firefly-magazine-issue-seven 1

October 12, 2017 | Author: api-324155285 | Category: Courtroom, Prosecutor, Nature
Share Embed Donate


Short Description

Download firefly-magazine-issue-seven 1 ...

Description

 

 

Firefly Magazine  

VII           

    A Journal of Luminous Writing           

           

Old Rusty Carnival Bus | ​ Ivan Grebenshikov 

       

1

Table of Contents    Old Rusty Carnival Bus | Ivan Grebenshikov..……………………………………………...…..1  Poetry  Whispers | Paula Gibson………………………......……………………………………………..4  Written to One of My Selves in an Alternate Universe | Robert S. King..……………...……..5   My Cat was Made of Holy Water | Laura Manardo…….....……………………………...……7  Vestiges | M. Drew Williams………………………………………………………….………….8  A Pre-Raphaelite Journeys to the Coast | Aaron Lembo………………………..………….10  The Weight of Water | Courtney LeBlanc………………………………………....………….12  Be Vain Girl and Like It | Juanita Rey………………………………………………....……….14  Celestial Bodies | Elizabeth Gibson……………………………………..…………………….16  A Movement of Night with You in It | Cody Wilson…………………………..……………….20  Flash Fiction  Papa Smurf’s Revenge | Safia Moore...………………………………………………………22  2 Lovers on a Hill in Romania | Alina Stefanescu……………………………………………23  Uncle Tommy | Katie Jones……………………………………………………………....……24  Rush Hour Crush | Christina Taylor……………………………………………...……………25  What Groupon Says | L. L. Madrid……………………………………………….……………26  Reincarnation | Jay Merill……………………………………………………………....………27 

2

Short Stories  Limestone in the Winter | Thomas Elson……………………………………..………………29  Johannes | Lorrie Hartshorn……………………………………………………...……………37  Ostinato | Natalie Gorbina…………………………………………………………………..…40  Music | Kristy Kerruish……………………………………………………………….…………44   ​ The Artists                                   

3

POETRY                                

Whispers | ​ Paula Gibson   

4

 

Featured Poem WRITTEN TO ONE OF MY SELVES IN AN ALTERNATE UNIVERSE | ​ Robert S. King 

  You may never read between these lines  or even along these lines,  but would that words were wormholes.  I can’t—can you?—break through  the air sacs and star bags we live in,  the bubbles that may burst or collapse  and simply no longer are, thus never were.    Then what does it matter or antimatter?  When one mirror shatters into stardust,  do we both die?    I sense from the crackle of my hair  and the scrambled signals of my inner ear 

5

that like me you are staring up  to the membrane border of your world,  poking your finger in the thick sky  to make a wave or hole to heaven.    So my words are yours.  Perhaps, then, we shine in the same  starlight tonight, the same  electric air that leaks through  on the string theory tying us together.  I dream tonight that our voices  cross the line, that our fingertips  touch from opposite sides of the skywall,  and upon the stars we get our wish  and hear our echoes answer.             

6

MY CAT WAS MADE OF HOLY WATER | ​ Laura Manardo 

  when I told my boyfriend  that I needed  a new liver.  The only one  I told was her, eyes yellow,  fixed to me always  like a blackened bulb.  She cleansed me of my sins  the night I opened myself up  on the bathroom floor.  I wanted to pull out  an organ, a fossil.  She cleansed me of my sins.  My sins like a dark honey,  a child on a mother’s back.         

7

VESTIGES | ​ M. Drew Williams 

  It's difficult  knowing that  the tiny circles    an index finger   inscribed neatly  above the door    in a thin layer  of grayish dust   were put there    by you before  the sickness,  cloistered deep    in your heart,  did what we  

8

knew it would.                                               

9

A PRE-RAPHAELITE JOURNEYS TO THE COAST | ​ Aaron Lembo 

  Waiting on a platform he day-dreams about lost sheep  and wild brambles. His easel rests against his rake leg.  His grin widens as he hears the industrial click clack  of a new steam train approaching, starting to slow down.    Inside his jacket pocket is a small wooden box,  inside this hand-carved box resides a pig’s bladder  sealed with string, inside the pig’s bladder:  powdered pigments of colour, his paints,  kept safe before being mixed with an oily matter,  crushed and cut with a sharp edged instrument.    He carries a black bottle of alchemy  which loosens his imagination, the flick of his wrist.  An experimentalist who possess a scientific fidelity.  He seeks to observe the rolling hills, the sandy dunes  near the shore, waiting for a moment of stillness.   Once found the easel is positioned correctly 

10

and he endeavours to express the microscopic detail.       He wanders and smells each lily he passes,  he gauges the cattle he sees in the distance,   he notices the multitude of different birds  flying overhead, searching for scraps of food.  By nightfall he is intoxicated, slight hallucinations  begin as he boards the train which brings him back.       Clouds of black smog vanish into the indigo  skyline while our artist envisages his muse,   his stark-naked model who teases   that he should join her in the rippling waters,  she warns him about erosion,   he looks at his multiple sketches   and wails in his carriage,   taking him back to London.          11

THE WEIGHT OF WATER | ​ Courtney LeBlanc  

  You pull me down, your love  the weight of water, capable    of both drowning and quenching  thirst.    This is a time of treading  water, I am fighting    to keep us above the waves,  our relationship slipping, the weight    sinking through my wet fingers.  I pull in long strokes, I learned    to swim as a child, summer  lessons at the local pool.   

12

I dip my head beneath the blue  then turn and breathe the clear    air as I surface. I drag us  to the shore, lie back on the grainy sand.    Catch my breath before wading back in.                                  13

BE VAIN GIRL AND LIKE IT | ​ Juanita Rey 

  When I was sick,  I seldom wore shoes at all.  Now heels clip clop   along the sidewalk,  announce me louder   than a drum major.    And makeup never  bothered my face much.  How do you color bloat?  But now tints have reentered my life.  And my lips burn  red and sultry.    My hair saw a comb  about as often as I saw the doctor.  It’s still a mess  but at least  

14

it answers to the name ‘wind tousled.’    For four months or more,  I kept to myself,  rarely saw my friends.  I missed them sure  but not as much as my vanity.                                  15

CELESTIAL BODIES | ​ Elizabeth Gibson 

  Look at you, you really are the sun  and it’s raining.     I’m sorry, hey, I know clichés are annoying. But if  they saw you, luminescent, there would be no doubt.    I was the moon, I guess. They said I was   your other half so what would that be –   the sun doesn’t really need one, does it,  it is self-sufficient in its excellence.  It hurts. Not how much you don’t need   me, you know I never cared. But   how good you were. How stunning. You  hurt the eyes.    You made flickers in the night, made  shadows creep up the walls. Wolves and  Indians with my hands. Childish. But it 

16

was my job to be the childish one.    How colourful things were with you. I  could emit only waves, they swept from  me in an angry puddle  that I didn’t understand.  I was such a happy soul, they  say, but the anger, it  scared me. Is  moonlight supposed to be  angry? I guess  I pulled the tides.    There were times I couldn’t imagine life without you,  honestly, and I know that kind of talk  would upset you – well, a little.  It could upset me a lot. Maybe  I was in denial.    It’s raining now, so heavily, and when I look at 

17

you, your skin and hair, I can see ripples of light  but I fear for you. I am the satellite, more than  ever, I am orbiting you but am on the outside.  Do you know I worry? I do wonder what  happens in that head now,   that fading beacon.    I was very little alone. But I was. I existed.  Without the sun the moon would not shine at all.    But you, ​ you​ . Trying to think of life  without you seems stupid. Pointless.    I love you, you know. After all this time.  But from where I’m sitting, perched  in some far reach of the universe and moving  further away,  I can feel the waves lapping helplessly at my sides,  so helplessly.  I can do nothing. 

