Historia Militar Naval - Al Rescate Del Graf Spee.von Spee y El Acorazado Bolsillo

April 24, 2018 | Author: Juankar Martin | Category: Warships, Shipping, Water Transport, Naval Warfare, Watercraft
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                        

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        

HANS LANGSDORF

EL CAMUFLAJE

LA «CARA

LOS DISFRACES

HUMANA»

DEL SPEE

DE LA GUERRA

A L

R E S C A T E

D E L

GRAFSPEE GRAF SPEE

De Wilhemshaven al Rio de La Plata

1

HI S T ORI A

MINISERIE GRÁFICA  Montevideo · Uruguay Parte II · Marzo 2004

INFOGRAFÍA

Las armas del Spee

II.. II

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

·DOCUMENTOS·HALLAZGOS·RELATOS

» Intro.~ La Segunda Guerra Mundial ya se había iniciado. Desde el comienzo, las fuerzas aliadas efectuaron un bloqueo naval contra Alemania. Contando con ello, Adolf Hitler ordenó regresar a tiempo a la mayor parte de su flota mercante y tomó medidas para abastecerse de materias primas adquiridas a los países neutrales del centro y este de Europa. Al mismo tiempo, los submarinos y buques acorazados de la Kr  Krieg iegsm smari arine ne tenían órdenes de hundir a todo barco mercante de bandera inglesa que avistasen. El Ad  Admira mirall Graf Spee, en su periplo que abarcó 118 días, cumplió estas órdenes al pie de la letra, hundiendo nueve mercantes de la marina real británica. En el final de esta travesía, el Spee se topó por primera vez con unidades navales de la Commonwealth. Langsdorff, se enfrentó a su más difícil decisión.

1939.~La Segunda Guerra 1939.~La llega al mar El objetivo alemán en el Atlántico

marítimo con América. A

Pese a que numéricamente su fuerza era

estas se sumaba la  Home

mucho mayor que la de la  Krie  Kriegsmar gsmarine, ine,

 Fleet , con base en la propia

muchos de los buques de línea británicos

Gran Bretaña, cuya misión

eran viejos; casi todos los acorazados de la

directa era proteger a los

 Royal  Roy al Navy Navy eran de la Primera Guerra y todos los portaaviones, menos el  Ark Royal  Royal ,

ingleses en su propio país. Las perspectivas para Alemania a nivel

En 1939, únicamente contando a los efec-

eran de los años 20.

naval no eran buenas. Sin considerar sus

tivos de la Home Fleet , la Royal Navy supe-

El 3 de septiembre de 1939, el Almirante

efectivos en el Pacífico, Gran Bretaña dis-

raba ampliamente en número a los buques

Raeder –para quien la guerra llegó varios

ponía para su defensa en Europa de cua-

de superficie de toda la Kriegsm  Kriegsmarine arine. Con-

años antes de lo previsto- escribió: « Nues-

tro flotas: dos en el Mediter ráneo, una con

siderando además que Italia no había en-

base en Gibraltar y otra con base en Egip-

trado aún en guerra, la flota germana se

to. Otra flota se encontraba apostada en

encontraba encon traba en grave inferioridad respecto

el Atlántico, protegiendo el vital tráfico

a las marinas de guerra aliadas.

tras fuerzas de superficie son tan inferiores en número y potencia a las de la flota británica, que no podrán hacer otra cosa mejor que enseñar como se puede morir va-

2

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

URUGUAY  EN LA SEGUNDA GUERRA

Tan lejos y tan cerca AL TERMINAR EL MANDATO DE GABRIEL TERRA,

 .    s    n    a    ó    t    n    i    a    c    t    a     l    s    u    a    p     l     i    r    e    t     d    l    a    a    a    n    t    u    s    e    a    r    u     E    p  .    x    a    e    z    a    a    t     b    s    a    t    o    s    m   e    s    e    a    u    g    q     l    s    a    e    l    a    a    r    t    s    n    a    o    z    c    a    s    n    e    e     j    m    a    r    a     T

lientemente, y poner así los cimientos de una futura reconstrucción ». El Oberkommando der Kriegsmarine  (alto

bustible del buque cisterna a través de

mando de la marina de guerra alemana),

para lograr el traspaso de un barco a otro

había llegado al convencimiento de que no

mientras navegaban.

era posible obtener la victoria en el mar

Al otro día, los telegrafistas del Graf Spee

mediante la destrucción directa de la flo-

interceptaron una transmisión británica que

ta británica, simplemente porque la

decía: «Comiencen hostilidad contra la flo-

 Kriegsmarine  carecía de suficientes barcos de superficie.

ta alemana.» Para ese entonces operaban 18 U-boote en el Atlántico, 21 en el Mar del

En este marco, comienza la guerra para el

Norte y 10 en el Báltico.

Graf Spee, que aún debía esperar algún

El 7 de setiembre se ordenó a los acoraza-

tiempo para entrar en acción.

dos de bolsillo Deutsch  Deutschland  land , que operaba en

unas largas mangas de tan solo 20 cm, que sostenidas por flotadores, lo bombeaban

Groenlandia, y al Graf Spee, en la zona de SET.

1 / SET. 30.~

Pernambuco, que se mantuviesen en posi-

LA AMARGA ESPERA

ción de espera.

A las 07.30 de la mañana del 1ero. de se-

Tres días después, escoltado por el

tiembre, en algún punto recógnito del Atlántico el Spee   se encontraba con el

 Altmark   Altmar k , el Spee se cruza prácticamente con el crucero Cumberland , perteneciente

 Altmark, su navío de abastecimiento. Me-

a la «Fuerza G» de la marina real británica,

diante un sistema revolucionario para

pero logra escabullirse sin que lo detecten.

aquel entonces, el Spee succionaba el com-

Sobre fin de mes, a 900 millas de Bahía, el

3

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

en mayo de 1938 se celebraron las elecciones generales. El Partido Colorado, y dentro de éste la candidatura del general Alfredo Baldomir, obtuvo la mayoría de votos. El gobierno de Baldomir estuvo determinado por el comienzo de la Segunda Guerra en 1939. Los últimos veinte años de la política europea (1919 -1939), - 1939), se caracterizaron por la inestabilidad y la aparición de una amplia serie de factores que pueden resumirse en la exaltación nacionalista, el afán expansionista, el nuevo armamentismo, el sistema de alianzas que agrupó a las potencias nacionalistas y totalitarias en el Eje Roma-Berlín-Tokio (1937) frente al grupo de naciones aliadas, integradas en un primer momento por  Francia, Bélgica e Inglaterra. Uruguay tuvo oportunidad, bien pronto, de observar los efectos de la guerra. El 3 de setiembre, tres horas después de que el almirantazgo británico  transmitiera  transmitie ra la «apertura oficial» oficial» de la Segunda Guerra bajo la consigna  «Total Germany», el crucero británico  H.M.S. Ajax , al mando del capitán Charles Woodhouse, hundió frente a nuestras costas al buque mercante alemán Olinda. El gobierno, frente al conflicto europeo, adoptó una posición similar a la tomada en la Primera Guerra. Al comienzo de las hostilidades se resolvió adop tar una posición de neutralidad. Más adelante, y después de adherirse a la Declaración de Río de Janeiro (enero de 1942) que consideraba todo acto de agresión de un Estado extracontinental, contra una nación americana (ataque japonés a la base de los Estados Unidos en Pearl Harbour , diciembre de 1941), como acto de agresión contra todas, Uruguay rompió sus relaciones diplomáticas con las potencias del Eje (24 de enero de 1942). Durante el mes siguiente, el 21 de febrero, Baldomir  disolvería las Cámaras y las sustituiría por un Consejo de Estado. El líder del Partido nacional, Luis Alber to de Herrera (en la foto de arriba), se posicionó, en tanto, en el bando neutralista y se negó a la propuesta de Estados Unidos de instalar bases militares en Uruguay. Esta decisión le terminaría costando cara. Durante aquellos años debió cargar con el estigma de «nazi» en un país que era predominantemente pro aliado. 

 El Clement se parte al medio.

El 30 de setiembre, luego de varios intentos fallidos, cinco granadas de 28 cm lograron hundirlo.

Graf Spee esperaba instrucciones del alto

bres a bordo y una carga general de contra-

Harris relata: «El avión voló sobre noso-

mando alemán. En esta posición se cons-

bando de guerra.

tataron algunos problemas con el sistema

El capitán del Clement , F.C.P. Harris, un

de refrigeración de los motores. Debido a

 veterano de la Primer a Guerra Mundial,

la alta temperatura del mar (cercana a los

confundió al Spee con el crucero británico

27º C) solo era posible alcanzar los 21 nu-

 Ajax y se dirigió a su cabina para cambiar-

dos de velocidad máxima.

se el uniforme blanco por otro más limpio,

tros tres o cuatro veces desparramando sus balas sobre el puente y la cubierta. El barco estaba parado. Las balas llovían como granizo a mí alrededor. Aún hoy no puedo ex plicarme como alguno alguno de nosotros no murió entonces».

A los efectos tácticos, Langsdorff decidió

a fin de saludar a sus compatriotas como

Harris ordenó que su tripulación que

entonces camuflar al acorazado. Ordenó

correspondía. Pero un sonido atronador

abandonase el barco y se dividiera en dos

poner un cartel con el nombre de su ge-

rompió la calma. Era el hidroavión  Arado

botes salvavidas. Mientras, Langsdorff 

melo, el  Admir  Admiral al Scheer , e hizo uso de su

que sobrevolaba a la primera victima del

envíaba una señal a Pernambuco: «Por fa-

señal de radio para transmitir.

Spee, en tanto desde el acorazado se estre-

La espera terminó el 30 de setiembre. Uno

naba el modus operandi transmitiendo:

de los oficiales dirigió la palabra a la tripulación emplazada en cubierta –mientras,

«detengan las maquinas y no usen la ra  llegó dio». El radiotelegrafista del Clement  llegó

Langsdorff permanecía en el puente de

a enviar un SOS segundos antes de que el

vor rescaten botes salvavidas del  Clement». La estación respondió: «Gracias. OK. Hasta luego.» El capitán y el jefe de máquinas del Cle  fueron transbordados al acorazado, ment  fueron

mando observando a estribor con sus pris-

hidroavión hiciera una descarga de ametra-

que en ese momento estaba camuflado

máticos- y les comunicó a los marinos que

lladora que impactó contra la cabina de

como el Scheer . Hasta las gorras de los tri-

un barco enemigo había sido avistado. Era

transmisión, hiriendo al operador en el bra-

pulantes lucían el nombre del gemelo del

el buque mercante Clement , que surcaba el

zo. Los desorientados marineros del

Spee. Harris recordaría hasta el fin de sus

océano cerca de Pernambuco (Brasil) hacia

Clement distinguieron la cruz negra, insignia de la  Luftw  Luftwaffe affe alemana. El Capitán

días la frase que Lang sdorff le dijo, en per-

su destino final, lnglaterra. Llevaba 48 hom-

4

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

fecto inglés, cuando se entrevistaron en

Hamog Wilhelmshaven 21 Agosto de1939 Wilhelmshaven, Alemania.

. Hunstman  [10.oct.] 1. Clement  [30.set]

3. Newton Beach  [7.oct.] 2.  Ashlea   [6.oct.] . Newton Beach  [5.oct.] 4. Hunstman 5. Trevanion [22.oct.] 7. Doric Star  [02.dic.] 8. Tairoa [03.dic.]

