Grabando en Casa 2

October 3, 2017 | Author: Julieta Dávila Feinstein | Category: Microphone, Synthesizer, Compact Cassette, Headphones, Personal Computers
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Descripción: home studio...

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GRABANDO EN CASA II

JOSÉ SAMPLERTINI - NICOLÁS FURYER - PEDRO CUTOFF PAULA WATTS - MARCELO ROASCIO

GRABANDO EN CASA II

EDITORIAL DUNKEN Buenos Aires 2010

Grabando en casa 2 2a ed. - Buenos Aires: Dunken, 2010. 152 p. 16x23 cm. ISBN 978-987-02-4945-0 1. Música Argentina. I. Rodríguez Pericoli, Guillermo CDD 780.982

Impreso por Editorial Dunken Ayacucho 357 (C1025AAG) - Capital Federal Tel/fax: 4954-7700 / 4954-7300 E-mail: [email protected] Página web: www.dunken.com.ar

Hecho el depósito que prevé la ley 11ֽ723 Impreso en la Argentina © 2010 José Samplertini - Nicolás Furyer - Pedro Cutoff - Paula Watts Marcelo Roascio E-mail: [email protected] ISBN 978-978-02-4945-0

ÍNDICE

Introducción ........................................................................................ 11 Armá tu EGP ...................................................................................... 13

Primera Parte Capítulo 1 ¡No a las cintas magnéticas, sí a los sistemas abiertos! ........... 19 ¡Sí a los sistemas abiertos!.............................................................. 19 Capítulo 2 ¡Sí a la placa ASIO. No a las Consolas!............................. 21 ¡Sí a las placas de audio ASIO! ...................................................... 21 Capítulo 3 ¡No a los dinámicos. Sí a los condensadores!.................... 23 ¡No a los dinámicos! ....................................................................... 23 ¡Sí a los condensadores! ................................................................. 24 Capítulo 4 El campo está cercano ....................................................... 25 ¡No a los parlantes de la PC! .......................................................... 25 ¡No a los “multimedia Speakers”! .................................................. 25 ¡Sí al equipo de audio provisorio!................................................... 26 ¡Sí al campo cercano! ..................................................................... 26 Capítulo 5 El Controlador midi ........................................................... 29 ¡No a los órganos electrónicos! ...................................................... 29 ¡Sí a los teclados mudos! ................................................................ 30 ¡Sí a las perillas! ............................................................................. 30 Capítulo 6 los Auriculares .................................................................. 33 ¡No a los acoples. No a la contaminación! ..................................... 33 ¡Sí a los Auriculares de Aislamiento Extremo! .............................. 33 ¡Sí a los Amplificadores de Auriculares! ........................................ 34

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Capítulo 7 Cables e interfases Midi .................................................... 35 Los cables ....................................................................................... 35 Testeador de cables ......................................................................... 35 Interfase midi ................................................................................. 36

Segunda Parte Capítulo 8 La Computadora ................................................................ 39 ¿Mac o PC? .................................................................................... 39 La configuración ideal .................................................................... 39 ¿Dónde conviene comprar? ............................................................40 Los programas y el sistema operativo ............................................40 Capítulo 9 El micrófono de Condensador ........................................... 43 Diafragma grande........................................................................... 43 Multipatrón ..................................................................................... 43 Soporte elástico .............................................................................. 43 Filtro pasa altos ..............................................................................44 Selector de sensibilidad ..................................................................44 Indicador de encendido ..................................................................44 Precio..............................................................................................44 Capítulo 10 Los monitores de Audio .................................................. 45 Potenciados e idénticos................................................................... 45 Respuesta plana .............................................................................. 45 Biamplificados ................................................................................46 Blindaje magnético .........................................................................46 Tweeter de Seda..............................................................................46 Indicador de clipeo .........................................................................46 Capítulo 11 la placa ASIO ................................................................... 47

Tercera Parte Capítulo 12 La placa de Audio ............................................................ 53 Los Puertos de Conexión ............................................................... 55

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Tipos de Entradas ........................................................................... 58 ¿Cuántas entradas? ......................................................................... 61 El mito de los DSPs ........................................................................ 63 Conversores ....................................................................................66 Frecuencia de muestreo o frecuencia de sampleo (“sample rate”)................................................................................ 69 Internas vs. Externas ...................................................................... 72 Calidad, soporte y garantía ............................................................ 74

Cuarta Parte Capítulo 13 Antes de comenzar .......................................................... 81 Conectando el estudio .................................................................... 81 Conectando el mic .......................................................................... 83 Conectando el controlador..............................................................84 Conectando los monitores .............................................................. 86 Instalando la placa ASIO ................................................................ 88 Deshabilitando la placa vieja .......................................................... 92 Deshabilitando la placa OnBoard desde el BIOS ........................... 93 Capítulo 14 Hágalo usted mismo ........................................................ 97 ¿Cómo configurar la placa ASIO en Cubase y Nuendo? ................ 97 ¿Cómo configurar la placa ASIO en Sonar?................................... 99 Escucho ruidos raros” o Cómo configurar la placa ASIO para obtener un buen rendimiento ................................................ 102 Anexo (Especial Guitarristas) ¿Cómo conectar la guitarra a la PC? .......................................................... 105 Apéndice 1. Marco Teórico Drivers ASIO .............................................................................................. 109 Midi y latencia .............................................................................................111 Diafragmas… el oído de los micrófonos condenser ....................................113 Respuesta plana... la mayor virtud de los monitores de estudio ..................115

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Apéndice 2. Testeos de Productos HSR 1.4: Amplificador / divisor de auriculares ...........................................119 HSR 2.50 monitores de respuesta plana ..................................................... 120 Amon USB 2.0 ............................................................................................ 122 Controladores inteligentes VX de CmE ..................................................... 123 Rock Frog .................................................................................................... 125 Teclado de aluminio .................................................................................... 126 TS-88: Un estudio de Grabación Profesional para la PC............................ 127 V Machine................................................................................................... 129 Apéndice 3. Informes comparativos Micrófonos Condenser .................................................................................131 Nuendo vs Pro Tools ....................................................................................133 Placas de audio para guitarristas ............................................................135 Placas multipista internas .......................................................................137 Placas multipista externas.......................................................................139 Teclados controladores MIDI - USB de 49 teclas: .................................141 Monitores de campo cercano ................................................................. 144 Multipistas con 8 entradas preamplificadas .......................................... 146 Bibliografía ..................................................................................................151

INTRODUCCIÓN

Hoy por hoy, un músico compra su instrumento, y luego trata de que el mismo interactúe con su computadora. No importa si el músico toca teclados, guitarra, bajo, batería o violín. Todo tiene que pasar por la computadora. La forma más usual en que esto sucede es tratando de registrar su música en un ámbito digital. Esto conlleva a la adquisición de software y hardware: placas de sonido, programas de grabación multipista, interfases de audio, módulos de sonido, programas de notación musical, controladores USB, monitores, auriculares, micrófonos, interfases MIDI, preamps, etc. Esta segunda entrega del libro “Grabando en casa”, además de detallar distintas claves y consejos acerca de cómo armar tu propio estudio de grabación, también llamado Home Studio, incluye una sección especial sobre la placa de audio, y otra muy interesante detallando el camino de la señal entre un controlador MIDI, el micrófono, la placa de audio, los monitores, y la compu. El libro trae además una sección en donde se explican ajustes básicos y distintos conceptos sobre placas e interfases MIDI, en relación con softwares como Nuendo, Cubase y Sonar, entre otros. Junto con un breve marco teórico, “Grabando en casa 2” incluye un apéndice especial para guitarristas, donde se comenta sobre las distintas opciones existentes en cuanto a placas de audio para este instrumento. En el final, y junto con informes comparativos de placas multipista, veremos algunos testeos de productos, los cuales nos informan acerca de sus prestaciones en el uso práctico.

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En resumen, “Grabando en casa 2” pretende, humildemente, convertirse en una guía indicadora acerca de los caminos a seguir, cuando decidimos adentrarnos en el amplio y fascinante mundo de la grabación digital. MARCELO ROASCIO www.roascio.com.ar

ARMÁ TU EGP

Armá tu Estudio de Grabación Personal Los Estudios de Grabación Personal (EGPs) están cobrando cada día mayor protagonismo en la vida de los músicos de todo el mundo, a tal punto que se han convertido para muchos en un eslabón indispensable del proceso creativo. Sin entrar en las causales de ello, que podrían ser desde el desarrollo masivo de las computadoras personales e Internet hasta el culto al individualismo, esta sección pretende dar una visión de los diferentes aspectos a tener en cuenta al armar un EGP para facilitar así, a cada lector, la creación del propio. Hay tantas configuraciones diferentes de equipamientos para armar un EGP como músicos, puesto que cada uno responde a las necesidades específicas y personales de su creador. No obstante, se puede establecer con cierta certeza un factor común a todos ellos. El combo clásico de un EGP está formado por: una PC, una placa Asio, un condenser mic, un controlador midi y unos monitores de campo cercano. A esto se le agregan generalmente los dispositivos e instrumentos musicales que uno pueda tener de antemano. En el caso típico de un guitarrista, por ejemplo, estos serán: una guitarra eléctrica, un amplificador, una multiefecto, varios pedales, etc. Lo que sigue es una descripción de cada uno de estos cinco elementos básicos. La computadora, también llamada ordenador o simplemente pc, constituye el centro del EGP. A ella se conectan los aparatos restantes mencionados arriba y a estos últimos diversos accesorios secundarios. Pueden ser portátiles (notebooks) o de escritorio (desktops). Las primeras serán más aptas para grabaciones de shows, tomas de sonido ambiente e incluso tocar en vivo; pero también más costosas, frágiles y limitadas para actualizarlas. Lo más importante es que cualquier computadora

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de las que se encuentran actualmente en plaza es apta para trabajar con música y sonido. ¿Qué es una placa Asio? En términos amplios, la placa de sonido es la conexión entre la computadora y los dispositivos musicales (micrófonos, guitarras, amplificadores, etc.). Todas las computadoras actualmente incluyen placa de sonido pero la misma no es “Asio”. Una placa Asio es una placa de sonido profesional. Asio comenzó siendo en realidad una sigla creada por la empresa alemana Steinberg para definir una manera de funcionamiento de sus softwares de música y sonido. En la actualidad se llaman así a las placas de audio que tienen incorporado este sistema de funcionamiento que es lo que las diferencia del resto para hacer su tarea de manera profesional. Dependiendo del género musical y del presupuesto de producción, los trabajos discográficos involucran una determinada cantidad de instrumentos grabados por aire a través de un micrófono. Éste es, entonces, el extremo donde comienza la cadena de audio que culmina luego en los oídos de los oyentes. Por ende es muy importante que sea de muy buena calidad. Los hay de diferentes tipos, el llamado “micrófono de condensador” (o condenser mic) es ideal para los estudios de grabación por su fidelidad y sensibilidad. Otros instrumentos pueden grabarse por lo que se llama “línea”, ya que traen incorporada una salida de audio que se conecta directamente a la placa de sonido. Tal es el caso, por ejemplo, de los bajos, guitarras y pianos eléctricos. Pero hay muchos instrumentos que por razones de practicidad se graban de una manera alternativa a las dos anteriores denominada midi. Esta palabra también comenzó siendo una sigla allá por los años ochenta creada por un grupo de empresas que desarrollaban sintetizadores electrónicos para nombrar una norma que pudiera interconectar los mismos. Como es bien sabido los sintetizadores son teclados con una gran variedad de sonidos incorporados. Es aquí donde aparece la necesidad de un controlador midi en el EGP, para grabar sonidos de instrumentos que no tenemos. ¿Cómo es esto? Muy simple, tocamos nuestro

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arreglo en las teclas (de piano) del controlador y luego le asignamos el sonido del instrumento que deseamos (bronces, flautas, violines, etc.). Los monitores de campo cercano son un par de parlantes de muy buena definición que se usan cual instrumento de precisión en el estudio de grabación. Generalmente son bi-amplificados, es decir que contienen cada uno un amplificador para el reproductor de agudos y otro para el reproductor de graves. Lo fundamental es que son planos, es decir que reproducen cada una de las frecuencias del espectro sonoro con la misma intensidad.

PRIMERA PARTE

CAPÍTULO 1 ¡NO A LAS CINTAS MAGNÉTICAS, SÍ A LOS SISTEMAS ABIERTOS!

Podría decirse que la portaestudio es la precursora de un estudio de grabación casero. Este dispositivo de los ‘70s permitía grabar en un cassette común 4 pistas de audio. En la década siguiente vino el adat que grababa 8 pistas también en cassette pero digitalmente. A partir del advenimiento masivo de las PCs (personal computers) en el hogar y su creciente poderío en el campo de la música y el sonido, hoy son obsoletos todos los sistemas de grabación a cinta (Portaestudios, Adats, Carretes Abiertos, etc.). Así pues, el cerebro de un estudio de grabación actual es una PC. No obstante ello todavía es un error muy común malgastar dinero en este tipo de antigüedades. Probablemente porque solemos guiarnos por la fama y el renombre de una vieja marca. Dispositivo Cinta Abierta PortaEstudio Adat PC

Soporte Cassete Cassete Cassete Disco Rígido

Vigencia Obsoleta Obsoleta Obsoleta Actual

Audio Analógico Analógico Digital Digital

¡Si a los sistemas abiertos! Así como una molécula de agua está formada por Hidrógeno y Oxígeno una PC se compone de hardware y software. Sencillamente, el hardware es todo lo físico (monitor, placa madre, microprocesador, discos rígidos, etc.) y el software todo lo que no es tangible: los programas; por ej: el editor de textos Word de Microsoft, el editor de partituras Sibelius, etc. Ahora bien, suele llamarse sistema (o estación de trabajo) a cualquier conjunto formado por hardware y software. Los sistemas cerrados son aquellos cuyo fabricante limita o supedita de manera de-

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liberada el uso del software a determinado hardware o viceversa. En el plano de la música esto sucede en programas que son compatibles únicamente con determinadas placas de audio (obviamente, del mismo fabricante). En cambio los sistemas abiertos son aquellos compatibles con todo lo posible dentro del mercado: sin limitaciones. En el primer mundo, el uso de sistemas abiertos ha venido cobrando importancia día a día. Pasaron de formar menos del 1% del mercado cuando surgieron las PCs a un 90% en 2006 y siguen en aumento. Ejemplos de sistemas cerrados: Sessión 8 de Digidesign, Digital Wings de Digital Wings, Paris Pro de Emu, Protools de Digidesign, etc. Ejemplos de sistemas abiertos: Sonar, Cubase, Nuendo, SoundForge, Logic, Reason, Ableton Live, etc. Las razones por las cuales elegir un sistema abierto parecen obvias. A pesar de ello es muy común que, guiados por la mala información imperante en estos temas, escuchemos a mucha gente hablar de ciertos sistemas cerrados como si fueran la panacea. Sistemas Abiertos Cerrados

Compatibilidad Ilimitada limitada a una marca

% del mercado año 2007 90% 10%

Resumiendo: si queremos hacer un estudio de grabación en nuestra casa el cerebro será una PC estándar, no es necesario comprar portaestudios, ni adats y es altamente recomendable utilizar Sistemas Abiertos (programas que son compatibles con todas las placas de audio profesional). En la próxima entrega veremos por qué NO sirven las consolas y por qué lo primordial es una placa de audio ASIO.

CAPÍTULO 2 ¡SI A LA PLACA ASIO. NO A LAS CONSOLAS!

En el número anterior vimos, por un lado, los motivos por los cuales no recomendamos el uso de sistemas cerrados como Paris Pro, Protools, etc. y por el otro, que nuestro estudio de grabación va a basarse en una PC estándar. Ahora vamos a ver qué cosas debemos agregarle a esta PC para convertirla en un estudio de grabación profesional y cuáles no. ¡Si a las placas de audio ASIO! “Estoy usando el programa profesional que me recomendaron pero cuando quiero grabar escucho con retardo y no puedo tocar a tiempo”. “Estoy grabando en la PC pero sale con mucho ruido de fondo”. Estos son un par de ejemplos “clásicos” de dos interrogantes generados por el mismo descuido: olvidarnos del audio de la PC (léase: la placa de audio). Las PCs estándares (ya sean Mac o IBM compatibles; de escritorio o portátiles) que usamos en nuestros hogares u oficinas y que podemos adquirir en cualquier casa de computación traen una placa de audio estándar. Esta característica es la única diferencia substancial que las distingue de las que se usan en un estudio de grabación profesional. La placa de audio de una PC estándar no ha sido diseñada para grabación de música profesional por la sencilla razón de que la inmensa mayoría de las personas las usan para Internet, reproducción de DVDs y mp3. Entonces, para poder usar nuestra PC estándar en música y sonido profesional necesitamos agregarle una placa de audio especial. La llamamos especial básicamente por dos cosas: la calidad profesional de grabación/reproducción y la compatibilidad con ASIO. Lo primero no requiere mucha explicación lo segundo lo veremos en detalle más adelante, por ahora solamente simplificaremos diciendo que la compatibilidad ASIO es lo que elimina la latencia o el retardo.

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Placa de Audio Asio Tipo Soundblaster/ Creative On-board

Latencia Cero

Aplicaciones Profesional

Incluida en PC No, comprar aparte

Media

Semiprofesional

Si / PCI

Alta

Hogar/Internet

Si / en placa madre

¡No a las consolas! Se suele llamar consola (mezcladora, mixer, mezclador o mesa) a los aparatos que mezclan señales de audio, provenientes de diferentes fuentes, en una sola. Es decir que tienen varias entradas (4, 8, 12, etc.) mono o estéreo que confluyen a una sola salida estéreo. Las consolas son muy apropiadas para hacer sonido en vivo ya que todos los micrófonos y/o instrumentos se conectan a éstas y luego salen juntos en su justa medida o nivel de mezcla hacia un amplificador de potencia y de allí a las cajas de parlantes. En cambio son inútiles en el estudio de grabación casero justamente porque tienen una sola salida estéreo. El imaginario popular nos dice que si una consola es para conectar varios instrumentos y una PC sirve para grabar, con la consola y la PC podremos grabar muchos instrumentos. Si bien esto es cierto, no es para nada conveniente y por ello en la práctica no se usa. Porque si grabáramos los instrumentos mezclados ya no los podríamos separar jamás para modificar individualmente sus diferentes cualidades (nivel, ecualización, paneo y efecto/s). Dispositivo Consola Preamplficador Múltiple

Salidas Estéreo

Entradas Múltiples

Múltiples

Múltiples

Aplicaciones Sonido en Vivo Estudio de grabación

Resumiendo: si queremos hacer un estudio de grabación en nuestra casa el corazón será una placa de audio ASIO que debemos adquirir aparte. No es necesario comprar ningún tipo de consola. Los espero la próxima para ver una de micrófonos: “¡No a los dinámicos. Si a los condensadores!”.

CAPÍTULO 3 ¡NO A LOS DINÁMICOS. SI A LOS CONDENSADORES!

Ya hemos descartado los sistemas de grabación de cinta y optado por una PC estándar. A ella le hemos agregado una placa de audio profesional con ASIO porque hemos descartado también los sistemas cerrados. Ahora hablaremos de micrófonos. Si pudiéramos preguntarle a todos los músicos cuál es el mejor micrófono, seguramente la mayoría respondería: el SM58 de Shure. Porque hemos usado micrófonos en salas de ensayo y en escenarios y –quien más, quien menos– todos alguna vez probamos un SM58 y comprobamos que tiene una respuesta en frecuencia magnífica y una durabilidad espectacular. Por otro lado, cuando compramos la placa de audio ASIO profesional, el vendedor nos recomendó usarla con un buen micrófono para aprovechar al máximo sus 24 bits y 192 kHz. ¿Entonces qué hacemos? Salimos corriendo a buscar un SM58. ¡Error! Este es un gran error que se paga caro. Vamos a ver por qué. ¡No a los dinámicos! Como todos sabemos, se llama micrófono a un dispositivo capaz de transformar la energía acústica (oscilaciones de la presión del aire) en eléctrica. Según la manera en que realizan esta conversión se los denomina: de carbón, electret, de cinta o ribbon, piezoeléctricos, de condensador, de bobina móvil o dinámicos, etc. Los micrófonos dinámicos son los más usados en escenarios porque son robustos y no necesitan fuente de alimentación externa. El SM58 sin duda es el mejor representante de esta categoría. Pero en un estudio de grabación los requisitos de un micrófono varían significativamente. No hace falta que sea a prueba de golpes porque lo usaremos en un ambiente mucho más estable y confiable que un escenario.

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Los micrófonos de bobina móvil o dinámicos colorean la señal y no tienen demasiada ganancia. Esto último los convierte en ideales para el escenario porque captan la voz de un cantante sin captar los platillos de la batería que está a varios metros de distancia, lo cual no solamente ayuda a la separación de los canales sino también a disminuir notablemente la posibilidad de los molestos ruidos de “acople”. En cambio, para un estudio deseamos un micrófono que pueda captar las sutilezas de la expresión tanto de un cantante como de un instrumento (violín, charango, flauta, cajón peruano, etc.) en toda su magnitud. Para ello necesitamos que el rango dinámico –la diferencia entre el sonido más débil y el más fuerte que puede captar– sea lo más amplio posible.

Sensibilidad Requiere fuente de alimentación Ganancia Respuesta Rango dinámico Calidad Uso

micrófonos Condenser Alta Si Alta Plana Alto Alta Estudios de Grabación

micrófonos Dinámicos Baja No Baja Coloreada Bajo Baja Escenario

¡Si a los condensadores! Esta característica se encuentra únicamente en los micrófonos condenser o de condensador. Por eso son los ideales para un estudio de grabación. Sencillamente tienen muchísima más calidad que los micrófonos dinámicos, son más fieles, más delicados y más sensibles. Hay muchos modelos, algunos inclusive más económicos que los famosos SM58. Pero tener cuidado porque requieren fuente de alimentación externa y esto tiene que estar en la placa de audio. Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un micrófono condenser. Si ya tenemos un mic dinámico lo guardamos para los shows o para grabar el bombo de la batería. Los espero la próxima con “El Campo está Cercano”.

CAPÍTULO 4 EL CAMPO ESTÁ CERCANO

Ya tenemos una PC estándar con placa de audio profesional ASIO 2.0 y micrófono de condensador, ahora vamos a ver qué monitores de audio usar, cuáles no y por qué. ¡No a los parlantes de la PC! Aunque parezca una obviedad, son muchos los músicos que arman un estudio personal con placas de audio profesionales, excelentes micrófonos pero monitorean el sonido por los parlantes que vienen con la PC estándar. Esto es como comer “pizza con champagne”. Ya que esos parlantes están destinados a los usos básicos de las aplicaciones más comunes de Internet –al igual de lo que sucede con las plaquetas de sonido que vienen con la computadora– y por lo tanto no rinden para un estudio de grabación. ¡No a los “multimedia Speakers”! El segundo error más común en este tema es optar por los llamados Multimedia Speakers que son parlantes de PC también pero más costosos, con mejor calidad sonora y amplificados. Realmente suenan muy lindos y eso es lo que induce al error. “¿Por qué no comprarlos si suenan bárbaro?” decía mi tío Carlos. Aquí es donde radica la cuestión. Para hacer una buena mezcla necesitamos monitores de respuesta plana y alta definición. Los multimedia Speakers tienen respuesta coloreada o no plana, es decir que reproducen algunas frecuencias más fuerte que otras. Suenan agradable al audiófilo medio justamente porque resaltan las frecuencias que más nos impresionan o impactan.

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¡Si al equipo de audio provisorio! Frente a la imposibilidad económica, una alternativa provisoria es usar el equipo de audio ya existente en casa. Generalmente todos tenemos acceso a un equipo de audio con el que escuchamos música. Por supuesto, también es de respuesta coloreada como los multimedia speakers o sea que no nos sirve para hacer una buena mezcla pero tiene un poco más de definición y sonoridad que los parlantes de PC estándar. Por eso sugerimos, antes de gastar dinero en algo que no nos va a servir, usemos algo que ya tenemos, hasta tanto podamos procurar adquirir los monitores de campo cercano profesionales. ¡Si al campo cercano! El término campo cercano se debe a que se usan en estudios de grabación a ambos lados de la consola principal de mezcla formando un triángulo equilátero con el punto del escucha. Decimos si a este tipo de monitoreo porque es siempre profesional en cuanto a que cumple con los dos requisitos básicos que son: respuesta plana y alta definición. ¿Qué sucede cuando mezclamos con monitores coloreados? Se escucha genial en nuestro sistema pero cuando lo llevamos a otro equipo de audio (un minicomponente, un autoestéreo, etc.) es un desastre, se escucha muy alto lo que debería estar atrás y viceversa. Esto sucede porque no todas las curvas de respuesta de los equipos de audio son exactamente igual a la de nuestro monitoreo. De hecho es prácticamente una casualidad que encontráramos dos iguales. ¿Qué sucede cuando mezclamos con monitoreo plano? Se escucha bien en cualquier sistema de audio. Monitores de Equipos Parlantes Parlantes campo cercano de Audio multimedia de PC Calidad Alta Media Media Baja Respuesta Plana Coloreada Coloreada Coloreada Definición Alta Alta Media Baja Usos Profesional Hogareño Internet/Multimedia Internet

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Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un monitor de campo cercano. Si no nos alcanza para comprar uno ahora mismo, usaremos un equipo de audio común pero no gastaremos en parlantes multimedia de ningún tipo. Los espero la próxima con “Mi Tío, El Controlador”.