18

You are setting, my love  and I have no idea  how my existence will change when you disappear from it.    Oh, to walk over and hug you! But that was never us –  we had masses of space between us, I don’t  know how much, I’m just a poet, not a scientist –   in case you had somehow  not guessed.                           

19

A MOVEMENT OF NIGHT WITH YOU IN IT | ​ Cody Wilson 

  The bed hardly moves when you do.   You whisk away my warmth  like a twirling dress. I feel  the silk of cold tug at the hairs     on my arms. You move to the floor   to adjust your spine, disappear below   the curve of bed. From the bathroom,   your ankles pop like a settling house   as you bend them against the tile.     Cold now creeps the sheets. I kick  my legs for friction, a protractor  sweeping halves, a search party   for your almost skin.        

20

FLASH FICTION    

Trees | ​ Ivan Grebenshikov 

        21

Featured Flash    PAPA SMURF’S REVENGE | ​ Safia Moore 

  Satch was the ugliest streak of piss this side of the Atlantic. He farmed with his two  sisters, Maud and Martha, unmarried and unloved. Gaunt they were, no feminine curves  or softness, all angles. But at least the women were spared the nose. An inflated  carbuncle, a chameleon flirting with the seasons, it defied an accurate description.  Satch's nose had us searching the dictionary for words like ​ vermillion​  and ​ magenta​ .  Although occasionally blue, it was the shape spawned his nickname, Papa Smurf;  perfect for a bachelor farmer and all-round pitiable bastard with a smurf's bare arse in  the middle of his face.  Some nights we climbed onto their roof. They had no telly to muffle our steps on  the slim grey slates, so we crept on our elbows like squaddies. We dragged clods of turf  out of our pockets, still moist, the grass intact, and dropped them down the chimney. We  shimmied off the scullery's low roof and dissolved into the woods before belching smoke  brought Satch into the yard.   ‘God forgive ye,’ he hollered.  Behind him, one of the sisters, livid, screeched, 'We'll geld the lotta ye!’  Satch finally cracked when we fastened a bride’s veil to a ewe, tethered her to  the bumper of his old Ford, and painted ‘I do’ on the bonnet. He waited until last orders,  then barged into the Harbour Inn, double barrels first.   ‘God forgive me,’ he said, raising the shotgun.   Silence. Nobody laughing now. Satch turned the weapon, positioned it precisely,  his overlong arms at last a blessing as he shot his nose clean off. They say not a sound  passed his lips until the next morning in hospital with Maud and Martha by his bedside,  bewildered. He didn't open his eyes, just whispered.   ‘Who forgives God?’       

22

2 LOVERS ON A HILL IN ROMANIA | ​ Alina Stefanescu 

  The shortness of breath was bigger than all the other firsts we’d shared thus far. Only  the view and its accounting. A hill we climbed above all others to ascend into the space  above the Transylvanian village. To keep it below. We were so proud standing on ​ Dealul  lui Pipa​ — the pianist and the poet— our hearts stacked like hay against the seasons to  come. You said time will fly and then we’ll be married. Oh, the words fit me like a heavy  brocade, a clash of flesh against fabric. You promised them anyway while I offered you  the music. Wind whistled through the spaces between us. I relinquished the words  without saying they betrayed us. Did I remove my white embroidered blouse so you  could admire the projectile effect of frozen nipples? In that summer after high school we  celebrated by backpacking through Europe before packing off on separate  scholarships. Love hot on our cheeks at night I read articles aloud over the phone. That  was later. Too late. Go back to a hill with the extra ten pounds on your frame, a bucket of  golden curls, you had never been so handsome. Never so desired as then. Already the  landscape subdued two lovers on the shepherd’s hill. The sun had teeth. Clouds altered  the world willy-nilly. Two months boarding trains, sleeping in shipyards, pillars of  unrepentant flesh. Your eyes loved me to pieces. The pieces came later. Two months  without touching a piano as I scribbled in notebooks never thinking how strange it was  you thrived without music. I buried you alive— the taste metallic, an old crave, a girl who  savors blood sucked from un-scabbed mosquito bites.                      23

UNCLE TOMMY | ​ Katie Jones 

  Uncle Tommy’s been for dinner. My mother’s older brother, her favourite.   Uncle Tommy’s a drinker. A smoker and a gambler, too. He likes a bet on the  horses. The ‘Gee-Gee’s’, he used to call them when I was a kid, riding me up and down  on his knee.  He always turned up when he’d had a big win. Bursting in the back door of the  house, shouting, ​ where’s that pretty little niece of mine? I got something for her.   Mum would push me forward, and Uncle Tommy would swing me high, the skirt  of my pinafore dress rising up. He’d kiss me on the mouth, the hairs of his fat moustache  rubbing coarsely against my soft cheek. He stank of whisky and ale and cigar smoke.  I hated this ritual and couldn’t wait until I was too big for it.  He threw his cash around, bringing large, strange coloured teddy bears for me;  flowers for Mum and a good bottle of whiskey for Dad. Dad would insist on opening the  bottle after dinner, and they’d both get drunk and sing rowdy bar-room songs late into  the night.  I still have a stack of those awful teddy bears lurking in the back of my wardrobe,  tiny iridescent fibres occasionally making their way onto my clothes.  Uncle Tommy had a big win on the horses today. He doesn’t bring the teddies  anymore, I’m almost a woman now, he says, with a wink.  I can hear him singing a sad lament with Dad downstairs now. Once Dad falls  asleep, he’ll make his drunken way up to bed.   Mum thinks he sleeps in the spare room, on the makeshift bed she leaves for him.   She never notices the stench of cigar smoke and whiskey saliva staining my  pillow case.                  24

RUSH HOUR CRUSH | ​ Christina Taylor 

  Monday morning; trapped in his smile I don’t know my left from my right or forwards  from backwards. There’s something about the way he looks at me that roots me to the  spot. I move only when the huddle of bodies behind pushes me forwards almost into his  arms. Despite the cold rain steam rises from my body.   ‘Where to?’ he asks. I want to tell him I will go wherever he goes but instead I bite  my tongue and mumble I don’t know. The edges of his mouth lift up for a second, bright  as a new born sun; I blink to let my memory capture it. There’s a volcanic tremor in my  hands as I search for coins in my purse, hand over the money and let my fingers graze  his. Now I’m charged with enough energy to last all day.  Basking in his heat I shrug off my coat and take in the scenery; the snake tattoo  on his neck shimmering in broken rays of light, strangling him to silence. His clenched  fists, raising the tendons in his arms like rope. I wish those arms would tie me up and  never let me go.  I ask if we’re there yet. Dusk darkens his face with a frown.   ‘Soon,’ he grunts, a man of few words. He doesn’t need sonnets to proclaim his  love; I know it as I know how to breathe.  ‘See you tomorrow then?’ I say as I get off the bus.   He doesn’t say goodbye, just drives on.                        25

