades sólo se seleccionan unas pocas. Y ahí     R está la clave, en encontrar    O    L    L el principio selector, por   I    U    G    E    S que, como dice Murray    O    L    R Gell-Mann, “la complejidad    A    C    N que observamos es la con   A    U    J   :    N secuencia de una profunda    Ó    I    C    A simplicidad”.    R    T    S Concluimos que la bús   U    L    I queda de los Orígenes está relacionada con la de un “principio selector”. Entre medias queda, pues, la evolución en el espacio y en el tiempo.

Pros y Contras ¿Se acabaría con el paro reduciendo la jornada laboral? E n toda E uropa ha ir rumpido la oferta de una semana laboral más corta. A partir del 2000, F rancia la reducir á de  39 a 35 horas. E n nuestro país ya se han alzado voces a favor y en contra, y los si ndicatos han anunci ado que será una reivindicación en los próximos convenios colectivos. ¿Pero con esta medida se crearía empleo?

SÍ 

Toni Ferrer  S ecretario de Acción Sindical C onfederal de UGT 

NO



 Vicente Boceta  S ecretario General del Círculo de Empresarios 

 Doctor por la Escue la Té cnica  de Ingenieros Agrónomos .  Perte nece al cuerp o de Té cni cos Comerciales del Estad o.  Ex consejero comercial de la  embajada de España en Mé xico.  Ex director de varias empresa s.

 Afiliad o a la Unión Genera l de  Trabajad ores des de 1980. Ex  Sec reta rio de Acc ión Sindical  y Empleo en la Unión Provincial  de Valencia. Ex Secretario de  Acción Sindical de la Federación  Estatal de Industrias Afines.

N

    N      Á     T     S     I     R     C     A     S     A     I     L     A     L     U     E    :     N      Ó     I     C     A     N     I     D     R     O     O     C

o sólo conviene sino que es necesario, puesto que los cambios productivos que se están desarrollando, derivados de la introducción de nuevas tecnologías, están provocando un acelerado crecimiento de la productividad, con lo que cada vez son imprescindibles menos trabajadores para generar lo mismo. La producción aumenta, pero las necesidades de trabajo se reducen y el crecimiento económico ya no es capaz de ofrecer puestos laborales suficientes para reducir los actuaniveles de de“Como la les sempleo. Por eso  si tuaci ón ha es imprescindicambiado, lo ble abordar meque se necesita didas complerelaahora es que el mentarias cionadas con la  proceso de la organización soreducción de cial del trabajo. Conviene des jornada terrar el término  se acelere” “reparto de trabajo”, que ofrece la idea errónea de distribuir una cantidad de trabajo entre más gente; ésto sería repartir el desempleo y la pobreza. En realidad, la reducción y la reorganización del tiempo laboral

174 muy

consiguen finalmente que se “trabaje más”, pero no a nivel individual, sino colectivo. Si la disminución de horas trabajadas por persona logra aumentar el número de ocupados, se producirá una redistribución de la renta que elevará la demanda de consumo de bienes, de forma que será necesario un número mayor total de horas de trabajo para hacer frente al aumento de la producción. La reordenación del tiempo laboral es posible; la actual distribución de la  jornada a lo largo dela vida laboral del individuo es fruto de una convención establecida en otras épocas, cuando el desempleo no era un problema grave. Como la situación ha cambiado, lo que se necesita ahora es que el proceso de reducción de la jornada se acelere. No obstante para generar empleo debe tratarse de una reducción drástica, que no se absorba con un incremento de los ritmos de trabajo; deben repartirse los costes entre todos los agentes implicados, puesto que el cambio ha de ser aceptado por toda la sociedad (por eso no puede conllevar una reducción salarial generalizada); y, por supuesto, debe existir una auténtica voluntad política de llevarla a cabo. Una primera medida que puede aplicarse es la eliminación de las horas extra. 