CAPÍTULO 5 EL CONTROLADOR MIDI

Aunque no seamos tecladistas, en nuestro estudio de grabación personal debe haber al menos un teclado controlador. ¿Por qué? ¿Cuál elegir y en qué circunstancias? Grabar una línea de bajo, una melodía de referencia, un colchón de cuerdas, un arreglito de brasses o un pattern de batería son algunos de los ejemplos en los que resulta imperativo usar MIDI en lugar de audio digital. Quiero decir que es más práctico ejecutar, un arreglo de bronces por ejemplo, en un teclado midi y luego seleccionar el sonido deseado desde nuestra librería, que llamar a los músicos para que lo ejecuten, buscar las condiciones óptimas de microfoneo, ajustar un compresor/limitador, elegir los mejores tomas, procesar el sonido del instrumento, etc. Por supuesto hay circunstancias excepcionales en las que es más ventajoso hacer todo esto último, aunque lleve más tiempo y dinero, depende del presupuesto de producción. Pero en líneas generales siempre necesitaremos grabar pistas MIDI junto a las de audio digital. Para ello es necesario un teclado controlador MIDI. Veamos ahora cuáles son los errores más comunes en la elección de un controlador midi. ¡No a los órganos electrónicos! El oído desprevenido es susceptible de caer bajo los encantos del último modelo de órgano de alguna marca japonesa porque tiene “ritmos” y muchos “soniditos”. Hay que tener cuidado porque la gran mayoría de ellos no son sensitivos y nosotros vamos a necesitar imperiosamente un teclado que lo sea. Además son costosos, por la cantidad de sonidos que traen grabados en su memoria y a nosotros (que ya tenemos una

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buena placa de audio con drivers ASIO 2.0) eso no nos hará falta porque tenemos acceso a las librerías de sonidos de todo el mundo gracias a la “generosidad” de Internet. Por último, actualmente hay muchos modelos de órganos o incluso sintetizadores que no cuentan con salida MIDI estándar (ficha redonda de 5 pines) para ser conectados a la PC o a otros dispositivos y requieren de un cable especial que jamás se puede conseguir. ¡Si a los teclados mudos! Así suele llamarse a los teclados controladores MIDI, por no traer sonidos incorporados. Esta característica hace que su costo disminuya notoriamente. Vienen en diferentes tamaños, 25, 49, 61 y 88 teclas según sean de 2, 4, 5 ó 7 octavas. La mayoría son sensitivos (capacidad que permite que las teclas que apretamos más fuerte suenen más fuerte y las que presionamos más suave lo hagan más suave). Algunos tienen teclas semipesadas y los más costosos traen un mecanismo de martillo similar al de los pianos acústicos que produce casi la misma sensación de estar tocando en un “Steinway & Son”. ¡Si a las perillas! Los más avanzados incluyen una serie de perillas universales que sirven para controlar lo que queramos de nuestros programas de música favoritos: Reason, Nuendo, Cubase, Sonar, Sound Forge, Fruity Loops, Acid, etc. Desde volumen, paneo, ganancia, hasta cualquier parámetro de los sintetizadores virtuales (ataque, sustain, realise, LFO, modulación, corte, etc.), o de módulos de efectos (profundidad, predelay, densidad, factor Q, etc.). Esta es una cualidad muy preciada pues permite tener 2 funciones en un mismo dispositivo. O sea que además de servirnos para ejecutar Midis lo podemos usar para comandar nuestra mesa de mezcla o sintetizador virtual.

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Controlador Sintetizadores MIDI Calidad Alta Alta Sensibilidad Si Si Perillas asignables (Knobs) Si Si Pesadas / Pesadas / semiPeso de teclas semi-pesadas pesadas Comandar VST, Si Si Sintetizador Virtual Sonidos Incorporados No Si USB / MIDI Si No todos / Si Costo Bajo Muy Alto

Órganos Baja No No No No Si No / Si Bajo

Resumiendo: Para el estudio de grabación casero elegiremos un controlador sensitivo con teclas y salida MIDI estándar (si además tiene perillas y salida USB, mucho mejor) del tamaño que mejor se adecue a nuestro bolsillo y espacio físico.

CAPÍTULO 6 LOS AURICULARES

Para armar nuestro estudio de grabación hemos elegido ya: la computadora, la placa de audio ASIO, el micrófono de condensador, los monitores de campo cercano y el controlador MIDI. Hoy hablaremos de auriculares. ¡No a los acoples. No a la contaminación! Para grabar instrumentos acústicos como: guitarra, contrabajo, bandoneón o voz; utilizamos un buen micrófono de condensador que es sumamente sensible y fiel. Si solamente se trata de grabar la ejecución como primera pista del proyecto no es necesario que quien toque esté escuchando pista alguna. Pero por razones de practicidad las ejecuciones de los instrumentos acústicos son las últimas en grabarse y por ello es necesario realizarlas monitoreando. Es decir que el bandoneonista por ejemplo, necesitará estar escuchando una o varias de las pistas ya grabadas mientras ejecuta su parte. El problema es por dónde escucha esas pistas. Si lo hiciera a través de nuestros monitores de campo cercano el sonido de la pista de referencia que sale por ellos también entraría en el micrófono que está tomando al bandoneón. El resultado sería, en el mejor de los casos: una pista de bandoneón contaminada con el sonido de la referencia. O lo que es peor, si nos olvidamos de deshabilitar el monitoreo por hardware de la placa ASIO, se produciría el conocido y molesto ruido de acople por retroalimentación. ¡Si a los Auriculares de Aislamiento Extremo! Afortunadamente alguien se encargó hace muchos años ya de inventar los auriculares que permiten que el ejecutante escuche las pistas

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de referencias sin que el sonido de las mismas llegue al micrófono. Ahora bien, es muy importante que los auriculares, ya sean internos (earphones) o externos (headphones), posean aislamiento extremo ya que se corre el riesgo de que el sonido salga de éstos y se introduzca en el micrófono. Es común este problema incluso en estudios de grabación profesional. Sucede muchas que veces la pista de la voz quedó grabada con la señal de fondo de la pista de referencia. Lamentablemente una vez que se registró así ya no hay manera de sacarlo, excepto, claro está, haciendo una nueva toma. Por ello decimos que es muy importante la elección de un auricular extremadamente aislado (lo ideal son 29dB). ¡Si a los Amplificadores de Auriculares! Hay otras dos dificultades muy comunes que se presentan con los auriculares. Suele suceder, especialmente con los bateristas, que el volumen de los auriculares resulta escaso. Nos dicen que le subamos, nosotros lo ponemos un poquito más alto, otro poquito más hasta que le damos al máximo y aún así no les alcanza. El segundo inconveniente habitual es que nuestra placa de sonidos cuenta con una sola salida de auriculares, o a lo sumo dos; y en ocasiones necesitamos disponer de cuatro auriculares simultáneamente. A pesar de contar con ellos no hay dónde enchufarlos. Ambos problemas se resuelven con un Amplificador y/o Divisor de Señal de Auriculares. Este tipo de dispositivos no son muy costosos y se consiguen en la mayoría de las buenas casas de música. Resumiendo: para el monitoreo de la sala de grabación vamos a usar auriculares aislados acústicamente conectados a amplificadores / divisores de señal de auriculares. En la próxima hablaremos de cables, hasta entonces.

CAPÍTULO 7 CABLES E INTERFASES MIDI

Para concluir con este ciclo vamos a hablar de cuáles son los accesorios más comúnmente utilizados en un estudio de grabación después de la computadora, la placa de audio ASIO, el micrófono de condensador, los monitores de campo cercano, el controlador MIDI y los auriculares de extremo aislamiento. Los cables Todas las señales en nuestro estudio de grabación viajan a través de cables. Por ello es muy importante que los mismos sean de la mejor calidad posible y que se encuentren en excelente estado. Para lo primero la sugerencia es comprarlos en lugares especializados en audio profesional y no en supercadenas ni en lugares donde venden cables de video. Los supermercados generalmente venden cables de audio de muy baja calidad para uso hogareño. Las ferreterías o casas de cables generalmente se especializan en video y suelen armarnos cables a pedido desconociendo las reales especificaciones y/o requerimientos de un estudio de grabación. El ejemplo típico de esto último es el del cable de micrófono cannon-plug estéreo balanceado mal armado. Para lo segundo, lo ideal es contar con un testeador universal de cables, y si el mismo es activo, mucho mejor. Testeador de cables Reiniciamos la PC, cambiamos la configuración del software, de los drivers de la placa ASIO, los ruteos del mixer virtual pero nuestro sistema sigue sin funcionar. Los minutos de prueba se convierten en horas hasta que, desesperados, descubrimos que el problema estaba en un cable. El factor que más tiempos muertos genera en un estudio de grabación son las fallas indetectables. A pesar de ello muchos, entre ellos quien escribe,

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seguimos postergando para mañana la adquisición de un buen testeador de cables. Si bien son difíciles de conseguir, vale la pena el esfuerzo. Generalmente son pequeños dispositivos con fichas de todo tipo donde enchufar nuestros cables y que mediante luces nos indican el estado del cable, si está cortado o no. Los más sofisticados poseen un microcontrolador interno que genera señales de audio de diferentes frecuencias que permiten testear un cable con solo enchufar uno de sus extremos. Interfase Midi El primer accesorio musical de una computadora personal compatible con IBM (PC), en un principio, fue la interfase MIDI, las placas o interfases de audio vinieron mucho después. Sea como fuere, hoy para conectar un instrumento musical electrónico como lo son los sintetizadores o cualquier otro dispositivo que posea MIDI como por ejemplo: los procesadores de señal, hace falta una interfase MIDI. Actualmente las más convenientes son las que se conectan al puerto USB, es decir que son externas. Lo más importante a tener en cuenta es que cualquier interfase midi/usb no genera delay, retardo ni latencia. En los primeros números de Grabando en Casa hemos visto que necesitamos una placa Asio. Muchas de ellas incluyen interfase MIDI, en ese caso no será necesario comprar aparte ésta última. Salvo que necesitemos dos puertos MIDI de entrada, por ejemplo: para grabar la ejecución de dos teclados simultáneamente. Ahí no queda otra alternativa que agregar una interfase MIDI USB a la que ya trae la placa ASIO. Recordamos también que siempre que sea posible grabaremos pistas MIDI en nuestro estudio antes que pistas analógicas para ahorrar espacio en disco y ganar en practicidad en el manejo de la señal y la mezcla, pero eso lo veremos mucho más adelante. Accesorios

Referencia

Cables Deben ser de buena calidad y estar en buen estado Testeadores de cables Permiten detectar fallas MIDI / USB, más práctico y no genera delay ni Interfase MIDI latencia

SEGUNDA PARTE

CAPÍTULO 8 LA COMPUTADORA

En la primera parte hemos descrito todos los errores más comunes que se cometen al armar un estudio de grabación personal y cómo resolverlos. Ahora veremos en detalle cómo elegir el mejor de cada uno de los elementos comenzando por la PC. ¿Mac o PC? Afortunadamente esta duda ya ha sido desterrada, para un estudio de grabación personal vamos a elegir una PC IBM compatible. Porque son más económicas, porque hay muchos más programas de música para PC y se consiguen en cualquier feria, parque, plaza o sitio de ventas online como mercadolibre.com, etc. La configuración ideal Preferentemente con microprocesador AMD. Con dos o más Gigabytes de memoria RAM, dos discos rígidos (o uno particionado en dos) ya que vamos a utilizar uno para los programas y el otro para el audio digital. La plaqueta madre no debe traer las partes de video ni de sonido incorporadas a ella. Porque si la placa de video está en la placa madre, consume mucha memoria extra. Y la placa de sonido debe estar aparte para que nosotros le agreguemos una placa de audio ASIO que es especial para trabajar con música. Es importante que la fuente de alimentación sea de por lo menos 550 watts para tener una mejor performance. Que tenga puertos USB y Fire Wire para poder conectarle interfases midi e interfases de audio externas. Por supuesto, que sea una máquina de escritorio porque son más económicas y rendidoras que las

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portátiles. El monitor debe ser lo más grande que nuestro presupuesto lo permita –si es widescreen, mejor– para poder visualizar mejor las pistas de nuestro software de música. ¿Dónde conviene comprar? Una máquina ideal como la descrita arriba no suele encontrarse en ninguna gran cadena ya que éstas venden las configuraciones más comunes que vienen preparadas para usar Internet y realizar las funciones más básicas como procesador de texto, planillas de cálculo, etc. Por eso sugerimos una casa que se especialice en computadoras, que quede cerca de nuestra casa o lugar de trabajo como para poder llevarla o consultar acerca de cualquier inconveniente de esos que suelen ocurrir durante los primeros días de uso. Los programas y el sistema operativo Cuando se publicó la primer versión de Grabando en Casa acababa de salir Windows Vista. En aquel entonces recomendamos no usarlo y poner el XP SP II en su lugar. En 2009 se lanzó al mercado Windows 7, el cual es mucho más estable y compatible que el Vista con aplicaciones y hardware de audio. Esto se debe en parte a que con esta versión Microsoft se tomó el trabajo de contactar a cada uno de los principales desarrolladores de softwares y placas de audio y darle versiones beta para que ellos pudieran experimentar de manera tal que al momento de lanzarlo a la venta, este ya fuera compatible. Por todo ello, nosotros actualmente recomendamos Windows 7 como sistema operativo. Cada programa es un universo de posibilidades y funciones cuyo aprendizaje demanda cierto tiempo, por ende el mejor consejo es tratar de elegir la menor cantidad de programas necesaria para nuestros requerimientos. No superponer, es decir, no usar dos programas diferentes para la misma clase de tareas.

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Si queremos trabajar con notación musical (editar partituras, para piano u orquesta, imprimirlas, etc.) sugerimos Finale o Encore. Como grabador multipista de audio y MIDI: Nuendo, Sonar o Cubase son lejos las mejores opciones del mundo. Como sampler: el GigaStudio o el Kontak. Para mastering el Sound Forge de Sony. Los demás son agregados y se usan para tareas más específicas.

CAPÍTULO 9 EL MICRÓFONO DE CONDENSADOR

En el número anterior describimos a la computadora ideal para armar un estudio de grabación personal. Ahora veremos todas las características que debe tener el micrófono de condensador que es otro de los elementos fundamentales. Diafragma grande Cuanto más grande es el diafragma más calidad tiene el micrófono. Hay micrófonos de condensador con diafragma de 16 ó de 25 milímetros. Estos últimos son entonces los recomendables porque pueden captar frecuencias más bajas. Multipatrón Hay micrófonos de condensador con un solo diafragma pero el ideal es que tengan dos, porque de esta manera se pueden captar sonidos en los tres tipos de patrones diferentes: cardioide, figura ocho y omnidireccional. A esta característica se la denomina Multipatrón y permite grabar, voces, sonido ambiente, locuciones, etc., es decir nos brinda una gran versatilidad. Soporte elástico El soporte elástico, también llamado araña o shock mount, es ideal porque absorbe las vibraciones provenientes del pié del micrófono a diferencia del soporte rígido, que al ser de plástico y estar sujeto al pie por una rosca y tener el micrófono a presión, trasmite las vibraciones que llegan del pié.

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Filtro pasa altos Es necesario que el micrófono de condensador tenga un filtro pasa altos porque así nos aseguramos de eliminar los ruidos estructurales de hum, en los casos que nuestro estudio de grabación los produzca. Si el micrófono no cuenta con un interruptor para activar este filtro significa que no lo trae y en consecuencia serán captados y grabados todos aquellos ruidos. Selector de sensibilidad Lo ideal es que se pueda elegir entre –10 y 0 dB y otra vez tenemos que decir que si no cuenta con una llave selectora quiere decir que el micrófono no tiene un atenuador de –10 dB y consecuentemente no vamos a poder reducir el nivel de ganancia del mismo y ello redundará en que el rango dinámico sea a veces lo suficientemente amplio como para provocar la saturación en los circuitos preamplificadores de nuestra placa de audio ASIO. Indicador de encendido Indispensable es que tenga una luz que indique que el micrófono está encendido, porque estos dispositivos son muy delicados y es altamente recomendable conectarlos y desconectarlos con la fuente de alimentación apagada ya que el golpe de corriente puede producirle daños irreparables a sus circuitos electrónicos. Algo similar a lo que sucede cuando se corta la luz de una casa, y al volver la tensión, ésta es muy elevada y nos “quema” la heladera. Bien, para saber si el micrófono tiene indicador de encendido hay que preguntarle al vendedor o al fabricante ya que los más modernos lo traen oculto dentro de la malla metálica, cosa que por cierto los hace muy atractivos a la vista y seduce a los músicos. Precio ¡Ojo!: en nuestro país hay muchos vivos que se aprovechan del desconocimiento técnico de los músicos y venden micrófonos muy costosos de respuesta mediocre que sólo poseen una o dos de las cualidades descritas arriba. Mientras que se pueden conseguir por menor precio otros que posean todas estas cualidades y una excelente calidad.

CAPÍTULO 10 LOS MONITORES DE AUDIO

En el número anterior describimos todas las características que debe tener un micrófono de condensador ideal para nuestro EGP (estudio de grabación personal) hoy haremos lo propio con los monitores de audio. Respuesta plana Esta es la característica básica que debemos buscar ya que si no es plano, nuestro trabajo se verá altamente desmerecido por escucharse muy bien en nuestro estudio pero muy mal en otros sistemas de audio. Principalmente se cambiarán los planos, es decir un instrumento que pusimos atrás puede pasar adelante y viceversa. Aquí hay que considerar que absolutamente todos los monitores de audio de computadora por más que se vean como profesionales no los son. Me refiero a las marcas de hogar como Edifier o Thonet & Vander. Potenciados e idénticos Siempre es más fácil de conseguir una respuesta plana si buscamos un monitor potenciado ya que de no ser así tendríamos que comprar aparte una potencia plana. Pero ojo porque en algunos casos el amplificador viene en uno de los dos bafles y el otro queda vacío, lo que produce que al no ser exactamente igual el volumen de aire de la caja terminan teniendo una curva de respuesta diferente un canal del otro. O sea que lo mejor es que cada bafle tenga su propio amplificador incluido es decir que sean idénticos.

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Biamplificados Además es necesario que tengan un amplificador para el tweeter y otro para el woofer porque los que utilizan un solo amplificador para el reproductor de agudos y para el de graves pierden mucha definición. Blindaje magnético Esto es una característica que nace con el uso de las computadoras en el estudio de grabación por ello no se encuentra en los viejos modelos de monitores de estudio como los NS10, los Monitor o los Control 1 que al no tener este blindaje producen alteraciones y ondulaciones en el monitor de video de la PC cuando lo acercamos. En conclusión: el blindaje magnético es un requisito indispensable. Tweeter de Seda Los tweeters de titanio son bien difundidos y reconocidos en el ambiente ya que para el sonido en escenario y a gran volumen tienen mucha dureza en las altas frecuencias pero para el monitoreo de estudio la ecuación se invierte ya que es más importante la calidad antes que la potencia. Los tweeters de mejor calidad (y los más costosos) son los de seda y realmente valen la pena. Indicador de clipeo Muchas veces cuando estamos trabajando en la mezcla nos sucede que escuchamos una cierta distorsión en determinada frecuencia y nos volvemos locos para detectar de donde proviene hasta que cansados de buscar probamos de disminuir el volumen de la entrada y con ello lo eliminamos. ¿Qué es lo que había sucedido? Estabamos saturando la entrada del amplificador de los monitores. Si los mismos cuentan con un indicador de clipeo nos ahorraremos de estos tiempos y muchos otros. Puesto que con solo ver titilar el indicador luminoso lo sabremos.

CAPÍTULO 11 LA PLACA ASIO

Si dijimos que la computadora es el cerebro de nuestro estudio de grabación entonces la placa de audio ASIO es el corazón. La placa de audio sirve para transformar el sonido que viene de nuestro micrófono, guitarra o lo que sea, en lenguaje o datos de computadora y viceversa. Es decir que se encarga de convertir el audio analógico en digital y de digital a analógico. Para ello cuenta con dos o más entradas y salidas de audio analógicas y una conexión a la computadora. Esta última puede ser PCI o PCIE (en el caso de las placas que van dentro de la PC), USB o Fire wire (si van fuera de la misma). Placa de Audio Interna Externa

Conexión PCI o PCIE USB o Firewire

Quiere decir que, en la cadena de conexiones la placa de audio está entre los instrumentos y la computadora cuando grabamos y entre la computadora y nuestro sistema de monitoreo de audio cuando reproducimos. Supongamos que disponemos de la computadora con un programa multipista tipo Nuendo o Sonar y un controlador o teclado midi conectado vía USB. ¿Qué pasa cuando tocamos una tecla? Si todo está bien configurado seguramente vamos a escuchar el sonido de esa nota. Veamos qué sucede por dentro para que esto sea así. Al presionar la tecla del controlador, éste envía un mensaje a la computadora (nótese que no pasa por la placa de audio ya que es MIDI) indicándole qué nota es, cuál es su duración y con qué intensidad fue tocada. Esta información es recibida por el software de música (Nuen-

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do o Sonar en nuestro ejemplo) y éste envía una fórmula matemática muy compleja al CPU de la computadora. Esta fórmula es la receta de cómo preparar el sonido considerando su timbre específico. (La receta generalmente viene incorporada en un plugin de sintetizador o sampler virtual como por ejemplo el Hipersonic). A partir de ese momento comienza a intervenir la placa de audio. El CPU realiza el trámite de tomar la información midi del controlador por un lado y la receta por el otro hacer los cálculos necesarios y el resultado (que es una serie muy larga de números muy largos) lo envía a la placa de audio. Al recibirlos ésta sencillamente realiza una conversión al idioma analógico y lo devuelve en forma de ondas eléctricas por la salida de audio. De allí a los monitores potenciados y luego así suenan. Con una placa de audio estándar o semiprofesional como las que vienen en la PC esta operación tarda un tiempo determinado que generalmente supera los 20 milisegundos y a ello se lo llama latencia. Muchos de los lectores seguramente ya lo deben haber experimentado y seguramente habrán llegado a la conclusión de que es imposible tocar escuchándose con semejante retardo o más. En cambio si usamos una placa de audio ASIO este retraso es imperceptible, ¿por qué? Pensemos en que tocar una tecla de nuestro controlador equivale a hacer un trámite en alguna dependencia estatal y para no herir susceptibilidades de ninguna clase digamos que se trata de un estado imaginario excesivamente burocrático. El do central con sonido de violín equivale a obtener el registro de conductor, el re a la libreta de casamiento, el mi a la obtención de la habilitación municipal y así. Cada nota/trámite nos requiere una variedad de tareas complejas: obtener instrucciones específicas, llenar diferentes tipos de formularios, hacer la cola en distintas ventanillas y dependencias, etc. Todo implica un tiempo, desde que iniciamos el trámite, al presionar la tecla, hasta oír el sonido resultante, cuando nos dan el registo, por ejemplo. Eso es lo que sucede con las placas de audio comunes, todo lleva tiempo. Ahora démosle rienda suelta a nuestra imaginación, como lo han hecho los ingenieros que crearon el ASIO en su momento, y supongamos

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que en nuestro estado kafkiano existen personas inescrupulosas que a cambio de un pequeño incentivo nos ofrecen hacer el trámite sin colas, sin pasar por tediosas ventanillas ni llenar formulario alguno, ¿cuál sería el resultado? Sin dudas podríamos hacer todos los trámites que queramos sin demora alguna. Exactamente eso es lo que hace el ASIO de las placas de audio: evita la burocracia impuesta por Windows (el estado en nuestra nefasta comparación) que obliga a las placas de audio a tener que consultar con él para cada pequeña cuenta o movimiento del CPU. Es decir, al presionar el do central, como dijimos, esto inicia una serie de procesos que consisten en diferentes operaciones matemáticas que debe realizar el CPU de la computadora, son muchas operaciones una seguida de la otra como ir de una ventanilla a otra para que le sellen un formulario. El Asio lo que hace es tomar esa instrucción de la nota y evitar la consulta al sistema operativo (Windows), lo cual significa no tener que esperar muchos milisegundos vitales para el trabajo con música o sonido. Pero como todo tiene un precio este gentil funcionario llamado ASIO en nuestra comparación, no nos ayuda por caridad sino que nos exige algo a cambio, esto que nos pide a cambio es un Placa de Audio especial. No todas las placas de audio son ASIO y esto es porque para poder saltear al sistema operativo en su gestión, lo que hace ASIO es usar el procesador de la placa de audio para realizar los procesos matemáticos a través de su propio CPU. Para decirlo de otra manera, las placas de audio comunes no pueden trabajar con ASIO porque no incluyen un CPU (unidad central de procesamiento). Los ejemplos de arriba, para simplificar, nos hemos referido solamente a lo que hace la placa de audio desde la computadora hacia nuestro monitoreo, es decir en su tarea de conversión de datos de audio digital en analógicos. Por supuesto que lo mismo sucede a la inversa, es decir en la conversión analógica a digital. Por ello es que la latencia se encuentra presente aunque no trabajemos con midi. Por ejemplo cuando grabamos una pista de audio a través del micrófono escuchando las que ya teníamos grabadas.