WHAT GROUPON SAYS | ​ L. L. Madrid 

  A new stay-at-home-mother, Eloise savors the reading of her Groupon emails, which  possess the same whimsical acuity as her daily horoscope.  The big data knows what she needs, often before she herself does. When the  pregnancy weight that everyone promised would melt away with breastfeeding instead  clings like an apron of fat, her email suggests Hydroxycut supplements ($19.99) and  Zumba ($26). A half-joking, all cruel remark on ​ pudge​ , from her husband Adam—and  Groupon’s evening blast commiserates with a wine-and-chocolate subscription ($34.99,  monthly). Account settings altered to ​ save credit card information​ .  Eloise hides the booty in the walk-in closet. Between Baby’s crying bouts she sits  beneath Adam’s button-ups, drinking wine and devouring truffles, sucking the nougat  like marrow from a bone. Refreshed and a touch fuzzy, she slips out to coo to Baby.  No more breastfeeding tonight, and anyway, Baby prefers Eloise tipsy.  BreastFlow bottles ($9.05).  Adam sleeps in the guest room. He no longer touches her, not even deigning his  breath to trouble the nape of her neck.  With prophetic certainty, she knows Adam is cheating. He won’t leave if she  doesn’t confront him. Does she want to? She’s an okay mother but would make a  terrible single one. He befriends formidable lawyers… She can’t outmaneuver him.  Deal of the day: Lovehoney Lelo for ​ advanced vibrator users​  ($99.99). Purchased  without hesitation.  An argument starts over the bank statement and ends with a backhand. Ends  with Adam apologizing, blaming Baby, work, stress, and ​ you—just look how you’ve let  yourself go. ​ Ends with mea culpa flowers and take-out.  Numb, Eloise checks her email.  Barnwood framed canvas family portrait ($48.99).  A $10-off coupon pops up. Eloise’s finger hovers over ​ buy-now​ .  Baby wails. Putting the tablet away, Eloise vows to do whatever Groupon  recommends tomorrow.         

26

REINCARNATION | ​ Jay Merill 

  I see him through the window of the store in Pimlico pretending not to notice where I’ve  gone. Then he turns away as if he doesn’t care if I’m here behind the glass or if I’ve left  for good. But I know he does. I count to five slowly, see his head turn back. Poor boy. He  likes to play it cool but that’s not really him.    ‘Filippo,’ I call. ‘It’s Fuzz.’   You couldn’t be blamed for thinking that scruffy little beast out there was ​ Fuzz  but no, it’s me. It became my nickname after all my hair dropped out. When Filippo the  Flamenco dancer died.   I hold up his fave dog-dinner, swivel the can. Dog’s watching me intently with his  sceptical look. Wonders if I’m going to buy it or put it back, I know him. He’s every bit as  suspicious as his namesake. He makes me smile. Likes to keep his eye on things, afraid  the world will fall apart if he forgets.  Sleeps the night through with one eye open. Old Filippo was just the same. That’s  why he got drawn in by skunk and booze. Needed the release. Dogs, you’re safer with.  Don’t know about all the stuff you can get into so they’re better off.   After Filippo had gone I thought I’d go insane. Was desperate but didn’t want to  share my sleeping-bag with anybody else, we’d been that close. I lay through those first  nights; could hardly move for grief. Then the opposite: I started walking for the sake of it.  Got to the point where I couldn’t keep still.  Found this stray dog hanging round on Tachbrook Street all a-shiver. A hairy  bag-o-bones. Picked him up and slipped him into my inside pocket, keeping my hand  tight round him. Little fella, just a pup. Things went quiet and I wondered if the poor sod  was dead. Then all of a sudden he started licking and my hand felt moist and sticky like  when Filippo kissed my fingers one by one. It jolted me. So seemed only right and proper  to call the little fella Filippo too.   They’re alike in so many ways, the two Filippo’s in my life. Hard to imagine they’re  not one and the same. Both smelling something rotten when it’s raining. Both looking at  me a bit old fashioned like with a question-mark and furrowed brow. Both cuddling up  close in the sleeping-bag, nights, as if they didn’t ever want to let me go. Old Filippo may  be dead and gone but his spirit lives on is the way I look at it.    When he sees me go to the till the tail starts to wag and his ears prick up. He’s  dipping his head, pawing at the air. There’s no sight like a happy dog for lifting you.  I click the can of his much loved meaty dinner and Filippo prances round in  circles, stamps his feet, begins to twirl.    27

SHORT STORIES      

Untitled | ​ Ivan Grebenshikov 

          28

 

Featured Short  LIMESTONE IN THE WATER | ​ Thomas Elson  I.  Shirley and Jacob Lawson had been alone and cold since the evening of their third  anniversary, when she was buried for the first time.      Jacob knew Shirley was engaged in an extramarital affair. He witnessed one of her  assignations while hidden inside their bedroom closet, then planted bugging devices in  their bedroom and discovered the truth of her camping trips; nevertheless, he resisted  his wife’s demands for a divorce unless they first attended marriage counseling. She  chose a marriage encounter weekend.  Years earlier, Jacob, a master carpenter with cropped black hair and a clean-shaven  face that announced he would do anything for acceptance, had latched his eyes onto  Shirley’s classic mid-western face, Irish breadth, and Norwegian strength common in  that area. To Jacob, this tall, intense twenty-six year old was unique. ​ I had to have her. 

Insatiable.    Shirley, tall with flawless hair and teeth, more socially adept and ambitious than her  husband, worked as a paralegal at a large law firm in Berdan, the county seat. Six  months earlier, she enrolled in a seminar in Kansas City, Missouri. Her five foot ten inch  glide across the meeting hall caught the eye of Dan Bierley, a senior prosecutor in the  County Attorney’s office. He maneuvered himself next to her just as the opening  speaker began.   The evening of the seminar, Shirley and Bierley made an attractive couple at the  Restaurant on the Plaza. The owner designed it to resemble a club he visited in  29

Canterbury, England. Nothing like it in Kansas City. Probably nothing like it in Canterbury  either, but to Shirley, it seemed glamorous. She was flattered by Bierley’s attention; he  basked in the change of pace from his marriage. They remained together the entire  weekend.    II.  She was always a quick learner, and learned the one thing men wanted most when she  lost her virginity at the age of fifteen. That one thing may differ in specifics among  different men, but, in the end, it could be reduced to a single, crystalline thing – an  illusion. She possessed a preternatural skill to discern which illusion a man craved. She  thought of herself as merely delivering her part of the bargain – exchanging goods and  services. To Shirley this was the price of living among intrusive men.  Her first husband wanted the illusion of the helpless virgin – Shirley wanted the freedom  to be away from her parents. He granted; she acceded. Two and a half years into their  marriage, he committed suicide. She consoled herself that he was mentally unbalanced  - plus there was his insurance.  Her second husband, Jacob, wanted a strong, authoritative woman, and treated sex as  if it were a cabinet project with assigned steps to be completed in strict sequence.    Bierley wanted a freedom-loving colt willing to roam anywhere. Over time, however, his  passion descended into possession, then a sense of entitlement, and then into an  almost cold exercise of power, which, at first, mesmerized, then frightened, and recently  repelled her.      III.  For their third anniversary, Shirley arranged to meet Jacob at the Ninnescah Restaurant  in Berdan.  Shirley planned this dinner for weeks, even to the point of calling Jacob to remind him.  He drove to pick her up; they had an argument about which car to take and took  separate cars, arriving at the restaurant within minutes of each other.   