L

a cantidad de trabajo no es algo estático, sino que aumenta según lo hace el crecimiento económico. El problema de las teorías que defienden el reparto del traba jo para crear empleo estáen que lo consideran como si se tratara de un juego en el que lo que no trabajan unos lo hacen otros. Este planteamiento es pesimista, ya que parece renunciar al crecimiento económico, dedicándose a distribuir el empleo existente entre la cada vez más numerosa población con deseos de trabajar. La única forma de crearlo es mediante el crecimiento de una economía liberalizada y flexible. Habrá más ocupación si hay más actividad; lo que no podemos hacer es dejarnos engañar por planteamientos pesimistas que parecen renunciar al crecimiento; porque con este planteamiento de la semana de 35 horas, dentro de un año podemos estar discutiendo ¿y por qué no veinte? Si se acorta la jornada y se mantiene el salario, el aumento de costes haría que la empresa fuese menos competitiva, lo que llevaría a la destrucción de

empleo y no a su creación. Podría reducirse el salario para compensar la pérdida de productividad, pero no creo que los trabajadores lo acepten. Incluso, si para compensar la pérdida de productividad se disminuyeran los salarios, no se solucionaría el problema. De hecho, se generan problemas de gestión y se dificulta la creación de equipos sólidos y cualificados. Esto es así porque cuanta más formación profesional tiene una persona, mayor es la dificultad de sustituirla. Imaginemos un equipo de fútbol en el que el entrenador decide cambiar permanentemente las alineaciones para que puedan jugar los veintidos de la plantilla, independientemente de cómo juegue cada uno. El equipo nunca funcio- “Si se acorta naría, no sería la jornada y  competitivo. Lo que hoy necesi-  se manti ene el tan las empresas  salario, el para hacer frente aumento de a una economía más abierta y costes haría globalizada es que la empresa competitividad.  fuese menos Quizá en un momento de cri- competitiva” sis de una empresa, el hecho de que se trabaje menos y se cobre menos puede ser una fórmula de ajuste que beneficie la continuidad de la empresa, pero no es una opción útil para ge nerar empleo.

GRAN REPORTAJE

PR OFES IONES DE ALTO RIES GO

“El peligro es mi oficio”

 Si bosteza al entr ar a ofi cinaa y la rruti la oficin utinnaa le invade después de  fi char, ssepa epa que exi sten tr abajos más acordes con el espír itu aventur er o. No son difí ciles de hacer y dan din er o, basta con estar dispu esto a jugar se la vida de lunes a vier nes. 

Fotos: José Azel 

Reparador de cables de alta tensión

Scott Yenzer tiene en Florida un servicio muy particular de mantenimiento de líneas eléctricas por las que circulan hasta 500.000 voltios de potencia: colgados de sus helicópteros, los operarios pueden reparar inclusolos t ramos más inaccesibles, como éste del lago Pontchartrain, en Louisiana. muy 185

Muchos inventores s e arriesgan a ser los primeros en probar su propio artilugio

Probador de escafandras a 300 metros de profundidad El newsuit es un traje de buceo inventado por Phil Nuytten, que reduce los efectos de la presión del agua sobre quienes se mueven en las grandes profundidades marinas. En el ensayo del traje han muerto ya varias personas por la enfermedad del buzo (descompresión acelerada), y el propio Nuytten ha perdido el oído. Sin embargo, el newsuit le ha hecho millonario.

Piloto de nuevos ingenios aeronáuticos

Este artefacto es el Defiant , un aeroplano inspirado en el VariEze (léase como en inglés very easy , o sea, muy fácil). El autor de los dos aviones autoconstruibles es Burt Rutan, presidente de la Rutan Aircraft Factory y único dispuesto a probar sus inventos, en este caso, sobre el desierto de Mojave acompañado de su esposa. Rutan ahora trabaja en el diseño del Boomerang , un avión asimétrico. muy 187

Pocos astronautas perdieron la vida en el espacio, pero su oficio es muy arriesgado

Mecánico de naves espaciales

No se puede decir que Mark C. Lee no tenga horas de vuelo. Ha recorrido 14.400 millones de km girando alrededor de la Tierra en l anzaderas espaciales, a velocidades de 27.000 km por hora. En la foto, va a ser introducido en la piscina para sus pruebas de ingravidez, ya que trabajará en el telescopio espacial Hubble .