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Comúnmente solemos llamar placa de audio estándar a las que cuentan con dos entradas de audio analógicas y placas multipista a las que poseen cuatro o más. Dispositivo Placa de Audio Placa Multipista

Entradas 2 4 o más

Aplicaciones Mastering Estudio de grabación

TERCERA PARTE

CAPÍTULO 12 LA PLACA DE AUDIO

Todos sabemos que para armar un estudio de grabación o actualizar el que ya tenemos necesitamos una computadora personal (PC), algunos sabemos que también hace falta una placa de audio pero muy pocos conocen cómo elegir correctamente la misma. La clave está en descubrir qué debe tener para adecuarse a nuestras necesidades particulares y para ello se deben interpretar correctamente las especificaciones que brinda el fabricante. En esta nueva columna pretendemos demostrar que dicha tarea es realmente más sencilla de lo que creíamos. Por consiguiente esta información está dirigida especialmente a dueños de estudios de grabación, ingenieros de sonido, docentes de música y sonido y todas aquellas personas que deseen comenzar a trabajar profesionalmente en estudios de grabación. Convención. Fíjense que decimos placa de audio por convención ya que si tuviéramos que hilar fino seguramente encontraríamos algún nombre más apropiado para mencionar a los dispositivos que se encargan de convertir señales de audio analógicas en digitales y viceversa desde y hacia la computadora. Interfase de audio, plaqueta de audio, tarjeta de audio, placa de sonido, interfase de sonido, plaqueta de sonido, placas multipista; son todos sinónimos de lo mismo. En general la primera parte varía entre placa, plaqueta, tarjeta o interfase y la segunda entre: de audio, de sonido o multipista. Historia. Recordemos que las placas de audio nacen en los finales de los ‘80 casi con la primera masificación de las computadoras personales compatibles con IBM. En principio se las llamaba placas de sonido ya que traían incorporado un sintetizador y hubo dos modelos que hicieron historia, primero AdLib y luego Soundblaster, pero la calidad del sonido era muy pobre (8 bit) y por ello no tenían ninguna aplicación profesional para música. Paralelamente a ello nacieron los llamados sistemas de grabación digital a disco rígido cuyo mayor exponente fue el “56 K” de Turtle Beach

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Systems, usado profesionalmente para aplicaciones de masteríng en los estudios más importantes del mundo. Y por otro lado, también en el año 1989 nacieron las interfases midi que no trabajaban con sonido digital sino con datos MIDI. El MIDI, en esa época, fue una verdadera revolución tecnológica en el mundo de los instrumentos musicales. A mediados de los ‘90 hubo una nueva gran masificación de las computadoras, y un nuevo avance de las capacidades de las mismas, lo cual dio lugar a sistemas más poderosos a precios más bajos. Y resumiendo bastante podemos decir que allí se amalgamaron estos tres diferentes dispositivos (interfase MIDI, placa de sonido y grabador de audio digital) en uno solo: la placa de audio. Es decir que cuando hablamos de placa de audio, salvo raras excepciones, nos estamos refiriendo a un dispositivo que incluye interfase MIDI, conversores analógico / digitales y la función de sintetizador o placa de sonido y/o sampler. Lamentablemente, para desgracia de los usuarios y consumidores, los fabricantes de instrumentos musicales electrónicos y placas de audio, quizás siguiendo algún extraño mandato de mercadotecnia, suelen bautizar a sus nuevos modelos con originales nombres no genéricos casi de ciencia ficción. Esto dificulta muchas veces el encuadre dentro de una categoría determinada de productos ya que todos dicen ser únicos en su especie. De manera que cada vez es menos claro el límite entre una consola, una superficie de control para DJ o un controlador MIDI y una placa de audio. O entre esta última y un sampler, un sintetizador o una multiprocesadora. Pero no se desesperen, después de leer esta columna será muy sencillo discernir qué dispositivo es el ideal para las aplicaciones que deseamos sin caer en tener que comprar el que el fabricante o el vendedor quieren encajarnos. Si uno es guitarrista y va a comprar un instrumento basta con tocar y escuchar cada uno de los modelos en cuestión y de allí tendremos más del 80% de nuestra elección resuelta ya que nuestro oído puede diferenciar el sonido de cada uno de ellos y entonces nadie nos puede mentir o engañar. El resto serán cuestiones de construcción del instrumento que seguramente un amigo luthier con solo verlo nos podrá decir cual tiene mayor durabilidad, etc. En cambio con una placa de audio la cosa no es así, por qué? En general el amigo que entiende, no siempre está al día

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con la información ya que esto evoluciona mucho más rápido y nuestro oido no nos puede aconsejar nada puesto que todas suenan bien. Lo peor de todo es que los fabricantes y vendedores suelen resaltar las características sobresalientes y disimular las desventajas de sus productos. Por ello, el punto central es conocer qué significa exactamente cada una de las cosas (léase características o features) que pregonan los mismos. Así es pues que en nuestro recorrido intentaremos explicar, sin usar lenguaje técnico alguno, lo siguiente: · Puertos de conexión, tipos de entradas, cuántas entradas, · El mito de los DSPs (Procesadores de Señales Digitales), conversores, frecuencia de muestreo, internas o externas, calidad, soporte y garantía. Los Puertos de Conexión Las placas de audio, al igual que otros accesorios, pueden ser internas o externas, dependiendo del puerto de conexión con la computadora que posean. En la presente entrega veremos las características de los mismos desde el punto de vista del usuario de música y sonido Los puertos de conexión son los lugares por donde las computadoras intercambian información (datos) con otros dispositivos. A lo largo de la historia de las PCs han existido diferentes tipos de puertos de conexión. Cada uno de los cuales poseía sus propias características (lenguaje, conector, velocidad, etc.). Como por ejemplo los antiguamente famosos puertos Serie (RS422 y PS2), Paralelo (LPT1 y 2), ISA, AGP y De Joystick, que dejaremos de lado en este momento puesto que son obsoletos. En esta oportunidad apuntamos, entonces, nuestra mirada a los USB (versiones 1 y 2), PCI (versión estándar y express) y FireWire; dado que son los que poseen las placas de audio actuales. PCI estándar. Es interno, es decir que se encuentra dentro del gabinete de la computadora, incorporado en la placa madre. Tiene forma de zócalo de conexión y ha reemplazado a su predecesor denominado ISA por ser mucho más versátil y veloz. De los cuatro puertos que veremos es el más antiguo y quizás sea por ello que las placas de audio PCI son en general más confiables que el resto, puesto que se trata de

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tecnología sobradamente establecida. La desventaja es que no pueden conectarse en las máquinas portátiles (notebooks) ya que las mismas, por cuestiones de espacio, no incluyen este puerto. USB 1. Tremendamente universal, desde su creación en 1996, aparecieron mouses, impresoras y webcams primero y luego: placas de audio, interfases midi, mp3, 4 y 5, etc. Las placas de Audio USB 1 (ya sean 1.0 como 1.1), por su escasa velocidad de transmisión y ancho de banda, tienen la desventaja de no permitir manejar múltiples conversores de alta resolución. El límite es 4 entradas a 16 bit y 48kHz. Tampoco son apilables, es decir que por más que tengamos varios puertos USB en una PC no podemos conectar más de una placa de audio. FireWire. Desarrollado por Mac para aplastar al USB de Intel, lamentablemente no logró la popularidad de aquel aunque tiene la ventaja de ser mucho más veloz (más de 50 veces). Las placas de audio FireWire pueden ser apilables pero son más costosas ya que los fabricantes aún están amortizando el desarrollo a causa de las pocas ventas. Otra desventaja es que la mayoría las PC compatibles con IBM no lo traen incorporado a la placa madre como sucede con el USB, en consecuencia para conectar una placa de audio Firewire es necesario comprar aparte una placa conversora PCI a Firewire para agregarle a nuestra máquina. USB 2.0. Utiliza los mismos conectores que las versiones 1 pero con mayor velocidad lo cual hace posible que las placas de audio manejen hasta 18 entradas a 24 bit y 96 kHz. En este momento existen muchos modelos de placas de audio, de diferentes marcas y calidades, con este puerto de conexión. PCIE (PCI Express). Se trata de una nueva apuesta de Intel, una versión mejorada del PCI estándar con mucho más velocidad, superando incluso a la del FireWire, y menor tamaño de zócalo. Actualmente las placas madre han reemplazado los slots PCI por los PCIX. Los primeros en desarrollar productos para éste fueron los fabricantes de placas de video y sonido hogareño. En cuanto a lo que nos ocupa a nosotros que son las placas de audio profesionales, al momento de escribir estas líneas existen ya, como pioneros las: Maya 44 PCIX y ESP1010 PCIX de ESI y están en vías de presentarse algunos modelos de MOTU.

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PCI 2.0 USB 1.1 Fire Wire 3200 USB 2.0 PCI Express 1.1

Creado en 1993 1998 2008 2000

Conexión Interna Externa Externa Externa

Mb/Seg 528 12 3200 60

Universalidad Alta Alta Baja Media

2007

Interna

4000

Baja

En este cuadro hemos colocado la versión más veloz de cada uno de los cuatro puertos de conexión, la fecha aproximada de su presentación, la velocidad de transmisión de los datos (expresada en MegaBaudios por segundo) y una última columna llamada deliberadamente “universalidad” en la cual intentamos reflejar en nivel de popularidad o la cantidad de dispositivos actualmente en uso. Ahora debemos decir que la calidad de la placa de audio no está siempre relacionada de manera directa con la del puerto de conexión. Es decir que: por tener el puerto de conexión más veloz o el más moderno, no necesariamente va a ser lo que mejor se adecue a nuestra necesidad. Del mismo modo: no debemos descartar una placa de audio sólo porque tenga el puerto de conexión más lento. Esta aclaración es válida teniendo en cuenta el tipo de estadísticas que los músicos solemos manejar. Si un vendedor nos dice “esta placa de audio es mejor que aquella porque ésta es Firewire, aquella es USB y el puerto Firewire es mucho más veloz que el USB”, nosotros automáticamente solemos inferir: entonces cualquier placa de audio Firewire es mejor que cualquiera USB. Y ello obviamente no es así, hay muchos ejemplos de placas USB mejores en calidad y en prestaciones que otras Firewire. Lo ideal y aconsejable es lograr un correcto balance entre precio/durabilidad/prestaciones. Por lo visto hasta aquí sabemos que el puerto Firewire supera en performance al USB 2.0, como contrapartida tenemos que todos los dispositivos Firewire son más costosos que los USB casi por definición. En lo que se refiere a los internos, la performance del puerto PCIE es mucho mejor que la del PCI estándar pero las placas de audio PCI son todavía las que más se venden ya que tienen un costo de desarrollo holgadamente amortizado en el tiempo y por ello son mucho más económicas.

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Tipos de Entradas En el número anterior estuvimos viendo cuántas entradas de audio necesitamos que posea la placa, de acuerdo a las tareas de producción musical que uno piensa realizar. Ahora hablaremos de los diferentes tipos de entradas de audio y sus usos. Las entradas de audio son los lugares físicos por donde ingresa a la placa Asio el sonido de lo que vamos a grabar. El resto de las conexiones que puede traer una placa de audio (Word Clock, SMPTE, MIDI, etc.) serán tratados más adelante. Además de los diferentes conectores de cada entrada y de los distintos dispositivos que se pueden conectar a ellas, las entradas de audio se diferencian por el formato en el que reciben la señal. Si damos una rápida mirada al cuadro adjunto, veremos que se pueden agrupar en dos categorías: Analógicas y Digitales. Las analógicas pueden ser de micrófono, de instrumento o de línea, mientras que las digitales: SP/Dif, Light Pipe o AES/EBU.

Entradas de audio Micrófono Micrófono con Phantom Analógicas

Instrumento (Hi Z) Phono Línea S/Pdif

Digitales

Light Pipe AES/EBU

Conectores Plug TS / Canon Plug TRS / Canon

Conectar con Micrófonos dinámicos Micrófonos condenser

Guitarras y bajos eléctricos RCA Bandejas giradiscos RCA / Plug (TS Sintetizadores, reprod. o TRS de CD, DVD, etc. RCA Dats, Minidisc Adats, conversores A/D Tos/link múltiples Canon Dats, conversores A/D Plug

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Las entradas analógicas reciben el sonido en forma de ondas eléctricas, cuyas cualidades son una analogía de las ondas sonoras que las originaron y por lo tanto de los movimientos de la membranas de los transductores (parlantes y micrófonos). Es decir que a un sonido agudo le corresponde un movimiento oscilatorio y una corriente eléctrica de frecuencia mayor que la de un sonido grave. La diferencia entre las entradas de micrófono, de instrumento y de línea está dada básicamente por la magnitud de las señales eléctricas que admiten. Mientras que la entrada de micrófono acepta valores de 10 a 30 mV (milésimas de Volt), la de línea lo hace: de 500 mV a 2 Volts. Esta diferencia de magnitud es lo que hace que si conectamos un micrófono en una entrada de línea, la señal que grabemos vaya a ser muy débil y el piso de ruido muy elevado. Por otro lado, si conectamos la salida de una compactera por ejemplo a una entrada de micrófono, la grabación seguramente saldrá saturada. Las entradas de micrófono pueden tener o no phantom power. El mismo consiste en una alimentación que se le envía al micrófono a través de su mismo cable. Lo importante es que todos los micrófonos de condensador requieren de esta alimentación y por ende se conectan en entradas de micrófono con phantom power, mientras que los micrófonos dinámicos no requieren de esta alimentación puesto que son pasivos. En el estudio de grabación por lo general se usan micrófonos de condensador debido a que tienen mayor calidad, definición y sensibilidad que los dinámicos. Debido a que el phantom se puede activar o desactivar, las entradas que lo poseen son más versátiles ya que sirven para todos los tipos de micrófonos. Las entradas de línea sirven para conectar cualquier tipo de salida de línea, ya sea de una compactera, un mixer, un I pod, una pedalera, un amplificador, etc. Las entradas de micrófono por lo general traen la posibilidad de usarse como entradas de línea mediante un interruptor. Pero las de

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línea no se pueden convertir en micrófono ya que para elevar el nivel de señal del micrófono a línea se requiere un preamplificador. Ergo, todas las placas que tienen entradas de micrófono incluyen un preamplificador. Lo mismo sucede con las que traen entradas de instrumento (HiZ) o de phono, simplemente varían las características de dicho preamplificador. Por eso es que cuantas más entradas de micrófonos posee una placa de audio, más electrónica tiene, más compleja es y más costosa resulta. Lo que generalmente define si comprar una placa Asio con 8 entradas de micrófono u 8 entradas de línea no es simplemente si vamos a conectar 8 micrófonos o no, sino si vamos a amortizar el valor de la misma en su tiempo de vida útil (4 años promedio). Las placas con preamplificadores de micrófono incluido son más costosas que las que no lo tienen y por lo general con la diferencia de precio podemos comprar un preamplificador aparte. Esto último tiene una sola contra que es que tenemos que interconectar las salidas del pre a la entrada de la placa, es decir usar un cable más. Como contrapartida tiene muchas ventajas: Durabilidad. Un preamplificador separado no se vuelve obsoleto tan rápido como el sistema operativo de la computadora, la tecnología de la placa, ni sus drivers. Practicidad. Al estar separado de la placa Asio se puede desconectar y usar con otros dispositivos como patcheras, mesas mezcladoras, etc, atendiendo a nuevas o imprevistas necesidades. Precio. Como dijimos es más económico un preamplificador aparte de la misma calidad que el de la placa Asio que si viene incluida en ella. Esto es porque los fabricantes de placas no son desarrolladores de preamplificadores sino más bien de conversores AD/DA y de drivers Asio que son el cerebro de la placa. Calidad. Si el bolsillo nos lo permite podemos usar preamplificadores valvulares de muy alta calidad, de esos que no vienen incluidos ni en las placas Asio más costosas.

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¿Cuántas entradas? En los números anteriores hemos hablado de las ventajas que poseen las placas de audio según sean internas, externas, USB 1,2, Firewire, PCI o PCI express. En esta nueva entrega presentamos los aspectos más influyentes a la hora de discernir cuántas entradas debería tener la placa de audio para adecuarse a nuestro estudio de grabación. De acuerdo a la cantidad de entradas de audio, las placas suelen clasificarse en: 1. Placas de Audio propiamente dichas. Las que tienen una entrada estéreo (o dos entradas mono). 2. Placas Multipista. Tienen más de dos entradas de audio mono. Pueden ser 4,8,10,12,16, etc. Siempre que se alude a la cantidad de entradas de audio se está hablando de entradas monofónicas. Es decir que para trabajar con 2 señales estereofónicas, por ejemplo, hace falta una placa multipista de 4 entradas, 2 de las cuales se usarán para un par estéreo (Izquierdo/Derecho) y las otras 2 para el otro. ¿Cuál es la ventaja de una placa multipista respecto a las comunes? La posibilidad de grabar simultáneamente diferentes señales de audio en pistas separadas. Por ejemplo la grabación de una batería con 6 o más micrófonos, un cuarteto de vientos o de violines, etc. No va a faltar quien piense: “si yo tengo una consola con 6 entradas de micrófono puedo mezclar todo y de ahí entrar a la placa de audio y con un programa multipista las separo en la compu”. Lamentablemente, eso no es posible, puesto que una vez mezcladas, las señales no pueden ser separadas. Algo semejante a lo que sucedería si mezcláramos pinturas de distintos colores en un tacho y quisiéramos separarlas después. ¿Cuándo son suficientes 2 o 4 entradas? Generalmente cuando se trata de Estudios de Grabación Personal – si se me permite la expresión– monousuarios, es decir que los usa una sola persona a la vez. Porque las placas con 2 entradas permiten grabar a lo sumo 2 ejecuciones simultáneamente y ello es más de lo que un músico solo puede tocar en una misma toma. El trabajo en un EGP, por lo general, consiste en

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grabar una pista, luego otra, después la siguiente, y así sucesivamente; siempre tocadas por la misma persona. Aquí vale la pena aclarar que existen en el mercado ciertas placas multipista de 4 entradas cuyo precio es apenas un 10% mayor al de una placa de 2 entradas. Por eso son muy “populares” en los estudios de grabación personal ya que pagando un poco más tenemos el doble de entradas. ¿Qué pasa si nuestro instrumento es la batería? Bueno… los bateristas siempre fueron problemáticos, necesitan más espacio, más volumen y –en el estudio de grabación personal– más pistas. Es necesario que el bombo, el tambor, los platos y el hi-hat sean grabados en pistas separadas para poder darles, en el momento de la mezcla, un nivel adecuado de paneo, volumen y reverb a cada uno; además de un efecto y una ecualización específicas. Entonces, para grabar una batería, 2 entradas no son suficientes. Cuatro serían mejor pero aún estaríamos muy limitados. A partir de 6 entradas comienza a ser lo comúnmente usado para grabar una batería. Tomando en cuenta la experiencia en el asesoramiento de placas de audio para músicos y estudios de grabación recogida a lo largo de estos últimos 20 años, podría hacer la siguiente simplificación, representada en el cuadro de abajo. Cantidad de Entradas 2ó4 6 a 10 12 o más

Aplicaciones típicas Estudios de Grabación personal / Djing Salas de Ensayo / EGPs de Bateristas Estudios de Grabación

Los estudios de grabación personal (EGPs) suelen requerir placas de audio de 2 ó de 4 entradas. Las salas de ensayo, los estudios de grabación personales de bateristas así como los estudios de grabación pequeños suelen usar placas multipistas de 6, 8 ó 10 entradas de audio. Mientras que los estudios de grabación que trabajan para terceros suelen utilizar placas de audio de 12 ó más entradas y apilables, es decir de las que se pueden colocar más de una en la misma computadora para obtener así 16, 24, 36, 48 ó más entradas.

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Además debemos destacar que para Djing se requiere de placas de audio de 4 entradas para ingresar la señal proveniente de 2 bandejas (o compacteras, ipods, mp3s, etc.) simultáneamente, y de 4 salidas, para monitorear. Entradas digitales. Tengamos presente que hasta aquí hemos hablado de entradas de audio pero no especificamos si las mismas son analógicas o digitales. Eso mismo suelen realizar los fabricantes de las mismas cuando diseñan sus nombres y publicidades. En consecuencia hay muchos modelos que se llaman 66, por ejemplo, haciendo alusión a 6 entradas y 6 salidas, pero 2 de las cuales son digitales. Que sean digitales implican indefectiblemente que no se pueda conectar una guitarra, un micrófono ni cualquier otra señal analógica. El viejo truco de las falsas entradas. Cuidado. Algunos vendedores inexpertos de placas de audio –por ignorancia o malicia, quién sabe– suelen confundir cantidad con tipo. Entonces si la ficha técnica de una placa de audio, por ejemplo, dice que trae: 2 entradas de micrófono, línea o instrumento ellos nos dicen: “esta tiene 4 entradas: dos de micrófono, una de línea y una de instrumento”. Cuando en realidad se trata de una placa de solamente 2 entradas. A cada una de ellas se le puede conectar un micrófono, una señal de línea o un instrumento por vez. O sea una de esas 3 y no las 3 simultáneamente. El mito de los DSPs “Cocodrilo que se duerme es cartera” decía un cazador de mitos. Todavía hay quienes –por melancolía, nostalgia, comodidad o simplemente: negocio– se aferran al pasado y ello en tecnología musical puede ser letal. Si no lo creen veamos lo que sucede en Argentina con los DSPs y los vendedores de placas ASIO. ¿Qué es un DSP? DSP (digital signal procesor) es una sigla en inglés utilizada para denominar cualquier dispositivo que procesa digitalmente una señal, generalmente de audio. Si bien se trata de un chip microprocesador, el

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término suele aplicarse por extensión a multiefectos (para guitarra, voces y mastering) ya sean físicos (hardware) o virtuales (software). Tengamos en cuenta que una señal de audio digitalizada, en última instancia, no es otra cosa que una sucesión de números binarios (ceros y unos). Entonces, procesar digitalmente esta señal significa realizar operaciones matemáticas con esos números. El resultado de dichas operaciones son otros números que expresan la señal de audio modificada, por ejemplo: el sonido de una guitarra con chorus. ¿Dónde se utilizan los DSPs? Nacieron pensados para el audio digital pero actualmente, por el desarrollo que alcanzaron, se utilizan también en la industria para análisis de señales en las técnicas de predicción de fallas, en instrumental electrónico de electromedicina y por supuesto en teléfonos celulares, faxes y casi cualquier aparato que trabaje con sonido digital como por ejemplo: placas de audio. ¿Todas las placas de audio tienen un DSP? No. Actualmente las placas ASIO poseen un DSP incorporado que permite un proceso rápido y efectivo con latencias cercanas a cero, casi independientemente del microprocesador que posea la PC, mientras que las placas de audio comunes, como las que vienen integradas en las placas madres, no lo tienen, por ello son más económicas y producen latencia audible (mayor de 20 milisegundos). ¿Es necesario un DSP en una placa ASIO? Si. Porque las placas ASIO deben manejar grandes señales de audio (24 bits a 192 kHz) en múltiples pistas inclusive, con períodos muy breves de tiempo, para no producir latencia audible. Por supuesto que, en la medida que los microprocesadores de las computadoras han avanzado, están capacitados para manejar audio digital en tiempos breves. Por ello muchos suponen que las placas ASIO podrían prescindir de usar un DSP. Pero lo concreto nos dice que, al menos hasta ahora: todas las

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placas ASIO incluyen un DSP. Además ninguna de las placas de audio que no tienen DSP soportan ASIO nativo, es decir no traen drivers ASIO propios y sólo pueden usar los genéricos (tipo “Asio for all”) que –dicho sea de paso– todos hemos comprobado que son tan inestables que no pueden usarse profesionalmente. ¿Cómo saber si una placa de audio tiene DSP? Muy sencillo, si viene con drivers ASIO provistos por el fabricante de la placa, entonces tiene DSP. Ahora bien, no todos los DSPs son iguales, algunos son más modernos y veloces que otros. Y las placas ASIO no traen todas el mismo DSP. Por ejemplo: hay placas exclusivamente dedicadas al procesamiento de señales en tiempo real y debido a ello incluyen más de un chip DSP. Allá por el 2005 algunos fabricantes de placas de audio hacían mucho alarde de sus DSPs porque eran de determinada marca (más conocida que la de la placa de audio). Hay sobrados ejemplos de ello en el mercado. Algo así como el viejo truco de plotear las marcas de las guitarras más famosas en el letrero del local de Don Pepe. ¿Es relevante saber cuál es el DSP que tiene una placa? No. Actualmente no nos dice nada conocer exactamente cuál es el DSP que posee una placa para compararla con otra. Es por eso que, después de los míticos y legendarios modelos “Multisound” de Turtle Beach Systems o “Sample Cell” de Digidesign que traían DSPs marca Motorota modelo 56002, los fabricantes de placas de audio dejaron de mencionarlo dentro de las características esenciales del producto. Porque ello no nos garantizaría la performance de la placa, puesto que otros factores como las características de los conversores influyen mucho más en la misma. Advertencia: Todavía hay en el mercado local, stocks de placas ASIO viejas que pregonan, en sus envoltorios, que incluyen un DSP como si esto fuera la panacea. Cualquier persona, al leerlo, si no sabe que el producto tiene más de 5 años de antigüedad (lo cuál en tecnología

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musical es una eternidad) tiende a pensar –y otra vez aquí está la malicia de los inescrupulosos vendedores de buzones argentinos que se aprovechan de los que menos acceso al conocimiento tienen– que es la única placa que tiene DSPs. Cuando la realidad es que, en el momento en que se fabricó la misma, todavía era una novedad que tuvieran incorporados DSP y por eso lo decía en su caja pero actualmente –como todas las placas ASIO traen DSPs muy superiores– ya ninguna lo coloca dentro de sus características esenciales o distintivas. Tendencia: Las marcas líderes de placas de audio están incluyendo DSPs fabricados especialmente para ellas. ¿Cómo? Pidiéndole al fabricante del DSP (TI, Motorola, Cirrus, o el que fuera) que manufacture determinado modelo de chip para sus placas y le coloque el firmware de su placa (desarrollado por el fabricante de la placa). Esto tiene la tremenda ventaja de poder aprovechar al máximo la capacidad del DSP. Y también implica que: los mismos no pueden ser utilizados por otras marcas y que sus fabricantes no mencionen, ni siquiera en la documentación que acompaña a sus placas, las especificaciones de los mismos. Conversores La calidad de una la placa de audio está determinada, además del soporte técnico idóneo y la garantía que brindan sus importadores y fabricantes, por los conversores AD/DA (analógico a digital y viceversa) que posea. Y más allá de ciertas sutilezas, la calidad de audio de los conversores está dada básicamente por su resolución. Conversor AD/DA Como habíamos mencionado en los números anteriores, las placas de audio tienen entradas por donde se enchufan instrumentos, micrófonos u otras señales analógicas, para ser grabadas en la computadora. Estas señales consisten, por ejemplo, en una corriente eléctrica generada por un micrófono, a imagen y semejanza de las vibraciones que en el aire produjeron las cuerdas vocales de un cantante. Ahora bien, tal cuál como ingresan a la placa de audio, no pueden ser utilizadas por la computadora puesto que se encuentran

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en estado analógico. ¿Qué es esto? Al sonido más fuerte le corresponde la tensión eléctrica más alta y al silencio la más baja; al sonido más agudo le corresponde la mayor frecuencia eléctrica y al más grave, la menor. Entonces, para poder ingresar esas señales a la computadora es necesario convertirlas a formato digital. La función principal de las placas de audio actuales es convertir señales analógicas en digitales (para ser tratadas por la compu) y digitales en analógicas (para ser escuchadas a través de los parlantes). Por eso son llamadas, también, interfases de audio, ya que interconectan o intercomunican el dominio real o analógico con el digital. Por lo tanto es correcto decir que: la parte principal de la placa de audio es el conversor AD/DA. Resolución La resolución de un conversor de audio está determinada por los bits. La palabra bit, que proviene de la unión de dos vocablos ingleses (Binary Digit), representa la unidad más pequeña de información digital. Como ya sabemos, el sistema de numeración decimal tiene diez dígitos diferentes mientras que el binario solamente dos (cero y uno). Un bit no es otra cosa que una cifra de un número binario. Quiere decir que cuando decimos, por ejemplo: 8 bits, estamos haciendo referencia a un número binario de 8 cifras, es decir: una combinación de ocho números ceros o unos. Es más fácil pensar en la metáfora de la lámpara encendida (que simboliza el uno) y apagada (el cero). En binario, con estas ocho cifras, se puede contar hasta 256 (esto viene de 2 a la octava potencia). Por eso, en un conversor de 8 bits, la diferencia entre el sonido más débil y el más fuerte está dividida en 256 niveles (segmentos o escalones). Historia AdLib y SoundBlaster, las primeras placas de audio de relativa popularidad, tenían conversores de 8 bits. Lamentablemente esa calidad no sirvió, ni siquiera en aquel entonces, para trabajar seriamente con sonido; ya que el piso de ruido es muy elevado (-48db) cuando se