30

At the table, Jacob shuffled his cloth napkin from left to right, and then said, “Are you still  planning to take that camping trip?”   Shirley was silent. She had discussed this multiple times. Her camping trips were her  business. Whom she went out with was her business. Her dwindling interest in Jacob  was her business.  Jacob then brought up their marriage counseling. “We had that marriage-counseling  weekend just a month ago.” She heard the eagerness in his voice. “When we checked-in  that first night, I was surprised that you made reservations for us to share a room.”  She  remembered that first night, they had made love; she made sure their second night was  even more intense.  When she met his eyes, Jacob continued, “I thought we were there because of marriage  problems. But you acted like we had none. Like it was our honeymoon.”  During their sessions, she had told the marriage counselor, “Things are improving. And  we’re getting along better.” When the counselor asked about their intimacy issues,  Shirley said, “No problems there,” blushed, and added, “Ever.” She smiled as she  recalled her strategy.  Shirley looked at Jacob, then she looked for a waiter, and said, “Don’t. Don’t spoil this  dinner. We’ve been over this before.”   “It’s already spoiled. Spoiled by your camping with other men. Who are they?” He looked  down at the saltshaker, caught her silence, hid his hands under the table, and joined her  in searching for a waiter.  They both flinched when the waiter arrived with menus, a water pitcher, and a steady  patter of questions. Specials? Drinks? Appetizers? How would you like that prepared?  Which vegetable? You have your choice of ... And for the gentleman?   “When did it start?” Jacob asked after the waiter left.  “Don’t.”  “When did it start?”   She had been determined not to talk about her affairs. Now she sensed an opening.  “Right before you hid in the closet that night.” 

31

Three to four months earlier, Jacob had secreted himself in their bedroom closet. Her  calendar had an underlined note – DB. In fact, her calendar had the same initials under  multiple dates.  

I need to tell him. Just get it over with.​  She started taking, and within five minutes, Jacob  shot from the table, his chair hit the floor, and he abruptly walked-out. Shirley, calmer  than she thought, remained seated. ​ That wasn’t so hard​ . She watched as he stomped  flat-footed over the snow-covered parking lot, and smiled as he scraped ice off the  windshield of his truck.   Thirty minutes after Jacob drove away, she gingerly walked outside. The wind  burned her bare legs. Inside her Toyota, she turned on the engine and then the heater.  She hurried over the slippery streets to meet Bierley at their usual spot – a little-traveled  street a few blocks from the restaurant.   Inside her parked car, she heard a crunching sound and then her door opened; she felt  the repercussion from a slap on the roof of the car. A gloved hand clasped her left  shoulder. “Dan – What are you-”   He interrupted, “Why the hell did you take so long?” His voice strained, “We were  supposed to be together.”  “We need to talk. Can’t we just-“   He interrupted again, “Tell me why the hell you stayed in there so damn long? You start  sleeping with him again?”    “Dan, let’s talk.”  “Of course, we’ll talk – in my car.” He pulled her out of the Toyota, shoved her into his  Lincoln. Once inside, she hunched forward, then huddled silent and quivering with her  thighs pressed against her chest.    Cemented behind the steering wheel, Bierley demanded a justification. “Well? Tell me,”  he said in a baritone whine, then hit the steering wheel. “Now,” and he hit the steering  wheel again.  Shirley tried to swallow. Throat too dry, she coughed, repositioned herself, kept her arms  around her legs. “I can’t- I can’t be with you,” she said.   

32

Bierley’s eyes fixed on her exposed legs, then his finger pointed directly at her, “And,  don’t doubt for one damn second, one way or another,” he spit out his last four words,  “we will be together.”

 

Her jaw tightened, “I can’t be the other woman.” Her voice barely audible, “I won’t do it.”  As if that would alleviate the situation.     That evening, twenty miles from Berdan, temperature below 30, wind above 40,  limestone in the winter cold, inside a grove of trees, under the fallen leaves, and beneath  the upturned soil, Shirley was buried for the first time.     At Shirley’s second burial, the minister droned his solemn words - repeated as if inside a  cathedral. The smell of loam drifted from the upturned mound a few yards behind the  casket. Russian thistles grasped the cemetery fence as a whistle of wind slapped the  canvas, surrounded the open grave, then spread like a rug and circled the casket. The  sun ricocheted off the whites of the men’s eyes as their pupils darted. Women in black,  heads lowered, readied their white handkerchiefs.   Her dark casket shone beneath the mesh canopy under which her family sat -  recognized but unknown to Jacob, who stood a safe distance apart.    Dan Bierley was also a safe distance apart as he leaned against his Lincoln parked on a  cemetery road fifty yards from Shirley’s casket.    IV.  Weeks later, at five o’clock on a Saturday afternoon. “Mr. Lawson, Mr. Jacob Lawson,  you are under arrest. You have the right to remain silent. Anything you say ... You have...  If you cannot ... Then one will be ... Do you understand?’”   Nothing.   “You do understand?”  More declarative than interrogative.  “You are under arrest for murder-in-the-first-degree of Shirley Lawson on or about the  ...” 

33

His wife dead. Police in his house. Arrested for murder. Too much confusion. A burial.  An  avalanche. From that point on, Jacob heard only white noise.     Inside the courtroom with its raised judge’s bench, in front of the spectators’ gallery,  were long counsel tables. The lead prosecutor sat next to the jury. To the right of the  prosecutor, at a separate table, sat Jacob Lawson and his court-appointed defense  attorney.   “Are you ready for the charges to be read?” The judge asked the assistant county  attorney who nodded, but did not bother to stand. Neither Jacob, nor his  court-appointed attorney was asked. The judge read from the white sheet of paper  prepared by the assistant county attorney.  It had taken Dan Bierley one phone call and two exchanged favors to be assigned as  prosecuting attorney in the Jacob Lawson criminal trial.      “As death is a part of life, so decomposition is a part of death. The autopsy revealed  Shirley Lawson’s death was caused by three gunshot wounds to her head and throat,  which produced massive brain injury. Her​  ​ stomach held remnants of the same food  served at the Ninnescah Restaurant,” said the pathologist as he began his testimony  before the jury.   The pathologist responded to Bierley’s questions, “When discovered, her tongue  resembled a gray-brown that looked like the bottom of a dried-up, dirty leather shoe  sole.” Jacob’s court-appointed attorney sat mute.  When asked about the rest of Shirley’s body, he said, “Her hand had decayed into  putrefied, parchment-like skin that looked as if a glove had been peeled halfway down.”  Bierley asked, and the pathologist described the purple-red purge fluid that flowed from  her oral and nasal passages. He paused, wiped his forehead, and continued, “The  bloating from the accumulation of gas pushed Shirley’s eyes and tongue outside their  cavities.” He waited again, then said, “After that her body broke open and released gas  and fluids.” The defense attorney remained silent. 