9. Streonshalh [07.dic.] Montevideo

Batalla de Coronel 01.Dic.1914

13 Diciembre de 1939 Rio de la Plata [Batalla]

Coronel 

Falkland Ilands

Batalla de Las Malvinas 08.Dic.1914

RUTA  Y  OPERACIONES DEL ADMIRAL GRAF SPEE

Salida ....... ............... ............... ............... ............... ........... .... 21 Agosto de 1939

De Wilhelmshaven al Rio de la Plata

Batalla Batall a del Rio de la Plata ... ....... ...... 13 Diciembre de 1939 Días de travesía ......... .................. ............... ...... 118 Barcos hundidos .......... .................... ............ .. 9 5

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

6.  Africa Shell  [15.nov.]

Un distendido almuerzo en cubierta.  La tropa no tenía comedor, por lo que almorzaba y cenaba donde pudiera acomodarse.

su camarote: « Lo siento capitán, tendré 

OCT.

que hundir su barco. Estamos en guerra».

CAMBIO DE ESTRATEGIA

El viejo mercante fue hundido con artille-

El mes de setiembre de 1939 ter minó con

tes desarmados como civiles?».  El capitán no esperó a que el piloto respondiera: «No los atacaremos sin un motivo legítimo».  La

ría, después de un intento fallido con dos

estos resultados: 53 barcos mercantes

conversación terminó allí.

torpedos que increíblemente erraron en

británicos y el portaaviones Courageous

Langsdorff adoptó inmediatamente algu-

el blanco y 25 granadas de 15 cm que fra-

hundidos, 41 de estos buques (153.800 t)

nas providencias con el fin de enmendar

casaron en echarlo a pique. Fueron cinco

por la acción de los U-boote. Los alema-

los desaciertos cometidos durante la cap-

granadas de 28 cm las que finalmente lo

nes por su parte perdieron dos submari-

tura del Clement. En primer lugar, ordenó

mandaron al fondo. Ante la vergüenza del

nos, el U-39 y el U-27.

que durante el próximo ataque el Spee se

cuarto oficial artillero, el capitán del

Para el capitán Langsdorff, el ataque al

aproximase a una milla del blanco para

  sonrió y dijo: «Que buque más Clement  sonrió duro de hundir». Tres horas y media después el Clement  despareció   despareció de las aguas.

  fue decisivo en cuanto a enmenClement  fue

ejercer su poder de fuego plenamente. De

dar los errores cometidos durante toda la

ese modo también se podría acelerar el

operación. El Spee había demorado dema-

proceso de abordaje de la dotación de pre-

A los pocos días los primeros prisioneros

siado tiempo entre la advertencia de no

sa y neutralizar neutralizar con mayor rapidez la do-

de a bordo fueron transbordados a un car-

transmitir y el abordaje de la dotación de

tación de radio del enemigo. Decidió tam-

guero griego, el Papalemos, que nueve días

presa; las transmisiones de radio del cargue-

bién camuflar la torre de mando, inician-

después los dejó en la Isla de San Vicente,

ro ponían en peligro al Spee y a su misión.

do de este modo una táctica que repetiría

en el Caribe. Allí declararon haber sido

Por otra parte, el piloto de la Luftwaffe que

en varias ocasiones con muy buenos re-

atacados por el Scheer.

había disparado sobre el Clement fue in-

sultados (Ver recuadro).

crepado por Langsdorff, que se vió obli-

Además de la información que pudiera

gado a aclararle algunos conceptos:  «¿En-

surgir de los operadores de radio –que

tiende usted que considero a los mercan-

interceptaban las comunicaciones entre

6

5 / NOV . 29.~

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

LA NAVE NODRIZA

El Altmark

ABOCADO DESDE 1939 a la exclusiva

labor de proveer al Graf Spee de  todo tipo de suministros -además del combustible- el  Altmark era un moderno buque tanque construído en 1930 por Blohn y Voss, en Hamburgo. Tenía 7.921 TRB y una velocidad de 22 nudos. Con sus 141 metros de eslora, lucía impresionante surcando los mares. También utilizaba camuflaje. El  Altmark   enarbolaba bandera noruega y lucía el nombre de Sogne para confundir  a los británicos. El capitán Dau, de 60 años (en 1939), era el que comandaba esta nave. Dau, que había vivido la

Maqueta del  Altmark 

experiencia de ser prisionero de guerra en Inglaterra durante la Primeraa Guerra Primer Guerra Mundial, Mundial, aún conservaba cierta animosidad sobre todo lo que fuese inglés, por lo que los prisioneros a bordo del Altmark  no  no solían pasarla precisamente bien. Dau era famoso por la rudeza con la que  trataba a sus prisioneros. El corpulento veterano creía que el Graf  Spee debía bombardear las ins talaciones costeras además de hacer la guerra de corso contra los buques mercantes. Luego de que el Graf Spee se hundió en el Río de la Plata, el Altma  Altmark  rk  permaneció en el Atlántico Sur 

durante una semana antes de hacerse con rumbo a Noruega, a donde arribó en febrero. Al tanto de que aún permanecían a bordo 299 prisioneros británicos, el crucero liviano  HMS Are Arethus thus a  de la armada británica se dedicó a buscar al  Altmark , pero estaba impedido de hacerlo debido a que los bo tes torp torpedo edo nor noruego uegoss  Kje  Kjell  ll  y Skarv rondaban aquellas aguas. El primer ministro británico, Winston Churchill  ordenó al destructor  HMS Cos Cossac sack  k , al mando del capitán Vian, que violara la neutralidad noruega y rescatara a los prisioneros. El 16 de febrero de 1940, el Co-

 ssack  ingresó  ingresó al puerto de Jös-

sing Fjord, cerca de Bergen, y una tripulación de rescate abordó al  Altmark  y   y rescató a sus compatriotas. 

los buques mercantes y las estaciones

incorporaría a un convoy con destino a

arrojó la munición por la borda. Como el

costeras- y la poderosa capacidad de

Gran Bretaña.

carguero fue capturado intacto, Langs-

avistamiento del Spee, Langsdorff confia-

El Spee, con sus banderas de combate

dorff decidió conservarlo como un hos-

ba en su suerte para encontrar un nuevo

enarboladas, transmitió a 1.800 m: «Pón-

pedaje transitorio.

blanco y evitar a sus perseguidores en la

 gase al pairo, no emplee la radio». Con la

El S.S. Newton Beach, sería volado tres días

 vastedad de aquellos mares solitar ios.

artillería apuntando a su buque y la dota-

después –luego de hundir al mercante

A las 06.30 del 5 de octubre, los vigías avis-

ción de captura a medio camino, el capi-

 Ashlea  Ashl ea- mediante cargas explosivas coloca-

taron humo en el horizonte. Momentos

tán británico J. Robinson, se quedó rápi-

das en el barco.

más tarde se escuchó el toque de «pues-

damente sin márgen de maniobra. Cuan-

Esta vez el procedimiento había sido

tos de combate» en todo el buque. El aco-

do la dotación de captura alemna abordó

existoso. La estrategia de abordaje y destruc-

razado avanzó a toda máquina hacia el bu-

su barco, el inglés los recibió con un par-

ción no variaría sustancialmente en los sie-

que mercante S.S. Newton Beach , que

co: «Han llegado condenadamente tem-

te hundimientos sucesivos (ver recuadro).

transportaba una carga de maíz desde

 prano, caballeros». A continuación se pro-

Ciudad del Cabo a Freetown, en donde se

cedió a inutilizar un cañón pequeño y se

7

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

INFOGRAFÍA: TROCADERO. GabineteDDiseño. | ILUSTRACIÓN 3D: Subte  ASESORÍA TÉCNICA:  Daniel Acosta y Lara.

INFOGRAFÍA

Las armas del Spee

1

Torre triple con cañones de 28 cm [Artillería pesada] 28-cm-SK L/52 C 28

215°-0°

Cantidad ............ ....................... ....................... ........................ .............. .. 2 Velocidad de salida V0. ............ ........................ .............. .. 910 m/s  Alcance máximo: ............. ........................... ...................... ........ 36.475 m a 40° de elevación Peso del cañón ............. .......................... ......................... ............ 48.2 t Peso de la granada ............ ........................... .................... ..... 300 kg Velocidad de fuego .............. ............................ .................. .... 2 disparos por minuto Cantidad de proyectiles por cañon ...... 720 totales

Torre Anton 0°-145°

2

Cañones de 15 cm en pivote central [Artillería mediana] 15-cm-SK L/55 C 28

Cantidad ............ ........................ ........................ ........................ .............. 8 Velocidad de salida V0. ........... ....................... ............... ... 875 m/s  Alcance máximo: ............. ........................... ...................... ........ 22.000 m a 35° de elevación Peso del cañón ............. ........................... ......................... ........... 9.026 t Peso de la granada ............. ........................... ................... ..... 45,3 kg Velocidad de fuego ............... ............................. ................. ... 10 disparos por minuto Cantidad de proyectiles ............... ........................ ......... 1000 totales

Torre estribor III

20°-174°

3

Batería bitubo con cañones de 10,5 cm [Artillería antiaérea pesada] 10,5-cm-SK L/55 C 28

Cantidad ............ ........................ ........................ ....................... ............. .. 3 Velocidad de salida V0. ........... ...................... ............... .... 900 m/s  Alcance máximo: ............. ........................... ...................... ........ 17.700 m en superficie ..............................................................12.500 .............................................................. 12.500 m a 80° de elevación Peso del cañón ............. .......................... ......................... ............ 4,56 t Peso de la granada ............. ........................... ................... ..... 26,5 kg Velocidad de fuego .............. ............................. .................. ... 18 disparos por minuto Cantidad de proyectiles ................. ........................ ....... 3000 totales

6

4

2

2

3

2

2

4

 Antiaérea 10,5 estribor 

Ubicación de la artillería

     A      P      O      P

     A      O      R      P

8

6

1

3

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

4

2

2

3

2

2

4

1

Cañones de 2 cm

 Arado AR 196 A-1

3m

[Avión de reconocimiento marítimo biplaza]

12 metros de largo

Cantidad ........... ...................... ........... 1 Dimensiones ........... ............... .... Envergadu Envergadura: ra: ...... ........... ........... ......... ... 12,4 m .......... ..... .......... .......... .......... .......... ...........Largo: ......Largo: ..... .......... .......... ........... ............ ........... ..... 11 m .................................... .............................. ...... Altura: ................................ 4,4 m Motor ........... ....................... ................ .... Motor radial de 9 cilindros / 960 hp BMW 132 K   Autonomía ............ ................... ....... 1070 km a 253 km/s Velocida Ve locidad d máxim máxima a ..... ....... 310 km/h

CUBIERTA

ARMAMENTO

Cañones de 2 cm en las alas ............... .............................. ..................... ...... 2  Ametralladora de 7.92 mm fija .............. .............................. .................... .... 1  Ametralladora de 7.92 mm del observador.............. 2 Bombas de 50 kg ............ ......................... ........................... ........................... ................ ... 2

Torre ‘Anton’ de 28 cm 4

Batería bitubo con cañones de 3,7 cm [Artillería antiaérea mediana] 3,7-cm-SK L/83 C 30

Cantidad ........... ....................... ........................ ........................ .............. .. 4 Velocidad de salida V0. ............ ........................ .............. .. 1000 m/s  Alcance máximo: ............ .......................... ....................... ......... 17700 m en superficie ..............................................................12500 .............................................................. 12500 m a 80° de elevación Peso del cañón ............ .......................... .......................... ............ 243 kg Peso de la granada .............. ............................ .................. .... 2,1 kg Velocidad de fuego ............. ............................ ................... .... 80 disparos por minuto Cantidad de proyectiles por cañon ...... 24000 totales

360°

5

Cañones de 2 cm [Artillería antiaérea liviana] 2-cm-SK L/65 C 30

Cantidad ............ ....................... ....................... ........................ .............. .. 8 Velocidad de salida V0. ............ ........................ .............. .. 835 m/s  Alcance máximo: ............. ........................... ...................... ........ 4900 m en superficie ..............................................................3700 .............................................................. 3700 m a 85° de elevación Peso del cañón ............. .......................... ......................... ............ 420 kg Peso de la granada ............. ........................... ................... ..... 320 kg Velocidad de fuego .............. ............................. .................. ... 120 disparos por minuto Cantidad de proyectiles por cañon ...... 24000 totales

6

Lanzatorpedos [Piezas de 4 tubos] Cantidad ........... ....................... ............... ... 2 Torpedos ............. .......................... ............. 53.3 cm

 V0_ Velocidad de salida: velocidad de la granada al salir por la boca del cañón.     a     r     u      t     a      l     c     n     e     m     o      N

Schnellladekanone Cañón de carga rápida

28-cm-SK  28-cmSK L/52 L/52 C 30 Calibre

1

El camuflaje Utilizaba banderas e insignias de otros países; se le pintaban olas para sugerir una mayor velociAL RESCATE 9 dad; modificaba su siuleta para parecerse a otros buques; todas artimañas de camuflaje.