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usan apenas 256 “escalones”. Un poco antes que ellas, llegaron los primeros samplers, como el Akai S-612, cuya resolución era de 12 bits (4.096 segmentos). Estos sí, fueron utilizados profesionalmente en música, a pesar de tener poca fidelidad. Sospecho que ha sido porque era una novedad, en aquel entonces poder “samplear”. Es decir: grabar un sonido cualquiera (de un instrumento o no) para luego afi narlo y dispararlo desde cualquier controlador midi. Calidad CD En 1990 nació el primer sistema de masterización digital que no era otra cosa que una placa de audio con conversores de 16 bits (65.536 segmentos). Se llamaba 56 K, lo desarrolló la empresa californiana Turtle Beach Systems y fue la sentencia de muerte para los grabadores de cinta de carretes abiertos que se usaban en aquel entonces. Hasta ese momento se consideraba como algo insuperable la calidad de digitalización (conversión analógica a digital) de los discos compactos (CD) que son de 16 bits. Pero una década más tarde, el estándar de los conversores AD/DA que manejan sonido profesional termina situándose definitivamente en 24 bits, lo cual implica tener 16.777.216 intervalos. Advertencia Me ha pasado, luego de explicar esto, ver a mis alumnos en las tiendas pidiendo placas de audio de 32 y hasta 64 bits. Claro, el razonamiento que hacían era lógico. Si, por un lado, la calidad de la placa de audio está dada mayormente sus conversores y éstos son mejores cuantos más bits tienen (primero 8, luego 16 y más tarde 24); y por el otro: la tecnología avanza a un ritmo tan vertiginoso que la mayoría de las veces nos sorprende lo obsoleto que están nuestros conocimientos o equipos; ¿por qué no acortar camino buscando conversores de 32 o 64 bits? La respuesta es muy sencilla: porque no existen ni siquiera en los planes de los desarrolladores debido a que 24 bits es más que suficiente por ahora para la conversión de audio profesional. De hecho no hay ningún límite tecnológico que impida que las placas de audio tengan conversores de

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64 bits ya que de hecho los procesadores de las computadoras manejan actualmente los datos en números de 64 bits. Precisamente, estos 32 bits que maneja el puerto PCI de la computadora dieron lugar a que algunos desinformados compraran placas de audio convencidos de tenían conversores de 32 bits. En las cajas y especificaciones suele decir “32 bits” pero haciendo alusión a la transferencia de datos, NO a la resolución de los conversores, que es lo que realmente interesa. Una vez más la viveza “criolla”, siempre contemplada en nuestros análisis, se hace presente de la mano del vendedor inescrupuloso que comete dolo presuntamente por ignorancia. Obvio que todas las placas PCI, por definición, transmiten datos en 32 bits, pero eso no significa de ningún modo que los conversores trabajen en 32 bits. Frecuencia de muestreo o frecuencia de sampleo (“sample rate”) Kilohercios En la actualidad los avances más significativos en materia de softwares de música (Cubase, Nuendo, etc.) y placas de audio (ESI Pro, Terrasonic, etc.) provienen de Alemania. Por lo visto esto no es casual ya que en el siglo XIX hubo un visionario físico alemán (Heinrich Rudolf Hertz) que, al demostrar la existencia de la radiación electromagnética, sentó las bases para el surgimiento de muchos avances tecnológicos, de muchas cosas como la radio. En homenaje a él la unidad medida de frecuencia lleva su nombre: Hertz. Un Hertz o Hercio equivale a un ciclo por segundo. Frecuencia de muestreo Desde el conocimiento coloquial todos sabemos lo que es la frecuencia. Cuando hablamos de frecuencia cardiaca, por ejemplo, para referirnos a la cantidad de latidos por minuto del corazón. La altura de las notas musicales, a nivel acústico también se mide en ciclos por

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segundo (hertz). Recordemos que el “La 440” no es otra cosa que una nota musical cuya frecuencia fundamental es de 440 hertz. Es decir que el cono de un parlante por ejemplo, cuando reproduce un La 440 realiza 440 veces por segundo el mismo movimiento oscilatorio de adelante hacia atrás. Lo mismo sucede con el movimiento del diapasón que se usa para afinar los pianos. Agreguemos a esto el hecho de que los movimientos oscilatorios del aire percibidos por el oído humano medio están comprendidos en una gama que comienza en los 20 hertz y alcanza a los 20.000 hertz (20 kHz), más o menos. Volvamos ahora al conversor analógico/digital. Sabemos que el sonido consiste en una serie de vibraciones del aire, dijimos que las mismas son transformadas en ondas eléctricas por un micrófono e introducidas en la placa de audio. El “LA 440” del diapasón, por ejemplo, se transformaría en una corriente eléctrica de 440 Hz, es decir que la electricidad aumenta, disminuye y vuelve a aumentar 440 veces por segundo. El conversor es algo así como una máquina que mide continuamente el valor exacto de la electricidad muchas veces, digamos 44.100 veces por segundo, es decir: 44.1kHz. Luego, expresa en un número binario cada uno de los valores medidos. Historia Para la creación de los discos compactos, a finales de la década del setenta, se unificaron los criterios en 44.1 kHz y 16 bits. Eligeron 44.100 veces por segundo porque se basaron en la premisa de que había que duplicar la frecuencia más alta audible que se supone es de 22 kHz para poder obtener un muestreo fidedigno. Es decir que un reproductor de CDs lee 44.100 muestras por segundo de números binarios (ceros y unos) de 16 cifras, con las cuales se pueden representar hasta 65.536 niveles. Las placas de audio fueron incrementando la frecuencia de muestreo a medida que avanzaron. Partiendo de la calidad del disco compacto (44.1 kHz) pasaron a 48 Khz igualando así a los Digital Audio Tapes (DATs). Lue-

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go pegaron un salto a 96 Khz, lo cual es mucho. Y en seguida aparecieron otras de 192 Khz, es decir el doble del doble de los Adats por ejemplo. El Estándar No obstante ello, sin duda en la actualidad el estándar para la grabación profesional de audio es de 24 bits y 48 kHz o 96 kHz. La pregunta que surge es ¿por qué razón si la tecnología disponible permite grabar hasta en 192 kHz, lo usual es grabar en 48 o 96? Allá por el 2005, cuanto aparecieron las primeras placas de audio capaces de grabar a 192 kHz, lo primero que hicieron los fanáticos de la calidad, entre los cuales me incluyo, fue probarlas. Oír cómo suena una voz líder, por ejemplo, un Steinway, una guitarra española o un Marshall con una Stratocaster. Ya 48 kHz, sonaban geniales y nos costaba encontrar la diferencia con los 96 kHz, ¿qué pasaría con los 192? Nada, sonaba bien pero no tanto como esperábamos. “¿En dónde está la ventaja?” me preguntaba, puesto que la desventaja era obvia: un montón de espacio extra en memorias y discos rígidos. Experimento Surgió entonces la idea de realizar un experimento sencillo que pudiera empíricamente arrojar aunque sea un poco de luz sobre aquella incógnita. Llamamos a un cantante lírico, un violinista y un contrabajista a nuestro laboratorio y les pedimos que hicieran lo que mejor saben. Dio la casualidad de que no sabían hacer otra cosa que música así que los grabamos. Para ello usamos 2 computadoras idénticas con la misma placa de audio (una [email protected]), cada una conectada a un micrófono AKG 414 a través de un preamplificador valvular Focusrite. Usamos este equipamiento porque en aquel entonces lo considerábamos insuperable en nuestras latitudes, ya no. Ubicamos ambos micrófonos en el aire de manera tal que no hubiera forma de que tomaran diferente señal. Grabamos en una sola toma una bellísima versión de Greensleeves en cada una de las compus a 24 bits, pero una en 96 kHz y la otra en 192 kHz. Le hicimos escuchar ambas grabaciones a 10 ingenieros de sonido de

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amplia trayectoria consultándoles si podían hallar alguna diferencia de calidad y en ese caso decir cuál era superior. El resultado: 4 dijeron que era el mismo archivo, es decir que no encontraban diferencia alguna, otros 4 encontraron superior al de 96 kHz (yo fui uno de ellos) y los otros dos acertaron al decir que el superior era el de 192 kHz. Por supuesto, esto no prueba que al grabar en 96 se obtenga una calidad superior que en 192 kHz sino que la diferencia de calidad entre 96 y 192 kHz es difícil de percibir, al menos, claro está, para los oídos de profesionales del sonido. Lo superfluo No paguemos de más por placas que graban a 192 kHz, hay otras prestaciones que valen mucho más como lo son la garantía y el soporte técnico de la compañía que los vende en Argentina, siempre es mejor si se trata de especialistas en la materia que de poli-rubros. Internas vs. Externas En el número anterior estuvimos viendo los diferentes puertos de conexión que pueden tener las placas de audio (PCI, PCIE, USB, Firewire, etc.). Ahora nos ocuparemos especialmente de las ventajas y desventajas que poseen por ser internas o externas. Llamamos internas a las placas cuya conexión física con la computadora se realiza dentro de ella. Mientras que si dicha conexión se realiza afuera, las llamamos externas. De acuerdo a esta definición los dispositivos de audio que constan de una plaqueta que va dentro de la computadora y un módulo que se coloca afuera son placas internas. El motivo arbitrario por el que se llaman así obedece a poder tener claramente especificado que las placas externas no requieren conectar nada de nada dentro de la computadora. En cuanto al precio las placas internas siempre han sido más baratas que las externas. Si bien esto se debe, en pequeña medida, a que las primeras tienen un costo adicional de gabinete que las internas no, fundamentalmente la diferencia de precios está basada en que las in-

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ternas son fabricadas en grandes cantidades mientras que las externas no. Pero atención que esta proporción está cambiando en la medida en que va cambiando la proporción de ventas de computadoras portátiles respecto a las de escritorio. Es decir que es de esperarse que si en algún momento el porcentaje de Notebooks vendidas llega a ser mayor que el de desktops, seguramente veríamos que las placas internas se vuelven más costosas que las externas. No olvidemos también que –en líneas generales– las placas externas pueden usarse en computadoras portátiles o de escritorio mientras que las internas solamente en estas últimas. Aunque parezca una obviedad, nunca está de más decirlo: las placas de audio externas son más fáciles de conectar que las internas. Estamos hablando de la conexión física exclusivamente. La conexión física de las placas externas consiste tan solo en enchufar un cable en el puerto (USB o Firewire) de la computadora. En cambio en las internas la conexión física implica abrir el gabinete y enchufar la plaqueta dentro de un slot (ranura) y esto significa remover 2 o 3 tornillos. Pero ojo que esto no inclina demasiado la balanza hacia el lado de las externas ya que lo que mayor tiempo lleva en la instalación de las placas es su configuración. Ésta es el proceso de instalar el driver y/o los programas de aplicaciones y realizar los ajustes necesarios en el panel de control. Los tiempos de configuración son inversamente proporcionales a la experiencia del fabricante y directamente proporcionales a la longevidad del producto. Por ejemplo una placa de audio de una marca de instrumentos musicales es mucho más difícil de configurar que las que tienen una marca específica de placas de audio. Quiero decir –aquí estoy expresando una opinión– que existen cada vez más fábricas de instrumentos musicales (pedales de efectos, sintetizadores, consolas, etc.) que seducidos por el crecimiento del mercado informático se vuelcan a incorporarle conexión con computadora a los mismos o lo que es peor a fabricar placas de audio y ello absolutamente siempre, termina significando en el mejor de los casos un proceso de instalación complejo, arduo y tedioso.

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Vamos a decir otra obviedad que muchas veces por estar frente a nuestra vista se nos pasa por alto. Las placas de audio externas son portátiles, ello quiere decir que podemos llevarlas de un lado para el otro sin tener que desplazar nuestra computadora. Hay quienes creen que una placa de audio externa es solamente para los que usan computadoras portátiles para tocar en vivo. Esta última es una de las aplicaciones pero no todas. Hay muchos usuarios que por ejemplo tienen una computadora de escritorio en su estudio de grabación personal y adquieren una placa de audio externa para movilizar solamente la misma cuando van a una sala de ensayos, el estudio de un compañero de banda, su casa de fin de semana, etc. (Hace unos días tuve la suerte de ver el último show de Peter Gabriel en Buenos Aires y observé al menos 4 computadoras arriba del escenario.) Bueno, ya lo dijimos, es mucho más cómodo usar en vivo una notebook que una PC de escritorio. Cualquiera de las dos puede rackearse pero las portátiles siempre son más livianas y pequeñas. Y, puesto que, ellas sólo admiten placas de audio externas, si uno es de los que usan computadoras en vivo, no hay más remedio que una placa de audio externa o varias, como Peter. Calidad, Soporte y Garantía El factor más importante a tener en cuenta al elegir una placa de audio es el soporte. No obstante ello, la mayoría de los músicos solemos definir nuestra elección apoyándonos en criterios triviales como la apariencia física, el renombre de una marca o la buena onda del vendedor. ¿Cómo es posible? Cuando decimos soporte nos estamos refiriendo al soporte técnico. Éste es el apoyo, respaldo o ayuda técnica que brindan los fabricantes y distribuidores a los usuarios de sus productos. En el caso de las placas de audio, abarca aspectos tales como la instalación física, la instalación de los drivers y la configuración.

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El soporte técnico es un servicio que está íntimamente relacionado con la calidad y la garantía de la placa. La calidad, según el diccionario, es el conjunto de propiedades inherentes a algo, que permite juzgar su valor. En una placa de audio, el soporte es una de esas propiedades. De manera que la placa de audio será de mayor calidad cuanto mejor sea su soporte técnico. La garantía, en el sentido más estricto, es el compromiso temporal del fabricante o vendedor, por el que se obliga a reparar gratuitamente algo vendido en caso de avería. Si lo vendido es una placa de audio, en el noventa por ciento de los casos, las averías se reparan haciendo una correcta instalación; ya que estadísticamente: nueve de cada diez supuestas averías corresponden en realidad a un problema de instalación o configuración. Una anécdota Hace un poco más de dos décadas, yo hacía jingles publicitarios con una caja de ritmos, un secuenciador y una portaestudio; cuando un compositor llamado Oscar Edelstein me dijo que con una computadora podría lograr mejores resultados en menos tiempo. Corrí eufórico al negocio más importante de instrumentos musicales de aquel entonces preguntando cuál era esa computadora. Para mi sorpresa, casi con un lápiz prendido de la oreja, el vendedor me dijo que nada sabían allí de computadoras. La misma escena se repitió, una por una, en todas las tiendas de instrumentos musicales. Peregriné entonces por cada una de las casas de computación encontrando respuestas simétricas a las anteriores, tipo: “nada entendemos de música, las computadoras no sirven para eso”. Confundido inicié mi búsqueda a través de libros, revistas y algunas clases con maestros tales como Daniel Sueiro, a quien le estoy profundamente agradecido. Con el tiempo fui encontrando algunas respuestas y muchas preguntas que me llevaron a escribir entre otras cosas esta columna.

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¿Es febril la mirada? En la actualidad, después de la explosión de las Tecnologías de la Información, la situación no ha cambiado demasiado. Salvo honrosas excepciones, tanto en las casas de informática como en las de instrumentos musicales nadie entiende sobre placas de audio. Y lo que es peor, ante la creciente demanda, han surgido marcas de placas desarrolladas por empresas líderes en otros palos (consolas, micrófonos, pedales de guitarra, sintetizadores, etc.) pero que nada tienen que ver con la IT. Es real que un sampler, por ejemplo, es un aparato electrónico y una placa de audio, en última instancia también lo es, y por ello supuestamente una marca que hace veinte años atrás era líder en la fabricación de módulos de sonido y samplers ahora está más capacitada para fabricar placas de audio que una que hacía guitarras criollas. Pero ambas están muy lejos aún de llegar a competir en calidad de desarrollo con las que comenzaron desde cero diseñando y produciendo placas de audio. Todos los desarrolladores, fabricantes, importadores, distribuidores y vendedores de placas de audio improvisados están unidos por un común denominador: ignorar la importancia del soporte. De ahí se deriva su escasa o nula capacidad para brindar soporte técnico idóneo y especializado a todos los usuarios. Porque hasta no experimentarlo en carne propia todos suponen que vender una placa de audio debería ser similar a vender un metrónomo o un bombo legüero: el cliente lo elije, lo compra, se lo lleva a su casa lo prueba y tarda cuanto mucho diez segundos en darse cuenta si funciona bien o no. En las placas de audio, saber si anda bien, lleva algo más de tiempo pero ese no es el problema, el real problema es que un alto porcentaje de gente no logra instalarla correctamente y termina creyendo que no funciona. Ahí es donde entra en juego el factor más importante de la calidad de una placa de audio, de su garantía: el soporte.

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¿A quién le importa quién lo importa? En reglas generales, al comprar un producto importado la mayoría de nosotros no prestamos atención a quién lo importó. Simplemente vamos al punto de venta y lo compramos. En una placa de audio, a fuerza de golpes yo aprendí a fijarme especialmente quien es el importador. Primero elijo marcas cuyo trabajo principal sean las placas de audio, luego me fijo que sus importadores se dediquen específica o fundamentalmente a placas de audio porque se que son los más responsables en el servicio de soporte técnico. Independientemente de que pueda comprarlo en una casa de instrumentos musicales, en un shopping, en una casa de computación o por Mercadolibre, lo esencial es quién es el importador. Porque esa es la empresa qué será, en última instancia, responsable de cambiarme el producto si está defectuoso y de brindarme soporte técnico para que pueda yo instalarla correctamente. Garantía de Drivers El fabricante especializado además me garantiza que tendré en el futuro drivers nuevos a medida que vayan saliendo nuevas versiones de sistemas operativos. Si se trata de una empresa kamikaze que fabrica pedales de efectos por ejemplo o micrófonos y ahora lanza un micrófono USB o una multiefecto o consola con salida USB (es decir con placa de audio incorporada) no solamente es muy probable que no pueda sostener en el tiempo el desarrollo de los nuevos drivers sino que además ni siquiera traen drivers ASIO nativos, que son fundamentales para trabajar seriamente con música en la PC.

CUARTA PARTE

CAPÍTULO 13 ANTES DE COMENZAR

Conectando el estudio En las temporadas anteriores abordamos el tema de los errores más comunes y cómo solucionarlos al armar un EGP (Estudio de Grabación Personal), y la elección de los distintos elementos que lo componen. En la primera entrega de esta nueva etapa veremos cómo conectar entre sí cada una de las partes, recordemos que éstas son: la PC, la placa de audio ASIO, el micrófono condenser, los monitores planos y el controlador MIDI. Habíamos dicho que la computadora es el cerebro de nuestro EGP, por lo tanto será la responsable de controlar la mayor parte de los procesos de grabación y reproducción de audio y MIDI, o sea, todos los componentes de nuestro estudio personal deberán estar conectados directa o indirectamente a nuestra PC, esto lo podemos ver en el siguiente gráfico:

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La placa de audio ASIO se conecta a la PC por medio del puerto PCI o PCIE (internas), USB o FireWire (externas). Luego, los monitores planos se conectan a la placa de audio ASIO por medio de 2 cables que van de la salida de audio de la misma, generalmente dice “Audio Output” a la entrada de audio de los monitores señalada como “Audio Input”. Acá hay que tener bien en cuenta el tipo de salida de audio de la placa ASIO y el tipo de entrada de audio de los monitores planos para elegir el cable correctamente. Cada uno de los monitores planos tiene una entrada denominada “mono”, este tipo de entrada puede recibir una sola señal de audio (no como las entradas estéreo que manejan 2 señales de audio) esto quiere decir que entra una sola señal de audio a cada monitor y el tipo de conector es plug grande. Este conector es el que se ve en los cables usados en las guitarras eléctricas, que tiene en su extremo una línea negrita sola. Para que suenen los dos monitores planos la placa ASIO tiene 2 salidas de audio, una para cada monitor. Cada una de las salidas pueden estar: A) juntas en el mismo conector (conector estéreo) o B) separadas en 2 conectores distintos (conectores mono). Para cada caso, debemos utilizar cables distintos. En el caso A tenemos que usar un cable llamado plug estéreo a 2 plug mono, este es un cable que tiene forma de “Y”. En la patita debajo de la “Y” vamos a ver un conector con 2 líneas negras (estéreo) y en cada uno de los 2 extremos de la “Y” un conector con una línea negra (mono). El caso B está compuesto por 2 situaciones: puede que tengamos cada salida de la placa ASIO con un conector plug, como el de las patitas de arriba de la “Y” o, la otra situación, con 2 conectores llamados RCA, como los que hay detrás de nuestro televisor o DVD. A continuación podemos ver los 3 tipos de cables que vamos a tener que utilizar:

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Muy Importante: recuerden tener apagados todos y cada uno de los elementos al momento de realizar su conexión. Conectando el mic La conexión del micrófono en nuestro estudio de grabación personal es un tanto delicada, ya que de no utilizar el cable correcto y tomar ciertas precauciones podemos dañar el micrófono o la entrada de la placa de sonido ASIO. Existen, a grandes rasgos, dos familias de micrófonos, los dinámicos y los condenser. Habíamos explicado que en el estudio de grabación personal íbamos a utilizar un micrófono condenser, por su alta sensibilidad y posibilidades. El micrófono condenser requiere para su funcionamiento una alimentación especial llamada “phantom power” o “poder fantasma” (en adelante llamada simplemente phantom), que se transmite por el mismo cable que se conecta el micrófono. Debemos usar un cable que sea estéreo, NO MONO, ya que el estéreo tiene 2 vías. Por una se transportará la alimentación y por la otra, la señal de audio. Advertencia 1. Si utilizamos un cable mono con un micrófono condenser es altamente probable que averiemos la entrada de micrófono de la placa de sonido. El cable correcto que debemos utilizar se reconoce fácilmente y, puede ser Canon-Canon o Canon-Plug estéreo. Utilizaremos uno u otro según el conector de la entrada de micrófono que tengamos en la placa de sonido ASIO. A continuación podemos ver un gráfico con el cable incorrecto y los correctos:

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Advertencia 2. Otra precaución a tener en cuenta es que si, por alguna razón en particular, llegáramos a utilizar un micrófono dinámico, no debemos activar el phantom de la placa de sonido, este tipo de micrófono no lo necesita para funcionar y también se corre el riesgo de dañar la entrada o el micrófono mismo.

Encendido. Una vez que realizamos la conexión a la placa de sonido ASIO, hay que activar el phantom para encender el micrófono. Según la placa de sonido ASIO que tengamos hay 2 modos posibles de activar el phantom: desde el panel de control (software que viene con la placa ASIO) presionando el botón virtual indicado con “+ 48” o desde la misma placa de sonido ASIO en el caso de las externas, que cuentan con un pequeño botón (también señalizado con “+48v”) que al oprimirlo activa el phantom. Consejo 1. Comprar cables terminados o hacer los propios siguiendo estrictamente las especificaciones. Consejo 2. Realizar la activación del phantom teniendo conectada toda la cadena, es decir el micrófono al cable y el cable a la placa de sonido ASIO para evitar posibles daños. Los espero en la próxima entrega donde veremos cómo conectar el controlador MIDI. Conectando el controlador La conexión de un teclado o controlador en nuestro Estudio de Grabación Personal (EGP) es sencilla, pero hay que tener en cuenta las diferentes formas de hacerlo y cuales son las más convenientes según el controlador, teclado y computadora que tengamos.

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A diferencia de los micrófonos y de los instrumentos, que se conectan en la entrada de audio de la placa de sonido ASIO, los teclados y controladores MIDI se conectan a la entrada MIDI de la placa de sonido o al puerto USB de nuestra computadora. Esto se debe a que los controladores no envían sonido, es decir, señal de audio como un instrumento o un micrófono, sino datos MIDI hacia nuestra computadora. La manera más común de conexión es usando una interfase MIDI USB, ya que todas las PCs actualmente vienen con USB. Se utiliza siempre que tenemos un teclado sin salida USB y una PC con placa de audio genérica o ASIO sin entrada MIDI. Hay otras 2 formas posibles de conexión: mediante el puerto MIDI y mediante el puerto USB, esto depende del controlador y de la placa ASIO que tengamos en nuestro EGP. En función de esto, precisaremos un cable MIDI – MIDI o un cable USB, este último generalmente es proporcionado por el fabricante del controlador y aparte de hacer el envío de los datos MIDI también sirve como vía para la alimentación del controlador. Dicho esto veamos algunos aspectos a tener en cuenta que muchas veces los usuarios confundimos: 1. El USB tiene latencia: esta afirmación es errónea, la latencia no es determinada por un tipo de puerto, cable, o controlador, de haber latencia en nuestro sistema se debe pura y exclusivamente a que no contamos con una placa de sonido ASIO, por lo tanto no habrá ningún inconveniente al utilizar una conexión MIDI a través de un controlador MIDI USB o una interfase MIDI USB. 2. El puerto USB está separado de la placa de audio: esto es verdad, pero no afecta en lo más mínimo a los datos MIDI ni al sonido que se produce a partir de los mismos, a la computadora no le afecta y se puede trabajar absolutamente sin ningún problema, no va a haber latencia ni interrupciones en el sonido resultante. 3. La interfase MIDI que utilizo para conectar el controlador tiene latencia: tampoco es cierto. Las interfases MIDI NO PRODU-

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CEN LATENCIA, como dijimos antes, la latencia es causa de no tener una placa de sonido ASIO. Es totalmente correcto utilizar una interfase MIDI USB si la situación lo amerita. En el siguiente cuadro se puede ver el tipo de conexión que tenemos que utilizar según el controlador, o teclado, y computadora que tengamos, y el dibujo de una interfase MIDI USB que representa el caso más común de conexión:

Placa de Sonido Genérica ASIO s/MIDI ASIO c/MIDI

Teclado o Controlador MIDI USB Interfase MIDI Cable USB Interfase MIDI Cable USB Cable MIDI Cable USB

Resumiendo: Si contamos con un teclado y no tenemos una placa ASIO con puerto MIDI vamos a usar una interfase MIDI USB. Si tenemos un controlador MIDI, lo conectamos al puerto USB de la PC. Es lo mismo realizar la conexión mediante el puerto MIDI de la placa ASIO que por el puerto USB, no va a haber latencia. El MIDI no produce latencia. Conectando los monitores Ya conectamos la placa de sonido ASIO, el micrófono condenser y el controlador MIDI, ahora es el turno de realizar la conexión de los monitores en nuestro EGP (Estudio de Grabación Personal).