U

na estadística publicada en EE UU dice que los traba jadores que sufren menos accidentes laborales mortales son los que se dedican a embalsamar cadáveres. E s una opción a considerar, un trabajo sugerente para los que conciben la vida sin sobresaltos. El segundo oficio menos peligroso es el de bibliotecario. Lógico, la probabilidad de que te caiga un libro en la cabeza y te deje seco es sólo algo mayor que la de que te ataque un muerto. Las estadísticas a veces, sin proponérselo, gastan estas bromas. Por ejemplo, Gagarin subió a los 188 muy

cielos en 1961. Han pasado 36 años y sólo han muerto 14 astronautas en la práctica de su misión. Que se sepa, ya que la historia aeroespacial de la URSS todavía tiene lagunas importantes. El oficio de astronauta, pues, parece tener una peligrosidad baja. P ero, teniendo en cuenta que sólo 1.000 personas han dado el salto fuera del planeta, la mortalidad es altísima, del 1,4 por 100. Se mire como se mire, no se puede negar que, antes de alistarse como grumete en la MIR, cualquiera se lo pensaría. Pero hay gente para todo, personas como las que ha fotografia-

do J osé Azel en plena faena y que arriesgan el pellejo a diario. ¿Es sólo por dinero? Absolutamente, no. Tampoco es deseo compulsivo de emociones, porque si así fuera, se tirarían haciendo puenting. Podría tratarse de un afán de notoriedad, aunque hay algunos completamente desconocidos.   Algunas razones para jugarse la vida Entre las motivaciones de estos aguerridos currantes está su deseo de ayudar a los demás. El virólogo Peter J ahrling, por ejemplo, vivió en Zaire la experiencia de detener el virus Ébola, y en Vene-

zuela, la de probar una vacuna contra la encefalitis. “Había pueblos enteros en peligro, podíamos salvar cientos de vidas”, recuerda. Para otros es una fijación infantil, como la del astronauta Mark C. Lee. Tenía 8 años cuando llevaron a su escuela de Wisconsin un aparato de televisión para que los pequeños vieran el lanzamiento de la nave Mercur y  con el astronauta Alan Shepard a bordo. Aquello marcó su vida para siempre. El que muchos apunten el placer de la emoción entre las razones de su vocación no excluye que la mayoría acabe familiarizándose con el peligro. “Si me matara,

Experto en volcanes activos

Stan Williams, profesor de la Universidad del Estado de Arizona, recorre la cima del volcán costarricense Poás. “Muchos geólogos pasan años estudiando piedras, pero los vulcanólogos somos como médicos de urgencia: tenemos que acudir allí donde haya peligro, para salvar vidas”, dice.

Los geólogos y los médicos son los científicos que más exponen su vida

Controlador de virus patógenos. El investigador que se ocupó del virus mortal Lassa y consiguió poner

un primer freno a la epidemia que afectó al Oeste de África fue Peter Jahrling, virólogo del Instituto de Investigación de la Armada estadounidense. Forma parte también del equipo investigador de los virusEbola Reston y Ebola Zaire . 190 muy

mi mujer se pondría furiosa –dice humorísticamente el vulcanólogo Stan Williams–. Ella sabe que yo intento tener cuidado y también que lo que hago es importante.”  Un dulce animal llamado murciélago En otros trabajos científicos la peligrosidad es cero. Merlin D. Tuttle, por ejemplo, fundador de la Bat Conservation International, ha dedicado su vida al estudio de unos seres que a la mayoría repugnan y a algunos espantan: los murciélagos. Tuttle los ha estudiado en zonas pobladas por criaturas mucho más astutas y feroces que estos mamíferos voladores que también conmovían a F élix Rodríguez de la Fuente. Tribus caníbales de las selvas venezolanas, furtivos que jugaban al tiro al blanco con él en Perú y cobras cariñosas en Tailandia representaron para el biólogo un riesgo más cierto que los inocentes murciélagos.  Y es que las apariencias enga-

Biólogo de murciélagos

Pese a las apariencias, el trabajo de Merlin D. Tuttle carece de peligrosidad, ya que se dedica al estudio de los hábitats de los murciélagos. Tutt le ha hecho una cruzada por el mundo para demostrar que son animales bondadosos.

Cifras trágicas Según el Ministerio de Trabajo  de Estados Unidos, en 1996 , la  mortalidad anual por cada 100.000  personas que ejercen una profe-  sión es la siguiente:   Braceros agrícolas: 129  Pilotos de avión: 97  Trabajadores en contacto con amianto: 78,7  Trabajadores de estructuras metálicas: 72  Instaladores y reparadores de dispositivos eléctricos: 50,7  Vigilantes del fuego: 48,8  Basureros y barrenderos: 40  Conductores de vehículos pesados: 39,6  Taxistas: 22 En España no hay una estadís-  tica igual, pero en 1995, la inci-  dencia anual de accidentes mor-  tales, por sector y rama, por ca-  da 100.000 trabajadores fue:   Extracción y aglomeración del carbón: 114,3  Extracción de petróleo, gas y uranio: 79,8  Pesca y acuicultura: 61,67  Extracción de minerales no energéticos: 48,9  Trasporte terrestre: 44,4  Servicio doméstico: 41,6 192 muy