 A la izquierda el Spee luce la bandera francesa.

Largo de caño expresado en calibres

1 Chim Chimen ene ea fal fals sa 2 Ca Caño ñone nes s fal falso sos s 3 Ola las s pi pint ntad adas as

2

3

DEL

360°

3 Cañones falsos en proa. Una estructura de acero que estaba cubierta por una lona de vela SPEE pintada simulaba cañones y GRAF una segunda torreta que aseme jaba al Spee a sus enemigos anglo-franceses.

 Año de construcción

1

4

7

2

5

8

3

6

9

Barcos hundidos por el Spee

OCT.

10 / DIC. 9.~

nuevas informando a Langsdorff que se

EL INCIERTO CAMINO

podría reunir con el buque carguero

A PUNTA DEL ESTE

 Dresden entre el 10 y el 17 de noviembre.

1

30 set. Clement

Cap. Ca p. C.F C.F.P .P. Harr Harris is

5.05 5. 0511 BRT BRT

Durante el mes de octubre la suerte siguió

El mercante alemán transsportaba el áci-

2

5 oct.

Newton Beach

Cap. Ca p. J. Ro Robi bins nson on

4.65 4. 6500 BRT BRT

navegando con el Graf Spee. En ese interín

do carbónico que Langsdorff requería

3

7 oct.

Ashlea

Cap. Ca p. C. Po Pottttin inge gerr

4.20 4. 2000 BRT BRT

sumó siete buques mercantes a sus «tro-

para refrigerar las santabárbaras y los

4

17 oct. Huntsman

Cap. Ca p. A. A.H. H. Bro rown wn

8.30 8. 3000 BR BRT

feos de guerra». El  Ashlea y el  Huntsman

motores.

5

18 oct. Trevanion

Cap.. J.M. Cap J.M. Edwa Edwards rds 5.3 5.350 50 BRT

Luego de un breve encuentro con el

15 nov.

Africa Shell

Cap. P. Dove

706 BRT

fueron los siguientes. Este último f ue abor-

6

 Altmark , el 18 de octubre se volvieron a

2 dic.

Doric Star

Cap. W. W. St Stubbs

10.0 .0993 BR BRT

dado en escasos siete minutos por la do-

7

3 dic.

Tairoa

Cap. W. Starr

8.000 BRT

tación de presa, que al ganar el cuarto de

separar. Langsdorff esperaba encontrar

8

7 dic.

Streonshalh

Cap.. J.H. Robi Cap Robinson n son 4.0 4.000 00 BRT BRT

radio se percató de que los operadores

nuevos blancos en la ruta entre Ciudad del

9

seguían transmitiendo a todos los buques

Cabo y Santa Helena, pero pasaría prácti-

la advertencia de que un «corsario de su-

camente un mes con su artillería inactiva

perficie» había atacado al  Huntsman. Lo Lo

Recién el 22 de octubre, al despuntar el

positivo fue que pudieron requisar varios

alba, el Arado salió en su primera patrulla

documentos, entre ellos instrucciones se-

con motor nuevo para amerizar poco

cretas para buques de guerra británicos

tiempo después e informar sobre el

que –a pesar del estricto silencio

avistaje de un buque cien millas al noroes-

radioeléctrico impuesto- Langsdorf con-

te. Los oficiales del Graf Spee calcularon

sideró pertinente transmitir al alto man-

con precisión un rumbo destinado a

do en Berlín.

interceptarlo, y a las 14.00 se levantó en

A la vez desde Alemania llegaron buenas

el horizonte una columna de humo. Me-

 Ashlea

10

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

HANS LANGSDORFF

La «cara humana» de la guerra hasta después de finalizada la guerra- en la limpieza de los mares hasta el año 1922, cuando fue ascendido a Teniente Capitán. En 1923 conoció a Ruth Hager, quien se convertiría en su esposa. En 1930, fue ascendido a capitán de corbeta, y en el otoño de 1931 la familia Langsdorff se mudó a Berlín. Hans inició allí una carrera política dentro de las oficinas del Ministerio de Defensa, cuyo ministro era el célebre General von Schleicher, uno de los «hombres fuertes» de Alemania que se opuso al ascenso del canciller Adolf Hitler , y autor  de la célebre frase: «Uno no puede sentarse

Si Hitler no suaviza su nacionalismo rampante en un espíritu de compromiso, la guerra surgirá nuevamente. Una guerra más terrible que cualquier otra. La nueva tecnología reformará la naturaleza de la guerra. Submarinos, torpedos y tanques, guiados por nuevos sistemas de comunicación, alumbrarán formas de destrucción nunca imaginadas hasta ahora. Juez Ludwig Langsdorff, 1934

 sobre bayonetas puestas en pie; es decir, decir, necesita el apoyo del pueblo para gobernar».

  nació en las frías regiones del mar Báltico, en la más grande de las islas alemanas, Bergen Auf Rügen, el 20 de abril de 1894. Sus padres, el juez Ludwing Langsdorff y su madre Elizabeth –cuya familia tenía una larga tradición en la iglesia protes tante- querían que su primogénito fuera pastor. pastor. Poco después se mudan a Düsseldorf, cerca del castillo conde Maximilian von Spee, quien se convertiría en héroe nacional del imperio alemán en la batalla naval de Coronel en 1914. El joven Hans, influenciado por aquella presencia cercana del famoso marino y sus hijos, a quienes saludaba respetuosamente a menudo, se reportó como recluta en la Academia Naval de Kiel en 1912. Dos años después el alférez de fragata Langsdorff revistaba como oficial de torpedos a bordo del  Medusa, un pequeño crucero cuya misión consistía en proteger la entrada del Río Elba de los ataques submarinos. Por su valerosa conducta fue ascendido en 1915 a teniente, ya en la Primera Guerra. En 1916 el Almirante Scheer salió al mar desde Wilhemshaven al mando de la flota de alta mar, con mas de 100 barcos a desafiar a la poderosa Royal Navy, dándose la sangrienta batalla de Jutlandia, donde Langsdorff obtuvo su primera Cruz de Hierro. Ulteriormente fue destacado a comandar un barreminas – riesgosa taAL RESCATE DEL GRAF SPEE rea que se prolonga HANS WILHELM LANGSDORFF

    f     f   r   o     d   s    g   n   a    L   s   n   a    H   n    á    t    i   p   a    C

11

En 1936 la desgracia golpeó su hogar al fallecer Klauschen, su hijo de apenas 7 años. Ese mismo año se realizó en Ginebra la «Conferencia de las Armadas», donde se s e trató el tema de la «humanización de la guerra en el mar», doctrina que despertó sumo interés en Langsdorff, y que luego, como capitán del Graf Spee supo llevar a la práctica. El 29 de octubre de 1938 asumió como Comandante del Spee. Menos de un año después, zarparía en su última misión. Apenas iniciada la Segunda Guerra se puso en marcha la orden de operación: atacar la flota mercante, y evitar el encuentro con buques de guerra. Tanto sus prisioneros como su tripulación elogiaron a este hombre que logró hundir  nueve barcos sin provocar una sola baja. Los 62 prisioneros que el Graf Spee tuvo a bordo durante la batalla, resultaron ilesos, y declararon haber sido tratados con respeto y humanidad. Llegando fin de año, prometió a su tripulación llevarla de vuelta a casa en los primeros días del año 1940, pero navegando hacia el Norte, se dio de bruces con numerosos barcos ingleses que partían cargados. Fue la Batalla del Río de la Plata ; la que finalmente determinó que el Spee llegara a las costas de Montevideo y que Langsdorff tomara la desición de hundir su barco. Luego de destrozar a martillazos cualquier objeto que pudiera ser  de utilidad para los británicos, le ordenó a un subalterno que escribiera en la bitácora: «Admiral Graf Spee fue puesto fuera de servicio a las 8 PM del 17 de diciembre de 1939».

Luego de la explosión, se perdió en el horizonte del puerto de Montevideo con el resto de su tripulación, en dos barcazas argentinas. Dos días después, luego de constatar que su  tripulación estaba a salvo, Langsdorff terminó con su vida. Se suicidó en la madrugada del 20 de diciembre de 1939. 

FORMAS DE CAMUFLAJE DEL SPEE

Formas de camuflaje  Spee ee del  Sp 27 DE NOVIEMBRE, el Graf Spee  llevaba nuevo camuflaje. La amplia pirámide del mástil de combate, que podía ser vista desde gran distancia, fue pintada en el centro con un color claro, dejando las aristas externas de color gris, lo que alteraría la silueta del acorazado, simulando un mástil trípode, característico de los buques franceses. A esto se sumó el camuflaje del  Arado, al que le fueron agregadas insignias tricolores, propias de la fuerza aérea francesa. Se izó además, la bandera tricolor. Se agregó una chimenea falsa entre la catapulta y el montaje doble de artillería (de10.5 cm) de popa. La misma estaba confeccionada con madera y tel a de vela. Entre la torre pesada de proa y la torre de mando acorazada se confeccionaron con madera y otros materiales, dos cañones que apoyados sobre el puente simulaban una segunda torre de artillería pesada. Además, utilizando pintura blanca, se pintaron en la línea de flotación del barco, dos olas simuladas para que el enemigo supusiera que el barco se movía a una mayor velocidad, aún cuando estaba quieto. El 3 de diciembre, Langsdorff ordena desmantelar  la estructura de la chimenea pero mantiene las olas y se completa el manchado de la estructura, cuyo fin es dificultar el avistamiento del barco a distancia, «rompiendo» con la silueta del mismo. A PARTIR DEL

1

2

1 Dove y Langsdorff Tomando sol bajo los lanzatorpedos, una  amistad entre ad versarios de guerra. 2 Bajo los flotadores del Arado. Dos marineros se protegen del sol del trópico 3 Puliendo. Ningún centímetro cuadrado de cubierta debía quedar sin pulir. 4 La orquesta.  Amenizando los monótonos días a bordo. .