34

The pathologist’s testimony culminated with a photograph of Shirley’s skin at the time of  her discovery, accompanied by a description of the enzymes and bacteria that began  to self-digest Shirley’s body. Then he said, “We know she had been dead for several  days, because of the color of parts of Shirley’s neck, abdomen, shoulders, and head,  when her body was discovered.”   Bierley asked his final question for the pathologist: “Is it correct that, when discovered,  parts of Shirley Lawson’s skin looked like the golden brown skin of a freshly roasted  chicken these jurors might sit down to eat this evening?”    At this point, the defense lodged its only objection; it was sustained, but not erased from  the jurors’ memory. The photograph of Shirley’s roasted chicken skin was not  withdrawn.   Next, a waitress testified that she served the couple dinner and that Shirley sat with her  skirt hiked up past mid-thigh. She also testified that while Shirley remained seated, she  saw Jacob slam his palm on the table, knock over his chair, and leave the restaurant.  At the conclusion of the trial, the Court guided the jury, “There is little, if any, doubt that  Shirley Lawson was murdered. Three bullets were shot into her head and throat. The  only question for the jury is the identity of the murderer.”    V.  A few years later, unable to concentrate, the prisoner drifted. His mind wandered to  images of people unseen for years. His brother, now over sixty, his niece at least  thirty-five. He saw old friends, imagined their children, grandchildren. He saw Shirley  look at him, then disappear. He had experienced enough. Now just forget. No point. No  hope. No escape. Fall asleep.   Inside a metal building with closed, unmarked doors on each side, the shackled prisoner  walked past gray metal racks holding the institution’s purchased food items – cans of  peaches and lard, bags of beans and spaghetti, gallon bottles of ketchup and mustard.  Strong hands guided him into a connected building, a smaller metal warehouse with 

35

cold floors. Straight ahead was an opening the width of a loading dock door. He  stopped. The door descended. Hands pulled him to the right side of the closed door. His  eyes widened. The guards tightened their grips. Six men wore dark blue or darker gray  suits; another wore a black cassock with a Roman collar and held a Bible.  No words. He raised his right foot onto the first step. He needed assistance. Left  foot, then right foot. Left, right, left, right, left. He stopped. An element of irrationality was  required to continue.   He heard a gentle male voice: “Son, let’s go.’ A moment later, the same voice, “Can you  do it by yourself?”  No movement. Hands lifted him to the next step. Right, left, right, left,  right foot, followed by left. Both feet now on a level surface.  “Wait.” His gasps and shallow breathing were familiar to the dark suited men.    One man stepped forward, opened the manila envelope, and read, “State vs. Jacob  Lawson. Denial of Writ and Order of Execution.” His final appeal denied.  “Last words?”   None came. Jacob’s mind rushed. No more time. No place left to go.   “Any last words?”   Nothing. Only the sound of the trap door as it slammed, and the weight of Jacob  Lawson descending whipped the rope tight.                       

36

JOHANNES | ​ Lorrie Hartshorn 

  We build statues out of snow, and weep to see them melt.    Can I tell you how it was? The earth like a saucer under that wide, grey-gold sky; the sun  never rising more than a stretched hand above the horizon? Something rolled over the  ice that summer – over us – leaving behind it a mark that would never wash away.  I don’t know what brought us up here. I was too young when we came to remember  anything from before, and it was understood that you didn’t ask. There were only three  of us: Mother with her careful grey eyes, me, and Johannes. Our little house, with its tin  roof and slanted walls, stood in the middle of the icy flats that, even now, seem to  stretch on forever. Once a month, there was Wilhelm, who came with groceries and  admiring eyes, and took some of the money Mother kept in a tin box behind the hearth.   In winter days, Mother warned us to stay close, and so we did – tethered by some  invisible cord that we knew not to stretch. Summer days brought more freedom:  Johannes and I would creak out on to the porch that ran around the house, spreading  our fingers in front of our faces and peering through their shadows to see how much  time we had left before dark. Johannes couldn’t keep his fingers the same distance  apart, and generally left them tucked in his mittens, but I got to be quite good at it. More  than three fingers of sun meant several hours out of the wood-smoke dark.   Those precious days, I’d stride away from the house toward the horizon, the safe,  resented gravity of home tugging at my back. When we were younger, I let Johannes  tag along with me but, as I grew, I shook him off. Wounded but uncomplaining, he  stayed by the porch, watched by the empty windows as he scraped snow into clusters  of short, fleeting friends – a stalk of grass for a mouth, sticks for the arms, and holes  gouged by pointed fingers for their eyes. Mother unleashed cold fury on him once for 

37

pilfering dried beans from the pot, so he stuck to what he could find on the ground after  that.   That summer was a fractious one, and tempers flared like sun on ice. Mother spent  more time than ever tucked in the dark corners of the house while I, fevered with my  teenage years, loved and hated everything with all the passion and no reason.  Johannes padded quietly between the pair of us, bewildered by the looks and long  silences, wide-eyed and needy in his worry. His fingers, when not tucked in their woolen  mittens, found their way frequently to his mouth.  I ask myself now whether we really had three fingers of sun left that afternoon.  Memories are fickle: sometimes I see myself there on the porch, fingers spread wide, fat  wedges of pale gold light between them. But sometimes, when I wake in the dark quiet, I  see only lines of vivid red between fingers that were barely apart.   I walked away from him that day, away from the house, as I’d done so many times  before. I left him there in the sparse sharp grass, and I walked out toward the darkening  horizon, wishing with everything in me that I could run to meet it and half convinced I  was going to try. The last view I had of the house was of the windows reflecting the flat,  endless plains like a mirror, and of Johannnes, stout in his blue coat, scraping together  another friend.  *   *   *  There is nowhere Johannes could have gone. I don’t tell you that in exasperation, or to  prove some kind of point; it’s simply the truth. The land out here is as flat as gets – there  are no cracks or crevices he could fall into, no hidden rivers under the ice. No visitors  came and went, and there were no tyre marks or foot prints, as though anyone could  approach without us knowing, anyway.   Nobody came about Johannes – there was no one to come, and it was for the best.  What could we have told them?  

38

Mother retreated further into herself, knowing as well as I did that there was nowhere  Johannes could have gone. In the winter that followed, I caught her watching me  sometimes, pale eyes glinting in the lamplight. She never said it, and neither did I. When  the cancer took her two years later, she went quietly and I sat downstairs by the fire as  her breathing rattled then failed. Wilhelm took her away when he came two weeks later,  and that was that.  Now, when I stand on that rickety porch, I’m outside myself somehow. I see Johannes  and me, like dark brush strokes on a pale canvas that would’ve been better off without  such bold marks. We stretch down and away, shadows against the lilac snow, staring  out to where we’ll never go – where the frozen Earth touches sky. I’m in front of him,  longer, thinner than he is; his bundled shape pauses in the short grass, wondering  whether to follow or let me go.  And when I lie in bed at night, feeling the weight of the heavens pressing down on the  roof, I know that this life, this world, is just too big to hide anything forever. I wait for the  crunch of footsteps on the icy snow – for another dark stroke to be made on this pale  canvas. Maybe the snow isn’t as white as it looks. Who knows? I’m just telling you how it  was. How it is.                   39

OSTINATO | ​ Natalie Gorbina  (A Jazz Étude)   