Cada año mueren en España unas 1.000 personas en accidentes laborales ñan en lo que se refiere a peligrosidad laboral. Es sorprendente constatar, por ejemplo, la cantidad de accidentes laborales que hay en E spaña que, en realidad, son accidentes de coche. En 1995, murieron en nuestro país 220 trabajadores a causa de atropellos o golpes con vehículos, casi el doble de los que fallecieron por caídas en la construcción, que es, como ya se sabe, una de las tareas que registra más muertes en España. Según los datos oficiales, de todas las desgracias que hay, un 33 por 100 tiene como agente material causante un medio de trasporte. Así los conductores y personal de maniobras de estos medios son los trabajadores más expuestos a sufrir lesiones leves, graves y mortales, por encima del colectivo de los mineros, tradicionalmente uno de los oficios más peligrosos. La paradoja se está dando, incluso, en lo que podríamos

considerar un gaje del oficio de militar: morir en la guerra. L a mayoría de los soldados españoles destacados en Bosnia que se dejaron la vida allí no murieron en las batallas, sino en las carreteras.

Los trabajadores eventuales están más expuestos En contraste con los que se juegan la vida haciendo heroicos servicios a la comunidad y con los temerarios famosos que pueblan estas páginas, hay quien la pierde por el sueldo mínimo. En nuestro país se disparó el último verano el número de accidentes laborales; el problema es grave, ya que afecta sobre todo a los más débiles: trabajadores eventuales –de bajo nivel laboral, que desarrollan su tarea sin tomar las mínimas precauciones–, inmigrantes y traba jadores clandestinos. En 1995 murieron aquí 996 personas en el ta jo, 259 de ellas trabajaban en la 

construcción; 131, en el transporte terrestre y 71, en la agricultura, ganadería y caza. Ser bracero agrícola es, según el Ministerio de Trabajo estadounidense, una de las cosas más peligrosas que existen. En ese país, de cada 100.000 braceros mueren 129 al año, por término medio. El amianto es otra bestia negra, aquí, allí y en cualquier país industrializado. Las empresas de amianto están en el segundo puesto en peligrosidad en EE UU y en el tercero en España, detrás de las de extracción de petróleo, gas y uranio. Un riesgo también muy alto, de estrellarse, lo tienen los pilotos estadounidenses, ya que en estas cifras se incluyen los que llevan avionetas de turismo y fumigadoras. Pero si sufre rutina laboral, consuélese pensando lo que aumentaría su insomnio si, después defichar cada día, en lugar de sentarse ante el ordenador o ponerse el mono para bajar a la fábrica le tocara arreglar líneas de alta tensión colgado de un helicóptero, sumergirse disfrazado de astronauta en las profundidades marinas o probar artefactos aéreos dignos de Leonardo da Vinci.  Ameli a Die

Pasatiempos

por AGUSTíN FONS ECA 

Cuadros y ciudades Como en un rompecabezas, componga con estas letras cinco cuadros de estos pintores: Velázquez, Goya, Rubens, Arcimboldo y Picasso. Si lo hace correctamente, las letras formarán los nombres de cinco ciudades europeas. ¿Cuáles son estas ciudades?

  2   0   2  a  n   i  g   á  p  n  e  n   ó   i  c  u   l  o   S

194 muy

Muy Tecno

COORDINACIÓN: ENRIQUE M. COPERÍAS

Retrete portátil para perros bandonar en la vía pública los excrementos de los perros es,  A  además de un acto de insolidari-

Marque con su propia voz a firma Nortel acaLprimera ba de presentar la familia de teléfonos móviles GSM que incorpora el exclusivo sistema PAC. Éste permite, además de efectuar las funcio-

nes típicas de los móviles, realizar llamadas con manos libres y marcar con la voz. El teléfono cuenta con la tecnología de reconocimiento de voz para memorizar la pronun-

dad, motivo de fuertes sanciones económicas. El nuevo retrete canino portátil KKcan hace más fácil y menos desagradable esta tarea. El ingenio consiste en un bastón que cuenta con un mecanismo para acoplar una bolsa desechable en la que el animal hace sus necesi-

ciación de hasta 20 nombres y asociarlos con un número de teléfono. Cuesta entre ara alcanzar una impresio30.000 y 50.000 pesenante calidad fotográfica, la tas. Más información: última generación de impresoras Nortel. Tel: 352 00 40 ALPS incorpora la tecnología Mi (Madrid). cro Dry , única en el mercado que