3

4



Olas pintadas como parte de las artimañas de confusión.

diante el telémetro de proa los vigías lo

de tres semanas de calma sonó la voz de

identificaron como un carguero pintado

alarma.El acorazado cazaría su sexta

de gris. Era el Trevanion, y fue hundido

 victima, el  África Shell , un mercante bri-

con cargas explosivas luego de evacuar -

tánico de 706 TRB de la compañía Shell

como era rigurosa costumbre- a su tripu-

con 30 hombres a bordo, en su mayoría

lación sana y salva. El 28 de octubre los

africanos. El Capitán Patrick Dove se di-

prisioneros fueron traspasados al

rigía a Lorenzo Márquez. Márquez. Su tripulación

 Altmark. El Spee  y el buque abastecedor

fue enviada en dos botes salvavidas a la

se separaron nuevamente.

costa, que estaba a escasas millas. El

El 30 de octubre Langsdorff reunió a sus

tanquero fue dinamitado inmediatamen-

marinos en cubierta y les informó que

te y Dove fue transferido al Spee.

pronto volverían a casa. El 4o. oficial de

En sus memorias, Dove recuerda que tras

artillería, Rasenack escribe: «En enero vol-

presentar sus quejas alegando haber sido

veremos a nuestra patria. Es de importancia que nuestro capitán se dirija a la tri pulación de tanto en tanto . De este modo  se contestan preguntas y se evitan teorías innecesarias (...) Por la tarde , función de cine. Vemos «Ninon», film basado en la época de Luis XIV, con poca moral y mucho amor.»

hundido en aguas jurisdiccionales portu-

 vestimenta que necesitaba, a la cual D ove

El 15 de noviembre a las 13.00, después

respondió con humor inglés, alegando que

12

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

guesas, Langsdorff lo atendió en su camarote. Convidándolo con un whisky –requisado al Clement - lo escuchó con serenidad y atención. Cuenta Dove que la entrevista terminó con un flemático Langsdorff preguntándole si tenía toda la

LA VIDA DIARIA A BORDO DEL SPEE

Una gigantesca tribu naval lA COMPLEJA ESTRUCTURA ORGÁNICA del Spee estaba encabezada por los seis primeros oficiales (de fraga ta, de navegación, de artillería, de  torpedos, de comunica comunicaciones ciones y de ingeniería), todos ellos capitanes de corbeta, y se cerraba con los empleados civiles: mozos, cocineros, zapateros, peluqueros y sastres. La tripulación del Spee conformaba una tribu múltple, dispersa por todos los rincones del navío. Para que tamaña maquinaria pudiese navegar, combatir y regreLa próxima vez no se mareará nadie, sar a su puerto, debía disponer  de una organización óptima. Esharemos las prácticas de combate  tuviesen donde estuviesen, en albajo la lluvia y el viento. gún punto recóndito del mar o en  tierra, en la l a situiación situia ción que fuera, en prácticas o en medio de una batalla, el comandante era el encargado de velar por la seguridad y la eficiencia del acorazado. su aparición el arroz. Los mari- debían lavar todos los cacharros. Los despertares eran inconfundi- nos debieron acostumbrarse a A pesar del arroz y las quejas que bles por el barullo, el ajetreo y los comerlo sin ningún tipo de salsa, éste traía aparejados, los marinos aromas humanos que invadían el día y noche, día tras día, pero tam- siempre fueron bien alimentados, ambiente sin clemencia. Todo es- bién tuvieron que hacerlo los ofi- y no faltaba el pillo de siempre que  taba puntillosamente organizado, organiza do, ciales y hasta el mismísimo capi- inexplicablem inexplicablemente ente se aparecía con era tan armónico que hasta resul-  tán Langsdorff debió acostum- algún manjar de desconocida  taba tedioso. tedioso. Se hacían ejercicios, brarse al cereal blanco. existencia. se impartían clases teóricas y La tropa no tenía comedor, por lo El Graf Spee era una factoría que prácticas de zafarrancho, que se que almorzaba y cenaba en las nunca dormía, plagada de elemenalternaban con guardias, pintura, mesas y los bancos que arrima-  tos cuya ausencia ausencia en alta mar popolimpieza, costura y rasqueteo, ban a otras partes del reducto, en día ser fatal. Se inventariab inventariabaa todo, mucho de esto último ya que nin- platos de loza y cubiertos de ace- hasta los tornillos, pasando por el gún centímetro cuadrado de la ro inoxidable. Quienes se encar- papel higiénico, los botones y las madera de cubierta debía quedar  gaban de buscar la ración eran los bombillitas de luz, así como miles sin pulir pul ir.. rancheros, generalmente los ma- de elementos más para comer, La cocina es el corazón de cual- rinos más jóvenes, que además beber, reparar, curar, usar o tirar. quier hogar, y en el caso de un acorazado de guerra ésta no tiene por que ser la excepción. Ubicadas en el centro del barco, sobre cubierta, el recinto no era un lugar demasiado amplio, pero sus hornos a vapor permitían cocinar  cualquier plato e incluso los más sofisticados postres. En un principio los alimentos fueron variados y apetitosos pero a los dos AL RESCATE DEL GRAF SPEE 13 meses de iniciada la guerra se ex tinguieron las reservas de papas, pap as, frutas y verduras frescas e hizo

El 8 de setiembre de 1939, tras cruzar el Ecuador, se organizó la ceremonia de bautismo en la que el dios de los mares, Neptuno, lava a los «impuros» de la suciedad que traen desde el otro hemisferio. Como complemento a la ceremonia de corte de cinta, la banda musical del Spee marchó alrededor del buque tocando alegremente la marcha triunfal de las Ninfas. A pesar de los ocasionales «ambientes festivos», había ciertos lineamientos básicos que ningún  tripulante de la nave podía olvidar: la disciplina, la postura, la limpieza, el órden, conformaban la columna vertical, estrecha y funcional, que buscaba la armonía, el detalle y la eficiencia ante cualquier imponderable. Hasta el mareo estaba prohibido. Cierta vez, mientras el Spee atravesaba el terrible Golfo de Vizcaya, plagado de tormentas y naufragios, se desató una tormenta que duró dos días. En ese lapso muchos novatos maduraron sus intestinos marineros, pero lo hicieron a costa de haber dejado sus orgullos en los conductos cloacales. Muchos fueron a ver  al médico, pero no había píldora o jarabe que previniese ese mal. El castigo no terminó ahí, prosiguió con la limpieza y desinfección de las propias excrecencias. El toque final de humor negro lo dieron los parlantes: «La próxima vez no se mareará nadie, hare mos las prác práctica ticass de comba combate te  bajo la lluvia y el viento». Los más

viejos sonreían, la música que sonaba de fondo era un hula –hula hawaiano. 

  De un hemisferio a otro.

Corte de la cinta tradicional al pasar la línea líne a del ecuador.

2 1 3

1 En cubierta. Observando la carga útil  luego de la captura de un mercante. 2 Mar gruesa. La popa se oculta debajo de las gigantescas olas. 3 Artillería pesada.  Los cañones de 28 cm en primer plano.

aunque así fuera no tendría con que com-

tectados y hundidos, respectivamente,

Janeiro y el Río de la Plata. Estaban dema-

prarla. Langsdorff sacó a relucir el humor

mediante las maniobras de rutina. Pero a

siado cerca, y lo estaban buscando a él.

germano al retrucarle: «No se preocupe

pesar de estos logros, Langsdorff tenía

El 9 de diciembre, Rasenack –ignorando

Capitán, veré que Churchill se la pague».

motivos para estar seriamente preocupa-

la suerte que correría el Graf Spee en los

Ambos capitanes iniciarían una amistad

do: El Graf Spee había sido detectado por

días posteriores- anotó en su diario:

signada por el aprecio y el resp eto, demos-

la marina británica, y además necesitaba

trando que los códigos de caballerosidad

reparaciones urgentemente. Como si esto

pueden existir aún en tiempos de belige-

fuera poco, el Arado (Ar196), tras una ma-

rancia.

niobra de amerizaje de emergencia, había

Para el mes de diciembre, la suerte pare-

quedado con el motor inutilizado.

cía alejarse del Graf Spee. El 2 y el 3, los

El 6 de diciembre fue último encuentro

buques mercantes Doric Star  y  y Tairoa fue-

con el  Altmark , al que fueron trasladados

ron de-

la mayoría de los prisioneros del  Doric

«Continuamos la búsqueda por la misma ruta. Nuestro Alto Comando  Naval nos informa que un convoy convoy británico compuesto por cuatro barcos con un total de 30.000 toneladas zar paría de Montevideo Montevideo protegido por un crucero auxiliar. Esta noticia levanta nuestros ánimos. Desde el comienzo de las hostilidades nuestro Capitán ha deseado encontrar un convoy.  Parece que nuestros deseos se cumplirán...».

Star   y el Tairoa , quedando a bordo del Graf Spee tan solo los altos mandos. Ese mismo dia, el alto comando alemán envió las posiciones de un convoy británico: el Cumberland , el  Exeter , el

 Achilles  Achi lles y el Ajax, que se encontraban patrullando en la costa oriental sudamericana, entre Río de

14

AL RESCATE DEL GRAF SPEE



Mitos & curiosidades

A L R ES CAT E D EL

«Yo lo veo todos los días» El Graf Spee no se divisa desde la costa de Montevideo. Probablemente, quienes afirman que sí se ve, lo estén confundiendo con el Calpean Star , un buque factoría para ballenas británico que se hundió en 1960 cuando era remolcado al puerto de Montevideo, al sufrir una explosión en la sala de máquinas. Durante mucho tiempo gran parte del casco emergió, siendo muy visibles sus dos enormes chimeneas. Paulatinamente se fue hundiendo en el barro, al igual que el Spee.Hoy en día se ven solamente tres palos del Calpean Star .

GRAF

SPEE TROCADERO. GabineteDDiseño. Producción editorial 

El Spee se encuentra a 8 kms de Punta Yeguas, a 34º, 58´ latitud Sur y 56º, 17´ latitud Oeste. Durante los meses posteriores al hundimiento, se podía apreciar claramente la chimenea volcada y la torre de combate desde la costa.

Alejandro Sequeira Dirección de proyecto

Email: [email protected] Investigación periodística

Hoy, el Spee está marcado por una boya luminosa y una boya ciega, para facilitar el avistamiento a las embarcaciones que ingresan a la bahía de Montevideo. Punta Yeguas es el punto terreestre más cercano al mismo, y desde allí resulta imposible advertirlo. Al menos sin la ayuda de unos buenos prismáticos. 

Alejandra Rosencof Redacción

Federico Leicht Corrección

Ana Cencio Coordinación y armado

Santiago Guidotti Modelado 3D

Subte Diseño gráfico e infografía

Trocadero  Asesoramiento técnico e histórico

GLOSARIO

Daniel Acosta y Lara Publicación

El Pais

Alcance máximo: distancia que alcanza la granada según el ángulo de elevación de los cañones.

 tada durante la Primera Primera Guerra para disminuir los efectos de los ataques submarinos.

BRT (Bruto Registered Tone):   toneladas de registro bruto. Unidad utilizada para expresar la capacidad de bodega de un buque.

Home Fleet (Flota doméstica):  fue la flota encargada de proteger a las islas británicas durante la Segunda Guerra Mundial.

Convoy:  medida de protección adop-

Luftwaffe:  fuerza aérea alemana.

Royal Navy: marina real británica. Santabárbara:  cámara acorazada donde se depositaban las municiones y car tuchos. U-boote (Untersee boote):   submarino alemán.

1

En el fascículo anterior destacamos la imagen del Almirante Raeder de forma incorrecta. De izquierda a derecha, Raeder es el tercero como lo muestra la figura.