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Básicamente necesitaremos 2 cables por cada monitor, uno para la señal de audio y otro para la alimentación, este último lo suele proveer el fabricante, los de audio, en la mayoría de los casos, no son provistos por el fabricante. Hay dos detalles que tienen que ver con la manipulación y ubicación de los monitores, que parecen menores pero son de suma importancia: primero, se debe tener cuidado de no tomarlos del frente y de la parte posterior, esto es para evitar hundir el domo del tweeter o del buffer, ya que este tipo de averías no suelen ser cubiertas por la garantía. El otro detalle tiene que ver con la ubicación de los monitores en nuestro EGP. La posición ideal es a la misma altura que nuestros oídos cuando estemos trabajando, a un metro de distancia nuestro y formando dos ángulos de 45º cada uno de los monitores con respecto al centro, esto es para tener una audición precisa, clara y sin contaminación del ambiente donde estemos trabajando, es decir, escuchar específicamente el sonido que sale de los monitores. En el siguiente dibujo puede verse mejor la idea:

Los monitores planos de nuestro EGP son potenciados, esto quiere decir que no precisamos ningún accesorio extra (potencia o un preamplificador hogareño) entre la placa ASIO y los mismos. La conexión se realiza desde el Line Out de la placa de sonido ASIO al Line In de cada

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uno de los monitores utilizando el cable de audio correspondiente, para esto hay que prestar especial atención al tipo de entradas del monitor y al de las salidas de la placa de sonido ASIO; por ejemplo: si la salida de línea de nuestra placa ASIO es con conector RCA y la entrada de los monitores es Plug, vamos a precisar un cable RCA-Plug. Debemos recordar que la salida que debemos utilizar desde la placa ASIO a los monitores es la salida de LINEA, generalmente señalizada como Line Out, y no la de auriculares o la S/Pdif, por más que el conector nos permita conectar el cable. Resumiendo: • Tener extremo cuidado para no dañar el tweeter o el buffer. • Encontrar la ubicación adecuada para una escucha clara y precisa. • Los monitores se conectan directamente a la placa ASIO, son potenciados. • La conexión se realiza desde la salida de Línea de la placa ASIO. Instalando la placa ASIO Ya conectamos todos los elementos en nuestro EGP (Estudio de Grabación Personal), ahora es el turno de instalar la placa ASIO. Actualmente la mayoría de las computadoras cuentan con lo que se llama “placa de sonido onboard”, que se encuentra integrada en la placa principal (motherboard) de la computadora, ésta permite grabar y reproducir sonido pero de una calidad sonora pobre y no es ASIO compatible, por ende no nos servirá para grabar con los programas que vamos a tener que utilizar, por lo tanto, antes de conectar la placa de sonido ASIO, es aconsejable, no imprescindible, deshabilitar la placa onboard. Este procedimiento es sencillo, la forma de hacerlo depende de cada computadora y vamos a dedicarle un punto aparte próximamente. El siguiente paso es conectar la placa de sonido ASIO a la computadora; las formas posibles de conexión son PCI / PCIe (placas internas) y USB / Fire Wire (placas externas) cualquiera sea el caso la computadora

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debe estar apagada al momento de efectuar la conexión, esto es importante aunque la placa de sonido ASIO tenga conexión USB o FireWire. En el caso de las placas PCI y PCIe es necesario abrir el gabinete de la computadora para realizar la conexión, para esto se debe tener a la computadora desconectada del cable de alimentación y del cable del monitor de video ya que puede transmitirse tensión a través de los mismos y provocar descargas en nosotros o dañar la placa de sonido ASIO al colocarla. También es importante cerciorarse que el conector PCI o PCIe de la placa haga tope al conectarlo y quede firmemente sujeta la placa al ajustarla con el tornillo a la ranura del conector PCI. (Fig. 1)

Fig. 1. En el caso de las placas Fire Wire debemos asegurarnos de realizar la conexión de la forma correcta, es decir, no invertir la ficha de conexión del cable con respecto al conector de la placa (no enchufar al revés!!) ya que eso causa daños irreparables a la placa.

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Una vez conectada la placa ASIO debemos encender la PC para que el sistema operativo (Windows en la mayoría de las PCs) la detecte y poder realizar el último paso: instalar los drivers. El proceso es fácil: una vez conectada la placa ASIO a la PC, el sistema operativo la detectará automáticamente, cuando lo haga nos lo hará saber por medio de uno de sus famosos cuadros de diálogo donde tendremos que asignar, mediante el botón “Buscar” o “Browse” (depende el idioma de Windows que tengamos), la ubicación del driver, que será dentro del CD que nos vino con la placa (Fig. 2a). Una vez ubicada la carpeta, presionamos el botón “Siguiente” o “Next” hasta que nos avise que concluyó el proceso de instalación (Fig. 2b).

Fig. 2a.

Fig. 2b.

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En muchos casos nos vamos a encontrar al instalar el driver con un cartelito que dirá que el driver no está firmado digitalmente… simplemente debemos hacer click en “Siguiente” o “Continue anyway”, … no se va a romper ni desconfigurar nada por omitir dicho aviso ya que el único objetivo es verificar que lo que vamos a instalar esté aprobado por el fabricante del sistema operativo a nivel comercial (Fig. 3)

Fig. 3. Ante cualquier duda es recomendable leer el manual de la placa o consultar al soporte técnico donde la compramos ya que los procesos de instalación pueden cambiar levemente de una a otra placa. Resumiendo: Para la correcta instalación de la placa ASIO debemos: • Deshabilitar la placa Onboard. • Conectar la placa ASIO a la computadora apagada. • Verificar de hacer la conexión de la forma correcta. • Instalar el driver. • Omitir la firma digital del driver.

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Deshabilitando la placa vieja Ya instalamos la placa ASIO… es el momento de un paso necesario: deshabilitar nuestra inservible placa OnBoard, para poder trabajar de ahora en más con el driver ASIO nativo. Ahora que contamos con una placa de sonido ASIO, algunos se preguntarán qué sucederá con nuestra anterior placa, la OnBoard, que viene integrada al MotherBoard (la placa principal de la computadora). Otros no se lo preguntarán antes de empezar, pero luego no van a poder evitarlo, ya que, de olvidar que esta sigue ahí, van a encontrarse con varios problemas. Al estar activas las dos placas, comienzan a “pelearse” por controlar el sonido, y los programas que son compatibles con la placa ASIO pueden tener un comportamiento extraño, que nos dificulte el flujo de trabajo. Pero esto no tiene que preocuparnos, ya que aquí vamos a explicar cómo desactivar la placa OnBoard para poder trabajar cómodamente con nuestra placa ASIO. Para deshabilitar la placa OnBoard lo primero que debemos hacer es acceder al Administrador de Dispositivos del Sistema Operativo (en este caso Windows XP). Para ello, hacemos clic con el botón derecho del mouse en el ícono de “Mi PC” y en el menú que se despliega hacemos clic con el botón izquierdo del mouse en “Propiedades”. En esta nueva ventana, en la solapa “Hardware” veremos un botón rotulado como “Administrador de dispositivos”. En la ventana del Administrador de dispositivos nos dirigimos a, “Dispositivos de sonido, video y juegos”, donde debemos identificar la placa de sonido Onboard. Ésta generalmente aparece listada con su marca (las más comunes son “Realtek”, “SoundMax”, y “Encore”) seguida de las palabras “Audio Driver” o “Códec”. También, para estar seguros, podemos consultar en el manual de la PC. Una vez identificado el dispositivo, hacemos clic con el botón derecho del mouse en el nombre y allí se desplegará un menú donde tenemos que elegir la opción “Deshabilitar”. NO la opción “Desinstalar” ya que eso haría que la PC detecte el dispositivo como uno nuevo y nos va a pedir que instalemos el driver que le corresponde.

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Algunas marcas de MotherBoards requieren deshabilitar la placa OnBoard desde el BIOS, tema que será explicado más adelante, sin embargo, si algún lector decide aventurarse antes, puede consultar en el manual del MotherBoard de la PC. Otra posibilidad es que tengamos una placa de sonido PCI en lugar de la placa OnBoard. En este caso debemos extraerla (con el CPU y el monitor previamente apagados y desenchufados) para dejarla fuera de la PC. Resumiendo: • La placa OnBoard ya no nos sirve luego de instalar la placa ASIO, más bien causa problemas. • Debemos deshabilitar la placa OnBoard desde el Administrador de Dispositivos, y si los problemas persisten, hacerlo desde el BIOS. Deshabilitando la placa OnBoard desde el BIOS Anteriormente vimos que para poder trabajar con nuestra placa de sonido ASIO es necesario deshabilitar la OnBoard desde el panel de

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control de Windows y cómo hacerlo. Pero hay muchos casos en los que hace falta hacerlo también desde el BIOS para que sea efectivo. Veamos cómo hacerlo. ‘BIOS’ es una sigla que significa ‘Basic Input-Output System’ (Sistema Básico de Entrada/Salida). Es un programa que viene instalado en todas las MotherBoards, y lo que nos permite es configurar y habilitar o deshabilitar los dispositivos internos de la PC en lo que sería un paso previo al sistema operativo (Windows en la mayoría de los casos). La forma de configuración del BIOS depende del fabricante del MotherBoard, pero hay cuestiones que son comunes a todos y aquí veremos algunas de ellas. Para poder acceder al BIOS, es necesario presionar una tecla (generalmente , o ) justo en el momento anterior a la carga de Windows, es decir, pocos segundos después de encender la PC. Para saber exactamente qué tecla debemos presionar, es importante prestar atención a la pantalla del comienzo y buscar el mensaje “Press ‘X’ to enter Setup/BIOS” (dónde ‘X’ representa la tecla que estamos buscando, en nuestro ejemplo ‘X’ es “F2”).

Una vez dentro del menú principal, debemos navegar en el usando los cursores (flechitas) y las teclas para acceder a los sub menúes y para salir de ellos; hasta encontrar el ítem “Audio OnBoard” o “Audio Controller”.

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Generalmente este ítem se encuentra dentro de la solapa “Advanced”, en el menú “Onboard Devices Configuration”, “Peripherals Configuration” o “Advanced Chipset Configuration”. Luego, una vez hallado el ítem “Audio OnBoard” o “Audio Controller” tenemos que cambiar su estado a “Disabled”. Debemos tener mucho cuidado de no deshabilitar otros dispositivos ni modificar configuraciones de los mismos en el BIOS, ya que se puede ver afectado el funcionamiento general de la PC. Si surgen dudas, siempre es bueno consultar el manual del MotherBoard, donde podemos encontrar una explicación de cómo hacer esto correctamente. Para finalizar, debemos salir del BIOS guardando los cambios realizados, para esto elegimos la opción “Save & Exit”. Podemos buscar dicha opción en el menú, o bien presionar la tecla destinada a tal fin, que estará indicada en la pantalla del BIOS (en la mayoría de los casos es ). Luego, el sistema nos pedirá una confirmación, y debemos presionar la tecla por “Sí” o por “Yes”, dependiendo del idioma de configuración.

Resumiendo: • Acceder al BIOS. • Buscar el dispositivo “Audio On Board” o “Audio controller” y cambiar su estado a “Disabled”. • Salir del BIOS guardando los cambios realizados. • Ante cualquier duda consultar en el manual del MotherBoard

CAPÍTULO 14 HÁGALO USTED MISMO

¿Cómo configurar la placa ASIO en Cubase y Nuendo? En todo estudio de grabación personal hay una placa de audio ASIO profesional y un programa de grabación multipista como Cubase pero no todos los usuarios saben cómo configurar el mismo. Aquí veremos, en unos pocos pasos, cómo ajustar las entradas y salidas de la placa en los programas de música más usados, comenzando por Cubase y Nuendo. 1) En Cubase: Dispositivos>Configuración de dispositivos>VST Audiobay, y elegir el driver ASIO de la placa que estemos utilizando y hacer click en aplicar. En Nuendo: Dispositivos>Configuración de dispositivos>VST Multitrack, y elegir el driver ASIO de la placa que estemos utilizando y hacer click en aplicar.

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2) En Dispositivos>VST ENTRADAS, borrar los buses que aparecen y agregar la cantidad de buses mono correspondiente a la cantidad de entradas de la placa.

3) En Dispositivos>VST SALIDAS borrar también los buses de salida que aparecen y agregar ahí la cantidad de buses estéreo correspondiente a la cantidad de salidas estéreo de la placa.

4) Antes de grabar en el Cubase, en la pista elegida para ello, seleccionar la entrada de la placa que vamos a usar para enchufar nuestro micrófono o instrumento, como ‘in’; y como ‘out’, la salida que vamos a utilizar para monitoreo. 5) Para escuchar lo que esté siendo grabado mientras tocamos, debemos habilitar el “parlantito” que está al lado del seguro de grabación de la pista, para monitorear así lo que estamos ingresando al canal.

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¿Cómo configurar la placa ASIO en Sonar? En todo estudio de grabación personal hay una placa de audio ASIO profesional y un programa de grabación multipista como por ejemplo Sonar. Ahora bien, para que nuestro trabajo sea totalmente profesional, lo que debemos hacer es configurar el programa para que interactúe correctamente con la placa ASIO, y así aprovechar entonces todas las prestaciones que esta tiene. 1) En el menú Opciones>Audio, en la solapa “General”, seleccionar la placa ASIO que estemos utilizando, como ‘Maestro de temporización para la reproducción’ y como ‘Maestro de temporización para la grabación’.

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2) En el menú Opciones>Audio, en la solapa “Avanzado”, hay que seleccionar el modo de driver ASIO.

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3) En el menú Opciones>Audio, debemos asegurarnos de que en la solapa ‘Controladores’ estén tildadas (activas) todas las entradas y salidas de la placa que estemos utilizando.

4) Antes de grabar en el Sonar, en la pista elegida para ello, es necesario seleccionar la entrada de la placa que vamos a usar para conectar nuestro micrófono o instrumento, como ‘IN’; y como ‘OUT’, la salida que vamos a utilizar para monitoreo. Esto se configura en las “Propiedades de pista”, haciendo clic con el botón derecho del mouse en la pista deseada.

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5) Para escuchar lo que esté siendo grabado mientras tocamos, debemos habilitar el botón cuadradito que tiene 3 líneas curvas (se encuentra al lado del seguro de grabación de la pista).

“Escucho ruidos raros” o Cómo configurar la placa ASIO para obtener un buen rendimiento Escucho ruidos raros cuando grabo o cuando mezclo, ¿cómo lo puedo solucionar? Esta es la consulta más frecuente entre quienes se inician en el trabajo con audio y música con computadoras. Su solución es realmente muy simple. Las placas de sonido de hoy en día requieren como mínimo que la computadora tenga 1GB de memoria RAM, procesador Pentium IV compatible o superior y, por supuesto, un puerto donde ser conectadas. Estas podían parecer características especiales y ‘exóticas’ 5 años atrás, pero actualmente cualquier computadora en el mercado supera ampliamente los requerimientos mínimos. Por este motivo entiendo cuando los usuarios de placas ASIO se preguntan desencantados, por qué escuchan el audio entrecortado, con ruido, o tienen latencia al grabar, si su PC es nueva (o al menos cumple con los requisitos anteriormente mencionados) y su placa de sonido es del tipo profesional y cuenta con drivers ASIO nativos, especialmente desarrollados para esa placa y no para otra. Este tipo de problema se debe a una mala configuración del valor del “búffer ASIO”, que podría definirse como el ‘lugar’ donde se aloja el audio que se reproduce o graba, antes de seguir su flujo hacia las salidas de la placa. El tamaño de dicho búffer determina el período de la latencia del audio (el tiempo que tarda en hacer su recorrido por la PC y la placa de sonido).

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El valor correcto a asignar varía en cada caso, ya que dependerá del rendimiento de los recursos de la PC en cuestión; este punto es importante, porque muchos creen que lo ideal es tener una PC ultra poderosa, pero en realidad lo fundamental es tener la máquina lo más limpia posible, libre de virus y no muy cargada de programas en el inicio (de más está decir que lo mejor es desconectarse de internet para grabar y/o mezclar música). Si la PC se encuentra en óptimas condiciones y cuenta con los requerimientos mínimos que pide la placa, ello alcanzará para una buena performance. El tamaño del búffer ASIO se configura en el panel de control de la placa, donde debemos probar un poco con cada valor, hasta que desaparezca el problema. Si no se produce ninguna mejoría, es recomendable reiniciar la PC luego de cambiar de valor.

Algunas placas de sonido no tienen esta opción en su panel de control pero la misma puede encontrarse en el Panel de Control del driver ASIO, al que se accede mediante el software de grabación o mezcla que se esté utilizando (Nuendo, Sonar, etc.). En este Panel de Control, la opción para configurar el tamaño del búffer ASIO se rotula en muchas placas ‘System Performance’.

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Ahora bien, si lo que estamos tratando de hacer es grabar o mezclar con la placa OnBoard de la PC (la que viene integrada al MotherBoard), no vamos a poder eliminar el problema y eso indica que la placa no sirve para grabar y mezclar música. Estas placas y todas las multimedia (aunque sean de conexión PCI) están diseñadas para el uso hogareño y no para trabajar con audio o música, por eso no incluyen el driver ASIO nativo.

ANEXO ESPECIAL GUITARRISTAS

¿Cómo conectar la guitarra a la PC? Primera parte Desde la aparición de programas emuladores de amplificadores y multiefectos de guitarra, tales como Guitar Rig y AmpliTube, los guitarristas tenemos un motivo más para acercarnos a la computadora. Pero para muchos es todavía un misterio cómo enchufarla, adónde y con qué. Por eso aquí vamos a describir cuatro simples opciones de cómo hacerlo. Arbitrariamente las llamamos: “atada con alambre”, económica, clásica y de lujo. Todas ellas se pueden aplicar si tenemos una guitarra eléctrica (o electroacústica o un bajo inclusive) y una computadora (de escritorio o portátil) con alguno de los softwares de guitarra mencionados arriba (u otros de música como: Cubase, Nuendo, FruityLoops, Samplitude, etc.). Atada con Alambre. Consiste en usar el cable plug-plug común de la guitarra enchufado a un adaptador, o sea: un pequeño conector con una hembra de plug grande en un extremo y un macho de miniplug en el otro. Definitivamente esto NO es aconsejable porque: a) Produce mucho ruido de falso contacto. b) La longitud del plug grande sumada a la del adaptador hace mucha más palanca que la de un minuplug y en consecuencia estropea rápidamente el conector hembra que está adentro de la PC. Y esto genera más falsos contactos aún –al principio– hasta la rotura o quebradura de la plaqueta. Económica. Está al alcance de todos, necesitamos conseguir un cable plug ¼’– plug ½’, es decir: que tenga un plug grande en un extremo y un miniplug en el otro, ambos mono. El grande se enchufa en la guitarra y el pequeño en la placa de audio de la PC. Todas las computadoras actuales traen placa de audio incorporada y todas estas tienen una salida para auriculares, una entrada para

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micrófono y una entrada de línea (line in). Lo recomendable es enchufarla en ésta última, ya que si lo hacemos en la de micrófono ésta podría dañarse debido a que la señal de la guitarra es mucho más potente del máximo admisible. Antes de llegar a dañarse seguramente funcionará pero escuchándose muy distorsionada. Con esta conexión podremos grabar en la computadora lo que toquemos en la guitarra y hacer luego un archivo de audio (wav, mp3, etc.) o quemar un CD. Pero tiene 2 problemas o limitaciones: a) Pobre calidad de sonido. En efecto la calidad del sonido que obtendremos será muy mala por dos motivos: 1. Porque la guitarra tiene salida de alta impedancia (Hi Z) lo cuál no coincide con las entradas de mic ni de línea de la placa puesto que éstas son de baja impedancia. La diferencia de impedancia entre una señal y la otra hace que varíe considerablemente el timbre del instrumento. Es como si pusiéramos un ecualizador pero que en lugar de mejorar el sonido lo empeora. 2. Porque las placas se sonido que traen las computadoras están diseñadas para usarse con Internet (micrófonos y parlantes de uso hogareños), no para componer música y en consecuencia tienen solamente la calidad sonora mínima indispensable para que las voces se escuchen más o menos nítidamente. b) Mucha latencia. Esto es: un retraso entre el tiempo que tocamos y el que se escucha la señal. Este retraso se produce porque los programas de música requieren placas ASIO. Estas son placas de sonido con unos drivers especiales llamados ASIO. No obstante estas contras, la opción económica es muy buena para empezar a descubrir todo lo que se puede hacer con una guitarra conectada a la PC. Segunda parte Han visto que no es necesario ser un ingeniero de la NASA ni mucho menos para disfrutar las infinitas posibilidades que abren los programas de computación para guitarra. Alcanza con apenas leer el número anterior donde vimos las dos primeras opciones básicas de conexión o pasar directamente a las nuevas, descriptas aquí.

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Clásica La clásica es mucho más cool porque elimina los problemas de latencia y de calidad. Consiste en la utilización de una interfase de audio para guitarra llamada RockFrog de la marca JamMate que se puede conseguir solamente en casas especializadas. Se trata de un dispositivo del tamaño de un Mouse que tiene un cable USB que va conectado a la PC en un extremo y en el otro un cable Plug macho para enchufar a la guitarra y un plug hembra para enchufar auriculares o monitores de audio. Tiene drivers ASIO y su costo ronda los 80 dólares. Además incluye el software Guitar Rig 3 GO que es un simulador de amplificadores espectacular. Dicen que no importa que tan mal sonido tenga tu guitarra que con este programa va a sonar bien y realmente me están convenciendo. Este dispositivo reemplaza a la placa de audio de la PC, es decir que no importa que tan mal suene la computadora donde la conectemos porque al hacerlo la encargada de producir el sonido va a ser la RockFrog. La desventaja de esta opción es que una vez que probamos queremos más y vamos a querer conectarle un micrófono para cantar y un teclado para acompañarnos o incorporar notas MIDI, hacer nuestros propios arreglos y grabarnos, etc. Y ahí nos quedaríamos cortos y tendríamos que comprar otro aparato más grande, como el de la última opción. De lujo Se trata de incorporar la nueva interfase de audio Amon de la marca Infrasonic, diseñada por y para músicos con la colaboración de expertos en tecnología musical de vanguardia de todos los países inclusive el nuestro. Cuya nueva versión incluye manuales, caja y panel de control en español (pero no neutro ni de España sino como lo hablamos en Argentina). Respecto a la opción clásica, la calidad de la de lujo es superior ya que la Amon viene con conversores de 24 bits en lugar de 16 como tiene la RockFrog. Tiene una entrada de alta impedancia para conectar guitarra o bajo eléctricos o electroacústicos al igual que la opción anterior y agrega: a) Interfase MIDI. Para conectar cualquier instrumento musical electrónico con salida MIDI, como un controlador, un órgano, un sintetizador, una guitarra MIDI, una pedalera, etc.

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b) Una entrada de micrófono. Para conectar cualquier micrófono dinámico para grabar voces o instrumentos acústicos (bandoneón, violín, erque, charango y bombo, etc.). Lo más interesante es que esta entrada puede funcionar simultáneamente con la de alta impedancia para poder grabar al mismo tiempo pero en pistas separadas por ejemplo: lo que se toca y canta. c) incluye uno de los grabadores multipistas más poderosos: El Samplitude SE, además del Guitar Rig 3 Go que es el mejor simulador de amplificadores y multiefecto y el Tractor LE, un programa de Djing.