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196 muy

capacidad. Diseñado según las necesidades de cada persona, el ingenio permite descender por pistas de esquí de cualquier grado, así como utilizar los remontes tra-

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Cartas

Soluciones (viene de la página 194) COORDINACIÓN: EULALIA SACRIS TÁN

¿ Menos cigüeñas igual a menos niños?

con multitud de tentáculos, Intercambio reservada sólo para gente privilegiada o gurús de lauisiera intercambiar oy estadístico y como boratorio, sino como un publicaciones de mi tal no estoy de acuerdo instrumento capaz de dar país por revistas MUY INcon vuestro reportaje del unas razones, acertadas o  TE RE SANTE y MUY ESnúmero 197 titulado ¿Po- no, para cualquier aconte- PE CIAL. Hace varios meses que conocí estas estudemos fiarnos de las esta- cimiento de nuestra vida. dísticas?  Me duele que se Pedro Jiménez, pendas publicaciones y me  juegue con ella haciendo Estados Unidos gustaría localizar a algún falsas cábalas y prediccio pgalvar [email protected]  lector interesado en ello. nes basadas en estudios César Qui ntana Median sesgados e incompletos. C.A.I. Heriberto Duquesne Cuando estudiaba, ya me  Adela, Vi lla Clar a Un idioma advirtió un profesor sobre C.P. 54310. Cuba muy particular la mala reputación que estaba adquiriendo la estaontesto a la fascinante dística por culpa de la macarta del Sr. Domingo Nuestro pasado nipulación a la que eran so- del número 197 sobre la metidos sus resultados. Y fonetización del idioma. es felicito por el MUY citaba este ejemplo: en los Aunque comprendo su ESPECIAL dedicado a últimos veinte años el nú- punto de vista, no estoy de los íberos. Para los que nos mero de cigüeñas en Espa- acuerdo. Soy inglés y me dedicamosprofesionalmenña ha disminuido. Por otra gusta vuestro idioma. Por te al Patrimonio Cultural es parte, nuestro índice de na- supuesto que cada lengua un honor ver a algunos de talidad está en mínimos tiene sus particularidades nuestros compañeros, con históricos. Conclusión: la y el español cuenta con los que hemos tenido ocamuchas. Por ejemplo, se sión de compartir días de puede confundir la letra campo y estudio, en una be con la uve y, a veces, se acertada síntesis sobre una omite la hache. Pero esto de las parcelas más atrano es nada en compara- yentes de nuestro pasado. ción con las dificultades  Jos é Mar tí nez Peñarr oya, que tenemos los ingleses (Arqueólogo), Madrid  cuando escribimos muchas de nuestras palabras. Valga como muestra ilusMi antes y después La estadística, decíamos, de la homeopatía nace del deseo de conocer y trativa la sílaba inglesa cont rolar lo que nos rodea. ought , que se puede pronunciar de ocho maneras espués de leer la secprobabilidad actual de que distintas. Yo pronuncio ción Pros y Contras del nazca un niño es menor au, como en bough (ra- número 197 sobre la porque hay menos cigüe- ma); or , como en thought homeopatía, no entiendo ñas para traerlos. Debemos (idea); uf , como en rough cómo el doctor Caba puede considerar la estadística (áspero); u , como en th- ser tan taxativo y poco rescomo una herramienta y rough (por); of , como en petuoso con esta medicina. su utilidad dependerá del cough (tos); oc , como en  Yo puedo hablar de mi viuso que se haga con él. hough (caña); o, como en da antes y después de ella.  Antoni o José R odr í guez though (aunque) y e, (fran- Desde los cuatro meses de  Madr i d  cés) como en thorough vida una extrema sensibili(completo). Mis antepasa- dad me provocaba alergia dos las pronunciaban a todo. Mi infancia la retodas con el mismo soni- cuerdo como un calvario Un curioso más do, algo parecido al oj , de de picores y escozores. A s doy las gracias por reloj. Si cambiamos el mo- los 14 o 15 años empezaesa forma tan especial do de escribir estas pala- ron a recetarme antihistade divulgar la ciencia y el bras se destruiría ese enla- mínicos, pero los probleconocimiento. Gente de a ce con el pasado del idio- mas se agudizaron con pie como yo hemos conse- ma y también su alma. otras complicaciones. A los guido sentirnos mejor en Asímismo hacer fonético 30 años, los dolores de caeste mundo tan aparente- el castellano originaría beza eran de tal intensidad mente complejo y tecnifi- una lengua casi sintética que me impedían llevar cado. Nos habéis hecho ver y sin alma. una vida normal. Volví a la ciencia no como ese Chri s Matthews tomar antihistamínicos y al monstruo tan temible y Dor set, Inglaterr a poco tiempo caí en una de-