2

3

Fotografías [Datos+créditos]

1 FOTO DE PORTADA

2 y 3: Colección Wilhelm Daniel*.  4:  Centro de Estudios Históricos Navales y Marítimos (Colección Museo Naval). 6: Colección Eduardo Schüler*. 7: Colecciones: (de izquierda a derecha) Luis Sammartino*, Museo Naval y Eduardo Schüler*. 11: Colección Familia Langsdorff. 12: Colección Museo Naval. 13: Colecciones: (de arriba abajo) Hans Jahn* y Luis Sammartino*. 14: Colección Museo Naval. * Por cortesía de Diego M. Lascano.

Agradecimientos

15

El Graf Spee preparado para su misión en el  Atlántico. Colección Diego M. Lascano. 2 FOTO ‘ CIRCULAR ’ DE PORTADA

El Arado es izado por una grúa de cubierta. Colección Eduardo Schüler por cortesía de Diego M. Lascano.

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

Mensun Bound, Héctor Bado, Alfredo Etchegaray, Diego M. Lascano, Daniel Acosta y Lara, Capitán de Navío Ricardo Barbé, Personal del C.E.H.N.M Museo Naval, Rossana Rau, Suboficial Daniel Casco, Subdirectora Lic. Cristina Montalbán, Mario Marotta, Antonio Caruso, Fernando Carlevari Librería DBD.

3 FOTO DE CONTRATAPA

Leyenda en el mástil de combate: «Stop wireless or I open fire» (Cese la transmisión o abro fuego). Colección Enrique Moneta por cortesía de Diego M. Lascano.

16

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

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        

GRAN BRETAÑA

EL DESGUASE

EL TRIUNFO

LOS RESTOS

DE LA PALABRA

DEL GUERRERO

MINISERIE GRÁFICA  Montevideo · Uruguay Parte V  · Abril 2004

A L

R E S C A T E

D E L

GRAFSPEE GRAF SPEE

INFOGRAFÍA

Qué buscaban los británicos

V.

Después de la tormenta

1

H I S T O R I A

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

·DOCUMENTOS·

H A L L A Z G O S

·RELATOS

» Intro.~ La diáspora se inició el mismo 17 de diciembre. Mientras el Graf Spee ardía en el Río de la Plata, los británicos festejaban la primera victoria en su país. La tripulación del Spee inició entonces un largo periplo que terminó con la mayoría de ellos internados y algunos otros fugados, nuevamente a las órdenes de Hitler. Hubo quienes se casaron y formaron familias lejos de su país, y otros que quedaron lisiados o murieron a causa de las heridas de la batalla. También estuvieron los que decidieron morir a cualquier otra posibilidad, empezando por Hans Langsdorff, su capitán. En 1939, la Segunda Guerra se desató con furia por toda Europa. La odisea odise a del acorazado alemán terminaba, y el destino de sus tripulantes, internados en Uruguay y Argentina, llevó a que los mismos se convirtieran en observadores y rehenes de la gueg uerra al mismo tiempo. Esta es parte de su historia.

1939-1946.~ Buenos Aires, 1939-1946.~ Buenos Montevideo y la guerra mulaban buscar abasteci-

la rapidez de un grupo comando descen-

mientos, comenzaron a api-

dieron por las escalas que se balanceaban

ñarse en las bodegas, pasa-

a ambos lados del Tacoma Tacoma,, ubicándose en

dizos y camarotes del

los rincones más alejados de los mismos.

Tacoma.. Tacoma

En ese momento apareció un grupo de

A menos de una milla del

remolcadores uruguayos encabezados por

Al caer la noche del 17 de diciembre, el

acorazado en llamas, dos remolcadores y 

el Enriqueta el  Enriqueta,, que les ordenó a las embar-

Graf Spee era Spee era un espeso remolino de lla-

una chata de alije (el Coloso Coloso,, el Gigante Gigante y   y 

caciones argentinas suspender la tarea

mas y humo negro. A pesar de la estricta

la Chiriguano Chiriguano), ), arrendados en Buenos Ai-

que estaban desarrollando y volver al puer-

 vigilancia de los británicos en Montevideo, Montevideo,

res en una operación secreta, se unieron

to de Montevideo. Los remolcadores ar-

más de mil hombres habían logrado tras-

al Tacoma Tacoma.. Inmediatamente, la orden de

gentinos no obedecieron, iniciándose así

ladarse del Spee al Tacoma sin ser notados.

embarcar en los remolcadores interrum-

una persecución cuya veracidad fue cues-

Desde el domingo a la mañana, los mari-

pió el sopor y la tristeza en la que estaban

tionada por las autoridades marítimas

nos alemanes, en pequeños grupos que si-

sumidos los marineros del Spee Spee,, que con

uruguayas.

Destinos que se bifurcan

2

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

Rasenack cuenta cómo las tripulaciones

En ese momento, la Zapicán la  Zapicán,, una corbeta

el crucero Uruguay había intervenido en

uruguayas trataron de aferrar a las naves

uruguaya al mando del capitán de fragata

estos hechos, cuando en realidad el men-

que se desplazaban a toda máquina con

Alberto Sghirla, se acercó para investigar.

cionado buque se limitó a tareas de vigi-

cabos de abordaje mientras los marinos ale-

Una vez a bordo, Sghirla y Langsdorff tu-

lancia en la salida del estuario.

manes repelían sistemáticamente todos sus

 vieron una cordial conversación en la que

En el libro «Un episodio de la Segunda Gue-

intentos. Por su parte Robert Höpfner,

el alemán expuso que el gobierno urugua-

rra Mundial», el general Alfredo R. Cam-

uno de los oficiales de navegación del Spee Spee,,

 yo le había ordenado al Graf Spee abandoSpee abando-

pos niega que haya existido interferencia

que iba al mando del remolcador Gigante Gigante,,

nar el puerto de Montevideo, que él lo ha-

alguna a los tripulantes del Graf Spee que Spee que

ordenó apagar todas las luces de las em-

bía hecho y estaba intentando evacuar a su

iban en los remolcadores y la chata, excepto

barcaciones y escapó con los motores al

tripulación hacia Buenos Aires. Langsdorff 

por las inspecciones de rigor por parte de la

límite de su velocidad máxima.

invocó su legítimo derecho de actuar de

 Zapicán,, que efectivamente iba al mando  Zapicán

Los remolcadores uruguayos concentra-

esa manera. Sghirla no podía objetar el des-

de Sghirla, y que según anota Campos, Ca mpos, en el

ron sus esfuerzos en detener al Coloso Coloso,, al

plazamiento de Langsdorff hacia Argenti-

desarrollo de las acciones tuvo un breve

que embistieron en varias oportunidades

na, por lo que finalmente autorizó a los

contacto con Langsdorff.

 y finalmente lograr on acorralar. acorral ar. A bordo

alemanes a continuar su traslado.

La marina uruguaya volvió a puerto con el

del Coloso iba el capitán Rudolph Hepe.

Todo este hecho fue narrado por Ras enack

Tacoma y Tacoma  y su tripulación, tripulación, amarrado por un

Langsdorff, que iba en una de las lanchas

en su diario, y también por Hepe, quien al

remolcador. Ningún marinero del Graf Spee

que transportaban a las dotaciones de vo-

arribar al puerto de Buenos Aires le dió

había quedado a bordo. Custodiado de lejos

ladura, ordenó a su timonel que se aproxi-

una entrevista al diario La Nación, en la

por el crucero Uruguay Uruguay,, el Tacoma actuó

mara al  Enr iqu eta , y acompañado de

que contó la misma historia con profu-

en este caso concreto como lo que de hecho

Ascher, embarcó en el Enriqueta el  Enriqueta para ha-

sión de detalles. Hepe cometió un notorio

era, un buque de guerra auxiliar. Su tripu-

blar con su comandante, Alberto Jack.

error al asegurar en sus declaraciones que

lación quedó en calidad de refugiada en Uru-

3

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

Refugiados del  Spee  Spee..

Confraternizando con familias alemanas.

guay, del mismo modo que los tripulantes

drían ingresar a suelo argentino en calidad

mento de Concepción), 50 hombres; Pro-

del Graf Spee, Spee, que quedaron en condiciones

de refugiados de guerra, los tripulantes

 vincia de Mendoza (en una finca de Carro-

de hacer una vida normal, reportándose se-

comprendieron pronto que serían inter-

dilla, departamento de Godoy), 100 hom-

manalmente en distintas dependencias del

nados. El suicidio del capitán Langsdorff,

bres; Provincia de Santa Fe (en un regi-

Ministerio del Interior.

el 20 de diciembre de 1939 (ver recuadro)

miento de caballería de la misma ciudad y 

Los 93 marinos alemanes (sumando los del

fue un duro golpe a la moral de los 1.046

en casas particulares), 200 hombres; Isla

Spee y Spee  y el Tacoma Tacoma)) pudieron disfrutar de su

marinos que quedaron en suelo argenti-

Martín García (en el casino de oficiales de

calidad de refugiados hasta el 23 de enero de

no. Al procederse a la internación de los

la escuela naval de la isla y el resto en una

1940, cuando el presidente Alfredo Baldomir

oficiales y marineros (por decreto del 16 de

escuela primaria), 236 hombres. Total: 986

dispuso su internación en Isla de Flores. Dos

marzo de 1940), se comprobó que ya 60

hombres.

años después, Baldomir le «declaró la gue-

hombres, entre oficiales y tripulantes, se

Los primeros tres fugados fueron el capi-

rra» al eje y dispuso la requisación del

habían fugado del arsenal naval donde ha-

tán de fragata Paul Ascher, el teniente de

Tacoma,, por lo que los alemanes pasaron a Tacoma

bían quedado internados provisoriamente.

navío Dietrich Bludau y el teniente de naví o

estar custodiados por personal del ejército

La dotación restante internada a fines de

Hans Dietrich, el 1° de abril de 1940.

en un destacamento de Sarandí del Yi, en el

mayo de 1940 quedó distribuida de este

Mientras tanto, en la madrugada del 7 de

departamento de Durazno.

modo: Capital Federal (talleres de la arma-

abril de 1940, once oficiales más huyeron

da en Dársena Norte), 148 hombres; Pro-

de Dársena Norte. Entre ellos Wattemberg,

 vincia de Córdoba (en dos grupos: uno en

Klepp, Rasenack y Mumm.

INTERNACIONES

una casona en la ciudad del mismo nom-

Recién llegados a Montevideo, los integran-

Y PRIMERAS FUGAS

bre y el otro en una casa del departamento

tes del Tacoma Tacoma y  y el Spee contaron con po-

El arribo a Buenos Aires estuvo plagado

de Calamuchita), 252 hombres; Provincia

sibilidades de moverse libremente dentro

de contrariedades. Confiados en que po-

de San Juan (en una casona en el departa-

de la ciudad. En el breve tiempo que estu-

ENE.

/ ABR. 1940.~

4

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

[...] Tampoco podré tomar parte activa en el conflicto actual de mi patria. Ahora solo puedo probar, con mi muerte, que los soldados del Tercer Reich, encuéntranse prontos a morir por el honor de su bandera [...]