Sed fugit interea, fugit irreparabile tempus.    Duke Ellington – ​ Prelude to a Kiss    Are you afraid of flying?   There  were  no  warnings,  no  “Dear  passengers,  please  keep  your  seatbelts  fastened.  We  are  about  to  enter  a  turbulence  zone”,  as  a  balloon  inflated in  my  chest  and  my body suddenly became incredibly light. It would probably be useless anyway, no  seatbelts  could  be  strong  enough  to  stop  the  balloon  from bursting  and my  ears  from  being  stuffed   up,  to  stop  this fall –  the  first  person to  have  a  desire to  claim the sky for  himself  must  have  felt  like  this  –  faster  and  faster  into  the   abyss  of  her  eyes.  Only  a  dissonant chord, establishing the tonality for the following piece of –  D  ninth.  G augmented  seventh.  C  dominant seventh flat ninth. ​ If you hear a song in 

blue, like a flower crying for the dew...   –  music.  A  red  twinkling  spot  disappears  in  the obscurity of the night and  carries  my  dreams  away  –  to  the  South, perhaps. That’s where  all  the  dreams fly away safely  hidden  under  the wings  of  ladybirds,  right?  And  that’s where I would fly away if I weren’t  here, under this rain, thinking about the number of bars in this, in our –   D minor eleventh. G augmented seventh. ...​ that was my heart serenading you.   – music. Thirty-two bars.  Calando.  That  night,  everything  was too real and not real  enough. That night,  lying on the grass, she was kneading the clouds with her fingers, like  the  plasticine,  shaping  them  into  hearts  –  hearts  for  hopeless  lovers,  she  said,  hearts  for...  us?  That  night,  being  its  slave  and  its conqueror, I  thought  I  deciphered  one  more  chord in  the  score of the universe, but even the silent oaks and the flickering fireflies and  the  smiling  cleflike   moon   understood  more  than  I  did,  because  when  she  caught  me 

40

staring  and  whispered  “hi”,  it  sounded  a  lot  like  something  else,  and  because  when  I  tried to find the right answer, I couldn’t. I was just a beginner, learning to understand –  D minor ninth. G augmented seventh flat ninth. ​ My prelude to a kiss.  – music. Con amore. Like the insane collectors of vinyl records, I collected different  variations  of  this  syllable,  repeated  them  in  my  head,  tried  to  discern  their  mode  and  tonality.  Because  later  that  night,  when  we  were  drifting  off  to  sleep,  she  caught  me  staring,  again,  and  whispered  “hi”,  again,  a  persistently  repeating   note,  a  riff,  and  it  sounded a  lot like  something  else,  again.  But  I  was  just a beginner and I had a long way  ahead  of  me  towards  improvisation,  that  is  why  when  she  asked  me  to  listen,  I  didn’t  hear anything.  It  was  the  next  morning,  she  was  standing  stock-still  in  the  middle  of  the  path,  droplets  of  the  daybreak  rain  sparkling  in  her  hair  and  her  smile  being  more  unfathomable  in  the  rays  of  the  reborn  sun  than  ever  before  –  a  delicate  flower  welcoming  the  blissful  dawn  and  possessing  the  knowledge of  something  beyond  this  palpable  reality.  Listen,  she  said.  Do  you  hear  it?  Twigs  cracking  under  our  feet,  songbirds  twittering  in  the  foliage  above  our  heads,  a  steamboat  murmuring  in  the  distance?..  But  she  meant  something  else,  her  eyes  told  me,  and  I  strained  my  ears,  desperately  trying   to  hear  what  she  heard,  to  understand  what  she  understood,  but  miserably, embarrassingly, disappointedly – failing.  Was she  disappointed  in me  as her  pupil?  Or was she,  asked the  egoistic voice  in  my head,  tired of me as an  obstacle  standing  in  her way of understanding the meaning  of the universe? But when her lips mouthed “oh, ladybird”, it sounded a lot like a promise,  a  vow  and  the  fall  of  a  fragile  petal.  And  now  (she  could  be  so  proud  of  me)  I   hear   it  everywhere around  me  – in the rustle of the bemolle-shaped leaves, in the crescendo of  the wind, in the staccato of the rain –  E minor  seventh.  A  thirteenth. D  ninth.  C  seventh flat ninth.  ​ If  you  hear  a song  that 

grows from my tender sentimental woes...  – music  of  the universe.  ​ ...that was  my  heart  trying to compose a prelude to a kiss.  And  I  close my  eyes,  welcoming  the  raindrops, letting  them  write  their  tune. Al  coda.  All 

41

the  nights  merge  together  into one endless night,  a  perpetual  winking of the stars  and  murmur  of  the  trees  and  her  warm  breath,  and  my  thoughts  are  a  disorganized clew,  and  the  more I  try  to  disentangle  them,  the more entangled they become. When I touch  them,  they  turn into  something fickle  and  transpicuous,  and  the  water  is  everywhere, it  penetrates my brain, my heart, my soul, bringing coldness and despair.  Is   it  possible  to  die  from  having  cold  thoughts?  Perhaps,  I shall plunge into  warm  nothingness and watch, like daguerreotypes, the memories of the days that never were.  I  try  to  find  the  clues,  the  footholds,  which  would  prove  her  existence,  but  miserably,   embarrassingly, disappointedly – fail, again.  I had  no  idea  how  old  she was  – she could be twenty, or thirty, or hundred of years  old,  and  whatever  she  told  me,  I would believe her, like I believed when she said that she  had  witnessed  the  construction  of  Notre-Dame  de  Paris  and  the  execution   of  Marie  Antoinette. I knew almost  nothing  about her  and, yet,  I  knew  so  much more. I knew that  she  would  chase  the  sunrise  across  the  whole  world,  so  the sun  would  be perpetually  rising,  or  fly  away  with  that  ladybird,  because  they  are  good  omens,  she  said.  If  you  make  a  wish  with  a  ladybird  in  your  palm  and  let  it  go,  it  will  show  you  where  your  happiness will come from.  E  major  seventh.  C  sharp  minor  seventh.  ​ Though  it's  just  a  simple  melody  with 

nothing fancy, nothing much...  So does  it matter whether she  was  real or  not? ​ ...you could  turn  it to a symphony...  And  what  is  real  in this reality? Where are its limits? Memories are always a combination  of  facts  and  imagination.  It’s  a zero  plus  something or  a zero  minus  something, but  it’s  always  a zero, tending  to fill  the emptiness,  but  incapable of doing so. I didn’t care what  her  age,  weight, or  her shoe  size  were,  why  would  I  care,  all  of  a sudden, if she was real  or not?  It's nothing  but another  unnecessary detail, which has been preventing me from  understanding her, understanding –  B seventh. E seventh. A seventh flat ninth. ​ ...a Schubert tune with a Gershwin touch.  – music. I  stop  in  the  middle of the  bridge  right above the rails and pick up a petal,  a fraction of my soul,  and  let it  fall  down,  down,  down, and it’s not swirling and spinning, 