Q

S

Goya: El Quitasol =MADRID Arcimboldo: E l Verano =VIENA Velázquez: R endici ón de Breda =BUDAPEST Picasso: R etrato de Gertr ude Stein =MÁLAGA Rubens: E ntrada triunfal de Fernando de Austria en Amberes =AMBERES

C

L

D

O

 202 muy

presión (compadezco al que cae preso de esta enfermedad). Mi médico de cabecera me aconsejó que visitara al doctor Manel Mateu, quien practicó la medicina tradicional durante años y después de estudiar homeopatía la ejerce con sabiduría y cariño. Al principio la medicación

me produjo lo que se denomina “efecto vacuna”, es decir, que empeoras al inicio, pero mejoras gradualmente. Ya no me acuerdo de las alergias, ni de las enfermedades derivadas de ésta, y he notado mejoría tanto física como psíquica.  Áng els Torr es La Llacuna, Bar celona

Cartas Ésta es la imagen del mamífero localizado en Mongolia que, por error, acompañó al text o del bebé de ovirraptor.

   Y    U    M    O    V    I    H    C    R    A

No es un ovirraptor

un herbívoro. Aunque los restos del esqueleto no esoy un apasionado de la tán suficientemente limpaleontología y quisie- pios, el cráneo es clarara hacer una referencia a mente de un mamífero. la noticia publicada en el Cristóbal Aparicio Barragán número 197 en la que se  Medin a del Campo, Valladoli d  hacía referencia al hallazde la redacción. Efectigo de una cría de ovirrap- Nota v a m e n t e , l a i m a g e n n o c o r re s tórido. Al texto le acompa- ponde a un ovirraptor, sino a un ñan dos imágenes, pero mamífero hallado en Mongolia vivió hace 80 millones de una de ellas no correspon- que a ñ o s y c u yo n o m b re e s Ukhaatde a un ovirraptor sino a herium nessoui .

S

Menos peligrosos de lo que parecen

Q

uiero referirme al reportaje aparecido en el número 196 sobre tiburones. De las 361 especies que conocemos, únicamente 29 han sido identificadas positivamente como responsables de algún ataque, y de todas estas, tan sólo tres, el tiburón tigre –G aleocerdo cuvi eri –, el toro –Carcharhinus leucas– y el jaquetón o tiburón blanco –Carcharodon carcharias – cargan con el 80 por 100 de los casi 20.000 casos de ataques documentados. De hecho, en las otras 26 especies, el ataque,

como conducta, constituye la excepción, más que la regla. Incluso en las zonas más infestadas, es 30 veces más probable tener un accidente de automóvil camino de la playa que tener un encuentro con un tiburón.  Antoni o Salvador Pas tor  Valencia

E

ntiendo que una prestigiosa publicación como MUY INTE RESANTE no debería caer en sensacionalismos ya superados por el conocimiento actual que se tiene de estos magníficos ani   S    B    B males que son los tiburones.    O    H    Y Opino que las informaciones    U    G vertidas, aunque posiblemente sean ciertas, están expresadas de una manera que pueden inducir a error y a alarmismos innecesarios entre las personas que no tienen un nivel mínimo de coComo se reflejaba en el reportaje nocimientos en este tema.  Mi guel Áng el Cerezo B arroso sólo 12 o 15 especies de tiburones son peligrosas. H oyo de Manzanares, Madri d  Las cartas dirig idas a esta secc ión deberán estar escritas a máquina e identificar  claramente a sus remitentes R ogamos brevedad y concisión. La R edacción se r eserva el derecho de extractarlas o res umirlas.

Cartas MUY. Marqués de Villamagna, 4, 2 8001 M adrid  También pueden dirigirlas al fax: 91 -5 75 9 1 28 o enviárnoslas por Internet a

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b r o m a

por ROMEU

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