EL SUICIDIO DE LANGSDORFF

Honor y sangre El capitán Hans Langsdorff se imaginó un masivo recibimiento en Buenos Aires, presumiendo que la inclinación germanófila de los argentinos los volcaría al puer to en apoteósica procesión. Nada de esto encontró. Tan sólo periódicos porteños con noticias sensacionalistas, que lo atacaban y  trataban de cobarde, cuestionándole el hecho de no haberse hundido con su nave. La noche del 18 al 19 de diciembre, Langsdorff la pasó con sus hombres. Se lo veía agotado, demacrado, deprimido. Por la tarde reunió a sus hombres. Como no había altoparlantes ni demasiado espacio físico los arengó en cua tro grupos. g rupos. En su s u alocución a locución elogió el tesón y la valentía con que  todos los tripulantes actuaron ac tuaron en el combate. Como despedida les insinuó que el triste deber de haber tributado el último homenaje a sus camaradas muertos, probablemente deberían reiterarlo en un futuro no muy lejano. Quienes más lo conocían, se estremecieron sospechando sus palabras veladas. «Al embajador, Buenos Aires. 19 de diciembre, 1939.  Excelencia:  Excelenci a: Luego de una larga lucha  interior, llegué a la grave decisión de echar a pique al acorazado de

 bolsillo Graf Spee, para evitar que  bolsillo cayera en manos enemigas. Estoy seguro de que, considerando las circunstancias, esta era la única solución a adoptar, luego de haber conducido a mi barco a  la trampa de Montevideo Montevideo (…)»

En las primeras horas del miércoles 20 de diciembre, en el arsenal naval de Buenos Aires, el capitán Langsdorff se preparó para poner fin a su vida. Redactó tres cartas, una para su esposa, otra para sus padres, y la tercera, que reproducimoss parcialmente, dirireproducimo gida a las autoridades alemanas. «Antes de exponer a mi barco al   peligro de caer en parte o com pletamente en manos del ene migo, he decidido no luchar sino destruir el armamento y hundir  el barco (…)»

Ansiosa de información, la familia de Hans Langsdorff, en Alemania, escuchaba las noticias por radio y leía y releía el periódip eriódico  Düss  Düsseldo eldo rfer Nach rich ten , que el 18 de diciembre mostraba una fotografía del capitán del Graf Spee. Escrito arriba de la foto, un titular alarmante: «El   Admiral Graf Spe e fue autodesRESCATE 5 AL del truido en el estuario Río de la  Pl at a» .   Todos en la familia

Langsdorff creían que Hans ha-

bía resuelto el problema de manera honorable, lo extraño fue que –según informaba informaba la prensa y los comunicados oficiales- Hitler  asumió la responsabilidad por la destrucción del buque, cuando las tradiciones de la armada le concedían al comandante el control de las acciones de su barco y su tripulación en el fren te de batalla. «Era evidente que esta decisión  mía podría ser mal interpretada,  ya fuera intencio intencional nal o inconsc inconscienientemente, por personas ajenas a  mis motivos, y atribuirla en parte o por completo a motivos per sonales, por lo tanto, decidí, desde un principio, sufrir las consecuencias que esta decisión lleva ra implicada, pue sto que el Ca pitán, con sentido del honor, no  puede se parar su propi o destidesti  no al de su barco (…)»

Langsdorff se levantó, cerró la ven tana sobre sobre el escritori escritorio y corrió corrió la cortina. Sacudió el polvillo de su uniforme de sarga azul y después acomodó su corbata. Satisfecho con su aspecto, atravesó lentamente la habitación hacia la mesa de luz junto a su cama.

 pulación bajo  pulación bajo mis mis órdenes órdenes.. Luego Luego de de la deci sión tomada tomada por el gobierno gobierno argentino argentino en el  día de hoy, no puedo hacer nada más por la tripulación de mi barco (…)»

Con mucho cuidado, tomó la bandera de combate que estaba plegada y la extendió en el piso. La bandera de la  Kriegsmarine cubrió casi todo el espacio entre la cama y los aparadores colocados en la pared con traria. Regresó junto a la mesa de luz y tomó  Mauser-Wer -Wercke cke que el comandante la pistola Mauser Ascher le había prestado bajo el pretexto de la autodefensa. La pistola estaba cargada y lista para disparar. Langsdorff avanzó en tonces hacia el centro centro de la bandera de comcombate. Nadie escuchó el resonar del disparo en la madrugada. «Tampoco podré tomar parte activa en el  conflicto actual de mi patria. Ahora solo  puedo probar, con mi muerte , que los soldados del Tercer Reich, encuéntranse prontos a morir por el honor de su bandera (…)  Iré a l encuentro enc uentro de mi destino con in que brantable fe por la causa c ausa y el futuro de la  patria de mi Führer (…)»

En la mañana del 20 de diciembre, la plana mayor del Graf Spee se encontraba congregada para una reunión previa al desayuno. Como pasaba el tiempo y su comandante no aparecía, el teniente Dietrich –que asumió como ayudante de Langsdorff al quedar Diggins en Montevideo- se dirigió a la habitación del capitán, y al tercer llamado, abrió la puerta para encontrarse con Langsdorff tendido sobre la bandera. En ese ins tante recordó las palabras pa labras con que el capi tán había ha bía finalizado finaliza do su alocución la noche anterior: «Esta noche no tengo novedades  para ustedes, pero quizás mañana haya una  muy important e». «Escribo esta carta a Vuestra Excelencia en la quietud de la noche, luego de reflexiona r con calma, a fin de que pueda informar a mis oficiales superiores y contradecir cualquier   rumor público, público, si así así fuere necesario.» necesario.»  [firma] Hans Langsdorff  Oficial Comandante del acorazado de bolsillo  Admiral Graf Spee. 

Arcón de madera labrada. Hecho durante la internación en

«Postergué mi decisión lo más que pude mientras me sentí res ponsable  ponsa ble por el bienes bienestar tar de la tri-

DEL GRAF SPEE

Martín García, el arcón fue entregado a la viuda de Langsdorff en 1954 cuando visitó Argentina invitada por la Sociedad del Graf Spee. En su interior habían colocado medallas, la gorra y la espada de Langsdorff.

1

2

3

1 Marinos del Spee internados en Villa Catalina, casaquinta en la calle Timote del Barrio Nuevo París. recibiendo sus sueldos. 3 Plataforma a 2 Internados recibiendo modo de trampolín construída por los marinos internados en Sarandí del Yi.

 vieron en libertad, vari os de los tripulan-

nalmente en la formal «declaración de gue-

las cuatro de la mañana. En la quinta es-

tes establecieron vínculos con familias ale-

rra» de Baldomir, hubo necesidad de inter-

tuvieron muy bien. Ellos se ocupaban de

manas residentes, e incluso algunos tuvie-

nar a los integrantes de los barcos en luga-

labrar la tierra, tenían una vaca para or-

ron hijos. Al contingente de Uruguay se

res donde pudieran estar «vigilados de cer-

deñar,, tenían caballos, se ocupaban de que deñar

sumaron también algunos que fugaron

ca». Por lo que fueron enviados, en princi-

la viña estuviera bien, plantaban papas

desde Argentina, pasando la frontera clan-

pio, a la Isla de Flores, y luego trasladados a

(…)».

destinamente, mientras que otros se fuga-

una quinta próxima al parque Tomkinson.

Pero luego, cuando la guerra se agudizó,

ron a Alemania por diversos medios, con

La viuda de Helmuth Grunow, Elsa Uhrig,

los alemanes fueron trasladados a un cuar-

intenciones de seguir prestando servicios

cuenta: «Allí estuvieron años. Y nosotras

tel de Sarandí del Yi por razones de seguri-

en la guerra.

visitándolos sábados y domingos de dos a

dad. El coronel Carlos A. Aguiar fue uno

La cantidad de historias vividas por cada

 seis  se is (… ) ah í ya ér éram amos os no novi vios os (… (…)) el 

de los militares encargados de custodiar a

uno de los contingentes en Argentina y 

uruguayito que me pretendía se perdió.

los marinos alemanes durante su estadía

Uruguay son innumerables. La experien-

 Estuvieron en la quinta unos cuatro años.

de casi tres años en Durazno. En su libro

cia del contingente de Uruguay puede re-

Salían todos los días de dos de la tarde a

«Anécdotas de una misión», recogió los

sultar ilustrativa a los efectos de narrar

diez de la noche. Si llegaban un poco más

pormenores de la vida diaria: «Los prime-

cómo fue la vida de estos marinos durante

tarde no había sanción, pero tenían que

ros tiempos fueron los más duros para cus-

aquellos años de guerra.

estar de mañana cuando los contaban.

todias y custodiados. Ellos tenían el firme

Cuando a Helmut h no le dieron más per-

convencimiento de que ganarían la gue-

ENE. 1942.~

miso para salir, con cigarrillos o alguna

rra, y, en su interior, quizás, pensaran ha-

DEL SPEE A SARANDÍ DEL YI

cosita para los guardias, saltaba por el fon-

cernos pagar después de este encierro que

Cuando las relaciones entre Uruguay y Ale-

do, atravesaba el campo allá en Nuevo

 sufrían ahora. Recibían todos los diarios,

mania empezaron a tensarse, derivando fi-

 París, hasta el tranvía y aparecía en casa a

tenían radio de onda corta y larga y, en

6

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

 fin, estaban enterados hasta el último detalle de la marcha de la guerra. Pero en realidad le daban crédito a las noticias hasta cierto punto, creyendo siempre que  se les ocultaban las grandes victorias alemanas (…) Descubrimos que entre ellos habían nazis y antinazis, algunos accesibles, y otros fanáticos, incapaces de rete-

De izquierda a derecha: Winston Churchill   firmando

autógrafos a los tripulantes del  Ajax durante la marcha triunfal de los vencedores de la Batalla del Río de la Plata por las calles de Londres. Marcha triunfal en Londres. El capitán Woodhouse  del  HMS A jax  y   y el capitán Bell del  Exeter.

ner, ni hacer el menor esfuerzo para aprender una palabra de español, inmutables (…)». Si bien los tripulantes tenían contacto por

REPERCUSIONES EN GRAN BRETAÑA

carta con sus familias, la correspondencia

El triunfo de la palabra

de los alemanes venía abierta, tachada y  retachada por varias censuras; la alemana,

«El más formidable buque pirata que ha de safiado a la armada británica británica se hunde en total   ignominia; los hirvientes despojos del suicida  Admiral Graf Spee». Así titulaba el Ilustrated London News su portada, encabezada por 

la inglesa, la francesa, la norteamericana, y  a veces aun por la brasileña. Al final, las cartas eran un pedazo de papel con palabras que tenían poco o ningún sentido. Esto alimentaba el resentimiento y la frustración

una fotografía del buque alemán, ardiendo en llamas, destrozado. El tono triunfalista de la prensa británica se hacía eco del de sus políticos, que tomaron este hecho como «el resultado de otro vano

de los marinos, que si bien no estaban presos ni sometidos a malos tratos f ísicos, tampoco estaban en condiciones de bienestar intelectual y mucho menos anímico.

desafío al poder naval de Inglaterra, desafío doblemente vano en un momento en que la Gran Marina de Francia está unida a la del   Imperio Británico».