42

but  falling  linearly  under  the  incessant  raindrops.  A  cappricio.  What  is  death  – a  bass  clef  instead  of  a  question  mark.  It’s  a  deep  blue  canvas  full  of  holes,  through  which  trickle down the tears of rejected lovers.  I  shall  make  a   note  to  buy  the  strongest  threads  that  I  can  find.  But  can  I  find  threads strong enough to patch up the holes in my soul?  E  flat  ninth.  D  ninth. G  augmented  seventh. ​ Oh,  how my  love  song gently cries for 

the tenderness within your eyes...  “So, did you?”  “Did I what?”  “Make a wish. If I’m your ladybird.”  “No.”  “Why not?”  “Because I don’t want you to fly away.”  I  open  my  eyes  and  see  nothing  but  blue  shadows dancing  in the sky. Drip-drop,  drip-drop, the rain, tapping the rhythm of –  D minor eleventh. G seventh. ​ My love is a prelude that never dies...  –  jazz.  Tomorrow,  I  shall  search  for  you  in  the  faceless  crowd,  again,  and  I  shall  recognize  you  in that woman’s  swirl  of  hair  and in that young boy’s smile. And when the  spring comes,  I  shall  pick  up  the  flowers and send  them  pressed between the sheets of  my endless letters to you. Violets, preserved between Heine’s verses, because his verses  have  the fragrance of violets, you told me once. They will return in a month, or  perhaps, if  I am lucky, in two months, but this time will be  enough to cherish, just for a short while, an  egoistic thought that you will –  D minor seventh. G augmented seventh flat ninth. ​ ...a prelude to a kiss.  –  answer  me.  Coda.  Espirando.  Are  you  afraid  of  flying?  It  sounded  a  lot  like  something else, a lot like: Are you afraid of dying?  De capo al coda.     

43

MUSIC | ​ Kristy Kerruish     “ Karl Heindl is a gentleman without distinction,” had been Annabella's scathing  assessment of the young man. It did not seem conceivable that Karl Heindl, a social  climber with nothing to recommend him but a few pretty manners and a handsome  face, should be the recipient of so great a gift.  Karl Heidl would not be receiving any  more invitations from her, that much was assured and he would have to continue his  sordid foraging for a rich wife elsewhere. “He doesn't even ​ play​  the ​ pianoforte,​ ”  Annabella said irascibly, plying her fan in the warm air.  He did not. In point of fact Karl Heindl played no instrument, he had very little ear  for music, avoided opera, and could not sustain a conversation on composers for more  than two minutes without drying up entirely and looking to the floor - as if inspiration was  to be found in the parquetry. Annabella maintained that to make a man acceptable, to  make him eligible for the round of social gatherings, dinner parties, dances and ​ petites 

soupers​ , a man should know how to talk about music. It was therefore undoubtedly a  deliberate insult on Frau Lendorfer's part that such an unworthy creature had been  chosen by her to be bequeathed the famous Steinway in the latest draft of her will.  Frau Lendorfer was dying in a rather slow and deliberate manner. She had been  dying for years but now her considerable age made a prolonged exit unsustainable. She  had summoned Karl Heindl to her home and made the invitation very public. Herr Heindl  was not related to Frau Lendorfer and his acquaintance with her was slight - the  invitation and proposed bequest had come as some considerable surprise. He had  donned his best coat for the occasion and carried his grandfather’s ebony cane, all in all  he cut a fine figure as he walked briskly down Schwindgasse stepping through the  rain-washed autumn leaves. For a man of ambition, Karl Heindl had long since realised  that society and acceptability within it was like smoke: opaque, intoxicating and  transient. To be taken up by an elderly lady such as Frau Lendorfer, to be  acknowledged her favourite and receive her gifts, was rich reward indeed for his hours  spent in unprofitable flirtations.   44

Frau Lendorfer watched him approaching from her window and laid her long  lace-covered fingers carefully across the piano keys – the notes hesitated and died the  very moment the pommel of Karl Heidl's cane struck the front door. As instructed, the  bobbing maid brought the young man through to the music room where he bowed to  Frau Lendorfer and stood attentively before her.  “Young man, we have met on several occasions – do you recall?”  “We met at your niece's garden party last summer I believe.”  “We spoke of the weather and gardens, we spoke of topiary.”  “Frau Lendorfer. I was honoured to receive your invitation today.”  “You know the reason I suppose, that I called you here?”  “I do. At least I believe I do...”  “Yes, I intend to leave the Steinway to you in my will. I wish you to give it a home, to  care for it. To keep it tuned and polished...”  “I am honoured...”  “Honoured,” the old woman laughed to herself as if savouring the word. Karl Heindl,  for all his fine rig, was not rich. Birth had not afforded him a prosperous upbringing  although it had favoured him with a handsome enough face and elegant figure, which  had won him a little status in society. Not all young men were so fortunate as to possess  the gift of a fine face and all the favours it could bring. Such a public and generous  bequest as hers would make the young man a much sought after member of her social  circle. He would find himself gossiped of in society balls, young women - who had not  previously given him a nod - would now fall in love with him across candelabra and  canapés.  “You are perhaps wondering why I have chosen you above and beyond all my  relatives, why I am gifting ​ you​  the Steinway.”  “I did wonder.” Karl let his eyes stray to the Steinway. The grand piano sat in the  window to the side of the music room - where it had been since the acclaimed  musician's death. For many years Frau Lendorfer's husband had been the most  celebrated musician in Vienna and his piano was regarded as the finest of its kind, its 

45

value because of it - unparalleled. While her husband lived it had occupied a corner of  the grand ballroom at the rear of the house. A room which had sadly fallen into disrepair  since the music faded and her husband was laid in his cold grave  “There was a time young man when the world was beautiful, when I was beautiful.”  The old woman said making her way slowly towards the instrument. “I would dance as  my husband played. I would sing to his music, my hand resting upon his shoulder. I was  foolish enough to believe that I would always be beautiful and that his music would  never fade. I look in the mirror now and hardly know the withered face that looks back at  me. My reflection is a stranger. I had supposed once that all things endure – happiness  and youth. But seasons change, we grow old, the leaves fall from the bough and we are  left with the ghosts of our past summers without ever possessing them.” She paused  and ran her thin fingertips over the lustrous wood of the piano. “Since my husband's  death, a score of years ago, I have promised them all the Steinway at some point in  time: my niece Annabel most recently, my nephew before her, my god-daughter before  him. For the promise they gave me everything, entertained me, flattered me, sat and  pumped the ivory keys with the belief that the sound pleased me. It never pleased me  for it was never my husband playing, no one plays as well as he did. For the promise  they saw only their gain, the value of the instrument and what they might buy for the  money on selling it: such facile avaricious fools.”  She paused and dragging her shawl around her shoulders, took a chair and  indicated for the young man to do likewise.  “They failed the test?” Karl said sitting down, looking towards the windows where  the amber sun played outside the veiled casements. He wondered why she had shut it  out but then she had no need of it any more. He turned back to her. “They never heard  your husband's music,” Karl offered.   The old woman looked attentively at him searching his bright eyes for mockery or  laughter, finding nothing but sincerity. “Do you young man?” 