APÉNDICE I MARCO TEÓRICO

PABLO GONZÁLEZ LILLO Drivers ASIO La importancia de tener una placa de audio ASIO compatible. De unos años a esta parte las interfases de audio, MIDI y aplicaciones vinculadas a la informática musical han evolucionado de manera impresionante, los drivers ASIO juegan un papel más que importante en este crecimiento. Me imagino que muchas veces hemos oído hablar de la latencia y también la hemos padecido sin saber que se trataba de ella; a la latencia la podemos definir como el tiempo que tarda en ser procesada una señal por un sistema informático. Este tiempo de procesamiento de la señal, en nuestro caso de audio, se mide en milisegundos y se traduce, si es muy elevado, en una diferencia temporal entre lo que tocamos en un instrumento y lo que escuchamos a través de nuestro sistema de monitoreo a la salida de la placa de audio, los drivers ASIO son el remedio ideal para disminuir hasta un umbral imperceptible dicho delay, (por debajo de los 12ms), como así también para poder utilizar distintos tipos de procesamiento de señal en tiempo real, trabajar con un mayor volumen de datos de audio y utilizar sintetizadores virtuales sin inconvenientes. El sistema ASIO (Audio Streaming Input Output), Cadena de Entrada y Salida de Audio, fue diseñado por la firma Steinberg (desarrolladores de Nuendo y Cubase entre otros) para remediar una falencia del sistema operativo Windows debido a que éste no direcciona adecuadamente los datos de audio desde y hacia las interfases de sonido. Al ingresar audio, o MIDI, por la entrada de nuestra interfase utilizando el software pertinente, hay varias etapas que esa cadena de datos debe atravesar hasta que se escuche por la salida de monitoreo del sistema, esto es desde la conversión A/D hasta la D/A, básicamente la función de los drivers ASIO es optimizar y reducir el tiempo de acceso de los datos de audio, “tomados” por el software, a la interface de audio, disminuyendo la antes nombrada latencia y permitiendo trabajar con varios canales de audio al mismo tiempo sin problema alguno. Hay que aclarar que la latencia se produce en la cadena de datos de audio, no en los datos MIDI, es decir, muchas veces al tener un controlador conectado a una interface

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MIDI podemos llegar a tener latencia, pero no por culpa del controlador o de la interfase MIDI, si no por el retardo que se produce al “transformar” los datos MIDI en forma de onda audible a la salida de la placa de audio, este retardo está dado por la interfase de audio, el software y el sintetizador MIDI que estemos utilizando, los drivers ASIO son los encargados de minimizar la latencia en este aspecto y debido a que la mayoría de las placas de audio profesionales en la actualidad no tienen incorporado sintetizador MIDI (como sí lo tenían las viejas Sound Blaster, Santa Cruz, Montego, etc.), para trabajar con MIDI, se nos hace imperiosa la utilización de interfases de audio y softwares ASIO compatibles para no ser víctimas de la latencia. La combinación hardware-software ASIO compatible es imprescindible para optimizar el procesamiento de señal de audio y MIDI en un sistema informático, se puede trabajar con placas de audio que no sean ASIO compatibles sobre softwares que si lo sean y viceversa, pero no es para nada aconsejable. Existen varios drivers que emulan el funcionamiento de un driver ASIO, como los ASIO Multimedia, ASIO Direct X o ASIO4ALL, para que una interfase de audio que no sea ASIO compatible pueda adoptar las ventajas de serlo, pero el resultado en estos casos deja mucho que desear, es decir, en principio, estos émulos de ASIO, nos dejan trabajar con softwares que requieran un hardware ASIO compatible teniendo un hardware (placa de audio) que no lo sea, pero vamos a tener problemas trabajando con frecuencias de muestreo superiores a 44.1kHz y profundidades de 24bits, como así también interrupciones en la cadena de audio y falencias en el uso de sintetizadores virtuales y procesamiento en tiempo real. Lo ideal, para que todo funcione correctamente, es que tanto el software que utilicemos como el hardware sean ASIO compatible. Hoy en día hay una extensa gama de interfases de audio que soportan drivers ASIO en todos los formatos (PCI, USB, FireWire) como los productos desarrollados por Esi-pro (Maya 44, [email protected], ESU 1808, etc), los desarrollados por Echo Audio (Layla 3G, Gina 3G, AudioFire 2,4,8 y 12, etc) o los de Infrasonic (Quartet, Amon, Deux, Windy 6, etc); como así también distintos softwares multipista (Nuendo, Cubase, Sonar, Logic, Acid) o editores de audio como SoundForge. Otro punto a tener en cuenta es el uso de plugins y sintetizadores virtuales como los VST, Dxi, Au, etc., las interfases de audio ASIO compatibles son las adecuadas para trabajar con dichos softwares ya que los drivers ASIO proporcionaran una comunicación directa entre el hardware y los softwares mencionados dando como resultado una interacción perfecta entre la señal de entrada, el procesamiento y lo que finalmente escuchamos por el sistema de monitoreo de nuestra cadena. Un ejemplo de “distribución” puede ser el siguiente: supongamos un controlador con interfase MIDI del tipo del

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Origin 25 conectado al puerto USB, una interfase de audio Quartet utilizando Nuendo, lo que nos queda por hacer, siendo la Quarter y Nuendo ambos ASIO compatible, es setear los drivers ASIO de la Quartet en el Nuendo, generar un proyecto con los canales MIDI que deseemos y agregar un plugin VST a modo de sintetizador virtual, en el MIDI In del canal MIDI seleccionaremos el puerto MIDI del controlador USB, en el MIDI Out el sintetizador dado por el plugin VST (puede ser el A1 por ejemplo) y como salida de audio las salidas 1&2 de la placa Quartet; al tocar sobre el controlador vamos a poder observar que no hay ningún tipo de retardo y que podemos ejecutar lo que queramos cómodamente sobre el teclado obteniendo el timbre MIDI que se nos ocurra desde Nuendo. Por supuesto esto es sólo un ejemplo de las miles de variantes que se pueden dar, como conectar instrumentos y procesarlos en tiempo real, interactuar con otros softwares como Reason, GigaStudio, etc. En la actualidad los drivers ASIO van por su versión 2.2 y son compatibles con la mayoría de las aplicaciones de audio mas recientes y placas profesionales; no tengo duda que la relación hardware-software ASIO compatible es una dupla esencial y más que conveniente para cualquier producción sonoro / musical seria que queramos realizar dentro de un entrono informático. Midi y latencia En este artículo intentaremos dar un breve panorama de uno de los factores que juegan en contra al momento de trabajar con audio digital y MIDI en un entorno informático: la latencia. Podemos definir a la latencia como el tiempo que tarda en ser procesada una señal que ingresamos a nuestro sistema a través de un dispositivo de E/S, en nuestro caso la señal será de audio y el dispositivo de E/S la placa de audio. Este tiempo de procesamiento de la señal se traduce, si es muy elevado, en una diferencia temporal entre lo que tocamos en un instrumento, o ingresamos por un micrófono, y lo que escuchamos a través de nuestro sistema de monitoreo de la salida de la placa de audio. Hoy en día la mayoría de las placas profesionales, como [email protected], ESU1808, AudioFire 12, etc. solucionaron este inconveniente mediante la implementación de una tecnología de driver denominada ASIO (Audio Stream input Output). Antes de explicar el funcionamiento de este driver hay que aclarar que siempre vamos a tener latencia, es decir, siempre va existir un retardo entre la señal de entrada y la de salida, aún cuando se hable de latencia cero, la cuestión es que ésta sea imperceptible, lo cual comienza a serlo a partir de los 12/ms de retardo aproximadamente, las placas de audio que enuncian tener latencia cero

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en realidad poseen un periodo de latencia de 2 a 3ms la cual es despreciable desde el punto de vista de la ejecución y se puede trabajar tranquilamente sin ningún tipo de inconvenientes. Me ha tocado en varias oportunidades asesorar a profesionales, en cuanto a este punto, sobre el manejo de datos MIDI, muchos de ellos se quejaban que su interfase MIDI producía dicho retardo y les era imposible secuenciar… he aquí un aspecto importante, la latencia no se produce al introducir datos MIDI por una interfase MIDI, sino al procesar la placa de audio dichos datos y transformarlos en señal de audio audible, es decir, la latencia está relacionada directamente con la placa de audio y la respuesta de la misma, no con la interfase MIDI. La firma Steinberg (creadores de Cubase y Nuendo entre otros) desarrolló hace algunos años los drivers ASIO, diseñados para comunicar directamente sus aplicaciones de audio con determinadas placas de audio, veamos a grandes rasgos como trabaja un driver ASIO: la mayor parte de las placas de audio trabajan con drivers que pasan por el sistema operativo para operar con el hardware, una de las principales funciones de un driver es procesar todas las operaciones de entrada y salida solicitadas por un proceso relacionado con el hardware en cuestión. Cuando un driver pasa a través del sistema operativo el tiempo de comunicación entre la aplicación de audio y el hardware asociado aumenta. Lo que hacen los drivers ASIO es omitir el pasaje por el sistema operativo comunicándose directamente con el hardware, con lo cual disminuye el tiempo de gestión del proceso entre el hardware y la aplicación. Al trabajar con audio digital (o datos MIDI transformados posteriormente en señal de audio) el paquete de datos a procesar es de un tamaño considerable y aún más si a ese procesamiento se le agrega algún efecto en tiempo real, en este caso si contamos con una placa de audio que no trabaje con drivers ASIO, como placas OnBoard, placas de computadoras tipo Laptop o SounBlaster en todas sus versiones nos será imposible trabajar, independientemente de la interfase MIDI que estemos utilizando. La latencia percibida al ingresar datos MIDI es notoria al trabajar con los denominados sintetizadores virtuales, como GigaStudio, Plugins VST, Dxi, etc.es en estos casos donde se le suele “echar la culpa” al controlador o a la interfase MIDI; pero en realidad el problema reside en que la placa de audio no es compatible con drivers ASIO, condición necesaria para reducir el periodo de latencia. Un ejemplo de distribución válida para sortear el problema de la latencia puede ser el uso de una placa de audio como [email protected], en este caso la placa de audio nos da la posibilidad de trabajar con drivers ASIO produciendo un tiempo de latencia del orden de los 3/ms (totalmente imperceptible) al transformar los datos MIDI en audio a la salida de la placa.

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Resumiendo, por más que tengamos la última interfase MIDI USB lanzada al mercado, la M4U de Esi-Pro por citar un ejemplo, si nuestra salida de audio estará a cargo de una placa de audio genérica (o una placa contenida en el motherboard: Sound OnBoard) y queremos utilizar sintetizadores MIDI virtuales, la latencia será inevitable, la única solución es agregar a nuestro sistema una placa de audio ASIO compatible para poder trabajar de forma cómoda y confiable. DIAFRAGMAS… el oído de los micrófonos condenser El mundo de los micrófonos es bastante amplio, los hay de muchos tipos, definidos principalmente por sus aplicaciones y principio de funcionamiento, no obstante todos ellos tienen algo en común, el diafragma. Un micrófono, en términos técnicos, es un transductor electroacústico, un dispositivo capaz de transformar energía acústica en eléctrica y según el modo (principio de funcionamiento) en que lo haga se dividen básicamente en 2 grandes grupos, los dinámicos y los condenser [1]. En esta nota nos ocuparemos de estos últimos. Los micrófonos condenser, llamados también electroestáticos son micrófonos de alta directividad, sensibilidad y respuesta plana. Esto es debido al principio de funcionamiento que los rige definido por el comportamiento y la mecánica de los transductores que lo componen. Los transductores son elementos que tienen la particularidad de activarse gracias a un tipo determinado de energía recibida convirtiendo a la misma en otro tipo de energía a la salida. Un micrófono es un conjunto de transductores donde la sumatoria de estos lo convierten, como dijimos antes, en un transductor electroacústico. En su primera etapa de transducción un micrófono condenser cuenta con un transductor acústico-mecánico y en la segunda etapa con uno mecánicoeléctrico. El primero transforma energía acústica en mecánica y el segundo energía mecánica en eléctrica.

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Nos vamos a centrar sobre el transductor acústico-mecánico, que es el diafragma, un elemento que define bastante a la performance de este tipo de micrófonos. El diafragma es la capa móvil del condensador del micrófono. Al desplazarse por las variaciones de presión que genera la onda acústica sobre el, hace variar el espacio que lo separa de la capa fija del condensador provocando así variaciones de tensión, análogas al movimiento del diafragma, a la salida del micrófono, es decir, el diafragma es el elemento físico que capta la onda sonora y por lo tanto el que va a reproducir las características de la misma. En los condenser la respuesta en frecuencia es mayor que en los dinámicos ya que el diafragma es de masa muy baja y el índice de rozamiento en el transductor acústico-mecánico también es muy bajo, estas 2 condiciones le otorgan alta sensibilidad y buena respuesta en altas y bajas frecuencias y aumento del rango dinámico. El diámetro de los diafragmas en este tipo de micrófono va de los 12mm a los 25mm, los de mayor diámetro, habitualmente señalados en 1” son los más buscados por los profesionales ya que son de mayor calidad en cuanto a la respuesta en frecuencia y rango dinámico. Los de diafragma de mayor tamaño pueden desempeñarse en un rango de frecuencia entre los 20hz y 20kHz, es decir, pueden captar sonidos dentro de ese espectro o componentes espectrales entre dichas frecuencias dentro de un sonido determinado, todo esto se traduce en mayor calidad. En los de diafragma más pequeño el rango operativo es de los 30hz a los 18kHz aprox. un poco más reducido en el rango en frecuencia. Esto se debe principalmente a que la longitud de onda influye con respecto a las dimensiones del diafragma en cuanto a la respuesta en frecuencia. Para esto pensemos que: la longitud de onda es la distancia entre dos crestas consecutivas de una onda, esto en un sonido se

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puede calcular conociendo la frecuencia del mismo y la velocidad del sonido, la formula de la longitud de onda es:

La velocidad del sonido es de 344,2 m/s a 20 °C de temperatura, supongamos el rango de frecuencias antes mencionado de 20hz a 20kHz, las longitudes de onda que deberá percibir el diafragma para reproducir ese rango de frecuencias son de 17,21mts. a 1,72cm. Entonces cuanto mayor sea el diámetro del diafragma habrá una mayor superficie y en consecuencia el diafragma será más susceptible a la percepción de un rango mayor de longitudes de onda, lo que determina la operatividad del rango de frecuencias del mismo. Por eso varios modelos de micrófonos condenser enfatizan en sus especificaciones que cuentan con diafragma grande, es un plus muy buscado y para destacar. [1] Esta es una posible división que es según el TME del micrófono (Transductor Mecánico Eléctrico), otra clasificación es según el TAM (Transductor Acústico Mecánico). Respuesta plana… la mayor virtud de los monitores de estudio. Transparencia, fidelidad… ambas palabras, cada una, en una de sus acepciones, significan lo mismo, las dos son atributos que definen a un objeto, o persona, como confiable y sin mentira, esto es, en los monitores de estudio, la respuesta plana. Todos los parlantes, en el sentido más amplío, utilizados para escuchar música tienen un “color” particular, es decir, ofrecen una respuesta determinada. Que esta respuesta sea plana es lo ideal en los sistemas de monitores utilizados para mezclar, pero una respuesta cien por ciento plana es algo utópico ya que todos los sistemas tienden a colorear la señal, ya sea por el diseño y material de sus circuitos, diseño de las cajas, materiales utilizados en la construcción de los tweeters y woofers, etc. Supongamos un sistema cualquiera (micrófono, Eq, conversor ADC, monitor, etc. [1] cien por ciento plano, si fuera así tendría que dar el siguiente resultado: dada una señal de entrada de 10 dB vamos a tener a la salida un nivel de 10 dB en todo el espectro de frecuencias de la señal, en el sentido más

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exacto, esto nunca va a suceder. De todos modos se toma como respuesta plana a un sistema donde la señal de salida no muestre variaciones significativas y bruscas en sus componentes espectrales con respecto de la señal de entrada. Veamos el siguiente gráfico:

Aquí se puede ver lo que no es precisamente una respuesta plana. El espectro de la señal de entrada se ve alterado en la señal de salida, vemos que el sistema modificó (elevó en amplitud) a los componentes más graves y desemparejo levemente a los más agudos. Un sistema con estas características quizás pueda ser útil para escuchar “mejor” la zona de bajas frecuencias sin aplicarle ningún proceso a conciencia (los sistemas home 7.1 por ejemplo), pero no nos serviría para ser objetivos al momento de tomar decisiones sobre una mezcla ya que con este sistema tenderíamos a atenuar dicha zona cuando en realidad puede que no sea necesario o, inclusive, nos podría hacer falta incrementarla. Estas variaciones de amplitud en determinadas regiones del espectro están definidas en la “Curva de respuesta de frecuencia” del sistema en cuestión, generalmente representada en un gráfico, donde pueden apreciarse las fluctuaciones en amplitud de los componentes del rango de frecuencias del espectro sobre el que trabaja el sistema. La visualización de la curva de respuesta nos da una idea de cómo va a organizar en amplitud el sistema a los distintos componentes de una señal, es decir, si para determinado equipo una señal de entrada de 40hz a x dB puede generar una salida de 100 dB, a 1kHz esa misma señal de entrada puede producir una señal de salida de 103dB, a 10kHz 96dB, etc… y así puede seguir teniendo fluctuaciones en todo su rango de frecuencias. La respuesta en frecuencia nos habla de que tanto puede realzar o atenuar la señal de entrada un sistema, cuanto menor sea esta alteración más plana va a ser la respuesta, por ejemplo, una respuesta de 20Hz a 20kHz +/– 5dB nos indica que ese sistema no va a enfatizar ni atenuar ninguna frecuencia entre 20

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Hz y 20 kHz mas de 5dB. En el siguiente gráfico podemos ver la representación de la curva de respuesta de un sistema:

La interpretación del gráfico muestra una representación bastante fiel, si bien la curva presenta algunos valles y picos los mismos no son bruscos ni significativos. Se puede ver que a los 70Hz, aproximadamente, hay un valle de alrededor de 5 dB lo que significa que cualquier señal de 70Hz será atenuada 5dB, entre los 8 y 9kHz hay un pico de 5dB, las frecuencias dentro de ese rango serán realzadas 5dB también. A partir de este punto podemos inferir por que necesitamos un sistema de monitoreo que sea lo más plano posible al tomar decisiones sobre una mezcla, si la respuesta en frecuencia muestra variaciones importantes en amplitud en determinadas bandas nos va a llevar a trabajar sobre dichos elementos de manera imprecisa y engañosa, por ejemplo, si hay picos de amplitud en los agudos vamos a tender a atenuarlos y si hay valles en los graves vamos a realzarlos, es decir, vamos a equilibrar la mezcla en función de un sistema con un “color” determinado, y lo más probable es que cuando llevemos el resultado a otro sistema se vea alterado debido a que ese sistema no va a responder del mismo modo como con el que trabajamos. Estos problemas se producen cuando se utiliza para mezclar monitores del tipo Hi-Fi hogareños o equipos para escuchar música, donde ya tienen una respuesta signada por el fabricante que va a condicionar a la señal de un modo determinado el cual no nos presentará la fidelidad que precisamos para ser objetivos en la mezcla y va a distorsionar notablemente el resultado ya que lo que necesitamos es escuchar la señal los más plana posible para saber, en función de lo que pida la mezcla o masterización, que frecuencias amplificar y cuales reducir en amplitud.

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Como mencioné al comienzo, el 100% de respuesta plana es inalcanzable, pero es aconsejable, para obtener buenos resultados en nuestro estudio, apuntar a conseguir un sistema con la respuesta lo más plana posible. [1] Todos los sistemas como micrófonos, pres, eq, etc. ofrecen una respuesta determinada, no sólo los monitores, es por eso que los incluyo.

APÉNDICE 2 TESTEOS DE PRODUCTOS

MARCELO ROASCIO, PABLO GONZALEZ LILLO Y FACUNDO M. BUI HSR 1.4: Amplificador / divisor de auriculares En este artículo quiero presentarles un dispositivo sumamente útil en el momento de efectuar una grabación o de monitorear una señal estéreo proveniente de una salida de auriculares. Se trata del HSR 1.4, un amplificador y divisor de señal de headphones (auriculares) alimentado por una fuente de 12V. El propósito y forma de trabajo del HSR 1.4 es sencillo; el dispositivo cuenta con una entrada estéreo, en la cual ingresa la señal obtenida de una salida de auriculares, y cuatro salidas estéreo amplificadas con control de volumen individual. La señal de entrada es direccionada hacia las 4 salidas estéreo, para ser luego amplificada, básicamente esa es su función y funcionamiento, tomar una señal, dividirla en 4 señales estéreo y amplificarlas por separado. El HSR 1.4 puede ser utilizado para múltiples propósitos dentro de un estudio de grabación o radio, por ejemplo, dentro de este último, para el monitoreo de lo que está saliendo al aire por parte de los locutores. La señal de aire, puede ser tomada de la salida de auriculares de la consola por el HSR 1.4 y ser monitoreada por cuatro locutores que estén en un programa determinado, por citar un ejemplo. En el caso de un estudio de grabación el HSR 1.4 puede funcionar como una especie de “distribuidor de señal” al efectuar una sesión de grabación con diferentes músicos y cada uno de ellos monitorear una misma pista de referencia sin necesidad que la misma tenga que salir al aire por un sistema de monitoreo general volviendo a ingresar por los micrófonos utilizados por los músicos contaminando así otros canales de grabación. En una sesión típica de grabación realizada en un estudio profesional u hogareño lo más probable es que varios de los músicos que intervienen en la misma tengan que escuchar la misma pista de referencia para grabar lo de cada uno en otros canales diferentes, incluso la voz principal o coros; para estos casos el HSR 1.4 se vuelve prácticamente indispensable. Supongamos una base grabada donde al mismo tiempo se tiene que grabar un solo de guitarra y la armonía de un teclado, en este caso se puede enviar la misma pista referencia a los dos

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músicos a través de dos salidas del amplificador de auriculares ingresando la pista de referencia al HSR 1.4 por la salida de auriculares de la consola o placa de sonido de una PC. El resultado a nivel práctico es perfecto, en cuanto a la potencia, calidad y claridad de la señal amplificada, es decir, no “ensucia” o contamina a la señal original. El HSR 1.4 es un dispositivo más que indispensable en cualquier tipo de entorno de grabación, producciones musicales o situaciones en vivo, el precio de venta es de u$s 49; lo que describí son sólo algunos ejemplos de las posibilidades de uso, los que tienen experiencia trabajando en grabación o edición de audio pueden imaginarse cuantas más situaciones pueden haber en las que el HSR 1.4 puede serle de gran ayuda. HSR 2.50 monitores de respuesta plana “La última vez que subestimé la necesidad de un monitoreo de respuesta plana perdí un negocio de dos millones de dólares”… me confesó recientemente, durante el NAMM 2008 en Anaheim, California, un conocido gurú del mastering. A lo cual no tuve más remedio que responder: “La primera vez que leí la expresión monitoreo de campo cercano la asocié con Encuentros Cercanos del Tercer Tipo, el legendario film de Steven Spielberg”. Nos encontrábamos a punto de escuchar la demostración de un novedoso sistema de monitoreo activo que prometía ser un gran descubrimiento para nosotros. Atrás nuestro, haciendo la cola estaban figuras de la talla de Craig Anderton, David Kutch Joins, John Vestman y muchos empresarios de la música de todas partes del mundo. A la hora señalada, apareció un señor de rasgos asiáticos vestido de una forma muy particular quien repartió a cada persona solamente un papel impreso. Se trataba de un austero folleto sin fotografía ni imagen alguna cuyo único contenido era un texto en inglés humildemente traducido por mi como sigue: Los HSR 2.50 son monitores activos de campo cercano diseñados especialmente para la mezcla y masterizado de audio. Se destacan entre sus pares por un sonido claro y transparente que permite realizar mezclas que pueden ser oídas perfectamente balanceadas en cualquier sistema de audio, gracias a su respuesta plana en frecuencias entre 35 Hz y 20 Khz. Son monitores de dos vías, que poseen un woofer (de 6,5 pulgadas) y un tweeter. Ambos se encuentran magnéticamente sellados para evitar la interferencia y posible daño a equipos de video. El gabinete además posee un tubo de sintonía de 2 pulgadas

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para la optimización de la respuesta plana del woofer. Los HSR 2.50 tienen una potencia total de 100W bi-amplificado (50W Izquierdo + 50W Derecho) con conexión de energía en cada gabinete. Las medidas de altura, ancho y profundidad son: 34 x 21.1 x 26.4 cm respectivamente. Los frentes poseen un diseño curvo especialmente creado para la proyección de la imagen sonora y para reducir difracción en altas frecuencias, lo cual no es posible realizar con los bafles cuadrados tradicionales. Los gabinetes fueron construidos en madera para soportar altos niveles de presión sonora. El espesor de la misma es de una pulgada y media en el panel frontal que da la integridad estructural al conjunto. En la parte posterior de cada gabinete se hallan: un conector estándar de alimentación, un selector de voltaje (110/220), la llave de encendido y los conectores de entrada de audio (tanto XLR como TRS de un cuarto de pulgada). También poseen un diodo electro-luminiscente (LED) bicolor de doble función. La luz verde indica el encendido y la roja la sobrecarga de la entrada. En la parte de adelante del pequeñisimo recinto al que entramos en grupos de seis personas había nada más que una tela negra. Al contrario de lo que me sucede con lo auditivo, en lo visual no soy nada detallista, nunca recuerdo una cara ni un lugar. Pero esta vez reparé en el detalle de la cortina porque a esa altura estaba muerto de intriga por ver cómo eran los monitores más que por comprobar su respuesta plana. Los murmullos se apagaron, se cerró la puerta hermética y al igual que el resto me puse a leer detenidamente el folleto. En ese instante sucedió la magia: comenzamos a oír algunas canciones de Abbey Road de Los Beatles pero de una manera muy sutil, parecían estar allí. Al correrse el telón finalmente los vimos y para ese momento estábamos todos enamorados del sonido. Como dijo otro pope del mastering que no recuerdo ahora su nombre: “el mejor monitor de respuesta plana será aquel que no pueda escucharse como tal, es decir: que no tenga entidad propia en el terreno audible, sin dejar color alguno”. Eso es lo que para nosotros representa el sonido de los HSR 2.50. Pero lo más revolucionario o novedoso vino al conocer el precio que ya estimábamos en inalcanzable para el bolsillo argentino. Todo lo contrario. Estos monitores suenan realmente más planos que cualquiera de precio superior, puesto que ya han sido desarrollados utilizando partes ya existentes en el mercado, casi estándares y por ello: ya amortizadas. Ahí fue cuando empezamos a sospechar que este producto sería un éxito en Argentina y tomamos la decisión de introducirlo en nuestro mercado. Ahora el primer embarque está navegando por algún punto del océano Atlántico rumbo a nuestro país. A pesar de estar en pleno verano ya llevamos vendido

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por adelantado casi la mitad del mismo y estimamos que cuando usted esté leyendo esta revista, estará vendido más del ochenta por ciento. Amon USB 2.0 Una interfase de grabación de audio de dos canales vía USB 2.0, que permite grabar desde la notebook, conectando un instrumento y un micrófono. En el mundo de la grabación digital personal, existen hoy por hoy una amplia gama de productos, que cubren distintas expectativas. En este caso, la Amon de Infrasonic es una interface USB de dos canales, que provee un amplificador de micrófono de alta calidad, una entrada de línea/instrumento, y entrada/salida con soporte Midi. Y la razón por la cual esta placa de sonido es muy adecuada para grabaciones portátiles, es porque se alimenta vía USB. O sea, nada de conexión a la corriente o de batería interna. La conexión USB 2.0 soporta transferencias de datos de hasta 480Mbps para grabar sin exigir el ancho de banda, y la relación señal ruido supera ampliamente los 100dB. EN EL PANEL FRONTAL, a la izquierda, tenemos el control de ganancia que sirve tanto para la entrada de micrófono como para la entrada izquierda de línea. Un detalle para aquellos que alguna vez trataron de usar un micrófono con una compu, es que la señal es por lo general muy baja, y esa es la razón por la cual necesitamos sí o sí un preamplificador, que es justamente lo que nos ofrece la Amon con esta entrada de micrófono. Siguiendo con la descripción, tenemos luego un Led indicador de pico de entrada, la entrada para micrófono, la entrada de alta impedancia (Hi-Z) para instrumento, otro Led indicador de pico de ganancia, y otro control de ganancia que sirve tanto para la entrada de Hi-Z como para la entrada derecha de línea. A su lado se encuentra un Led del USB, la salida de auriculares y su correspondiente control de volumen. En la parte trasera, la Amon USB 2.0 nos presenta la salida USB, los in & out Midi, y las entradas y salidas estéreo tipo RCA de línea. La interfase viene con tres CD’s de software: el Guitar Rig 3 Go (simulador de amplificadores y multiefecto para guitarra), el Samplitude SE (workstation de grabación multipista y edición de audio), y el Traktor 3 LE (software de mezcla para DJ’s).