Entre los tripulantes del Tacoma había varios casados (a los del Spee no les estaba permitido el casamiento por ser parte de una tripulación militar). Aguiar cuenta

El 23 de febrero de 1940, las tripulaciones del

que «sus esposas, casi todas uruguayas des-

 Ajax y el Exeter que habían combatido con el Spee desfilaron triunfalmente por las calles de

cendientes de alemanes, iban a verlos dia-

Londres y concurrieron al ayuntamiento donde almorzaron como invitadas del alcalde. En el almuerzo estuvo presente Winston Churchill,  quien luego de comer se dedicó a firmar autógrafos a los marinos del  Exeter   Exete r . Final-

riamente, y hasta algunos tenían algunas construcciones particulares dentro del destacamento, donde podría decirse que estaban como en su propia casa.» Esta visión no es compartida por la viuda de Grunow: «Al principio no teníamos comunicación, hasta que se supo que podíamos entrar,, entonces unas cuantas nos juntamos entrar  para ir ir juntas juntas en el motoca motocarr, que llegaba llegaba en en dos o tres horas a Sarandí del Yi, cuando teníamos que ir en ferrocarril eran como cinco o seis horas (…) Los muchachos nos contaban que los que no tenían ninguna visita cruzaban el río hasta una ‘islita’, pero creo que se referían a otro lado, ahí estaban las lavanderas lavando ropa, y algunas

7

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

mente, aclamado por una multitud presente en el ayuntamiento, pronunció un breve y emotivo discurso en el que finalizó expresando: «En todo el   mundo, en cualquier lugar que flote el estandart e  británico, vuestros camaradas están esperando  impacientes tener la suerte que vosotros supisteis  aprovecha r».

Luego del almuerzo, el rey le pasó revista a las  tripulaciones y condecoró a aquellos oficiales y marineros que más se distinguieron en la batalla, mientras que la reina estuvo con los familiares de los marinos que perdieron la vida en la acción. En una edición especial, el Picture Post Special puso en tapa a una fila de marinos del  Exeter caminando por la calle con sus pulgares arriba, y  tituló: «Los hombres que vencieron al Graf Spee  marchann sobre Londres ». Aunque mucho más  marcha sobrio que la competencia, la desinformación y la calumnia son las que priman en sus páginas, como por ejemplo este extracto en el que novelescamente le adjudican a Hitler la decisión de volar el barco: «El capitán Langsdorff estaba al teléfono. Hablaba con el hombre sobre el que pesaba la decisión. No  hubo razo razones, nes, no hubo expli caci caciones, ones, ningú n  análisis y ni siquiera consideración. El hombre era  la ley para sí mismo; Hitler. Desde el otro lado del   mundo resonó la orden: Explote el barco.» Pero los periodistas del London News tenían más para decir: «La incapacidad del Graf Spee contrasta de manera notable con la de los artilleros alema nes en la última guerra ( …) en este caso ca so una o dos granadas bien colocadas bastaron  para reducir seri amente su poder com bativo (…) cualquiera se a la causa , el   resultado de esta batalla ha sido sido el descrédito del acorazado de bolsillo, la  supuesta maravilla de la inventiva  alemana». 

INFOGRAFÍA: TROCADERO. GabineteDDiseño. | ILUSTRACIÓN 3D:   Subte  ASESORÍA TÉCNICA:   Daniel Acosta y Lara.

INFOGRAFÍA

Qué buscaban los británicos

Alza directora

Reflector

Piezas que se llevaron Piezas que querían llevar y finalmente no se llevaron

Tubos de la Torre triple Cañón

Entre el 13 y el 14 de abril de 1940  una tormenta muy severa hizo que el casco del Spee volcara y se hundiera cada vez más en el barro; esto hizo imposible la remoción de la mayoría de los items requeridos por los británicos, que finalmente sólo se pudieron llevar a Inglaterra lo siguiente: Un montaje doble antiaéreo de 10,5, AL RESCATE DELun GRAF 8 estabilizado reflector de 44 pulgadas y el equipo de control, un alza periscópica, algunos elementos del anclaje de las estructuras, motores que tenían que ver con el control en

elevación y deriva del montaje antiaéreo, una parte del sistema neumático antigás de trasmisión de voz, muestras de soldadura, metales no ferrosos y planchas protectoras.

SPEE

Los archivos indican que el 11 de mayo de 1940  la firma uruguaya Regusci & Voulminot envió el montaje doble de 10,5 y unas 25 toneladas de material perteneciente al Graf  Spee  a bordo del mercante británico SS Princesa. Este arribó a Gran Bretaña el 15 de junio de 1940  y entregó a un teniente de la marina real del HMS Vernon  los mismos.

La lista de abril de 1940 El almirantazgo británico estaba ansioso por descubrir todo aquello que tuviera que ver con el pecio del Spee .  A pesar de que consideraban poco probable que pudieran encontrar secretos importantes que estuvieran intactos.

Algunos items en los que estaban interesados: Sistema de control de artillería, equipamiento de radio, instrumentos del comando acorazado, torpedos y tubos torpederos, funcionamiento de la catapulta, diseño de las torres, detalles del material del casco, telémetros, equipo de radio direccional, instrumentos del puente, equipos de desmagnetización para evitar la explosión de minas, blindajes, detalles de construcción del casco y el efecto de las granadas británicas en el barco. Buzo de la firma Regusci & Voulminot.

Montaje doble y reflector embarcados en una chata, listos para ser trasladados.

Pues Pu esto to di dire rec cto torr SLSL-4 4

Mont Mo nta aje do dob ble an anti tia aér éreo eo de 10,5 cm

Los encargados de obtener esa información dependían de un oficial torpedero del buque inglés HMS Vernon , y un representante del director de construcciones navales; llegaron a Montevideo el 29 de marzo de 1940  y visitaron el barco. Su visita reveló que debido a los efectos del fuego, metereológicos y de sabotaje, la mayoría del equipamiento estaba destruido y prácticamente irreconocible. Después de un estudio hicieron una lista de objetos para ser removidos: 2 pedazos de armadura o coraza de la parte superior de la torre. 20 toneladas. 2 pedazos de armadura o coraza de la torre (conning) si es posible de 10’ x 8’ x 6’’ de espesor, como así también un pedazo de chapa armada o acorazada de 2’’ de la parte superior. 10 toneladas. 1 juego de cañones gemelos completo de 1.59’’ aprox. 2 t. 1 telémetro director completo con base aprox. 20 t. 6 instrumentos del control inferior de posición aprox. 2 t. 1 juego de cañones gemelos de 4.1’’ con base etc., aprox. 20 t. 1 cañón completo de 5.9’’ completo con bases, etc. aprox. 25 t.

de 15

Muestras surtidas como así  también instrumentos etc. pedazos de chapa, muestras de soldadura y chapa soldada, etc. aprox. 5 t. 1 o más de los tres cañones de 11’’ de la torre de proa. Los cañones pesan aprox. 50 t cada uno. 

Información recibida a través de Joseph Gilbey (biógrafo de Langsdorff, autor de Príncipe de Honor ) en mayo de 1940 corrobora que Millington Drake  envió al embajador de Buenos Aires 40 toneladas de muestras en 9 cajas, incluido un cañón de 25 toneladas. Parte del material viajó a bordo del SS Princesa  que partió el 11 de mayo y probablemente el resto se envió 10 días después en el Highland Monarch,  barco que paradójicamente estaba incluido en la lista de naves a hundir del Graf Spee.

El 23 de febrero de 1940 los alemanes venden los restos del Spee a Julio Vega Helguera. La firma Regusci & Voulminot  es  es contratada para controlar el desguase de la nave. 9

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

 A la izquierda: el señor Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal, operario de la firma Regusci  & Voulminot.

Elsa Uhrig y Helmut Grunow.

Ambos toman mate durante una de las visitas en la internación de Sarandí del Yi.

de ellas iban para esos otros menesteres. Ellos

El gobierno argentino, haciéndose eco del

cruzaban con la plata entre los dientes para

acontecimiento, emitió el 19 de setiembre

 poderr nadar (…) Pasábamos  pode Pasábamos navidad navidad y los

de 1945 el decreto de repatriación de los

cumpleaños ahí (…) A veces había un vinito,

marinos, cuya internación se había dispues-

había baile, bailábamos marchas tipo paso

to en diciembre de 1939. Uruguay se acogió

doble y valses. A los alemanes no les gustaba

al mismo, aceptando las cláusulas en todos

el tango, una lástima».

sus términos.

Tan sólo en los últimos tiempos, tiemp os, y a modo de

Pese a que el artículo segundo del decreto

«amnistía especial», se les permitió casarse a

decía que se exceptuaba de esas disposicio-

aquellos marinos del Graf Spee que Spee que tuviesen

nes a los marinos que durante la interna-

hijos –o estuvieran esperando uno– con

ción hubiesen contraído matrimonio en el

mujeres uruguayas.

país, esto último finalmente no les fue con-

Entre tangos y pasodobles, los tripulantes

cedido. Esta actitud trajo aparejadas serias

del Spee debieron pasar varios años en cauti-

consecuencias, al punto que muchos de

 verio,, para luego ser arrojados lejos  verio lejos de sus

ellos se fugaron de sus lugares de prisión y 

nuevas familias y afectos.

permanecieron mucho tiempo escondidos

FEB FE B. 1946.~

en distintos puntos de Argentina. De los 285 matrimonios realizados en Ar-

LA REPATRIACIÓN

gentina, solamente a tres esposas se les

La Segunda Guerra Mundial llegó a su fin

permitió embarcarse con sus maridos; nin-

seis años y un día después de la invasión

guna de las tres tenía nacionalidad uru-

alemana a Polonia.

guaya o argentina.

10

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

 .    o    e     d     i    v    e    t    n    o     M    e     d    o    r    r    e    c     l    e     d    a    z    e     l    a    t    r    o     f    a     l    n    e    o     d    n    a    s    o    p    o    n     i    r    a     M

VENTA  Y  DESGUASE DEL GRAF SPEE

Los restos del guerrero Una vez extinguido el incendio del acorazado, durante los días posteriores se percibieron detonaciones aisladas. La marina uruguaya comenzó a estudiar los riesgos que implicaba tener un barco semihundido en el canal de acceso al puerto de Montevideo. Los resultados de las inspecciones realizadas por los técnicos del servicio de construcciones, reparaciones y armamento de la marina determinaron que algunas de las cargas explosivas colocadas durante la voladura permanecían activas. Mientras tanto, los británicos se desvelaban por descubrir los secretos tecnológicos de aquella prodigiosa máquina de guerra. Poco había sobrevivido al minucioso autosabotaje y posterior  explosión del acorazado, pero por  las dudas, los ingleses consideraron necesario echar mano a lo que pudiese quedar. El 23 de febrero de 1940, la legación alemana vendió el casco, «la estructura con todos sus acceso rios y todo lo que que en ella se contiene», del Graf Spee a un parti-

cular, Julio Vega Helguera. Teniendo en cuenta el interés británico sobre el buque, se especuló mucho acerca de si Vega Helguera era o no un testaferro de los ingleses, lo cierto es que la operación se llevó a cabo sin que el poder ejecutivo uruguayo  tuviese conocimiento. conocimiento. Según el documento de compraventa, el monto de la suma que se pagó por el mismo es reservado. El almirantazgo envió entonces a un especialista encubierto del cuerpo real de construcciones navales para ingresar al pecio y rescatar toda la información es tratégica posible posibl e acerca de los sistemas electrónicos y de las plataformas de tiro. Esta visita reveló que algunas partes del barco habían quedado irreconocibles e incluso inexplorables luego de la voladura, mientras que la torre A y el puesto de comando de batalla estaban in tactos, ya que las cargas no resultaron efectivas en esa secAL RESCATE 11 ción del buque. La firma Regusci & Voulminot ingenieros fue contratada enton-

ces para llevar adelante el desguase y desmontar de la estructura las partes que interesaban a los británicos (ver infografía). La tarea no era sencilla dada la existencia de explosivos y lo intrincado de las estructuras que sobrevivieron a la explosiones. El 11 de de mayo de 1940, Regusci & Voulminot enviaron a Londres, abordo del mercante SS Princesa, el montaje doble de 10.5 cm y 25 toneladas de material diverso que arribaron al Reino Unido el 15 de junio de 1940. Durante las tareas de desguase uno de los buzos perdió la vida y se decidió la suspensión indefinida de las tareas. El buque siguió hundiéndose paulatinamente, y a pesar  de los peligros de detonación no hubo manera de evitar que las embarcaciones particulares de curiosos y aficionados lo siguieran abordando durante mucho  tiempo para llevarse algún  souvenir del acorazado. Muchos de los que hoy se encuentran en DEL GRAF SPEE ferias, remates y colecciones particulares. 

Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal.

Como funcionario de la firma Regusci & Voulminot fue uno de los encargados de desguasar el acorazado.

2 1 3 1 Chimenea y mástil de combate. 2 Vista lateral: casco y mástil de combate. antiaéreo de 10,5 cm. 3 Montaje doble antiaéreo

Fotografías sacadas por Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal, empleado de la empresa Regusci y Voulminot contratada para llevar a cabo el desguase de la nave. El  Spee después de la tormenta.

Por cierto que David Kelly, embajador bri-

centró en la estación Retiro. Desde allí fue-

acorazado que los había llevado al Río de la

tánico en Argentina, y John Cabot, encar-

ron trasladados a Campo de Mayo, donde

Plata siete años antes. Los recuerdos fue-

gado de negocios de Estados Unidos, fue-

permanecieron hasta el 15 de febrero. Al

ron para su capitán, quien permitió en d e-

ron los que más presionaron al gobierno

día siguiente fueron trasladados –severa-

finitiva que ellos pudieran estar reencon-

argentino con el fin de que se repatriase a

mente custodiados– en camiones del ejér-

trándose e intercambiando anécdotas y 

todos los alemanes sin distinción alguna.

cito hacia inmigraciones y finalmente em-

sucesos tras siete años disgregados en in-

El «compromiso» tenía su explicación.

barcados.

ternación. Aquel puerto ya no era extra-

Durante el fin de la guerra se acusó al go-

El viaje hasta Europa no iba a ser de placer.

ño, ni ajeno.

bierno de Edelmiro J. Farrel –militar ar-

En los preparativos para el mismo, los in-

La travesía por mar fue muy sufrida. El 11

gentino presidente provisional entre 1944

gleses no perdieron la oportunidad de ha-

de marzo de 1946, los alemanes llegaron a

 y 1946– de tener inclinaciones totalitarias

cer gala de su venganza: El  Hig hla nd 

Hamburgo escoltados por los británicos.

 y de haber demorado la deportación de los

 Monarch partió  Monarch  partió de puerto argentino cus-

Lo peor no había pasado todavía.

alemanes. El gobierno argentino tenía aho-

todiado por el crucero Ajax crucero Ajax,, nada menos.

Cuando llegaron a Münsterlager (Alema-

ra el firme propósito de limpiar su imagen,

En el muelle, 282 familias quedaron a la

nia) no la reconocieron. Aquel lugar se

 y también el de reequipar su ejércit o, tra-

espera de un retorno que recién se produ-

había transformado en una zona de trán-

tando de igualar el nivel de Brasil y Chile.

 jo años después.

sito controlada por los aliados, donde los

El 2 de febrero de 1946 llegó el buque in-

Cerca de las 13.00 horas del día 16, el Highel High-

militares alemanes no eran más que pri-

glés Highland glés  Highland Monarch con Monarch  con la misión de

land Monarch hizo Monarch hizo una parada en el puer-

sioneros de guerra, para colmo, custodia-

trasladar a los marinos alemanes. Vagones

to de Montevideo, donde en un remolca-

dos por el ejército británico. Allí les fue-

colmados de marinos provenientes de di-

dor fueron llevados otros tripulantes ale-

ron confiscadas todas sus pertenencias:

ferentes puntos de Argentina se fueron

manes del Spee Spee y  y el Tacoma Tacoma.. Los marinos

cigarros, tabaco, dinero, para luego hacer-

sumando a un mismo convoy, que se con-

alemanes pasaron frente a la osamenta del

los marchar hacia unas barracas que se

12

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

13

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

encontraban en pésimas condiciones hi-

las de la posguerra caían sobre Alemania

las miradas de recelo se sumaban a los

giénicas, sin luz ni abrigo con el que cu-

como plagas. El mundo demoraría en per-

 fusiles con los que nos apuntaban. El capi-

brirse del terrible frío.

donar, y el estigma de la guerra continua-

tán inglés era muy serio, era muy militar,

Tras permanecer más de un mes interna-

ría lacerando a ese país –y sobre todo a los

 pero bueno, hay situaciones en las que la

dos en esas condiciones, recién el 28 de

ex combatientes– aun hasta nuestros días.

música une a los enemigos.

abril de 1946 los marinos del Graf Spee

En una entrevista reciente Hans Eubel, ex

 Resulta que los alemanes llevábamos la

dieron sus primeros pasos hacia lo que a

tripulante del Graf Spee, narró Spee, narró una anéc-

orquesta del Graf Spee a bordo, por lo que

esta altura era una tan ansiada como temi-

dota de cuando fueron llevados a Alema-

cierta vez le solicitamos al capitán para

da libertad.

nia en condiciones durísimas, que habla

hacer uso de los instrumentos musicales.

El 30 de abril de 1946, en una larga colum-

del espíritu con que aquellos bravos com-

 Entonces el capitán dijo: ‘Bueno, si tienen

na de camiones de guerra, fueron trans-

batientes enfrentaron la difícil situación,

instrumentos, sí, pueden sacarlos’. De in-

portados hasta Bad Segeberg. Y de allí cada

en la que enemigos, vencidos y vencedo-

mediato, los músicos abrieron sus cajones,

uno a su destino. Al ser liberados, muchos

res, comenzaron a cimentar la paz: «En la

armaron la orquesta y se pusieron a hacer 

de ellos lograron dar con sus hogares, pero

cubierta del Highland Monarch se podía

música, marcha, pero bien, con ganas. El 

muchos otros los encontraron destruidos

estar solo a ciertas horas; a la tarde, des-

resultado fue milagroso. Los ingleses, con

por los intensos bombardeos aliados; en

 pués de almorzar y a la nochecita tam-

la sonrisa instalada en sus rostros se arri-

consecuencia, nunca más encontraron a

bién. Las condiciones en las que viajába-

maban a la borda para mirar y aplaudir.

sus familias.

mos eran muy duras. Todo a nuestro al-

 Los que nos apuntaba n bajaron sus ar-

Los que tuvieron que dejar a sus esp osas e

rededor, en cubierta, habían levantando

mas. Fue algo increíble.» 

hijos en Uruguay y Argentina deberían

 grandes vallas de de alambre. alambre. El ambiente ambiente era

esperar largos años para que el comando

muy hostil, los ingleses no nos dirigían la

aliado les permitiera el regreso. Las secue-

 palabra, y del otro lado de la alambrada,

14

AL RESCATE DEL GRAF SPEE

A L

Mitos & curiosidades  Langsdo  Lan gsdorff rff,, la tra traged gedia ia y la la fábu fábula la Mucho se ha escrito (y filmado) sobre el suicidio del capitán d el Graf Spee. Ciertos mitos erróneos se han ido instalando en la opinión pública con el correr de los años. No faltan quienes, empeñados en exacerbar  o minimizar la condición de nazi de Langsdorff, han recurrido a diversos ardides para demostrarlo. Lo cierto es que el capitán del Spee, a la hora de pegarse pega rse un tiro, tomó la bandera de la  Kriegsmarine  y no la imperial como muchos suelen aseverar. as everar. También es erróneo afirmar que utilizó una pistola  Luger . Langsdorff usó para dispararse una Máuser – Werke, calibre 7.65, número de serie 506.585, que le había prestado el capitán Paul Ascher para defensa personal. Quien lo halló muerto fue su asistente, el teniente Dietrich (que estaba reemplazando a Diggins, quien había quedado en Montevideo), y quien comunicó la noticia de la muerte a la tripulación fue el capitán Walter Kay, primer oficial y sucesor de Langsdorff. Cuando se produjo la inhumación –en un cementerio atiborrado de gente– Ascher portaba en sus manos las condecoraciones de su capitán. Las últimas palabras escritas por Kay en el libro de bitácora del Spee fueron: «El efecto moral que la muerte voluntaria del Capitán Langsdorff provocó en la opinión pública argentina ha sido extraordinario, extendiéndose asimismo a aquellos círculos que anteriormente se habían mostrado hostiles a nosotros». 

R E S C A T E

D E L

GRAF SPEE TROCADERO. GabineteD Diseño. Producción Editorial 

Email: [email protected]

Alejandro Sequeira Dirección de proyecto

Investigación periodística

Alejandra Rosencof Federico Leicht Daniel Acosta y Lara Editor responsable

Federico Leicht Corrección

Ana Cencio  Armado

Santiago Guidotti Modelado 3D

Subte Diseño gráfico e infografías

Trocadero  Asesoramiento  Asesoramient o técnico e histórico

Daniel Acosta y Lara Publicación

El País

Imp. EL PAIS D.L.N° 331.732

El suicidio.

Reconstrucción fílmica del documental  Lost Ships   (Zev Guber Productions / Bibo, 1997), donde se muestran los últimos minutos de Langsdorff en los talleres de la armada. El actor se acuesta sobre la bandera de la  Kriegsmarine (correcto) y se dispara con una  Luger (incorrecto).

GLOSARIO Alza directora: Utlilizada por el oficial

de artillería para medir los ángulos del blanco.En los barcos alemanes estaba estructurada como un periscopio. Chata:

Embarcación.

En aguas navegables, parte resguardada artificialmente para surgidero o para la cómoda carga y descarga de embarcaciones. Dársena:

Sarga: Tela cuyo tejido forma unas lí-

1

neas diagonales.

Pedazo o fragmento de la nave que ha naufragado, o porción de lo que ella contiene. Pecio:

2

Fotografías [Datos+créditos]

3

2: Colección Elsa Uhrig de Grunow. 3: AFP. 4: Colección privada. 5: De Lost Ships de Mensun Bound. 6:  Colección Elsa Uhrig de Grunow.  7:  De Illustrated London News . 8-9: Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal. Colección Yamandú Vera. 10: Superior _ Colección privada. Inferior _ Colección Elsa Uhrig de Grunow. 11 Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal. Colección Yamandú Vera. 12-13:  Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal. Colección Yamandú Vera. 14:  Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal. Colección Yamandú Vera.

1 FOTO DE PORTADA Sepelio del capitán Langsdorff. Foto: Maubach, Colección Enrique Moneta por cortesía de Diego M. Lascano.

Agradecimientos

2 FOTO ‘CIRCULAR’ DE PORTADA Tumba del capitán Langsdorff en el cementerio,  Argentina .

Mensun Bound, Héctor Bado, Joseph Gilbey, Alfredo Etchegaray, Diego M. Lascano, AL RESCATE DEL Daniel GRAF SPEE 15  Acosta y Lara, capitán de Navío Ricardo Barbé, Personal del C.E.H.N.N. Mus eo Naval, Mario Marotta, Antonio Caruso, Fernando Carlevari Librería DBD, Yamandú Vera y familia, Elvira Iglesia de Voulminot, Elsa Uhrig de Grunow, coronel Carlos Aguiar Godiño.

3 FOTO CONTRATAPA El Spee durante el desguase. Foto: Juan Domingo ‘Julián’ Odiozábal. Colección Yamandú Vera.

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