46

“I hear the echoes. Your husband's genius was unsurpassed. He filled this house  with happiness and laughter – with music. No - the other's did not hear him and so you  chose me – the most unworthy recipient of your generosity...”  “You are prefect.”  “I am your revenge.” Karl rose and paced the room for several moments his head  bowed in thought. Everything he had wished for was tangible. For a moment he could  glimpse his future -  how it might be.  He wondered that he had ever aspired to this  gossamer world. His youth, his beauty would fade - the man that looked back at him  from the mirror would one day be a stranger; having lived his life in the half-light of petty  values like the old woman before him. The Steinway should not dictate his life - youth  and happiness should.  “Frau Lendorfer - why should you suppose​  I​  would want your ghosts? That is what  you are promising me I believe - your past - the phantoms of your youth and withered  love. Do you fancy that you will strike a blow at those shallow doting relatives who have  for all these years danced to your every whim? Do you hope that as they stand about  your grave they will weep, not for the loss of you but for the loss of the Steinway?”  The old woman merely acknowledged his words with a dry smile.  “Frau Lendorfer – your actions prove only one thing. That you might value this  instrument far less than your memories. To let it fall into such unworthy hands as mine –  it is no less than sacrilege. How can ​ I​  possibly own a Steinway? I take no joy in music.”  “Dear me young man,” the old lady said with surprise. “You suppose that someone  must be worthy of the instrument to possess it. It is just a thing for making music. It only  happens to be worth a great deal.”   “I do hear the music but not your late husband's Frau Lendorfer. I hear yours.”  “Dear boy. ​ I​  cannot play the Steinway.”  “Since your husband's death you have played this piano Frau Lendorfer and your  music has been sweet indeed and those fools have danced. For years you have  accrued the benefits that the mere promise of your piano could bring. You have sat  beside their hearths in winter on the promise of it, you have dined from their tables on 

47

the promise of it. Now you reap the satisfaction of denying it to those who once loved  you most. No, I don't really believe they were ever more worthy of it than I but I do believe  that you were never worthy of it either. Your husband played this piano to make the  world more beautiful, he filled this room with music and people laughed and swept  across the floor under the teeming light of a thousand candles. You have defiled it.”  “Do you presume I will give it to you now?” the old lady cried.  “Sooner or later you would have withdrawn the gift but only after I had danced a  while to the tune you played, just as those others did before me, fawning and grovelling  at your every whim... I will not dance for you.”  “Such insolence. Leave,” the old lady commanded flailing her weak arm in the air  and pressing her handkerchief against her withered lips.  As Karl Heindl walked from her door that day the thought of his words chilled him.  The autumn sky was a clear crisp blue and the weak sunshine felt warm and rich on his  face. He had looked upon the Steinway and, for an instant, believed it within his grasp  and felt avarice and corruption burn in his eyes. He could so easily become such a  monster as Frau Lendorfer and have danced. Once the Steinway had been beautiful  but, unlike Frau Lendhorfer, he truly believed that it could be beautiful again – such was  the gift of its music. One day someone who played as finely as her husband would sit  before it and see it for its music alone, its real music and the profits they reaped from it  would be the greatest by far. That was his gift – he understood true wealth - and his  reward was freedom.     

          48

The Artists

 

Thomas Elson 

Thomas Elson lives in Northern California. His short stories have appeared in several  literary journals including the Pennsylvania Literary Journal, Avalon Literary Review,  Clackamas Literary Review, and Perceptions Magazine.    Elizabeth Gibson 

Elizabeth Gibson studies at the University of Manchester. Her work has appeared in a  number of journals. She loves cats, turtles and stargazing, blogs at  http://elizabethgibsonwriter.blogspot.co.uk​  ​ and tweets at @Grizonne.    Paula Gibson 

 Born in the UK, Paula Rae Gibson is a self taught photographer. She has two books  published, Diary of a Love Addict by Kehrer, and Rae by Eyemazing Editions,working on  hand made prints in the darkroom with old second hand cameras. She wishes to evoke  emotion more than​  ​ fact.to​ make people feel rather than see.these images are part of a  series that explore memory.    Natalie Gorbina 

Natalie Gorbina is currently working on her PhD dissertation at TU Dortmund (Germany).  She enjoys playing with words. From time to time, they crystallize into stories. Email:  [email protected]    Ivan Grebenshikov 

Ivan Grebenshikov is a Russian-Swiss artist based in Switzerland. He is now actively  exhibiting in Switzerland, Italy, Russia and USA. His current project is focused on  receptive art therapy.  49

Lorrie Hartshorn 

Lorrie Hartshorn has had short fiction published in a number of journals, including  Compose, Severine, 1000 Words and Anthem. She edits Halo Literary Magazine, a  journal of fiction by women.    Katie Jones 

Kate Jones is passionate about flash, and has published in SickLit, Spelk, and Café  Aphra. She placed first in the quarterly competition Flash500, and also writes features  and reviews.    Kristy Kerruish 

 ​ Kristy Kerruish was born in Edinburgh and currently lives in The Netherlands. She writes  fiction and poetry and has recently had work placed in Dream Catcher, Spelk Fiction,  Winamop, Dawntreader and Gold Dust, among others.    Robert S. King 

 Robert S. King edits Kentucky Review and serves on the board of FutureCycle Press.  Glass Lyre Press (2014) published his latest poetry book,Developing a Photograph of  God.    Courtney LeBlanc 

 Courtney LeBlanc’s chapbook, All in the Family, is forthcoming from Bottlecap Press.  Read her blog at​  ​ www.wordperv.com​ , follow her on twitter:​ www.twitter.com/wordperv​ ,  or find her on facebook:​  ​ www.facebook.com/poetry.CourtneyLeBlanc​ .     Aaron Lembo 

Aaron Lembo has recently completed his undergraduate degree in Creative Writing and  English Literature at Bath Spa University and his illustrated poetry pamphlet, Ekphrasis  Revised, was published in 2015.  50

  L. L. Madrid 

L.L. Madrid lives in Tucson where she can smell the rain before it falls. She resides with  her four-year-old daughter and an antisocial cat. @LLMadridWriter    Laura Manardo 

Laura Manardo is a recent graduate from Kalamazoo College. She currently does  marketing for a medical company and you can find her on weekends writing poems  about marine life.    Jay Merill 

Jay is a 2017 Pushcart Prize Nominee with recent flash fiction in 3AM Magazine, Hobart  and tNY,  two story collections (Salt), and is Writer in Residence at Women in Publishing.    Safia Moore 

A serial competition shortlistee, Safia has been published in various journals. In 2015 she  won the Bath Short Story Award and has a flash in the 2016 NFFD anthology.    Juanita Rey 

Juanita Rey is a Dominican poet who has been in the USA for five years. She has  worked many jobs while studying to improve her English. She has been writing for a  number of years but only recently have begun to take it seriously. Her work has been  accepted by Pennsylvania English, Harbinger Asylum, Yellow Chair Review and Madcap  Poets.    Alina Stefanescu 

Alina Stefanescu is a poet who is currently working on a short fiction collection. More  online at​  ​ www.alinastefanescu.com  51

  Christina Taylor 

Christina Taylor lives in Newcastle upon Tyne. Her work has appeared in print and online  in Firewords, Paragraph Planet, Storyboard, 101 Words and Adhoc Fiction. Follow her  on Twitter @Chrissie72.    M. Drew Williams 

 M. Drew Williams will begin his MFA candidacy at Creighton University this coming Fall.  His chapbook, No Ghost Goes Unnoticed, was released by Leaf Garden Press. Find him  here:​  ​ m-d-williams.tumblr.com      Cody Wilson 

 Cody Wilson lives in Arizona. He is an MFA candidate at Queens University of Charlotte  and is a poetry reader for Qu. He has poems recently published in Kentucky Review.     

52

View more...

Comments

Copyright ©2017 KUPDF Inc.