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HACE POCO, un alumno me comentó que se había comprado una notebook para no tener que depender siempre de la compu hogareña, y que estaba queriendo adentrarse en el mundo de la grabación digital. La idea era conseguirse algo práctico, que sumase a la movilidad que le ofrecía la notebook. La coincidencia quiso que la gente de PC Midi Center me facilitase la placa de sonido Amon para su testeo. Así que sin mucha explicación de mi parte, se la pasé a mi alumno para que me diese su opinión del producto. ¿Y por qué digo que sin mucha explicación? Porque la idea era ver cómo alguien, sin mucha experiencia en el tema de la grabación digital, podía sacar provecho de un producto como éste. ¿El resultado? A la semana siguiente, mi alumno me trajo un demito que había hecho, utilizando la interfase USB Amon para grabar su guitarra y un teclado Midi a modo de base rítmica. El procedimiento que usó fue bien simple, ya que había conectado vía USB la Amon a su notebook, haciendo uso previo del CD de instalación que viene con la interfase. De esta forma, le apareció en la pantalla el panel de control de la placa, el cual permite seleccionar el tipo de entrada, junto con otras prestaciones. Después de instalar el Samplitude SE, grabó un backing track conectando vía Midi el teclado de su hermano. Para finalizar, y gracias al Guitar Rig, registró en su notebook un solo el estilo de los Guns. Mientras iba grabando, fue monitoreando todo el proceso por la salida de auriculares. Otra opción hubiera sido mandar un par de parlantes a la salida de línea. Con todo, quedó demostrado, por un lado, la practicidad de una interfase como ésta, y por el otro, la calidad de audio que ofrece la Amon USB 2.0. Controladores inteligentes VX de CmE Presentación de los primeros teclados inteligentes del mundo, de la firma CME. Sus nuevas características y tecnologías revolucionarias ya se encuentran en Argentina. La primera impresión de los nuevos controladores VX5 y VX6 de CME, es la maestría que adquirió la marca en la fabricación de controladores. Encontramos un controlador sólido que impacta por no tener imperfecciones ni detalles de construcción que pudieron salir mal. Es simplemente asombroso. Lo segundo que uno hace, es recordar que CME se caracteriza por estar siempre a la vanguardia, implementar nuevas tecnologías y revolucionar productos que en cierta forma ya conocemos… Entonces enseguida uno piensa: A ver “¿Con qué me van a sorprender esta vez?”.

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Las características más importantes como controlador son sus teclas semi pesadas con control inicial, aftertouch, velocity y sensibilidad, 4 salidas MIDI 12 trigger pads, 8 controladores tipo perillas, 9 controladores endless, un controlador tipo cinta, pitch bend y rueda de modulación, 1 pantalla de lcd de 16 caracteres y 9 faders motorizados… Todos programables! Además de la posibilidad de utilizar pedales de expresión, de sustain, breath controller y 27 botones numéricos y de función entre otras cosas Además no puedo dejar de destacar la excelente idea de aprovechar la conexión USB no solo para MIDI, sino también para Audio, ya que los nuevos VX5 y VX6 poseen una placa de audio profesional interna. Esto se nos vuelve una tranquilidad (ya que no deberemos preocuparnos de que en cada computadora que llevemos nuestro controlador, y más si queremos tocar en vivo, que tenga una placa de audio profesional y tener el fantasma de la latencia, el ruido, el cuelgue siempre acosándonos) pero por sobretodas las cosas nos dejará expandir nuestro trabajo, ya que la placa de sonido interna cuenta con dos entradas de micrófono / línea con perilla de control de volumen propio y entrada plug ¼, dos salidas de línea con conector plug ¼, dos salidas de auriculares con control de volumen y conector plug ¼. Luego de ver todas estas características e imaginarme todas las cosas que ya quería empezar a hacer con los VX5 y VX6, volví a recordar algo que había pensado al principio: “¿Con qué me van a sorprender de nuevo?”… Y encontré un teclado con tantas nuevas funciones que nunca lo hubiera imaginado. Siempre pensé que los cambios e implementaciones de nuevas tecnologías sucedían de forma lenta, con algún que otro pequeño cambio los distintos modelos, pero tengo que admitir que me equivoqué. No por nada en CME tienen la fama de vanguardistas y de crear los mejores controladores del mundo. Ahora entiendo también por qué los teclados de la serie VX son los primeros controladores “inteligentes” del mundo. La primera de estas funciones que llamó poderosamente mi atención es que nuestro controlador no va a quedarse siempre como lo compramos. ¿Qué quiero decir con esto?, que la nueva serie VX posee un módulo de expansión multifunción, que nos da la opción de sumar por ejemplo sonidos y un sampler, un sintetizador analógico, una interfase de audio Firewire, una consola digital para mezclas, etc… Además que nuestro pad de loops y canciones puede ser actualizado por nosotros vía USB descargando los nuevos paquetes que nos brinda CME. Las otras ideas revolucionarias que CME suma al VX5 y VX6 son multi escalas, modo de juego y U-Ctrl. Con multi-escalas vamos a configurar nuestro controlador para poder tocar cualquier escala musical que queramos. Desde nuestra querida y archi-

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conocida escala temperada hasta música indú, arabe, oriental, etc. El modo de juego es un modo muy interesante, con el que los expertos van a poder probar su habilidad y los novatos aprender muchas cosas útiles. Finalizando las caraterísticas especiales, U-Ctrl nos permite utilizar nuestro VX5 o VX6 como si fuera la superficie de control “Mackie Control” y manejar todas nuestras opciones de mezcla en Nuendo, Sonar, Reason, etc, con solo presionar un botón en nuestro controlador. Cabe destacar por último que la serie VX es compatible con Windows Xp y Mac Osx y es alimentado vía USB, siendo además el VX5 un controlador de 4 octavas y el VX6 de 5 octavas. Rock Frog Placa de sonido profesional diseñada especialmente para guitarristas. Rock Frog es el nombre de esta interfase de audio profesional, que se conecta vía USB 2.0 y está destinada exclusivamente para que guitarristas o bajistas puedan plasmar sus ideas en el momento que vengan a su mente y en el lugar que se encuentren necesitando solo esta placa y una computadora donde conectarla. La conexión es USB 2.0, ya casi universal en todas las PCs que no sean de una era prehistórica (5 años atrás hasta este momento) y su pequeño tamaño (casi cabe en la palma de la mano) son algunos de los tantos puntos fuertes de esta placa de audio, porque la convierten en portatil. O sea, podemos tenerla en nuestra computadora sin ocupar un espacio importante en nuestra habitación, guardarla en el bolsillo del bolso donde cargamos nuestra notebook, llevarla a casa de un amigo o el lugar donde ensayamos. Esto se suma a otras características como la simplicidad de uso y conexión. La rock frog viene con drivers Asio 2.0 nativos (propios de la placa) lo cual es muy importante por muchos motivos siendo el principal la solución al problema de la latencia. Latencia es el tiempo que transcurre entre que tocamos la guitarra, y esta información es enviada y procesada por la computadora y luego enviada a los parlantes. Si este tiempo es un tiempo importante (más de 15 milisegundos) va a ser imposible que podamos realizar una grabación decente ya que no podremos monitorear y grabar a tiempo con las pistas anteriormente grabadas o creadas. Con la Rock Frog este problema está solucionado ya que posee además de los drivers ASIO de latencia cero, monitoreo por Hardware. Esto quiere decir que escuchamos lo que tocamos en tiempo real, lo que también nos dejará grabar a tiempo real, y que no ocurra un desplazamiento entre las

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pistas que fuimos grabando y que luego tendremos que estar corrigiendo. Esto además de ser engorroso y molesto, nos hace perder tiempo de tocar, grabar y ni hablar de la inspiración, que una vez perdida es difícil que vuelva rápidamente. Por esto también la Rock Frog tiene solamente 3 conectores saliendo de su carcasa, para que no perdamos la inspiración buscando los cables perdidos y viendo donde están conectados, como están ruteados, etc. Uno de los cables es el ya mencionado que conecta la placa al puerto USB de la computadora, los otros dos son los cables de audio, de los cuales: uno se conecta mediante plug TRS ¼” directo a la guitarra y el otro es un jack TRS ¼’’ a la salida estéreo de audio en la que vamos a conectar nuestros auriculares o equipo de monitoreo. Además de esto tenemos el respaldo y calidad de JamMate, una división de SIMS (Samick Innovative Music System) que como el nombre indica es la parte de innovación en sistemas musicales de la prestigiosa marca de guitarras y bajos Samick. Esta división se encarga de crear soluciones de audio profesional para músicos, por lo que desde su concepción, es una placa pensada para que sea simple, práctica, fácil de usar e instalar pero que de un resultado profesional. Por eso además de ASIO soporta drivers WDM, MME y Direct Sound. Sumada a todas estas funciones, tenemos que destacar también, que la Rock Frog viene con una versión full del software Plexi Combo y versiones demo de varios programas líderes en el mercado como Amplitube. Con estos programas podremos emular cualquier tipo y marca de amplificador y hacer que nuestra guitarra o bajo suene de la forma que siempre buscamos y podamos realizar las grabaciones con ese sonido, además de las innumerables aplicaciones que facilitan el trabajo del músico como afinador y metrónomo. Esta placa es compatible con Nuendo, Sonar, Cubase, Live, Adobe Audition y todos los estándar de softwares abiertos del mercado. Teclado de aluminio Una empresa china acaba de lanzar al mercado una nueva línea de teclados cuya carcasa exterior es de aluminio. Esto ha provocado asombro y sorpresa en tecladistas de todo el mundo. ¿Qué son exactamente y para qué sirven? Se trata de la compañía CME cuyo lema es: “siempre un paso adelante” y la serie UF de controladores MIDI. Ésta es, sin duda, la más elegante de todas las líneas de teclados jamás creados. Desconocemos si la estética exterior influyó o no positivamente en la toma de decisión de cientos de miles de músicos a la hora de haber optado por estos aparatos modernos y ecológicos,

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razón por la cual nos moveremos hacia el interior de los mismos con datos mucho menos subjetivos. Según sus fabricantes esta serie, integrada por los teclados UF50/60/70 y 80, está inspirada en los sintetizadores. Por eso incluyen 8 controles en forma de perillas –tal como tenían los viejos y clásicos sintetizadores analógicos de los años setentas y tan difíciles de encontrar en los nuevos teclados– pero programables. Con ellas se pueden, entre muchas otras cosas, controlar procesos de variaciones de sonidos en tiempo real (como Cutoff / Resonancia / Ataque / Reverb / Chorus / Variation, etc.) “Algún día todos los hostels y bares de Italia tendrán “WIDI” entre sus servicios prestados” comentó Andrea De Paoli, uno de los músicos embelezados por la tecnología de punta de esta empresa, haciendo un paralelismo con el servicio de WiFi. Esto se debe a que, inspirado en la conexión sin cables de Internet, CME incorporó la posibilidad WIDI en sus teclados UF. Aclaremos que WIDI es la transmisión inalámbrica del MIDI. Este último es el sistema que usan los instrumentos musicales electrónicos para interconectarse con computadoras y entre si y consiste en el envío de notas musicales. “El sueño de todo pianista clásico es un instrumento fácilmente transportable, liviano y con teclas pesadas donde cada una de ellas dispare un martillo al igual que en un piano de cola y el UF 80 es eso” dijo Guy Allison uno de los compositores de mayor trayectoria en la industria del cine y la televisión quien ha tocado con los Doobie Brothers, Air Supply y The Moody Blues, entre otros. Además estos teclados tienen conexión USB para usar con computadora, traen 6 botones de transporte (REC, PLAY, STOP, REWIND, etc) para manejar remotamente un secuenciador (Nuendo, Sonar, Cubase, Pro Tools, etc.) y son compatibles con Windows XP, Vista y Mac OSX. “Muchas veces la tecnología se toma su tiempo para llegar a Latinoamérica pero esta vez ha sido casi en simultáneo con el primer mundo” comentó Alejandro Kurokawa de www.pcmidicenter.com al ser consultado acerca de estos instrumentos ultralivianos. TS-88: Un estudio de Grabación Profesional para la PC Musonik, la evolución de Terratec Promedia, creadores de las primeras interfases de audio para PC, lanza al mercado la placa PCI multipista TS-88. Con la revolución digital en mente, esta firma alemana promueve ambiciosos productos de uso intuitivo para productores y músicos, llevando más

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allá los conceptos implementados en Terratec para volver a marcar el camino en la vanguardia del audio digital en todos sus aspectos. La TS-88 es una placa de 8 canales de entrada y 8 de salida, es decir que es el dispositivo ideal para convertir nuestra sala de ensayo en un estudio de grabación profesional, ya que con 8 canales tenemos lo necesario para grabar con nuestra banda, porque podremos grabar guitarras, bajos, voces y batas. Esta placa se conecta internamente en nuestra PC mediante puerto PCI y el módulo externo presenta un conveniente tamaño de 5” ¼ para colocar en la bahía frontal de la Pc, por lo que tendremos una placa interna pero con conexión frontal, lo cual es mucho más conveniente para no tener que tirarnos detrás de la computadora a conectar los cables, que podrían terminar falseándose con el tiempo y generar ruidos. La TS88 presenta 8 entradas analógicas por rca con una calidad máxima de grabación de 24 bits / 96 Khz e interfase digital coaxial para formatos S/Pdif, AC3 o DTS. En la TS88 contamos con otra característica insuperable y muy difícil de encontrar en otras placas, que es la posibilidad de apilarse o conectar en cascada. Esto sirve para poder utilizar hasta cuatro TS88 en una misma PC, lo que daría como resultado la cantidad de 32 canales de audio analógicos en total (o 40 contando los digitales), todos trabajando con baja latencia y sin ruidos, lo cual es una cantidad de canales más que interesante. Si a esto además sumamos el contar con una entrada Midi para conectar controladores, módulos, pedaleras, etc., tenemos un sistema muy poderoso, completo y versátil. Esta posibilidad de sumar placas a un mismo sistema pocas marcas lo permiten ya que para ellas es preferible vendernos placas más caras cuando actualicemos el sistema, pero la filosofía que encontramos en Musonik es continuar con la misión que hizo famosa a Terratec y luego fue dejada de lado. Esto es: Brindar nuevas posibilidades, generar nuevas ideas e interfases que sean accesibles al público, tanto en uso, comodidad, facilidad de uso como en precio. Es decir que: con esta placa no sólo tendremos un precio y rendimiento ideal sino que además estaremos un paso adelante del resto En Argentina Musonik es importado, distribuido y garantizado por www.pcmidicenter.com y el precio en el momento de escribir esta nota es de u$s 399.

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V Machine El más novedoso y poderoso módulo de sonidos SM Pro Audio, de la mano de PC MIDI Center, presentó en Argentina su más nuevo producto: V Machine. Este módulo, ideal para músicos que tocan en vivo, es un rápido y compacto cargador de instrumentos virtuales (VST / VSTi) y efectos. Es decir que podemos guardar los mejores instrumentos virtuales que consigamos dentro del disco rígido del V Machine, para tenerlos siempre con nosotros en vivo o estudio, disparar estos sonidos desde un controlador MIDI o USB conectando sus salidas a la consola van para ser reproducidos. Las ventajas de este módulo son varias, la primera es evitar tener una computadora sobre el escenario y trabajar con un dispositivo dedicado a la tarea de la carga de instrumentos virtuales. Esto es un gran punto a favor porque tenemos una más rápida carga del sistema operativo del módulo comparado con una notebook, evitamos también los cuelgues, frisados y demás que se puedan producir en un sistema multipropósito como son las PC. Y también se optimiza el tiempo de carga y de cambio de un VST al siguiente teniéndolos todos a mano, y en una lista muy conveniente. Obviamente vamos a poder agregar más VST que los que provee el fabricante, modificar y crear bancos a gusto, y además otro punto muy interesante es que podremos linkear y unir varios PLUG INs y VSTs o VSTis para poder modificar y crear nuestros propios sonidos. Es decir que podremos, por ejemplo: cargar un Minimoog y sumarle efectos como Reverbs, moduladores y demás para crear nuestro propio sonido de Minimoog, o incluso deformarlo a tal punto de no reconocer la fuente y crear así nuestro sonido único. En una computadora, este tipo de trabajo lleva mucho tiempo de carga, procesamiento y encadenamiento, pero con el V Machine es muy rápido, gracias a su sistema operativo optimizado para estos trabajos. El V Machine tiene un procesador de 1Ghz, un disco flash de 1GB (más que suficiente para la carga de VSTs), 512 MB de memoria RAM, expandibles a 1GB además de un decodificador de audio de alta calidad, todo en un cuerpo de aluminio sólido muy resistente para mejorar la transportabilidad. Cabe destacar otra gran ventaja del V Machine que es su precio, ya que su principal competidor tiene un valor de más del doble y es muy difícil de conseguir en nuestro país, por lo que también es difícil conseguir soporte técnico en caso de necesitarlo.

APÉNDICE 3 INFORMES COMPARATIVOS

NICOLÁS FURYER Micrófonos Condenser Modelos: HSR 3.2, Behringer B-1, Behringer C-1, Samson C03 y Rode Nt2A No es fácil comparar distintos modelos y tipos de micrófono, sobre todo estos cinco modelos que son muy vendidos en Argentina. Para empezar dos poseen patrones cardioides y los otros tres van un poco más allá para incluir una llave selectora multi patrón. Comencemos por los modelos más simples, tenemos el Behringer C-1, que es un micrófono cardioide de diafragma pequeño (16mm) y una respuesta en frecuencia que vista en el manual es un tanto sospechosa por tan perfecto gráfico, el cual se ve solo en micrófonos de la más alta gama con diafragma doble y grande (tipo Neumann). El tipo de montura en el pie es un soporte fijo, o sea, que transmite por vía sólida todos los ruidos y vibraciones que se encuentren cerca del mismo provenientes de golpes, pasos, etc. El Behringer B-1 posee datos un poco más reales (no mucho), los cuales muestran en las altas frecuencias una acentuación. Mientras más altas son, el micrófono es más direccional, y en frecuencias bajas se convierte casi en omnidireccional, es decir que es muy propenso a captar ruidos de tránsito o coolers de Pc, independientemente de hacia dónde apuntemos el mismo. Este micrófono tiene la ventaja de poseer el soporte anti ruido (shock mount) tipo araña, tener diafragma de 1”, y poseer corte de graves y pad atenuador de –10dB. Lo malo es que el Pad y el corte se encuentran en el mismo switch y no podemos activar los dos a la vez, sino: uno o el otro. El Samson C03 posee corte de graves y Pad atenuador de –10dB independientes, es multipatrón (cardioide, omnidireccional y figura de 8), por lo cual al tener estas ventajas es extraño que en el resto de los aspectos esté descuidado. Digo esto porque posee diafragma pequeño (19mm) y no trae soporte anti-ruido, sino soporte rígido. En caso de querer agregarle un buen soporte tenemos que pensar en sumarle al precio del micrófono alrededor de $ 200. Este problema, siendo objetivo, se puede resolver fácilmente sumando más

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dinero a nuestra compra, pero tener un diafragma pequeño ya no lo podemos resolver. Lo más importante es que no va a captar frecuencias graves como debería y todo lo que grabemos con el va a sonar “liviano”. Behringer Behringer Samson HSR 3.2 C-1 B-1 C03 Diafragma 16 mm 25 mm 19 mm 25 mm patrón Cardioide Cardioide Multi Multi Soporte Fijo Anti shock Fijo Anti Shock pad atenuador No posee Si Si Si Corte de graves No posee Si Si Si led de Si No Si Si Encendido precio en u$s 119. 283. 130. 156.

Rode Nt2-A 25 mm Multi Fijo Si Si No 535.

El modelo HSR 3.2 por suerte posee todas las mejores características y las condensa en un solo modelo. Es un micrófono con: doble diafragma grande de 1”, multi patrón (cardioide, omnidireccional y figura de 8), corte de graves y Pad atenuador de –10dB independientes, que se pueden usar al mismo tiempo y además viene con el soporte antirruido tipo araña. Lo interesante es que en la comparación de precios, también sale ganando, porque además de tener mejores características es más barato que el Samson con un buen soporte, y no está muy lejos de los modelos Behringer a los cuales supera sin mucho esfuerzo. Por último vamos a comparar estos modelos con el Rode NT2-A que es un micrófono multi patrón (cardioide, omnidireccional y figura de 8), diafragma de 1” (25mm), corte de graves (80Hz o 40HZ) y Pad atenuador (-10 o –5dB) o sea, igual en características al HSR pero con la enorme desventaja de costar más del triple. Además viene con soporte fijo y a ese precio final tenemos que volver a sumar $ 250 para comprar el soporte original del micrófono. La calidad de grabación y sensibilidad es también muy parecida al HSR 3.2, la diferencia radica en que aquí estamos pagando la marca. Por lo que la conclusión se encuentra más que clara ya que por varios cuerpos el HSR 3.2 gana en cuanto a precio y características, dejando en claro que es un micrófono profesional, con todas las características necesarias y a un precio insuperable.

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Nuendo vs Pro Tools Al igual que en el resto de esta serie de notas comparativas (micrófonos, monitores de estudio) la idea es desmitificar marcas, productos y conceptos instalados en el general de la gente, aportando datos y logrando que cada uno pueda generar su idea sabiendo cual es la opción que más se adecua a nuestras necesidades. Habiendo dicho esto: Que mejor tema para desmitificar que esta eterna lucha entre Nuendo y Pro tools. El problema es la existencia de infinitas versiones de Pro tools (HD, LE, M-powered) y las intimas relaciones de la familia Steinberg (Nuendo, Cubase, Wavelab y Sequel). Lo que convertiría la comparación directa entre una edición particular de Nuendo vs otra de Pro tools en casi un error, ya que una versión de Pro tools tiene limitaciones que otra no tiene, o Cubase tiene mejor rendimiento en otros aspectos respecto a Nuendo, etc. Por lo que la idea es realizar una explicación mínima de cada versión de Pro Tools y la familia Steinberg, pero sobretodo exponer la filosofía detrás de cada una de las marcas y productos. El primer mito que debemos derribar en nuestra cabeza es: “Me compro un Pro Tools y tengo el estándar de grabación mundial”. Sucede que a veces nos dejamos seducir por las palabras Pro Tools y porque escuchamos que estudios de grabación utilizan este soporte, pero… ¿Qué Pro Tools es el que estamos por comprar? ¿Un HD, LE o M-Powered? Todas las versiones son diferentes, funcionan con distintas placas y tienen distinto desempeño, así como también su precio. Tenemos en el mercado Pro tools desde u$s 200.– (Pro tools M-Powered) hasta más de u$s 15.000.– (Pro tools HD con placas Digi Design). Entonces si leemos en una revista que se realizó con Pro tools la grabación del último disco de la banda más popular del momento, no creamos que vamos a la casa de música más cercana, compramos la placa con Pro tools más barata y vamos a tener el mismo resultado, es una cuestión de lógica básica pero que los comerciantes suelen ocultar, todo esto está radicado en la filosofía de cada software o, en el caso de Pro Tools, Software y Hardware. La filosofía de trabajo de Pro Tools es muy diferente a la de Nuendo. Pro Tools está mucho más cercano a la filosofía Mac (Apple) mientras que Nuendo/ Steinberg está ligado a PC (Windows). Esto quiere decir que los productos de Steinberg nos van a dejar trabajar con cualquier placa de sonido que tengamos (incluso si no es profesional) mientras que Pro Tools tiene la concepción de que el software tiene que venir con su Hardware especial porque esto aseguraría que el software tenga el rendimiento deseado. Las versiones HD y LE “vienen

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con placa” Digi Desing y la versión M-Powered que es la más económica, trabaja con placas de M-Audio. En este punto es donde está la diferencia más fuerte entre los Nuendo y Pro Tools (más allá de formas cuantitativas como por ejemplo Pro tools MPowered tiene limitada la cantidad de canales, etc.) ya que tenemos algunas ventajas y desventajas en cada punto. Como decía, Nuendo nos deja utilizar cualquier placa en su entorno. Entonces por un lado tenemos la ventaja de poder elegir cualquier marca y tener un rendimiento profesional (Echo Audio, Motu, Infrasonic, Emu, Esi, etc.) o el problema de usarlo con placas de bajo rendimiento y que el software no funcione para nada. Pro tools nos asegura (en sus versiones LE y HD) que al comprar el paquete Software/Hardware no vamos a tener ningún problema de compatibilidad y el software va a funcionar como debe. Entonces sabiendo esto debemos preguntarnos: ¿Prefiero pagar más para que alguien elija por mi una placa que va a funcionar con este software, o gastar menos dinero, pero tener que pensar y tomar una decisión yo mismo? Tal vez creamos que es una decisión arriesgada, pero no es más que investigar solamente un poco para conocer cuáles son las placas que poseen rendimiento profesional. A los usuarios de PC tal vez nos parezca raro pagar más dinero para que alguien nos elija que placa de sonido, que placa de video y que software vamos a usar, por eso es una filosofía más cercana a Mac y además porque es sabido que Pro Tools funciona distinto en Mac que en Windows (en Windows no termina de funcionar como debería, Nuendo en Windows tiene un desempeño superior). La versión Pro Tools M-Powered no la sumé a la HD o a la LE porque tiene muchas críticas y por varias razones: Que las placas no funcionan como deberían, que la calidad de los conversores de las placas no es buena, que tiene limitaciones por ejemplo en la cantidad de canales, y que las interfases de audio no son estables. Por lo que en este caso no sólo estaríamos restringidos a un hardware que nos imponen sino que tenemos que resignarnos a un hardware de baja calidad. Por eso en el rango de estudio casero o profesional pero donde no contamos con dinero para derrochar, recomiendo investigar que placa se adaptaría mejor a nuestro rendimiento y requerimientos y contar con un software abierto que nos permita también en un futuro cambiar el hardware sin tener que volver a invertir en el programa que usamos. Entonces, invertir en Pro Tools no es sólo una gran primera inversión sino que es una inversión constante, ya que cuando nuestro Pro tools cumple un par de años y se decide sacar al mercado una versión más joven dejando obsoleto nuestro estudio, deberemos volver a invertir en Hardware y Software nuevamente.

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Cabe destacar también que aunque haya quedado presente el mito que dice que Mac es el entorno para trabajar y que PC es inestable, no es más que eso: un mito. Por ejemplo encontramos que el disco ECO, de Jorge Drexler se grabó en PC, para nombrar solamente un ejemplo de un disco con muy buen sonido y muy cercano a nosotros. Por lo que la PC es un muy buen entorno (y también más barato) para trabajar si sabemos elegir nuestro sistema operativo (no abalanzarnos sobre el nuevo Windows, sino dejar pasar un poco el tiempo hasta que funcione correctamente) y el hardware que utilizamos. Para terminar de decidirnos hay una cosa más que debemos saber. Pro Tools es un programa que intenta abarcar todos los aspectos del audio (creación, grabación, edición, Midi, edición de video, etc.) y en su versión HD lo hace realmente muy bien, en cambio las versiones LE y M-Powered se cumple en algunos aspectos el dicho “el que mucho abarca, poco aprieta”. Steinberg, como decíamos anteriormente, es como una familia de productos, es decir que los productos en cierta forma se complementan en el sentido que: Cubase está apuntado a la creación musical de audio/Midi, Nuendo a la grabación, mezcla, etc., es decir que tiene herramientas ampliadas, y WaveLab se basa en la postproducción de audio. Por lo tanto tenemos productos específicos para distintos usos. La decisión acerca de cuál es mejor es simple ¿Cuál de los dos sistemas se adapta mejor a nuestras necesidades? ¿Realizamos tareas específicas o hacemos un poco de todo? ¿Cuál es nuestro presupuesto? Para esto no hay una única respuesta sino que hay tantas respuestas como usuarios. Placas de audio para guitarristas Las principales marcas de audio digital profesional del mundo, poseen placas dedicadas a guitarristas o bajistas y son muchas veces las ideales para comenzar a armar un estudio de grabación personal. En esta nota veremos los modelos más importantes: Rock Frog de Jammate, Pod Gx de Line 6, Fast Track de M Audio, UGM96 de ESI Pro y Amon de Infrasonic. Cantidad de canales simultáneos y tipos de entrada La Rock Frog posee una entrada de Instrumento (Hi-z) que puede ser usada tanto en guitarra como bajo al igual que todas las entradas de instrumento, y tiene además una salida estéreo de auriculares. La particularidad de esta placa es que la conexión de instrumento es un cable plug macho que se enchufa directamente a la guitarra, es decir que no se necesita un cable extra

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para conectar el instrumento. La Pod Gx, posee una entrada de instrumento y una salida de línea por conexión plug 1/8 ts (miniplug). La Fast Track posee una entrada de micrófono dinámico (Tipo SM58), una entrada de instrumento, salida de auriculares por miniplug y salida de línea estéreo por RCA. Las entradas y las salidas de auriculares poseen control de volumen en la placa. La Amon posee también entrada de micrófono dinámico, entrada de instrumento, salida de auriculares por plug ¼ TRS y salida de línea por RCA. Además posee entrada / salida MIDI y las entradas pueden utilizarse como entradas de línea. Todas sus entradas y salidas tienen control de volumen en la placa. Las entradas de la UGM96 también pueden utilizarse para un instrumento y un micrófono dinámico o para dos instrumentos. Posee un preamplificador de +20 dB y tiene salida de auriculares y de línea. Frecuencia de muestreo (Sample Rate) La calidad en que una placa graba y reproduce se define básicamente por su frecuencia de muestro (y también por los conversores que realizan esta operación, por eso es muy diferente la calidad de una placa de audio On Board con cualquiera de estas placas aunque se grabe con la misma frecuencia de muestro). La Rock Frog posee conversores que tienen una calidad de conversión de 16 bits / 48 Khz (la calidad de reproducción de los CDs de audio es de 16 bits 44.1Khz). La Pod Gx posee conversores de 24 bits / 48 Khz y la Fast Track graba y reproduce a 24 bits /44.1 Khz. La UGM96 y la Amon poseen ambas conversores de 24 bits / 96 Khz. Por lo tanto éstas tienen la mejor calidad tanto en la grabación como en la reproducción. Tipo de conexión y drivers La conexión de todas las placas en esta nota es USB, siendo todas USB 2.0 excepto la Rock Frog de Jammate y la Pod Gx de Line 6 compatibles con puertos USB 2.0 y 1.1, ya que su conexión es USB 1.1.

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Todas las placas de esta nota poseen drivers ASIO que son los que permiten que no tengamos latencia al grabar y se puedan utilizar también efectos en tiempo real como Amplitube y Guitar Rig. Materiales de construcción Es importante el material de la construcción porque al tratarse de placas externas, son placas pensadas para usar en vivo y transportarlas tanto al escenario como a estudios. Las Rock Frog, Fast Track y Pod Gx tienen carcasas plásticas. La Amon y la UGM96 poseen cuerpos de aluminio de alta resistencia. Precio Como sucede con todas las placas, la mejor placa es la que más se adapte a lo que necesitamos hacer, por lo que los saltos de precio entre placas a veces resultan ser injustificados o se termina pagando marcas cuando invirtiendo eso en otras placas se obtienen resultados superiores.

Placas multipista internas En esta nota vamos a comparar tres placas de sonido profesionales, multipista de 8 canales con conexión interna que se encuentran fácilmente en el mercado. En este caso las tres placas que vamos a conocer para poder ver cual es la más adecuada a nuestras necesidades son: M-Audio Delta 1010lt, Terrasoniq TS88 y ESI PRO ESP1010e.

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Cantidad de canales Las tres placas de esta nota poseen 8 canales de entrada analógicos y 8 canales de salida. La Delta y la ESP poseen el subfijo 1010 gracias a que tienen conexión digital S/Pdif la cual suma dos canales más, pero como el formato es digital para poder utilizarlas necesitaremos otro dispositivo que pueda enviar y recibir en el mismo S/Pdif, por lo cual sólo contaremos las entradas analógicas, es decir que las tres poseen la misma cantidad: 8 canales. Tipos de canales y conversores Como mencionamos antes, las tres placas tienen la misma cantidad de canales, pero eso no quiere decir que tengan el mismo tipo de entradas. La TS88 posee 8 entradas de línea. La Delta 1010lt posee 8 canales de línea y 2 para micrófono y la más completa es la ESP1010e que posee dos entradas de micrófono con pahntom power, dos entradas de instrumento, y dos salidas de auriculares, además de los de línea. Todas poseen conversores de 24 bits / 96 Khz. Formato Estos tres modelos tienen conexión interna con la PC, pero lo que cambia es la forma en que tienen las conexiones de audio. Las 3 presentan formas distintas de encarar un mismo problema: ¿Cómo se pueden poner 8 conexiones de audio en una placa interna? Algunos fabricantes lo resolvieron de una forma más práctica y cómoda que otros. Veamos las diferencias. La ESP1010e posee una placa interna que mediante un cable se conecta a un módulo de aluminio con tamaño de rack donde están todas las entradas y salidas, lo cual es una solución cómoda y duradera (es prácticamente imposible que se rompa). La TS88 posee la misma conexión pero el módulo externo tiene un formato de 5 ½” ideal para conectarlo a la bahía frontal de la computadora junto a la lectora de CD / DVD. Al contrario de estos formatos la Delta 1010lt posee una conexión a la placa interna de donde salen las conexiones para los 8 canales analógicos más los dos digitles. Es decir que quedan “colgando” 20 cables de la parte posterior de nuestra computadora y desde ahí tendremos que conectar los instrumentos, micrófonos o lo que utilicemos. Un diseño que más que solucionar genera problemas, y sin contar los problemas de rotura a largo plazo de las conexiones. Pese a todo esto el precio de esta placa no es inferior (como debería) al de las otras dos, sino que al contrario. Esto se debe a una

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cuestión de Marketing, y de mantener una publicidad que lo único que hace es encarecer el producto más que darle satisfacciones a sus usuarios como varias veces explicamos en notas anteriores. Tipo de conexión A pesar de que todas poseen una placa de conexión interna la Delta 1010lt y la TS88 se conectan a la PC mediante conexión PCI, mientras que la ESP1010e lo hace a través de la nueva conexión PCI-Express, que le da más estabilidad y mayor vida útil al aprovechar la última tecnología disponible. Con todos estos puntos en mente vamos a poder elegir la placa que mejor se adapte a nuestro proyecto de estudio y con la que nos sea más cómoda trabajar.

Placas multipista externas En esta nueva nota vamos a ver las características y diferencias esenciales entre 5 modelos clásicos de placas multipista externas de 4 entradas analógicas: Windy 6 de Infrasonic, AudioFire 4 de Echo Audio, Fast Track Pro de M Audio, Maya 44 USB de ESI y Firebox de Presonus. Tipo de entradas Todas poseen 4 entradas analógicas más dos digitales (S/Pdif). Todas poseen MIDI excepto la Maya 44 USB. La FireBox de Presonus tiene los conectores MIDI y S/Pdif en un cable externo a la placa. Existen varios problemas con esto: El primero es básicamente que si se corta o si lo perdemos ya no podremos conectar ni digital ni MIDI en la placa puesto que no son cables

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estándar y no se venden por separado. Perderíamos parte de la funcionalidad por la que hemos pagado. La Windy 6, la AudioFire 4, la Fast Track y la Firebox poseen 2 entradas preamplificadas con conectores combo (se pueden conectar micrófonos dinámicos, condensers o un instrumento tanto por plug como por cannon, todo en el mismo conector) y dos entradas más de línea. La Maya 44 USB posee 4 entradas y 4 salidas de línea, lo que hace que sea un producto significativamente más económico e ideal para utilizar con consolas (o preamplificadores). También se puede usar para pasar música tipo Dj. La Windy 6 y la Fast Track Pro poseen además dos entradas de insert para poder conectar efectos externos y crear así un sonido más similar al analógico. Conexión con la PC La FireBox, la AudioFire 4 y la Windy 6 poseen conexión FireWire mientras que la Fast Track Pro y la Maya 44 USB tienen conexión USB. Que la Fast Track tenga esta conexión le implica más desventajas que ventajas. La ventaja es su compatibilidad con la mayoría de los sistemas, y las desventajas son, que el puerto FireWire es un puerto mucho más estable para trabajar sobretodo con canales preamplificados y niveles de sampleo altos. Esto no afecta tanto a la Maya 44 ya que la preamplificación la recibe de forma externa porque como comentábamos anteriormente la forma de trabajar con esta placa es distinta a las otras mencionadas. Otro punto muy importante del puerto FireWire en la AudioFire 4 y la Windy 6 es que gracias al mismo pueden sumarse: si en un futuro necesitamos más de 4 entradas en simultáneo podemos agregar otra igual en la misma PC sin tener que desechar la placa que ya tenemos. Un punto extra a favor de la AudioFire 4 es que se le puede sumar cualquier otra placa de la línea AudioFire que pueden ser de 2, 4, 8 ó 12 canales.

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Conversores En este caso poseen también todas conversores que trabajan al mismo nivel de muestreo: 24 bits / 96 Khz, con excepción de la Maya 44 USB que trabaja a 20 bits / 48 Khz. A pesar de esto no todos los conversores tienen la misma calidad por más que trabajen a la misma frecuencia. En el caso de este testeo podemos deducir que el orden de calidad en las placas de 24 bits / 96 Khz es: Audio Fire 4, Windy 6, Presonus y Fast Track Pro. No siendo este el orden del precio al cual se encuentran en el mercado. Es más, podríamos decir que es casi el inverso, ya que como sabemos, el precio no responde siempre a una cuestión de calidad, sino de marketing y demás que son ajenas a lo que a nosotros interesa. Precio y soporte técnico post venta Como siempre recomendamos estar atento al soporte técnico y respuesta del importador, ya que tendríamos que evaluar: en el caso ficticio de perder el cable MIDI de la Presonus, por ejemplo, ¿alguien responderá por eso? O más allá de eso, con cualquier placa ¿Tengo forma de conseguir repuestos o ayuda en la configuración de mi placa?, ¿Comprar la placa más cara me asegura que alguien me respalde en caso de necesitarlo? Pocas veces el precio y la garantía van de la mano del soporte técnico en este caso, por lo que es preciso que evaluemos este punto detenidamente. Podemos encontrar en foros de nuestro país a usuarios que ya han adquirido estas placas y podrán comentarnos en caso de haber tenido problemas, si recibieron la ayuda necesaria.

Teclados Controladores MIDI-USB de 49 teclas En esta ocasión compararemos cuatro controladores MIDI-USB tipo piano de 49 teclas que se encuentran fácilmente en el mercado argentino

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para conocer sus características y quedarnos siempre con la mejor opción en cuanto a la relación calidad / precio. Los modelos con los que vamos a trabajar son: M-Audio Oxygen 49, Midiplus Origin 49, Behringer UMX 49 y Emu Xboard 49. En primer lugar voy a contarles brevemente para qué sirve un controlador MIDI: Como su nombre lo indica sirve para controlar vía MIDI, pero ¿qué controlamos? Cualquier instrumento virtual (VST) que tengamos en nuestra computadora, ya sean instrumentos tipo piano, de viento (trompetas, saxos), de cuerda (bajo, guitarras), étnicos (oboe, didgeridoo), Sintetizadores (Dx 7, Minimoog), etc. Es decir, como mencionaba anteriormente, cualquier instrumento virtual que consigamos. Dicho esto, vamos a encontrar que hay controladores que son más útiles que otros para adecuarse al instrumento que controlemos gracias a las “perillas extras” que traen. Sabiendo esto nos damos cuenta que los controladores son una mejor opción que comprar un “tecladito” de las marcas que todos conocemos, porque cobran más caro que tenga dos parlantitos con sonidos de muy baja calidad, con los que no podemos tocar en vivo, mientras que con un controlador nos ahorramos la plata de todo lo extra que agregan y solamente conectándolo vía USB ya estamos manejando cualquier tipo de instrumento con una calidad profesional. Todo controlador tiene, por lo general, además de las teclas: perillas, deslizables, ruedas de modulación y pitch, etc.; las cuales hacen que todo sea más fácil o que tengamos más control sobre el instrumento virtual con el que estemos trabajando. Estos controles extra son siempre asignables a los parámetros del instrumento virtual. Los cuatro modelos acá comparados tienen rueda de Pitch y modulación. También tienen 8 perillas totalmente asignables. El M-Audio y el Midiplus Origin 49 traen además: 8 deslizables, lo cual es una ventaja, con respecto al Behringer que no las trae y con respecto al Emu, que trae 16 perillas, porque son más versátiles. Es decir que el Origin y el Oxigen tienen la misma cantidad de controles que XBoard 49 pero en dos distintos formatos: perillas y deslizables en lugar de sólo perillas. Además, todos los modelos tienen para subir y bajar octavas. Es decir que: dentro de todo, son modelos bastante similares en cuanto a funciones, pero difieren bastante en cuanto al precio, sobretodo por la marca. Como es sabido, marcas conocidas nos cobran más caro por usar sus productos,

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pocas veces por una cuestión de calidad del mismo y la mayoría por una cuestión de marketing, ya que en muchos casos el fabricante es el mismo. A continuación presentaremos los parámetros de cada modelo en forma de cuadro para que podamos visualizar fácilmente las diferencias. Entre las cuales está también el parámetro quizás más importante a la hora de elegir en estos tiempos de crisis: su precio. M Audio Oxygen 49 8 perillas Controles

Conexiones

8 sliders transporte y control de octavas – USB con salidas MIDI, – entrada de pedal de sustain

Banco de memoria 10 memorias para presets Display SI Precio u$s 340

Midiplus Origin 49

Behringer UMX 49

Emu Xboard 49

8 perillas

16 perillas

8 perillas, 8 deslizables y control de octavas

– USB con – USB con salidas MIDI, salidas MIDI, – entrada – entrada de pedal de de pedal de sustain sustain

– Sólo USB

15 memorias

10 memorias

NO

SI u$s 205

NO u$s 365

SI u$s 360

En el cuadro podemos apreciar que los modelos más versátiles, es decir que más combinaciones nos permiten son el M Audio y el Midiplus, que son iguales en lo que a construcción, materiales y toque se refiere, pero no tanto en lo que al costo se refiere. Behringer y Emu quedan un poco relegados por ser más caros y tener menos funciones, pero igualmente todas las marcas tienen sus seguidores por más que a veces sus productos sean más costosos que otros o incluso a veces lleguen a decepcionar por la calidad de los materiales, aunque no es el caso de ninguno de estos controladores. Un punto clave a aclarar que las memorias de los controladores sirven para guardar presets, no sonidos. Es decir que lo que guardamos son las configuraciones de las posiciones de las perillas, los canales en el que transmiten,

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y demás valores que tengamos configurados en el controlador. Esto es muy útil para guardar la configuración de nuestros instrumentos virtuales preferidos y que más usamos, o sea que podemos guardar el preset 1 para nuestro minimoog, el 2 para el DX7, el 3 para un Hammond y así sucesivamente. Entonces cargamos el VST, cargamos la memoria y a tenemos todo configurado y no tenemos que estar cambiando parámetros cada vez que cambiamos de instrumento. Monitores de campo cercano En este informe compararemos las mejores propuestas de monitores de campo cercano que se encuentran en el mercado a un precio accesible para nuestro estudio de grabación personal. Los monitores son: nEar 05 Experience de ESI Pro, Bx5 M Audio, Blow 5D de Infrasonic, HSR 2.50 de HSR, Samson Resolv A5 y Tascam VL-A5. Pese a encontrarse en un rango de precio relativamente cercano, estos modelos presentan diferencias constructivas, de tipo y calidad de materiales y otros casos solamente la marca es más cara como suele suceder siempre en tecnología. Yendo directamente a la comparación podemos decir que todos estos modelos son monitores de campo cercano bi amplificados, de dos vías (una vía para Graves y una vía para agudos). En este caso nos centramos en monitores de entre 5” y 6.5” (pulgadas) en el tamaño del Woofer, ya que son el tamaño de monitor ideal para el 95% de los lugares donde podremos instalar nuestro estudio de grabación personal. Monitores de 8” en adelante requieren un lugar demasiado amplio para ser utilizados, ya que tienen que encontrarse a una gran distancia de nuestros oídos y de las paredes. Todos estos modelos poseen Woofers de 5” excepto el HSR 2.50 el cual posee Woofer de 6.5”, lo cual indica más movimiento de aire, lo que influye positivamente en la respuesta de graves. En cuanto a la reproducción de agudos, también poseen todos tweeter de seda de 1”, excepto el Samson Resolv A5 que posee 1.25” en el tweeter, lo cual no generaría casi diferencia audible ya que mejora su respuesta en frecuencias que básicamente se encuentran por encima del umbral de frecuencias audibles. Ahora sabiendo el tamaño del Woofer resta saber la calidad del material en la cual, los nEar 05 y los BX5 tienen ventaja. Esto es porque todos los

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modelos menos los nEar y los Bx5 tienen el woofer de lo que suele llamarse cartón (fibra de carbón en realidad) que es lo más común, mientras que ellos poseen Woofer de Kevlar lo que les da otra definición y calidad. Hay que recordar que todos los monitores más caros poseen este tipo de Woofer ya que es el material más dúctil y de mejor respuesta para graves. En cuanto a los tweeters no existe diferencia de calidad entre estos modelos. La calidad de los gabinetes es muy similar en los 6 modelos. Son de MDF (fibra de media densidad) forrados y poseen bordes redondeados para evitar la difracción en altas frecuencias. El tipo de entrada en cada monitor varía, así que voy a explicar brevemente las diferencias entre cada conexión antes de ver cuales tiene cada modelo. Existen básicamente de 3 tipos: RCA, PLUG ¼” y CANNON (XLR). La conexión por RCA es la de más baja calidad, básicamente porque es desbalanceada (en grandes distancias puede tener ruido) y porque los cables que comúnmente se consiguen son de baja calidad, aunque también hay cables buenos. La conexión por Plug puede ser balanceada (TRS) o desbalanceada (TS), y cambia el tipo de cable que utilicemos según sea una opción o la otra. La entrada Cannon o XLR es siempre balanceada. Recordemos por último que para usar la conexión balanceada la salida de nuestra placa de sonido debe ser también balanceada. Si nuestra placa posee salidas desbalanceadas, debemos usar cables desbalanceados para entrar a los monitores aunque la entrada de ellos sea balanceada. Los Samson Resolv A5 poseen entrada por RCA o por Plug TRS. Los HSR 2.50 poseen entrada XLR y TRS, al igual que los nEar 05 y los BX5. Los VL-A5 poseen solo entrada XLR. En cuanto a los Blow 5D hay una particularidad en cuanto a su conexión que cabe mencionar por separado: Poseen un conversor digital S/Pdif incorporado. Es decir que si tenemos salida S/Pdif en nuestra placa de sonido podremos conectarlos directamente a los monitores por coaxial o AES / EBU sin necesidad de utilizar un conversor externo y evitando de esta forma la pérdida de calidad. Además cuentan con TRS y XLR analógico al igual que los otros modelos. Existe también el modelo Blow 5 sin esta conexión el cual obviamente es más económico. Además de esto los Blow 5D poseen otra particularidad: mediante switchs en la parte trasera podemos elegir la frecuencia del corte de graves, de agudos

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y de control lo que hace que se adapten mejor a cualquier habitación en que sean usados. Finalmente solo queda analizar el precio de cada uno, donde, nos daremos cuenta que marca cobra más solo por su nombre evaluando las características expuestas y que marcas nos dan una mejor relación precio / calidad, el cual es tal vez el factor más determinante para elegir lo mejor para nuestro estudio de grabación personal. Los nEar 05 Experience salen u$s 497, Blow 5D u$s 650 y los Blow 5 u$s 508. Los Bx5 u$s 590, HSR 2.50 u$s 440 y finalmente los VL-a5 u$s 580 y los Resolv A5 u$s 510. Como dijimos antes, teniendo en cuenta el precio y características completas es fácil darse cuenta cuales vale la pena comprar y cuales solo estamos pagando un sticker con la marca pegado al frente.

Multipistas con 8 entradas preamplificadas En este nuevo informe vamos a comparar las mejores placas multipistas del mercado que contengan 8 preamplificadores para micrófono. Evaluaremos los siguientes modelos: AudioFire Pre 8 de Echo Audio, Presonus FireStudio Tube, I-Onix U82S de Lexicon y M-Audio Fast track Ultra 8R. Todos los modelos, en este caso, son placas externas, es decir que poseen conexión FireWire o USB 2.0 y se pueden por lo tanto utilizar en computadoras de escritorio o en Notebooks. Iremos viendo paso por paso los puntos esenciales de coincidencia y diferencia entre cada modelo.

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Tipo y calidad de los preamplificadores Las placas mencionadas poseen como ya dijimos 8 preamplificadores, pero el tipo de preamplificador y características varían. Por ejemplo, algunas de estas placas cuentan con preamplificadores únicamente para micrófono y otras con los que se llaman combo. Este preamplificador combo posee la particularidad de poder conectar no solo micrófonos por conexión XLR sino que también se pueden conectar instrumentos por medio de plug ¼”. La placa reconoce sola el tipo de impedancia y se adapta. La AudioFire Pre 8, la I-Onix y la Fast Track Ultra 8R poseen este tipo de preamplificadores, la FireStudio Tube posee solo de micrófono. Más allá de esto algunas tienen características especiales, por ejemplo la FireStudio Tube dos de los preamplificadores son valvulares, y la AudioFire Pre 8 en sus dos primeros preamplificadores tiene excelentes características de control como por ejemplo corte de grave, pad, fase, etc que el resto de las placas no posee. Estas placas al ser diseñadas ya con preamplificadores, están construidas con materiales de alta calidad y aunque los preamplificadores son todos buenos en este caso, los de la AudioFire Pre 8 y la FireStudio Tube se destacan. Forma de conexión con la PC La I-Onix y la Fast Track Ultra tienen conexión USB 2.0, mientras que la AudioFire Pre 8 y la FireStudio se conectan mediante FireWire. Este tipo de conexiones poseen cada uno ventajas y desventajas con respecto al otro. El USB 2.0 tiene la ventaja de la universalidad. Cualquier computadora, tanto PC como MAC posee puertos USB, sólo hay que asegurarse que sean 2.0, ya que con un puerto USB 1.1 no podremos ni siquiera instalar estas placas ya que el ancho de banda es demasiado reducido. El FireWire no es tan universal, al menos en el mundo PC, ya que las computadoras MAC suelen traerlo debido a que este tipo de puerto fue creado por Apple. La ventaja que posee el FireWire es que el protocolo de transmisión es más estable que el USB 2.0 (incluso el FireWire 400 que es más “lento” que el USB 2.0). Es decir que tendremos que evaluar universalidad de conexión contra rendimiento. En placas más chicas tomaría como ventaja la facilidad de conexión, pero en placas más profesionales elegiría el protocolo más estable y que mejor rendimiento pueda darme.

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Salidas y más conexiones La Fast Track Ultra 8R, cuenta con 8 salidas balanceadas TRS y dos salidas de auriculares, la FireStudio Tube posee 6 salidas balanceadas TRS y una salida de auriculares. La AudioFire Pre 8 tiene 8 salidas balanceadas, siendo dos para auriculares con control de volumen propio, mientras que la Lexicon solo tiene dos salidas balanceadas por TRS. La Lexicon se queda bastante atrás en cantidad de salidas, ya que solo tiene una salida para quien mezcla en estéreo. No podremos mezclar en 5.1 por ejemplo ni tampoco enviar distintas mezclas de monitoreo a los músicos que puedan estar grabando, mientras que la Fast Track, la FireStudio y la AudioFire cuentan con lo necesario para poder hacer esto. Pensando en las conexiones “extra”, podemos decir que todas tienen MIDI, pero la Presonus y la M Audio difieren en que esta conexión debemos hacerla con un cable externo que se conecta a la placa, es decir que no tienen entrada MIDI Din 5 estándar sobre la misma. El gran problema de esto es que si llegamos a perder este cable o si se rompiese, en lugar de poder comprar un simple cable MIDI, vamos a tener que buscar un cable propietario, que de por si, si lo conseguimos será mucho más caro y además si pasaron varios años desde que compramos la placa es posible que ni siquiera podamos encontrar el repuesto. La Fast Track en este mismo cable cuenta con conexión S/Pdif coaxial, la Lexicon posee S/Pdif por conexión coaxial directo en la placa, la FireStudio Tube no posee conexiones digitales pero cuenta con 6 entradas analógicas más y la AudioFire Pre 8 posee conexión ADAT y S/Pdif, es decir que tendríamos 8 canales más del ADAT y 2 por el S/Pdif lo que daría un total de 16 canales de entrada y salida, siendo así la que mayor número de entradas tiene en total. Además la AudioFire Pre 8 posee 2 canales de insert para poder conectar efectos externos. Diseño, calidad y Soporte En cuanto a diseño podemos decir que la I-Onix es el modelo más atractivo y moderno, pero talvez el menos práctico. Las otras 3 placas poseen el clásico tamaño de rack universal para poder montar en cualquier anvil. Debemos tener en cuenta la calidad y soporte técnico de la placa al comprarla, ya que por cualquier problema con equipos tan caros, donde uno puso tanto sacrificio para comprarla, no contar con un servicio técnico decente puede ser una catástrofe y de las marcas mencionadas pocas cuentan con un soporte

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técnico capacitado y adecuado. Para saberlo la mejor forma es dirigirse al importador. A continuación podemos ver un gráfico comparativo, incluyendo el precio en nuestro país de cada una lo que nos permitirá sacar simples conclusiones sobre cual es la mejor opción para cada uno. Preamplificadores Conexión AudioFire Pre 8 Combo

FireWire

Fire Studio Tube Micrófono I-Onix Combo Fast Track Ultra Combo

FireWire USB USB

Conexiones Extra MIDI, S / Pdif y ADAT MIDI MIDI y S / Pdif MIDI y S / Pdif

Precio (u$s) 1224 1690 915 1125

BIBLIOGRAFÍA

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